Na een verwelkoming door premierCharles Michel op de luchthaven van Melsbroek en een korte ontmoeting met koning Filip maakten de eerste minister en Amerikaans president Donald Trump tijd voor een werkvergadering die ongeveer een uur duurde. Bij de openingswoorden gaf Michel aan het te willen hebben over 'belangrijke, gevoelige' dossiers.

Trump zei uitgekeken te hebben naar zijn bezoek aan Brussel. Over een 'hellhole', zoals hij Brussel tijdens de verkiezingscampagne nog noemde, was niet langer sprake. 'We hopen op een prachtig gesprek', aldus Trump, vergezeld door onder meer zijn Buitenlandminister Rex Tillerson. 'We hebben verschillende problemen te bespreken, maar nummer één is het terrorisme. We bevinden ons in een vreselijke situatie, maar we gaan winnen.'

'Hartelijke ontmoeting' zonder taboes

Donald Trump en Charles Michel, Belga
Donald Trump en Charles Michel © Belga

Achteraf kon de premier spreken over een 'hartelijke ontmoeting', waar geen taboes onbesproken gelaten werden. 'We hebben geen diplomatieke taal gesproken', aldus de premier, die verschillende onderwerpen besprak met de flamboyante president. Michel beklemtoonde in het gesprek onder meer het belang dat België aan de NAVO hecht. 'We hebben hem duidelijk gemaakt dat de NAVO geen verouderde organisatie is', verwees Michel naar uitspraken die Trump als president deed. Ook migratie, de relatie met Rusland en het nieuwe EU-elan kwamen aan bod.

Ook de belangrijke bilaterale banden tussen Brussel en Washington kwamen aan bod. Bij het begin van het gesprek vonden Trump en de rest van zijn delegatie drie kaartjes voor zich. Daarop kon Trump onder andere lezen dat België een 'big investor' is in de Amerikaanse economie: we bekleden de 13e plaats. Daarmee doet België het beter dan onder meer China, Israël en Saoedi-Arabië, was te lezen op een kaartje. Een ander kaartje beklemtoonde dan weer dat België een grote importeur is van Amerikaanse goederen: de vierde in Europa en de tiende wereldwijd. Het derde kaartje ging over de wederzijdse tewerkstelling.

Manifestanten willen Trump 'in het kruis grijpen'

Aan het Brusselse Noordstation kwamen intussen duizenden manifestanten samen voor een optocht door de hoofdstad, in het kader van de protestmars 'Trump not Welcome'. Eerst waren er enkele toespraken, en daarin werd de straffe taal niet geschuwd. 'Trump noemt alle Mexicanen verkrachters, maar hij mag vrouwen wel zomaar in het kruis grijpen. Wij zijn hier vandaag met duizenden samen om hem figuurlijk terúg in het kruis te grijpen', aldus Jeff Jonckers, coördinator bij ABVV-Jongeren.

Tijdens de talrijke toespraken op het podium aan het Noordstation passeerde zowat elke mogelijke Trump-maatregel van de voorbije maanden de revue. Vooral het opdoeken van 'Obamacare' , het systeem voor ziekteverzekering onder voorganger Barack Obama, en het gebrek aan maatregelen voor het klimaat konden op veel boegeroep rekenen bij de aanwezige betogers.

'Trump brengt met zijn klimaatbeleid de hele wereld in gevaar', aldus Jonkers. De talrijk opgekomen feministen, richten hun pijlen vooral op de seksistische uitlatingen van de president. 'Als Trump vandaag goede vriendjes is met Saoedi-Arabië, waar vrouwen zelfs veroordeeld kunnen worden als ze verkracht worden, dan moeten álle vrouwen hun stem laten horen' aldus Vrouwenraad-voorzitster Magda De Meyer, met roze 'pussy-hat'.

Tot slot kwamen ook de mensenrechten aan bod. 'Trumps palmares inzake mensenrechten is bijzonder pover', aldus Wies De Graeve, directeur van Amnesty International Vlaanderen. 'Wij willen dat de VS opnieuw de rol van gidsland inzake mensenrechten opneemt'.

De manifestanten trekken nu in optocht door de hoofdstad. Straks verzamelen ze opnieuw aan het Noordstation, waar de betoging omstreeks 22 uur afsluit met enkele optredens.

Na een verwelkoming door premierCharles Michel op de luchthaven van Melsbroek en een korte ontmoeting met koning Filip maakten de eerste minister en Amerikaans president Donald Trump tijd voor een werkvergadering die ongeveer een uur duurde. Bij de openingswoorden gaf Michel aan het te willen hebben over 'belangrijke, gevoelige' dossiers. Trump zei uitgekeken te hebben naar zijn bezoek aan Brussel. Over een 'hellhole', zoals hij Brussel tijdens de verkiezingscampagne nog noemde, was niet langer sprake. 'We hopen op een prachtig gesprek', aldus Trump, vergezeld door onder meer zijn Buitenlandminister Rex Tillerson. 'We hebben verschillende problemen te bespreken, maar nummer één is het terrorisme. We bevinden ons in een vreselijke situatie, maar we gaan winnen.' Achteraf kon de premier spreken over een 'hartelijke ontmoeting', waar geen taboes onbesproken gelaten werden. 'We hebben geen diplomatieke taal gesproken', aldus de premier, die verschillende onderwerpen besprak met de flamboyante president. Michel beklemtoonde in het gesprek onder meer het belang dat België aan de NAVO hecht. 'We hebben hem duidelijk gemaakt dat de NAVO geen verouderde organisatie is', verwees Michel naar uitspraken die Trump als president deed. Ook migratie, de relatie met Rusland en het nieuwe EU-elan kwamen aan bod.Ook de belangrijke bilaterale banden tussen Brussel en Washington kwamen aan bod. Bij het begin van het gesprek vonden Trump en de rest van zijn delegatie drie kaartjes voor zich. Daarop kon Trump onder andere lezen dat België een 'big investor' is in de Amerikaanse economie: we bekleden de 13e plaats. Daarmee doet België het beter dan onder meer China, Israël en Saoedi-Arabië, was te lezen op een kaartje. Een ander kaartje beklemtoonde dan weer dat België een grote importeur is van Amerikaanse goederen: de vierde in Europa en de tiende wereldwijd. Het derde kaartje ging over de wederzijdse tewerkstelling. Aan het Brusselse Noordstation kwamen intussen duizenden manifestanten samen voor een optocht door de hoofdstad, in het kader van de protestmars 'Trump not Welcome'. Eerst waren er enkele toespraken, en daarin werd de straffe taal niet geschuwd. 'Trump noemt alle Mexicanen verkrachters, maar hij mag vrouwen wel zomaar in het kruis grijpen. Wij zijn hier vandaag met duizenden samen om hem figuurlijk terúg in het kruis te grijpen', aldus Jeff Jonckers, coördinator bij ABVV-Jongeren.Tijdens de talrijke toespraken op het podium aan het Noordstation passeerde zowat elke mogelijke Trump-maatregel van de voorbije maanden de revue. Vooral het opdoeken van 'Obamacare' , het systeem voor ziekteverzekering onder voorganger Barack Obama, en het gebrek aan maatregelen voor het klimaat konden op veel boegeroep rekenen bij de aanwezige betogers. 'Trump brengt met zijn klimaatbeleid de hele wereld in gevaar', aldus Jonkers. De talrijk opgekomen feministen, richten hun pijlen vooral op de seksistische uitlatingen van de president. 'Als Trump vandaag goede vriendjes is met Saoedi-Arabië, waar vrouwen zelfs veroordeeld kunnen worden als ze verkracht worden, dan moeten álle vrouwen hun stem laten horen' aldus Vrouwenraad-voorzitster Magda De Meyer, met roze 'pussy-hat'. Tot slot kwamen ook de mensenrechten aan bod. 'Trumps palmares inzake mensenrechten is bijzonder pover', aldus Wies De Graeve, directeur van Amnesty International Vlaanderen. 'Wij willen dat de VS opnieuw de rol van gidsland inzake mensenrechten opneemt'.De manifestanten trekken nu in optocht door de hoofdstad. Straks verzamelen ze opnieuw aan het Noordstation, waar de betoging omstreeks 22 uur afsluit met enkele optredens.