De Amerikaanse president Barack Obama heeft de verwoestende tornado die de staat Oklahoma teisterde uitgeroepen tot een grote ramp. Intussen zijn al 24 doden geteld. Dat meldt een officiële bron. Daarnaast vielen ook honderden gewonden. In de nacht van maandag op dinsdag zochten de hulpdiensten verder naar overlevenden.

In een lagere school in Moore, een voorstad van Oklahoma City, werden veel slachtoffers geteld. De school raakte zwaar beschadigd door winden van ongeveer 300 kilometer per uur, aldus berichten in de Amerikaanse media. In totaal raakten meer dan 300 huizen beschadigd. Er zouden windsnelheden gemeten zijn van meer dan 300 kilometer per uur. Puin uit Moore is neergekomen tot in de stad Tulsa, 150 kilometer verderop.

Het Witte Huis liet weten dat mensen en bedrijven federale steun en goedkope leningen kunnen krijgen om de schade te herstellen. Weermannen klasseerden de tornado als een F5, het hoogste cijfer op de schaal die de schade meet.

Beelden op CNN tonen hele wijken die compleet weggeveegd zijn. Van huizen blijft niets meer over dan de betonnen funderingen. Auto's zijn als stukken speelgoed heen en weer geblazen. Scholen en handelszaken zijn vernield.

Kinderen

Aandacht gaat vooral uit naar de lagere school Plaza Towers. Daar waren op het moment dat de tornado het gebouw trof nog 75 kinderen, van vijf tot acht jaar oud. Voorlopig zijn in de school zeven doden geteld.

Een aantal kinderen zijn volgens CNN levend van onder het puin gehaald. Het deel van de school waar de kinderen schuilden, is totaal verwoest. 24 kinderen zouden nog vermist zijn op de school.

Tachtig vierkante kilometer verwoest

Ondertussen is de reddingsoperatie op gang gekomen. Dat wordt een hels karwei. De verwoestingen strekken zich uit over een gebied van tachtig vierkante kilometer.

De staat Oklahoma heeft de nationale garde opgeroepen om te helpen bij de reddingswerken. Boven het getroffen gebied is een no-fly-zone ingesteld. Bedoeling is om helikopters van televisiezenders weg te houden. Die maken zoveel lawaai dat ze het moeilijk maken om de kreten van de overlevenden te horen.

'Er vliegen zoveel huizen door de lucht'

De tornado brak uit om drie uur plaatselijke tijd en duurde meer dan een halfuur. "Hij vernielt gewoon alles. Er vliegen zoveel huizen door de lucht", zei stormjager Spencer Basoco aan CNN, terwijl live-beelden van de storm uitgezonden werden, gefilmd door een helikopter van een plaatselijke televisiezender.

Twaalf minuten

De bewoners van Moore hadden maar weinig tijd om zichzelf in veiligheid te brengen. Tussen het afgaan van de sirenes en het moment dat de tornado de grond raakte, zaten slechts twaalf minuten. Kelders om in te schuilen zijn er weinig in Oklahoma, waar de rotsachtige bodem vlak onder het oppervlak zit.

In het Zuiden en de Midwest van de VS woeden al twee dagen extreme onweersbuien en tornado's. In Shawnee, tachtig kilometer ten oosten van Moore in Oklahoma, vielen maandag twee doden bij een tornado.

Het leed is nog niet voorbij. Het stormsysteem dat de tornado in Moore voortbracht, beweegt zich verder oostwaarts. Het is niet uitgesloten dat het nog meer tornado's zal veroorzaken.

De Amerikaanse president Barack Obama heeft de verwoestende tornado die de staat Oklahoma teisterde uitgeroepen tot een grote ramp. Intussen zijn al 24 doden geteld. Dat meldt een officiële bron. Daarnaast vielen ook honderden gewonden. In de nacht van maandag op dinsdag zochten de hulpdiensten verder naar overlevenden. In een lagere school in Moore, een voorstad van Oklahoma City, werden veel slachtoffers geteld. De school raakte zwaar beschadigd door winden van ongeveer 300 kilometer per uur, aldus berichten in de Amerikaanse media. In totaal raakten meer dan 300 huizen beschadigd. Er zouden windsnelheden gemeten zijn van meer dan 300 kilometer per uur. Puin uit Moore is neergekomen tot in de stad Tulsa, 150 kilometer verderop. Het Witte Huis liet weten dat mensen en bedrijven federale steun en goedkope leningen kunnen krijgen om de schade te herstellen. Weermannen klasseerden de tornado als een F5, het hoogste cijfer op de schaal die de schade meet.Beelden op CNN tonen hele wijken die compleet weggeveegd zijn. Van huizen blijft niets meer over dan de betonnen funderingen. Auto's zijn als stukken speelgoed heen en weer geblazen. Scholen en handelszaken zijn vernield.Kinderen Aandacht gaat vooral uit naar de lagere school Plaza Towers. Daar waren op het moment dat de tornado het gebouw trof nog 75 kinderen, van vijf tot acht jaar oud. Voorlopig zijn in de school zeven doden geteld. Een aantal kinderen zijn volgens CNN levend van onder het puin gehaald. Het deel van de school waar de kinderen schuilden, is totaal verwoest. 24 kinderen zouden nog vermist zijn op de school. Tachtig vierkante kilometer verwoest Ondertussen is de reddingsoperatie op gang gekomen. Dat wordt een hels karwei. De verwoestingen strekken zich uit over een gebied van tachtig vierkante kilometer. De staat Oklahoma heeft de nationale garde opgeroepen om te helpen bij de reddingswerken. Boven het getroffen gebied is een no-fly-zone ingesteld. Bedoeling is om helikopters van televisiezenders weg te houden. Die maken zoveel lawaai dat ze het moeilijk maken om de kreten van de overlevenden te horen.'Er vliegen zoveel huizen door de lucht' De tornado brak uit om drie uur plaatselijke tijd en duurde meer dan een halfuur. "Hij vernielt gewoon alles. Er vliegen zoveel huizen door de lucht", zei stormjager Spencer Basoco aan CNN, terwijl live-beelden van de storm uitgezonden werden, gefilmd door een helikopter van een plaatselijke televisiezender.Twaalf minuten De bewoners van Moore hadden maar weinig tijd om zichzelf in veiligheid te brengen. Tussen het afgaan van de sirenes en het moment dat de tornado de grond raakte, zaten slechts twaalf minuten. Kelders om in te schuilen zijn er weinig in Oklahoma, waar de rotsachtige bodem vlak onder het oppervlak zit. In het Zuiden en de Midwest van de VS woeden al twee dagen extreme onweersbuien en tornado's. In Shawnee, tachtig kilometer ten oosten van Moore in Oklahoma, vielen maandag twee doden bij een tornado. Het leed is nog niet voorbij. Het stormsysteem dat de tornado in Moore voortbracht, beweegt zich verder oostwaarts. Het is niet uitgesloten dat het nog meer tornado's zal veroorzaken.