Het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Veiligheid had eind augustus laten weten dat het een einde wilde maken aan een gerechtelijk beslissing uit 1997, gebaseerd op een uitspraak in de toenmalige zaak-Flores, die de federale autoriteiten verplicht om kinderen niet langer dan twintig dagen in detentie te houden. Volgens de Trump-regering is die beslissing achterhaald in de actuele context.

Waarnemend minister van Binnenlandse Veiligheid Kevin McAleenan zei onder andere dat door de Flores-maatregel een toevloed op gang is gekomen van gezinnen die vanuit Centraal-Amerika naar de Amerikaanse grens kwamen. De nieuwe regelgeving, zo zei hij, zou migratie afschrikken. Daarop stapte een coalitie van twintig Amerikaanse staten naar de rechter om de controversiële beslissing van de regering teniet te doen.