Noord-Korea zegt dat het een langeafstandsraket heeft uitgetest. De Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un had het afvuren ervan bevolen en de raket bereikte volgens het regime de Japanse Zee. Verschillende wereldleiders, waaronder de Amerikaanse president Donald Trump en de Japanse premier Shinzo Abe veroordeelden de test al.

Volgens Koen de Ceuster, Korea-expert aan de Universiteit van Leiden, is voorzichtigheid geboden. We moeten vooralsnog vertrouwen op Koreaanse bronnen. 'Het is eigenlijk nog te vroeg om te zeggen welk soort raket er is afgevuurd. De gedegen analyses komen in de volgende dagen. Nu hoor je mensen dingen roepen, maar het is op basis van vluchtanalyses en dergelijke dat we conclusies moeten trekken.'

'De eerste verklaringen vanwege de Verenigde Staten hadden het over een middellangeafstandsraket, de Noord-Koreanen zeggen dat het een intercontinentale raket is. Maar als het inderdaad zo'n intercontinentale raket is, dan zou het de eerste keer zijn dat ze die succesvol testen. Dat zou een belangrijke doorbraak zijn voor het regime.'

Als Noord-Korea het ooit klaarspeelt om een kernwapen aan een intercontinentale ballistische raket te linken, dan verandert dat de regionale machtsverhouding totaal.

Koen de Ceuster, Korea-expert

Een nieuwe fase

Hoe zal de wereldgemeenschap deze nieuwe stap verwerken? 'Natuurlijk zullen de Verenigde Naties reageren. Denk aan een veroordeling van de Veiligheidsraad en een aanscherping van de sancties. Maar de mogelijkheden zijn relatief beperkt.'

'Een militaire actie hebben we gelukkig nog niet gezien, maar er wordt wel over gespeculeerd. De provocaties van Noord-Korea zullen voortgaan, daar kan je donder op zeggen. Concreet wordt er echter weinig gedaan door de wereldgemeenschap. Welke stappen zullen effectief tot een oplossing leiden?'

'Het is altijd interessant om te zien hoe China zal reageren. Het moge duidelijk zijn dat het land niet gelukkig is met de huidige situatie. Gisteren maakte de Chinese VN-ambassadeur nog duidelijk dat het zo niet verder kan. Hij wijst daarbij trouwens niet enkel naar Noord-Korea, maar naar alle betrokken partijen.'

'De verwachting is dat China sowieso oproept tot kalmte. Toch vindt China de daden van Noord-Korea enorm destabiliserend voor de regio. Als de Noord-Koreanen het ooit klaarspelen om een kernwapen aan een intercontinentale ballistische raket te linken, dan verandert dat de regionale machtsverhouding totaal. Een nieuwe fase die niemand wenst te zien, ook China niet.'

Druk opvoeren

Volgens de Ceuster brengt ook deze nieuwe test de Amerikanen en de Chinezen niet dichter bij elkaar. 'Het is niet dat de VS en China deze daden samen veroordelen dat ze dezelfde ideeën hebben over de volgende stappen. Het belangrijkste verschil is dat het voor de VS volstaat om de druk op te voeren, terwijl de Chinezen verder willen zoeken dan strafmaatregelen.'

Het onderzoek dat de volgende dagen moet plaatsvinden, kan dus meer helderheid scheppen. Wanneer de betrokken partijen weten wat er precies is gebeurd, zullen de reacties vanzelf volgen, zegt Koen de Ceuster.

Op de G20-top in Hamburg, die later deze week gepland staat, zullen de VS, Japan en Zuid-Korea elkaar alvast spreken over de Noord-Koreaanse situatie.