De door Moskou en de Communistische Partij bestuurde federatie van circa 287 miljoen inwoners viel in 1991 uiteen. En op 25 december dat jaar trad de laatste president van de Sovjet-Unie af en werd de rode vlag van de unie in het Kremlin gestreken.

De meeste Sovjetrepublieken hadden op de valreep het Gemenebest van Onafhankelijke Staten (GOS) in het leven geroepen om als opvolger van de unie te dienen. Maar het GOS heeft het als los verband van landen niet kunnen waarmaken. Wel zijn er onder de meeste huidige leden defensieakkoorden en vrij handelsverkeer van kracht.

Poetin hoopt dat het GOS inhoudelijk meer gaat betekenen. 'Ik moet zeggen, dat de banden die sinds de tijd van de Sovjet-Unie zijn blijven bestaan, een heel positieve rol spelen', aldus de leider op een GOS-bijeenkomst.

Negen resterende staten

De ex-Sovjetrepublieken waar hij in ieder geval niet op hoeft te rekenen zijn al lang met Rusland gebrouilleerd, de Baltische staten, Oekraïne en Georgië. Maar het gemenebest bestaat nog altijd uit negen staten met bijna 240 miljoen inwoners. De machtswisseling in Afghanistan, de groeiende invloed van China en twisten in het Midden-Oosten en de Kaukasus kunnen de vrijblijvende club GOS tot meer actie dwingen. Rusland werpt zich bijvoorbeeld sinds de machtsovername door de taliban in Afghanistan op als beschermer van de aangrenzende GOS-staat Tadzjikistan.

De door Moskou en de Communistische Partij bestuurde federatie van circa 287 miljoen inwoners viel in 1991 uiteen. En op 25 december dat jaar trad de laatste president van de Sovjet-Unie af en werd de rode vlag van de unie in het Kremlin gestreken.De meeste Sovjetrepublieken hadden op de valreep het Gemenebest van Onafhankelijke Staten (GOS) in het leven geroepen om als opvolger van de unie te dienen. Maar het GOS heeft het als los verband van landen niet kunnen waarmaken. Wel zijn er onder de meeste huidige leden defensieakkoorden en vrij handelsverkeer van kracht. Poetin hoopt dat het GOS inhoudelijk meer gaat betekenen. 'Ik moet zeggen, dat de banden die sinds de tijd van de Sovjet-Unie zijn blijven bestaan, een heel positieve rol spelen', aldus de leider op een GOS-bijeenkomst. De ex-Sovjetrepublieken waar hij in ieder geval niet op hoeft te rekenen zijn al lang met Rusland gebrouilleerd, de Baltische staten, Oekraïne en Georgië. Maar het gemenebest bestaat nog altijd uit negen staten met bijna 240 miljoen inwoners. De machtswisseling in Afghanistan, de groeiende invloed van China en twisten in het Midden-Oosten en de Kaukasus kunnen de vrijblijvende club GOS tot meer actie dwingen. Rusland werpt zich bijvoorbeeld sinds de machtsovername door de taliban in Afghanistan op als beschermer van de aangrenzende GOS-staat Tadzjikistan.