In een interview met de Duitse krant Die Zeit heeft paus Franciscus gezegd dat het gebrek aan katholieke priesters een 'enorm probleem' is voor de Kerk. De kerkvorst komt met een aparte oplossing: een wijziging van de regels die het mogelijk maakt dat getrouwde mannen priester worden.
...

In een interview met de Duitse krant Die Zeit heeft paus Franciscus gezegd dat het gebrek aan katholieke priesters een 'enorm probleem' is voor de Kerk. De kerkvorst komt met een aparte oplossing: een wijziging van de regels die het mogelijk maakt dat getrouwde mannen priester worden.Meer bepaald gaat het om de 'viri probati', oudere mannen met uitzonderlijke verdiensten binnen de katholieke Kerk. Zij zouden kunnen werken in afgelegen gebieden, waar het moeilijk is priesters te vinden. De Braziliaanse kardinaal Claudio Hummes is alvast gewonnen voor het ideeDat betekent niet dat vrijgezelle priester mogen trouwen. 'Het celibaat is geen optionele keuze', aldus de paus.In 2014 zei de paus al dat ongehuwde priesters 'geen geloofsdogma' zijn. Aan die uitspraken hangt best wat gewicht, zegt Tertio-hoofdredacteur Geert De Kerpel. 'Waarschijnlijk zal zo'n evolutie niet vandaag op morgen gebeuren. De Kerk, met zijn 1,2 miljard gelovigen, valt te vergelijken met een tanker op de oceaan, zwaar en log. Maar de paus is die tanker wel degelijk aan het keren.''Je merkt duidelijk dat hij een jezuïet is. Hij wil alle mogelijkheden onderzoeken en vindt het belangrijk om over alle te kunnen spreken. 'De Kerk moeten wanneer de geest spreekt', zegt hij ook in Die Zeit.'Natuurlijk is er tegenstand tegen de vrij progressieve uitspraken van Franciscus, maar die moet in zijn context gezien worden, zegt De Kerpel. 'Het overgrote deel van de bisschoppen en kardinalen staat achter deze paus. Hij is verkozen met een tweederdemeerderheid en vertolkt de visie van een grote groep leidinggevenden. Kardinaal De Kesel heeft trouwens zelf al gezegd dat hij openstaat voor getrouwde priesters.'Daarnaast zijn er al getrouwde priesters in de katholieke kerk reeds gehuwde priesters, stipt De Kerpel aan. 'Er zijn er in de oosters-katholieke kerken, kerkgenootschappen die vooral te vinden zijn in het Midden-Oosten en in volle eenheid zijn met de katholieke Kerk. Daarnaast kunnen priesters die overkomen van de anglicaanse kerk priester blijven in de katholieke kerk, ook als ze een gezin hebben, wat voor de meesten geldt.'