Volgens het officiële nieuwsagentschap Anadolu heeft de AK-partij in Ankara, met 99 procent van de stemmen geteld, 47 procent behaald, tegen 50,9 procent voor de oppositie.

Mansur Yavas, de gemeenschappelijke kandidaat van de sociaal-democratische CHP en het rechtse Iyi, wachtte de definitieve resultaten niet af om de overwinning op te eisen. Hij sprak van 'een overwinning van de democratie'. Het verlies van Ankara, waar Erdogan een gigantisch presidentieel paleis liet optrekken, is een ongeziene nederlaag voor de president. Sinds de AKP in 2002 in Turkije de grootste partij werd, heeft die alle verkiezingen gewonnen.

Net als Istanboel wordt Ankara al 25 jaar gecontroleerd door de partij van Erdogan en de islamistische partijen die haar voorafgingen. Tijdens een toespraak in Ankara zei Erdogan al dat hij de vastgestelde 'zwakheden' zou corrigeren.

Op nationaal niveau behaalde de AKP 51 procent van de stemmen volgens de gedeeltelijke resultaten. Toch gingen ook andere grote steden, als Antalya en Adana, verloren.

De gemeenteraadsverkiezingen zijn uitgegroeid tot een referendum over de persoon van Erdogan. Hij stortte zich vol overgave in de campagne, die hij bepalend noemde voor 'het overleven van de natie'. Maar het succes van Erdogan en AKP hangen voor een groot stuk samen met de economische groei, en de economische situatie is fors verslechterd. Turkije kampt met de eerste recessie in tien jaar, een recordinflatie en hoge werkloosheid.

In Istanboel zijn de AKP en CHP in een nek-aan-nekrace verwikkeld. 'Ik wil aan de inwoners van Istanboel en Turkije bekendmaken dat we volgens onze cijfers duidelijk gewonnen hebben in Istanboel', zei Ekrem Imamoglu, de kandidaat van oppositiepartijen CHP en Iyi. Imamoglu zei dat hij een voorsprong heeft van meer dan 29.000 stemmen en dat het 'onmogelijk' is hem nog in te halen.

Eerder op de avond had oud-premier Binali Yildirim, de kandidaat van de partij van Erdogan, de overwinning geclaimd. Op dat moment gaven de voorlopige resultaten aan dat de kandidaten in een nek-aan-nekrace verwikkeld waren. 'We hebben Istanboel gewonnen. Ik dank al de inwoners van Istanboel voor het mandaat dat ze me toevertrouwd hebben', zei Yildirim aan zijn aanhangers.

Het officiële nieuwsagentschap Anadolu zegt dat Yildirim 48,7 procent van de stemmen had behaald, tegen 48,65 procent voor Imamoglu. Er waren 98 procent van de stemmen geteld. Het verschil bedroeg minder dan 5.000 stemmen, een peulschil in een stad met 15 miljoen inwoners.

Oppositiekandidaat aan de leiding in Istanboel

Na de gemeenteraadsverkiezingen van zondag ligt de kandidaat van de oppositie voorop in Istanboel. Dit heeft het hoofd van de Hoge Kiescommissie (YSK), Sadi Güven, maandag op basis van gedeeltelijke uitslagen in een televisievraaggesprek bekendgemaakt.

Als kandidaat van de oppositie behaalde Ekrem Imamoglu van de centrumlinkse CHP 4.159.650 stemmen tegen 4.131.761 voor ex-premier Binali Yildirim, kandidaat van de meerderheid. Dat is een verschil van 27.889 stemmen. Het tellen is evenwel nog niet afgelopen. Nog 84 stembussen zijn niet geteld, aldus Güven. Voorheen hebben beide kandidaten de overwinning opgeëist. Beide partijen zullen klaarblijkelijk bezwaren indienen. Zij hebben daarvoor drie dagen de tijd. De AKP van president Recep Tayyip Erdogan heeft lange tijd de economische metropool Istanboel bestuurd. Indien de voorlopige resultaten bevestiging krijgen, dan is dit een klap voor het staatshoofd dat heel zijn politieke gewicht in de campagne heeft gegooid.