In Stockholm kwamen Stephen Biegun, de speciale gezant van de VS voor Noord-Korea, en diens Noord-Koreaanse tegenhanger Kim Myong Gil bijeen onder bemiddeling van de Zweedse speciale gezant Kent Härstedt. De werkvergaderingen vonden plaats op een eiland in de Zweedse hoofdstad, niet ver van de Noord-Koreaanse ambassade. Agenten bewaakten de toegang.

Op het einde van de dag stelde de Noord-Koreaanse gezant vast dat de gesprekken gefaald zijn. 'De onderhandelingen hebben onze verwachtingen niet ingelost en zijn uiteindelijk mislukt', verklaarde hij aan de pers voor de Noord-Koreaanse ambassade. 'De mislukking van de onderhandelingen, die geen enkele doorbraak opleverden, is volledig te wijten aan de Verenigde Staten die hun gewoonlijke houding niet wilden veranderen.'

Volgens hem hadden de Verenigde Staten de verwachtingen gevoed door 'voorstellen te doen met een flexibele benadering, met nieuwe methodes en creatieve oplossingen'. 'Maar ze hebben ons enorm teleurgesteld en ons enthousiasme tot onderhandelen afgekoeld door niets op de onderhandelingstafel te leggen', klonk het nog.

Anders dan Noord-Korea zien de Verenigde Staten de gesprekken met Pyongyang over het Noord-Koreaanse kernprogramma niet als mislukt. Het ruim acht uur durende overleg in Stockholm was 'goed', verklaarde het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken zaterdag.

De Amerikanen hebben de uitnodiging van Zweden aanvaard om over twee weken samen te komen voor een nieuwe gespreksronde. Noord-Korea en de VS kunnen niet op één dag tijd 'zeventig jaar oorlog en vijandigheid op het Koreaanse schiereiland' bijleggen, luidde het voorts.

Volgens het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken in Washington zijn de opmerkingen van de Noord-Koreaanse onderhandelaar echter geen juiste weergave van 'de inhoud en de geest van de gesprekken'.

Het waren de eerste onderhandelingen tussen beide landen sinds de mislukte top tussen de Amerikaanse president Donald Trump en de Noord-Koreaanse leider King Jong Un in februari in Vietnam.

Afgelopen woensdag heeft Pyongyang nog een nieuw type ballistische raket getest. Volgens het officiële Noord-Koreaanse nieuwsagentschap KCNA ging het om een test met een Pukguksong-3, een door een strategische raket-onderzeeboot gelanceerde raket. Experts denken dat Noord-Korea met die tests een stevigere positie hoopt te verwerven aan de onderhandelingstafel.