Maria werd enkele uren geleden nog maar ingedeeld als een orkaan van categorie 4 en is sindsdien aan kracht blijven winnen. De tropische cycloon ligt op westnoordwestelijke koers naar de Caraïbische eilanden en bevindt zich momenteel op 25 kilometer ten oostzuidoosten van Dominica en 70 kilometer ten noorden van het Franse overzeese departement Martinique, laat het NHC in een update weten om 20 uur lokale tijd (2 uur Belgische tijd).

Orkaan Maria nadert momenteel Dominica. Op de onafhankelijke eilandstaat, net als op de meer noordelijk gelegen eilanden Guadeloupe, Montserrat, Saint Kitts en Nevis en de Britse en Amerikaanse maagdeneilanden, geldt een orkaanwaarschuwing. Voor Martinique, waar ondertussen al 33.000 huishoudens zonder elektriciteit zitten, is de orkaanwaarschuwing ondertussen opnieuw bijgesteld naar één voor een tropische storm.

De president van Dominica, Roosevelt Skerrit, heeft inwoners van risicogebieden opgeroepen zichzelf in veiligheid te brengen. 'Wacht niet tot de rivieren uit hun oevers treden. Ga naar vrienden en familie of ga naar een van de schuilplaatsen.'

In het Franse overzeese departement Guadeloupe is maandag school afgeschaft, zo meldde de lokale prefectuur. Mensen moeten er binnen blijven of een veilig onderkomen zoeken.

Woensdag zou Maria het Amerikaanse eiland Puerto Rico bereiken. Gouverneur Ricardo Rosselló zegt dat inwoners zich op een tropische storm moeten voorbereiden. Na de doortocht van orkaan Irma zitten er nog steeds 65.000 mensen zonder stroom.

Eerste minister Dominica: 'Mijn dak is weg'

Orkaan Maria heeft maandag het dak van de residentie van de de eerste minister van de eilandstaat Dominica weggeblazen. 'Mijn dak is weg. Ik ben overgeleverd aan de genade van de orkaan. Het huis overstroomt', luidde het op de Facebookpagina van premier Roosevelt Skerrit, al snel gevolgd door: 'Ik ben gered.'

Maria, een orkaan van categorie 5, ging rond 21.15 uur lokale tijd (3.15 uur Belgische tijd) aan land op Dominica met aanhoudende windsnelheden tot 260 kilometer per uur, blijkt uit gegeven van het Amerikaanse orkaancentrum NHC. Vooral de oostkant van het eiland - aan de Atlantische Oceaan - kreeg het hard te verduren, maar ook de hoofdstad Roseau - aan de Caraïbische Zee - werd zwaar getroffen. Daar zou onder meer ook het dak van het ziekenhuis zijn geblazen.

Het NHC had Maria enkele uren voordien afgedaan als "extreem gevaarlijk" en "potentieel catastrofaal" nadat de orkaan aan kracht was blijven winnen tot een tropische cycloon van categorie 5, de hoogste classificatie op de schaal van Saffir-Simpson. Hoewel Maria niet rechtstreeks over de Franse overzeese departementen Guadeloupe (ten noorden van Dominica) en Martinique (ten zuiden) raasde, kregen ook beide eilanden het hard te verduren.

De orkaan zet nu naar verwachting haar koers verder naar Montserrat, Saint Kitts en Nevis en later de Britse en Amerikaanse Maagdeneilanden. Woensdag zou Maria ook het Amerikaanse eiland Puerto Rico bereiken. Voor de Amerikaanse Maagdeneilanden en Puerto Rico heeft Amerikaans president Donald Trump al de noodtoestand afgeroepen.

Maria werd enkele uren geleden nog maar ingedeeld als een orkaan van categorie 4 en is sindsdien aan kracht blijven winnen. De tropische cycloon ligt op westnoordwestelijke koers naar de Caraïbische eilanden en bevindt zich momenteel op 25 kilometer ten oostzuidoosten van Dominica en 70 kilometer ten noorden van het Franse overzeese departement Martinique, laat het NHC in een update weten om 20 uur lokale tijd (2 uur Belgische tijd). Orkaan Maria nadert momenteel Dominica. Op de onafhankelijke eilandstaat, net als op de meer noordelijk gelegen eilanden Guadeloupe, Montserrat, Saint Kitts en Nevis en de Britse en Amerikaanse maagdeneilanden, geldt een orkaanwaarschuwing. Voor Martinique, waar ondertussen al 33.000 huishoudens zonder elektriciteit zitten, is de orkaanwaarschuwing ondertussen opnieuw bijgesteld naar één voor een tropische storm. De president van Dominica, Roosevelt Skerrit, heeft inwoners van risicogebieden opgeroepen zichzelf in veiligheid te brengen. 'Wacht niet tot de rivieren uit hun oevers treden. Ga naar vrienden en familie of ga naar een van de schuilplaatsen.' In het Franse overzeese departement Guadeloupe is maandag school afgeschaft, zo meldde de lokale prefectuur. Mensen moeten er binnen blijven of een veilig onderkomen zoeken. Woensdag zou Maria het Amerikaanse eiland Puerto Rico bereiken. Gouverneur Ricardo Rosselló zegt dat inwoners zich op een tropische storm moeten voorbereiden. Na de doortocht van orkaan Irma zitten er nog steeds 65.000 mensen zonder stroom. Orkaan Maria heeft maandag het dak van de residentie van de de eerste minister van de eilandstaat Dominica weggeblazen. 'Mijn dak is weg. Ik ben overgeleverd aan de genade van de orkaan. Het huis overstroomt', luidde het op de Facebookpagina van premier Roosevelt Skerrit, al snel gevolgd door: 'Ik ben gered.'Maria, een orkaan van categorie 5, ging rond 21.15 uur lokale tijd (3.15 uur Belgische tijd) aan land op Dominica met aanhoudende windsnelheden tot 260 kilometer per uur, blijkt uit gegeven van het Amerikaanse orkaancentrum NHC. Vooral de oostkant van het eiland - aan de Atlantische Oceaan - kreeg het hard te verduren, maar ook de hoofdstad Roseau - aan de Caraïbische Zee - werd zwaar getroffen. Daar zou onder meer ook het dak van het ziekenhuis zijn geblazen. Het NHC had Maria enkele uren voordien afgedaan als "extreem gevaarlijk" en "potentieel catastrofaal" nadat de orkaan aan kracht was blijven winnen tot een tropische cycloon van categorie 5, de hoogste classificatie op de schaal van Saffir-Simpson. Hoewel Maria niet rechtstreeks over de Franse overzeese departementen Guadeloupe (ten noorden van Dominica) en Martinique (ten zuiden) raasde, kregen ook beide eilanden het hard te verduren. De orkaan zet nu naar verwachting haar koers verder naar Montserrat, Saint Kitts en Nevis en later de Britse en Amerikaanse Maagdeneilanden. Woensdag zou Maria ook het Amerikaanse eiland Puerto Rico bereiken. Voor de Amerikaanse Maagdeneilanden en Puerto Rico heeft Amerikaans president Donald Trump al de noodtoestand afgeroepen.