Midden juli sloeg het Copernicus Atmosphere Monitoring Service (Cams) alarm: de bosbranden in het noordpoolgebied en in de regio daarrond zijn een veelvoud van wat de voorbije jaren waargenomen werd. Behalve in Alaska worden er ook bosbranden in Canada en Siberië geregistreerd.

Alleen al in juni was de uitstoot van de bosbranden in Alaska goed voor 50 megaton CO2, of evenveel als de jaarlijkse uitstoot van Zweden en meer dan de gezamenlijke uitstoot van de bosbranden in Alaska in de junimaanden van 2010 tot en met 2018.

Het coördinatiecentrum in Alaska heeft het alleen in die staat al over 250 branden, waarvan er goed 200 ongecontroleerd woeden. Bosbranden, veroorzaakt door bliksems of door mensen, zijn geen zeldzaamheid in het dicht beboste Alaska.

'Bosbranden zijn niet ongewoon in het noordelijk halfrond tussen mei en oktober, maar de breedte en de intensiteit, en ook de duur waarin ze branden, is bijzonder ongewoon', aldus Cams in een persbericht op 11 juli.