Mo Farah onthult dat hij als kind slachtoffer was van mensenhandel

Mo Farah. © Belga Image

Viervoudig olympisch kampioen Mo Farah heeft onthuld dat hij als kind het slachtoffer werd van mensenhandel. De 39-jarige Brit doet dat in een BBC-documentaire die woensdag uitgezonden wordt. Op 9-jarige leeftijd werd hij illegaal naar het Verenigd Koninkrijk gebracht, waar hij verplicht werd voor een gezin te werken.

Eerder vertelde sir Mo Farah dat hij met zijn ouders als vluchteling naar Groot-Brittannië kwam. Nu geeft de langeafstandloper toe dat zijn ouders nooit naar Europa gekomen zijn. Toen Farah vier jaar oud was, kwam zijn vader kwam om bij vuurgevechten in Somaliland, dat in 1991 de (nooit erkende) onafhankelijkheid uitriep. Zijn moeder en twee broers wonen nu nog op een boerderij in Somaliland.

Toen Farah acht of negen was werd hij bij familie in Djibouti ondergebracht. Van daar werd hij door een vrouw die hij niet kende naar het Verenigd Koninkrijk gebracht. Daar moest hij voor de kinderen van een gezin zorgen. ‘Jarenlang heb ik  dat proberen te verdringen, maar het lukt me niet meer’, vertelde Farah de BBC.

‘Een vrouw die ik niet kende en waar ik geen band mee had, heeft me de naam Mo Farah gegeven. Op het vliegtuig gaf ze me valse reisdocumenten, waarop de naam Mohamed Farah naast mijn foto stond.’ Farah’s echte naam is  Hussein Abdi Kahin. Toen hij in Londen aankwam, had Farah nog een papier met de contactgegevens van zijn familie bij zich, maar dat werd voor zijn ogen in stukken gescheurd en weggegooid door de vrouw die hem in Afrika weggehaald had.

‘Ik moest huishoudelijke klusjes opknappen en op de kinderen letten, als ik wat te eten wou krijgen. Als ik iemand iets zou zeggen, ‘zou ik mijn familie nooit terugzien’, werd me verteld.’ De eerste twee jaar in Engeland ging Farah niet naar school. Pas toen hij twaalf was, werd hij naar school gebracht, waar verteld werd dat hij een Somalische vluchteling was. Leerkrachten merkten zijn situatie op en uiteindelijk werd hij door de sociale dienst bij een Somalische familie ondergebracht.

Mo Farah won in 2012 en 2016 goud op de 5.000 en 10.000 meter en verzamelde op die afstanden zes wereldtitels. In juli 2000 verkreeg hij de Britse nationaliteit, maar op basis van valse documenten, blijkt nu.

Partner Content