Volgens directeur Rami Abdel Rahmane van het SOHR is een Soechoi neergehaald toen die een zone overvloog ten oosten van Khan Cheikhoen, een belangrijke stad in het zuiden van de provincie Idlib. De piloot is nu in handen van de jihadisten van Hayat Tahrir al-Cham (de vroegere Syrische branche van al-Qaida) die de regio domineren. Het is volgens Abdel Rahmane de eerste keer dat opstandelingen een Syrisch vliegtug neerhalen sinds het regime met zijn Russische bondgenoot bijna dagelijks de provincie alsmede segmenten van omliggende provincies bombardeert.

Volgens het SOHR hebben deze bombardementen aan ongeveer 820 burgers het leven gekost en meer dan 400.000 anderen ontheemd. In de regio zijn meerdere rebellengroepen aanwezig die nog altijd ontsnappen aan de controle van het regime van president Bachar al-Assad, meer dan acht jaar na het uitbreken van het conflict. Volgens een akkoord van september 2018 dat Ankara (dat de rebellen schraagt) en Moskou bereikten moest er in de regio een 'gedemilitariseerde zone' zijn. Maar de jihadisten weigeren zich terug te trekken. Sinds enkele dagen winnen de regeringstroepen terrein.