In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op
© REUTERS

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op © REUTERS

Aan de oevers van het Aralmeer, net buiten het dorp Karateren in het zuidwesten van Kazachstan. Het Aralmeer, ooit het vierde grootste ter wereld, is nagenoeg helemaal verdwenen. Een project om een stukje in het noorden ervan te redden heeft commerciële visvangst in een aantal Kazachse dorpen weer levensvatbaar gemaakt.

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op © REUTERS

Een verlaten schip dichtbij het Kazachse dorp Akespe, aan de oevers van het Aralmeer. Akespe en Karateren, met respectievelijk 250 en 150 bewoners, leefden vroeger van de visvangst, tot het water te ver terugtrok. Vandaag bloeit de visvangt opnieuw op.

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op © REUTERS

De voormalige visser Sagnai Zhurimbetov (84) houdt zijn achterkleinzoon van tien maanden Ykhlas op de schoot. 'Toen het water verdween deden we het mogelijke om te overleven', zegt hij. 'Ploegen vissers trokken door Kazachstan op zoek naar andere meren.'

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op © REUTERS

Nadat het water uit het Aralmeer verdween gingen sommigen vee houden - kamelen grazen vandaag op de vroegere zeebedding - en anderen vertrokken. De bodem in de regio is bedekt met een laagje zout, wat landbouw erg bemoeilijkt.

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op © REUTERS

De zoutvlakte buiten het dorp Zalanasj, waar zo'n 700 mensen wonen. Vroeger lagen er veel vissersboten, later werd het 'scheepskerkhof' een toeristische attractie. In de jaren 1990, na de val van de Sovjetunie, ging het Aralmeer uiteenvallen in kleinere delen. Kazachstan zou het noordelijke deel, dat volledig op zijn grondgebied ligt, proberen redden. Oezbekistan grenst aan andere delen van het meer.

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op © REUTERS

Een visser buiten het Kazachse dorp Karateren. Naarmate het water in sommige delen van het Aralmeer opnieuw toeneemt en ook minder zout wordt, ontstaat er meer diversiteit aan vissoorten. De bevolking in het dorp begint ook gestaag te groeien.

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op © REUTERS

Een lokale bewoner aan de slag in een visverwerkingsbedrijf in het dorp Bogen. Met de heropleving van de visvangst in de regio, kan ook een deel van de 1.000 bewoners van het dorp aan de slag in visverwerkingsbedrijfjes.

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op © REUTERS

De dorpsnaam van Karateren.

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op © REUTERS

Akkenzhe Abdiyeva speelt op de dombra tijdens een avondmaal bij haar thuis in Bogen, in het zuidwesten van Kazachstan.

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op © REUTERS

Familieleden bidden samen na het avondmaal.

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op © REUTERS

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op © REUTERS

Vissers doen de ronde van vissersbootjes op laag water om gevangen vis te verzamelen.

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op © REUTERS

Gabibolat Nurgaliyev, een dokter met rust uit het vissersdorp Akespe, met zijn kleinzoon Sanzhar. Akespe en nabijgelegen Karateren, met respectievelijk 250 en 150 bewoners, leefden vroeger van de visvangst, tot het water te ver terugtrok. Vandaag leeft de visvangt opnieuw op.

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op © REUTERS

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op © REUTERS

Kenzhibek met zoon Ernur bij hun kamelen in het dorp Zhalanasj.

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op © REUTERS

In beeld: Kazachse dorpen rond desolate Aralmeer leven opnieuw op © REUTERS

Erali Serimbetov, geboren in 1961, zit voor zijn huis in een afgelegen deel van het dorp Karateren.