In beeld: De twee laatste bewoners van een Spaans spookdorp

© REUTERS

In beeld: De twee laatste bewoners van een Spaans spookdorp © REUTERS

Juan Martin Colomer (84) en zijn vrouw Sinforosa Sancho (84) wonen al dertig jaar alleen in een dorp in de oostelijke hooglanden van Spanje dat ooit tweehonderd inwoners telde. 'Iedereen is ervandoor, wij zijn de twee gekken die achterbleven', lacht Sinforosa.

In beeld: De twee laatste bewoners van een Spaans spookdorp © REUTERS

'We hebben altijd zo geleefd', zegt Sinforosa (84). 'Wanneer het koud is, stoken we een vuurtje. We slapen onder dekens. Je bent hier, je hebt kippen, konijnen, het land, en daarmee red je het.'

In beeld: De twee laatste bewoners van een Spaans spookdorp © REUTERS

Het dorp La Estrella, in de noordoostelijk regio Aragon, is een typisch voorbeeld van de Spaanse plattelandsvlucht. Bewoners begonnen zulke dorpen te verlaten na het einde van de Spaanse burgeroorlog in 1939. Ze gingen op zoek naar werk in de steden en lieten een gebied twee keer zo groot als België achter, dat vandaag één van de dunst bevolkte gebieden van Europa is.

In beeld: De twee laatste bewoners van een Spaans spookdorp © REUTERS

Sinforosa Sancho (84) doet een dutje op het enige pleintje van La Estrella, waar ze alleen woont met haar echtgenoot. De regio telt slechts acht bewoners per vierkante kilometer, en de meesten onder hen zijn ouderen. Het zegt wat over de vergrijzing van de Spaanse bevolking.

In beeld: De twee laatste bewoners van een Spaans spookdorp © REUTERS

Vicente, de enige zoon van het koppel, was het laatste kind dat in het dorp woonde. Hij moest naar school in een nabijgelegen dorp omdat de leerkracht van La Estrella het voor bekeken had gehouden. 'Zonder kinderen, is er geen leven', zegt Juan Martin (84).

In beeld: De twee laatste bewoners van een Spaans spookdorp © REUTERS

Het bejaarde koppel heeft heel wat poezen. Samen genieten ze een pensioen van zo'n 1.200 euro per maand. Ze houden kippen en konijnen voor eieren en vlees, andere spullen halen ze in een nabijgelegen dorp. Tot tien jaar geleden gebruikten ze olielampen voor die zeldzame keren dat ze artificieel licht nodig hadden, maar nu hebben ze zonnepanelen.

In beeld: De twee laatste bewoners van een Spaans spookdorp © REUTERS

In beeld: De twee laatste bewoners van een Spaans spookdorp © REUTERS

In beeld: De twee laatste bewoners van een Spaans spookdorp © REUTERS

In beeld: De twee laatste bewoners van een Spaans spookdorp © REUTERS

In beeld: De twee laatste bewoners van een Spaans spookdorp © REUTERS

In beeld: De twee laatste bewoners van een Spaans spookdorp © REUTERS

In beeld: De twee laatste bewoners van een Spaans spookdorp © REUTERS

In beeld: De twee laatste bewoners van een Spaans spookdorp © REUTERS