In beeld: Boeren in Myanmar stappen over van opium naar zijde

In beeld: Boeren in Myanmar stappen over van opium naar zijde
© REUTERS

In beeld: Myanmar stapt over van opium naar zijde © REUTERS

Landbouwers in de noordelijke staat Shan van Myanmar oogsten moerbei om zijderupsen te voeden. Al jaar en dag verbouwen boeren er opium, voor de productie van heroïne. Maar nu de prijs van het goedje zakt, stappen ze over op de productie van zijde.

In beeld: Myanmar stapt over van opium naar zijde © REUTERS

Cocons van zijderupsen worden te drogen gelegd in een Chinees zijdebedrijf in Myanmar. Het land moet enkel Afghanistan laten voorgaan als grootste opiumproducent ter wereld. De papaverplant wordt echter maar één keer per jaar geoogst, en teveel regen kan de oogst makkelijk vernielen. Het risico is groot, ook daarom stappen papaverboeren over op zijde.

In beeld: Myanmar stapt over van opium naar zijde © REUTERS

Vrouwen zijn opgetogen nadat ze voor de eerste keer cocons van zijderupsen hebben verkocht in noordelijk Myanmar. Door de lagere prijs van opium en een stijgende populariteit in Azië en de wereld van synthetische drugs zoals metamfetamine is de productie van opium in Myanmar sinds 2015 met 25 procent gezakt, volgens het United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC).

In beeld: Myanmar stapt over van opium naar zijde © REUTERS

Aung Myo Tho (35) zorgt voor haar baby na een werkdag bij een zijderupsproducent. De VN heeft sinds 2014 1.000 boeren helpen overstappen van opium naar koffie. Toch is vorig jaar nog 41.000 hectare opium gezaaid. Zeker in de conflictgebieden van Myanmar wordt de wet niet afgedwongen.

In beeld: Myanmar stapt over van opium naar zijde © REUTERS

Zijderupsen voeden zich met moerbeibladeren.

In beeld: Myanmar stapt over van opium naar zijde © REUTERS

In beeld: Myanmar stapt over van opium naar zijde © REUTERS

In beeld: Myanmar stapt over van opium naar zijde © REUTERS

In beeld: Myanmar stapt over van opium naar zijde © REUTERS

In beeld: Myanmar stapt over van opium naar zijde © REUTERS

In beeld: Myanmar stapt over van opium naar zijde © REUTERS

In beeld: Myanmar stapt over van opium naar zijde © REUTERS

In beeld: Myanmar stapt over van opium naar zijde © REUTERS