In beeld: Bedevaart naar Mekka

In beeld: Bedevaart naar Mekka
© REUTERS

In beeld: Bedevaart naar Mekka © REUTERS

Bedevaartgangers schuiven aan voor de rituele steniging van een pilaar die de duivel symboliseert in de stad Mina, net naast Mekka. De hadj, de pelgrimstocht naar Mekka in Saoedi-Arabië, is een van de vijf zuilen van de islam. De hadj is verplicht voor alle gezonde, volwassen moslims, mannen en vrouwen, die over voldoende geld beschikken. De bedevaart trekt jaarlijks anderhalf tot twee miljoen mensen naar Mekka.

In beeld: Bedevaart naar Mekka © REUTERS

De 39-jarige Ibtissam Al Assiri (rechts), een moslima uit Jemen, verzamelt stenen voor de rituele steniging van de duivel. 'Toen de oorlog uitbrak in Jemen kon ik me niet inbeelden dat het me ooit nog zou lukken om op bedevaart te gaan', zegt ze. 'God heeft de moslims deze plek geschonken om ons te verenigen.'

In beeld: Bedevaart naar Mekka © REUTERS

Bij aankomst in Mekka is het eerste ritueel voor bedevaartgangers de zogenaamde tawaaf. Hierbij lopen moslims zeven keer rond de Kaäba, ofwel Zwarte Steen, het kubusvormige 'Huis van God', die het hart van de Grote Moskee van Mekka vormt.

In beeld: Bedevaart naar Mekka © REUTERS

Samah (midden), een 27-jarige moslim uit Syrië, neemt deel aan een ritueel op de vlakte van Arafat net buiten de heilige stad Mekka. 'Het is mijn eerste hadj. Ik volbreng de laatste zuil van islam, ik voel me bijzonder vereerd.'

In beeld: Bedevaart naar Mekka © REUTERS

Aisha (midden), een 30-jarige moslima uit Nigeria.

In beeld: Bedevaart naar Mekka © REUTERS

In beeld: Bedevaart naar Mekka © REUTERS

Haleema (27), een moslima uit Ghana, eet een ijsje op de vlakte van Arafat net buiten Mekka. 'Ik ben gelukkig dat ik hier ben, ik bid om Gods vergiffenis. Hier zitten voelt alsof ik gezuiverd ben van al mijn vieze zonden. De hadj was een levenslange droom.'

In beeld: Bedevaart naar Mekka © REUTERS

In beeld: Bedevaart naar Mekka © REUTERS

Naceera (37) uit India.

In beeld: Bedevaart naar Mekka © REUTERS

De rituele steniging van de duivel in Mina, net buiten Mekka.

In beeld: Bedevaart naar Mekka © REUTERS

In beeld: Bedevaart naar Mekka © REUTERS

In beeld: Bedevaart naar Mekka © REUTERS

Sanjeeda Bagam (60), uit Pakistan, wordt door haar zoon voortgeduwd.

In beeld: Bedevaart naar Mekka © REUTERS

In beeld: Bedevaart naar Mekka © REUTERS

Een moslim neemt een selfie bij de Grot Hira, waar de profeet Mohammed volgens de islamitische traditie Gods openbaring via de aarstengel Gabriël heeft ontvangen.