Het was vooraf aangekondigd als "de belangrijkste toespraak uit haar leven" en daar viel weinig op af te dingen. Hillary Clinton is geen begenadigd of natuurlijk spreker, zoals Barack Obama dat wel is.

Maar ze gaf een toespraak die veel beter was dan haar gemiddelde, goed in cadans, met afgemeten mimiek, zonder al te veel geknik met het hoofd (dat is een trek die wordt geparodieerd), gevarieerd van inhoud, gedetailleerd, met enkele memorabele lijnen.

Helemaal aan het begin loofde ze haar verslagen, zuinig toekijkende tegenstander Bernie Sanders.

"Bernie, jouw campagne heeft miljoenen Amerikanen geïnspireerd, in het bijzonder jonge mensen die zich met hart en ziel in de voorverkiezing gegooid hebben. Jij plaatste de economie en sociale gerechtigheid centraal, waar ze thuishoren. En aan al je aanhangers hier en in het land, wil ik zeggen: ik heb jullie gehoord. Jullie zaak is onze zaak. Ons land heeft nood aan jullie ideeën, energie en passie".

Laten we samen het programma van de partij uitvoeren, bood ze Sanders aan: "We hebben het samen geschreven".

Of deze uitgestoken hand is aangekomen valt af te wachten. Sommige Sanderssupporters deden pogingen om de toespraak met geroep te verstoren, maar slaagden er nooit helemaal in het applaus of het gescandeer van Hillary-supporters te overstijgen.

Ook verderop in haar toespraak raakte Clinton nog vele punten aan die Sandersaanhangers ter harte gaan.

'Te vele bedrijven zijn niet patriottisch'

"Sommigen van jullie zijn gefrustreerd - zelfs woest. En weet je wat? Jullie hebben gelijk. Het systeem werkt nog niet zoals het hoort. Amerikanen willen werken - hard werken. Maar op dit ogenblik zijn er vele mensen die voelen dat er minder en minder respect is voor het werk dat ze verrichten. Minder respect voor hen, punt aan de lijn".

"Ik wil jullie vertellen hoe we Amerikanen in staat zullen stellen betere levens te leiden. Mijn eerst doel als president zal zijn meer kansen en meer goede banen met stijgende lonen te scheppen in de VS. Dat zal ik doen van mijn eerste tot mijn laatste dag als president".

Ze zei dat die slechte economie onder meer een gevolg was van de wet op financiering van de politiek. Volgens die wet kunnen bedrijven en miljardairs via SuperPAC's onbeperkt geld geven aan politieke campagnes. Ze zal die wet herroepen, beloofde ze - iets wat centraal stond bij Sanders.

"Ik geloof dat Amerikaanse bedrijven die zoveel van ons land krijgen in ruil patriottisch moeten zijn. Vele zijn dat. Maar te vele zijn het niet. Het is verkeerd om met de ene hand belastingvoordelen te incasseren en met de andere hand ontslagbrieven uit te delen. En ik geloof dat Wall Street nooit opnieuw in staat mag zijn om de economie te nekken".

Ze ging nog verder, zij het allicht voor de harde kern van de Sandersaanhang niet ver genoeg.

Ze zou "neen' zeggen tegen onbillijke handelsakkoorden (maar allicht in de toekomst, niet tegen al bestaande overeenkomsten zoals Sanders wil), ze beloofde steun voor de binnenlandse industrie en "een forse houding" tegenover China.

'We zullen het samen oplossen'

Ook een belangrijk deel van de toespraak was toegespitst op wat Donald Trump vorige week op de Republikeinse Conventie in Cleveland zei: "I alone can fix it". "Ik alleen kan het oplossen".

Hillary: "Echt waar? Vergeet hij niet de troepen aan de frontlijn? Politiemensen en brandweerlui die het gevaar tegemoet lopen? Dokters en verpleegsters die ons verzorgen? Leraars die ons leven veranderen? Ondernemers die kansen zien in elk probleem? Moeders die kinderen verloren in geweld en die een beweging opbouwen om andere kinderen veiligheid te bieden?"

"Amerikanen zeggen niet: ik alleen kan het oplossen. Ze zeggen: we zullen het samen oplossen".

Ook inzake veiligheid is Trump niet te vertrouwen, ging ze verder.

"Als we ernstig menen dat we ons land veilig wilden houden, dan kunnen we ons geen president veroorloven die in de zak zit van de wapenlobby. Ik wil het tweede amendement niet afschaffen (dat wapenbezit wettelijk mogelijk maakt, red.). Ik wil jullie wapens niet afnemen. Ik wil gewoon niet dat jullie neergeschoten worden door iemand die geen wapen had mogen hebben".

En als Trump zegt dat hij meer van IS afweet dan de generaals, weten we dat hij bluft. Haar eigen plan om IS te verslaan, zei ze, was niet makkelijk en zou niet snel resultaat geven, maar "uiteindelijk zullen we overwinnen".

"Een man die je op stang kunt jagen met een tweet, kun je de nucleaire codes niet toevertrouwen".

En wat betreft de retoriek van The Donald om Amerika (opnieuw) groot maken betreft:

"Wat Donald Trump niet begrijpt is: Amerika is groot omdat Amerika goed is".

'Een mijlpaal op weg naar meer perfectie'

"Ik geloof in wetenschap", gaf Clinton aan, onderbroken door applaus en gelach - en ook weer in contrast met Trump die bij elk koudefront via Twitter aangeeft dat de planeet niet warmer wordt.

Ze ging slechts kort in op het historische element van de avond:

"Vanavond bereiken we een mijlpaal in de mars van ons land naar meer perfectie. Dit is de eerste keer dat een grote partij een vrouw genomineerd heeft voor het presidentschap. Als mijn moeders dochter, en mijn dochters moeder, ben ik zo gelukkig dat die dag er is gekomen".

"Laten we doorgaan tot elke van de 161 miljoen vrouwen en meisjes in dit land alle kansen krijgen die ze verdienen".

Haar besluit:

"Elke generatie van Amerikanen is samengekomen om ons land vrijer, billijker en sterker te maken. Geen van ons kan dat alleen doen. Ik weet dat in een tijd waar zoveel ons uit mekaar lijkt te drijven, het moeilijk kan zijn om te verbeelden hoe we dichter bij mekaar kunnen komen. Maar ik zeg vanavond - vooruitgang is mogelijk. Ik weet dat omdat ik het zie in de levens van Amerikanen die omver gemept worden en die meteen terug opstaan. En ik weet het uit mijn eigen leven. Ik ben zelf meer dan enkele keren overeind gekrabbeld".

"Laten we samen sterker zijn", zei ze, terwijl het gelijknamige campagnelied weerklonk en de ballonnen neerdwarrelden. Tot kinderlijke vreugde van Bill Clinton.

Het was vooraf aangekondigd als "de belangrijkste toespraak uit haar leven" en daar viel weinig op af te dingen. Hillary Clinton is geen begenadigd of natuurlijk spreker, zoals Barack Obama dat wel is. Maar ze gaf een toespraak die veel beter was dan haar gemiddelde, goed in cadans, met afgemeten mimiek, zonder al te veel geknik met het hoofd (dat is een trek die wordt geparodieerd), gevarieerd van inhoud, gedetailleerd, met enkele memorabele lijnen.Helemaal aan het begin loofde ze haar verslagen, zuinig toekijkende tegenstander Bernie Sanders. "Bernie, jouw campagne heeft miljoenen Amerikanen geïnspireerd, in het bijzonder jonge mensen die zich met hart en ziel in de voorverkiezing gegooid hebben. Jij plaatste de economie en sociale gerechtigheid centraal, waar ze thuishoren. En aan al je aanhangers hier en in het land, wil ik zeggen: ik heb jullie gehoord. Jullie zaak is onze zaak. Ons land heeft nood aan jullie ideeën, energie en passie".Laten we samen het programma van de partij uitvoeren, bood ze Sanders aan: "We hebben het samen geschreven".Of deze uitgestoken hand is aangekomen valt af te wachten. Sommige Sanderssupporters deden pogingen om de toespraak met geroep te verstoren, maar slaagden er nooit helemaal in het applaus of het gescandeer van Hillary-supporters te overstijgen.Ook verderop in haar toespraak raakte Clinton nog vele punten aan die Sandersaanhangers ter harte gaan."Sommigen van jullie zijn gefrustreerd - zelfs woest. En weet je wat? Jullie hebben gelijk. Het systeem werkt nog niet zoals het hoort. Amerikanen willen werken - hard werken. Maar op dit ogenblik zijn er vele mensen die voelen dat er minder en minder respect is voor het werk dat ze verrichten. Minder respect voor hen, punt aan de lijn"."Ik wil jullie vertellen hoe we Amerikanen in staat zullen stellen betere levens te leiden. Mijn eerst doel als president zal zijn meer kansen en meer goede banen met stijgende lonen te scheppen in de VS. Dat zal ik doen van mijn eerste tot mijn laatste dag als president".Ze zei dat die slechte economie onder meer een gevolg was van de wet op financiering van de politiek. Volgens die wet kunnen bedrijven en miljardairs via SuperPAC's onbeperkt geld geven aan politieke campagnes. Ze zal die wet herroepen, beloofde ze - iets wat centraal stond bij Sanders."Ik geloof dat Amerikaanse bedrijven die zoveel van ons land krijgen in ruil patriottisch moeten zijn. Vele zijn dat. Maar te vele zijn het niet. Het is verkeerd om met de ene hand belastingvoordelen te incasseren en met de andere hand ontslagbrieven uit te delen. En ik geloof dat Wall Street nooit opnieuw in staat mag zijn om de economie te nekken".Ze ging nog verder, zij het allicht voor de harde kern van de Sandersaanhang niet ver genoeg. Ze zou "neen' zeggen tegen onbillijke handelsakkoorden (maar allicht in de toekomst, niet tegen al bestaande overeenkomsten zoals Sanders wil), ze beloofde steun voor de binnenlandse industrie en "een forse houding" tegenover China.Ook een belangrijk deel van de toespraak was toegespitst op wat Donald Trump vorige week op de Republikeinse Conventie in Cleveland zei: "I alone can fix it". "Ik alleen kan het oplossen".Hillary: "Echt waar? Vergeet hij niet de troepen aan de frontlijn? Politiemensen en brandweerlui die het gevaar tegemoet lopen? Dokters en verpleegsters die ons verzorgen? Leraars die ons leven veranderen? Ondernemers die kansen zien in elk probleem? Moeders die kinderen verloren in geweld en die een beweging opbouwen om andere kinderen veiligheid te bieden?""Amerikanen zeggen niet: ik alleen kan het oplossen. Ze zeggen: we zullen het samen oplossen".Ook inzake veiligheid is Trump niet te vertrouwen, ging ze verder."Als we ernstig menen dat we ons land veilig wilden houden, dan kunnen we ons geen president veroorloven die in de zak zit van de wapenlobby. Ik wil het tweede amendement niet afschaffen (dat wapenbezit wettelijk mogelijk maakt, red.). Ik wil jullie wapens niet afnemen. Ik wil gewoon niet dat jullie neergeschoten worden door iemand die geen wapen had mogen hebben".En als Trump zegt dat hij meer van IS afweet dan de generaals, weten we dat hij bluft. Haar eigen plan om IS te verslaan, zei ze, was niet makkelijk en zou niet snel resultaat geven, maar "uiteindelijk zullen we overwinnen"."Een man die je op stang kunt jagen met een tweet, kun je de nucleaire codes niet toevertrouwen".En wat betreft de retoriek van The Donald om Amerika (opnieuw) groot maken betreft:"Wat Donald Trump niet begrijpt is: Amerika is groot omdat Amerika goed is". "Ik geloof in wetenschap", gaf Clinton aan, onderbroken door applaus en gelach - en ook weer in contrast met Trump die bij elk koudefront via Twitter aangeeft dat de planeet niet warmer wordt. Ze ging slechts kort in op het historische element van de avond:"Vanavond bereiken we een mijlpaal in de mars van ons land naar meer perfectie. Dit is de eerste keer dat een grote partij een vrouw genomineerd heeft voor het presidentschap. Als mijn moeders dochter, en mijn dochters moeder, ben ik zo gelukkig dat die dag er is gekomen"."Laten we doorgaan tot elke van de 161 miljoen vrouwen en meisjes in dit land alle kansen krijgen die ze verdienen".Haar besluit:"Elke generatie van Amerikanen is samengekomen om ons land vrijer, billijker en sterker te maken. Geen van ons kan dat alleen doen. Ik weet dat in een tijd waar zoveel ons uit mekaar lijkt te drijven, het moeilijk kan zijn om te verbeelden hoe we dichter bij mekaar kunnen komen. Maar ik zeg vanavond - vooruitgang is mogelijk. Ik weet dat omdat ik het zie in de levens van Amerikanen die omver gemept worden en die meteen terug opstaan. En ik weet het uit mijn eigen leven. Ik ben zelf meer dan enkele keren overeind gekrabbeld"."Laten we samen sterker zijn", zei ze, terwijl het gelijknamige campagnelied weerklonk en de ballonnen neerdwarrelden. Tot kinderlijke vreugde van Bill Clinton.