Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst
Jan Herregods
door Jan Herregods

Afsluiten + doorverwijzing

Deze live is afgesloten met de persconferentie van de Wereldgezondheidsorganisatie op 11 maart. Al het nieuws over het coronavirus kan u nu niet volgen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ook woonzorgcentra in Vlaanderen gaan dicht

De woonzorgcentra sluiten de deuren voor externe bezoekers. Dat meldt minister van Welzijn Wouter Beke na overleg met de sector.

De maatregel gaat in vanaf morgen/donderdag en loopt tot het einde van de paasvakantie.

Jan Herregods
door Jan Herregods

WHO bestempelt coronavirus voor het eerst als pandemie

De Wereldgezondheidsorganisatie omschrijft de situatie voor het eerst als een pandemie.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Brussels Airlines schrapt alle vluchten van en naar Italië tot aan paasvakantie

Brussels Airlines schrapt alle vluchten van en naar Italië vanaf donderdag 12 maart tot vrijdag 3 april, aan de vooravond van de paasvakantie. De getroffen passagiers worden op de hoogte gebracht van de wijzigingen en omboekingsmogelijkheden, deelt Brussels Airlines mee. De Lufthansa-dochter volgt zo het voorbeeld van andere maatschappijen, zoals haar zustermaatschappijen Swiss en Austrian Airlines, maar bijvoorbeeld ook Air France en Ryanair. Allemaal zetten ze hun vluchten van en naar Italië tijdelijk stop, nadat de Italiaanse overheid beslist heeft om het hele land in lockdown te plaatsen. (Belga)

Passagiers van Brussels Airlines die van plan zijn om de komende weken te reizen, worden overigens verzocht om de huidige status van hun vlucht te checken op brusselsairlines.com voor ze vertrekken.

Trui Engels
door Trui Engels

Welke coronamaatregelen neemt de overheid? Een overzicht

Omdat de federale overheid enkel een advies geeft, zijn de beslissingen om de verdere verspreiding van het coronavirus af te remmen in verschillende regio's voorlopig nogal uiteenlopend. Wij scheppen klaarheid in de maatregelen.

Bart Osaer
door Bart Osaer

ECB-meeting: 'Het is alles of niets voor Lagarde'

Iedereen wacht met ongeduld op de raad van bestuur van de Europese Centrale Bank, die morgen - donderdag - bijeenkomt. ECB-voorzitter Christine Lagarde ziet zich namelijk verplicht doortastende maatregelen aan te kondigen om de economische impact van de coronacrisis te beperken. Trends-redacteur Jef Poortmans maakt een voorbeschouwing: Wordt dit haar 'whatever it takes'-moment?

© belga
Jan Herregods
door Jan Herregods

Autoriteiten in Noord-Italië vragen strengere lockdownmaatregelen

De autoriteiten in Lombardije, de Italiaanse regio die het zwaarst getroffen is door de corona-epidemie, roepen de centrale regering op om de lockdownmaatregelen om de verspreiding van het virus tegen te gaan, nog te versterken.

Minister-president van Lombardije, Attilio Fontana, vraagt aan premier Giuseppe Conte om alle winkels, bars, winkelcentra, hotels en kantoren verplicht te laten sluiten en het openbaar vervoer op te schorten. Enkel essentiële diensten zoals apotheken en voedingwinkels zouden volgens de minister-president open mogen blijven. De lockdownmaatregelen werden in eerste instantie enkel in Noord-Italië afgekondigd, en gelden ondertussen voor heel het land.

Zo moeten mensen thuisblijven tenzij ze goede professionele redenen of gezondheidsredenen hebben, maar blijft naar het werk pendelen wel toegelaten. De scholen en universiteiten zijn gesloten tot 3 april, en ook musea, bioscopen en skistations zijn dicht. Alle publieke en private evenementen en samenkomsten zijn geschorst.

Restaurants en drankgelegenheden mogen wel open, maar enkel tussen bepaalde uren. In Lombardije zijn al bijna 6.000 besmettingen met het coronavirus vastgesteld. In heel Italië raakten al meer dan 10.000 mensen besmet, van wie er al zeker 630 om het leven kwamen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Oost-Vlaanderen schrapt evenementen met meer dan 1.000 bezoekers

Ook in Oost-Vlaanderen wil waarnemend gouverneur Didier Detollenaere indoor evenementen met meer dan 1.000 deelnemers niet laten doorgaan. Hij overlegt woensdagmiddag over een politiebesluit met de burgemeesters. "De toestand is ernstig", zegt Detollenaere. "We hopen dat het gezond verstand zal zegevieren."

Woensdagmiddag volgt in Oost-Vlaanderen een overleg met de burgemeesters in aanwezigheid van een infectiedeskundige. Detollenaere wil vandaag nog een politiebesluit ondertekend hebben om het advies van de federale overheid te volgen. Het is nog niet duidelijk of, en in welke omstandigheden, uitzonderingen op de regel zullen worden toegestaan.

Heel wat organisaties en verenigingen wachten stappen van de overheid niet af om in te grijpen op hun werking om de verspreiding van het virus tegen te gaan. Zo kondigt de Universiteit Gent zoveel mogelijk digitale lesvormen en telewerk aan. Sommige gemeenten nemen ook maatregelen.

Zo sluit Assenede sociale restaurants en wordt een maaltijddienst aan huis opgezet. Ook onder meer in Zottegem, Haaltert, Lochristi en Eeklo wordt de sluiting van lokale dienstencentra aangekondigd, en verstrengen woonzorgcentra de hygiënevoorschriften. In Aalst is bezoek aan woonzorgcentra en ziekenhuizen tot 16 maart verboden.

In Gent zijn deze maand onder meer twee grote evenementen gepland in de hallen van Flanders Expo. Over de K3-show, die 10 à 15.000 jongeren verwacht, gaf Studio 100 al aan dat die niet zal doorgaan in maart. De interieurbeurs Sfeer, met een capaciteit van meer dan 20.000 bezoekers, zal tijdslots installeren zodat niet meer dan 1.000 bezoekers tegelijkertijd in de expohal zijn. De beurs start zaterdag. Ook voor een evenement in velodroom 't Kuipke wordt nog een oplossing gezocht.

De Oost-Vlaamse burgemeesters moeten het besluit van de gouverneurs bekrachtigen om een verbod op grote evenementen af te dwingen. Detollenaere heeft tot nader order ook alle vergaderingen die door zijn diensten worden georganiseerd geannuleerd tot 31 maart. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Opnieuw twee doden in België door Covid-19

Er zijn woensdag in België opnieuw twee mensen overleden nadat ze besmet waren geraakt met het nieuwe coronavirus. Dat heeft de FOD Volksgezondheid meegedeeld. Dat brengt het totale aantal dodelijke slachtoffers in ons land op drie.

Het gaat enerzijds om een patiënt van 73 jaar die op 4 maart was opgenomen in het Sint-Elisabeth ziekenhuis in Brussel. Zijn toestand ging snel achteruit en hij overleed woensdag op de afdeling Intensieve Zorg. Een patiënt van 86 jaar is overleden in een rusthuis in Sint-Genesius-Rode. Hij was binnen datzelfde rusthuis in quarantaine geplaatst nadat hij positief testte op het coronavirus. Over het geslacht van de twee overleden patiënten wordt om privacyredenen geen informatie vrijgegeven.

Volgens het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid hebben zich in het woonzorgcentrum in Sint-Genesius-Rode intussen nog andere bewoners gemeld die symptomen vertonen van een besmetting met het nieuwe coronavirus.

"Drie bewoners hebben al een eerste keer positief getest. Er moet nu nog een tweede test volgen, maar we gaan er wel van uit dat er in dat woonzorgcentrum nog andere mensen positief verklaard zullen worden", zegt woordvoerder Joris Moonens. Het woonzorgcentrum heeft maatregelen genomen om de uitbraak zo beperkt mogelijk te houden, beklemtoont Moonens nog. Zo worden activiteiten voor de bewoners afgeschaft en wordt het bezoek zo veel mogelijk beperkt.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Europese landen treffen maatregelen

Verschillende landen hebben maatregelen genomen in de bestrijding van het coronavirus. Zo hebben enkele landen grenscontroles ingevoerd aan de grens met Italië, het zwaarst getroffen land van het coronavirus, en worden her en der scholen en universiteiten gesloten.

In Duitsland is een derde patiënt overleden aan het virus. Verschillende deelstaten hebben ook besloten om evenementen met meer dan 1.000 deelnemers te verbieden. Ook de Europese Commissie werd getroffen. Intussen zouden vier medewerkers besmet zijn met het coronavirus.

Oostenrijk besliste dan weer om de passagierstreinen naar buurland Italië op te schorten. Daarnaast gaat de Oostenrijkse politie zich voorbereiden op grenscontroles voor voertuigen uit Italië.Negen kleine grensposten tussen Zwitserland en Italië moesten ook sluiten. Het verkeer werd omgeleid naar wegen met grotere controleposten om beter grip te krijgen op het verkeer tussen de twee landen, zo meldde de Zwitserse federale douane.

Een ander buurland van Italië, Slovenië, gaat ook starten met grenscontroles. Uitsluitend de mensen uit Italië die kunnen bewijzen dat ze negatief hebben getest op het virus, mogen het land binnen. Ook in Kroatië worden de grenscontroles uitgevoerd, inclusief in de havens. Montenegro heeft nog geen bevestigde besmettingen maar neemt toch voorzorgsmaatregelen zoals grenscontroles en sportevenementen die zonder toeschouwers moeten doorgaan.

In Spanje wordt het aantal bezoekers voor het Pradomuseum in bepaalde gallerijen met beroemde werken beperkt. Verschillende andere musea en culturele instellingen over heel Europa hebben al aangegeven te zullen sluiten. In Polen zullen naast culturele instellingen als musea, opera's en cinema's, vanaf donderdag overigens de scholen, universiteiten voor twee weken sluiten.

Noord-Macedonië neemt eenzelfde maatregel. Ten slotte heeft de Poolse luchtvaartmaatschappij LOT beslist om niet meer te vliegen naar Italië tot 3 april. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Wat bij vervroegde verkiezingen?

Naast de gezondheidscrisis is ons land ook bevangen door een politieke crisis. Vervroegde verkiezingen zijn in principe nog steeds een optie. Maar gaat dat zomaar tijdens een corona-epidemie?

Lees hier meer: Wat met vervroegde verkiezingen in coronatijden?

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Iran meldt 63 nieuwe doden, totaal ligt op 354 doden

In Iran zijn nog eens 63 mensen overleden door het coronavirus. Het totaal aantal doden in het land ligt nu op 354, wat het een van de meest getroffen landen ter wereld maakt.

'Helaas hebben we in de laatste 24 uur 63 nieuwe doden moeten melden', zegt Kianouche Jahanpour, de woordvoerder van het ministerie van Volksgezondheid. 'In totaal zijn 354 mensen gestorven.'

Volgens Jahanpour hebben de autoriteiten ook 958 nieuwe besmettingen geteld, wat het totale aantal besmettingen in het land naar 9.000 doet stijgen. De Iraanse autoriteiten vroegen al meerdere keren om reizen te vermijden en sloten hotels en andere toeristische locaties. Ook gingen scholen en universiteiten dicht.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Bank of England knipt in de rente door coronavirus

De Bank of England (BoE) volgt de Amerikaanse centrale bank (Fed) in de strijd tegen de coronacrisis: Het belangrijkste rentetarief wordt met een half procentpunt verlaagd naar 0,25 procent.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

NAVO-oefening Cold Response 2020 geannuleerd

De NAVO-oefening Cold Response 2020, waaraan ook Belgische militairen zouden deelnemen, is afgelast vanwege het coronavirus. Dat hebben de Noorse militaire autoriteiten bekendgemaakt. Aan de oefening in het hoge noorden zouden in totaal 15.000 soldaten uit NAVO-lidstaten en partnerlanden deelnemen.

'Het coronavirus is niet onder controle in de samenleving', aldus het hoofd van het operatiecentrum van het Noorse leger, Rune Jakobsen. 'We willen de gevechtscapaciteiten van het leger bewaren opdat we de samenleving kunnen ondersteunen in de komende turbulente periode.'

Noorwegen had de leiding over de oefening. De hoofdmoot van de oefeningen zou donderdag starten en tot 18 maart duren, met ongeveer 6.000 militairen uit België, het Verenigd Koninkrijk, Denemarken, Frankrijk, Duitsland, Nederland, Zweden en de Verenigde Staten, naast 9.000 militairen uit Noorwegen. Finland trok zich al eerder terug uit de oefening. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Coronavirus: wat is verzekerd en wat niet?

De Belgische overheid raadt organisatoren aan om indoorevenementen met meer dan duizend deelnemers af te gelasten. Het ministerie van Buitenlandse Zaken adviseert reizen naar Italië uit te stellen. Wie betaalt de kosten van al die geannuleerde reizen en evenementen?

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Angela Merkel: 'Zestig tot zeventig procent zal besmet raken'

De Duitse bondskanselier Angela Merkel zegt dat 60 tot 70 procent van de bevolking besmet zal raken met het coronavirus. Dat zei ze in het kader van een fractievergadering, schrijft de Duitse krant Bild op dinsdag. Woensdag roept de bondskanselier op tot solidariteit en gezond verstand om de uitbraak van het coronavirus in te dijken, nu ook een derde persoon in Duitsland aan het coronavirus is overleden.

'Onze solidariteit, ons gezond verstand en ons hart worden op de proef gesteld en ik hoop dat we deze proef doorstaan', zei Merkel woensdag op een persconferentie in Berlijn. Intussen is in Duitsland een derde patiënt aan de gevolgen van het nieuwe coronavirus overleden. Het gaat om iemand die in een ziekenhuis in de regio Heinsberg bezweek.

De bondskanselier zei ook bereid te zijn om het nultekortbeleid in de begroting te herzien en voegde eraan toe dat het indijken van de epidemie prioriteit is. De Duitse leider haalde overheidssteun aan voor gezondheidsmaatregelen, bovenop de belofte om noodlijdende bedrijven van middelen te voorzien en het verlof voor werknemers uit te breiden.

Ze bedankte de gezondheidswerkers en de lokale autoriteiten voor hun inspanningen om het virus in te dammen, en drukte haar 'grote medeleven' uit met de mensen in Italië. Merkel benadrukte daarnaast het belang van een 'gecoördineerde aanpak' op EU-niveau om de pandemie tegen te gaan, maar wil de grenzen niet sluiten.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Belgisch-Duitse spanningen over geblokkeerde vrachtwagens met coronakledij

In Duitsland staan al enkele dagen twee vrachtwagens geblokkeerd met medische beschermkledij voor het coronavirus. Het materieel is bedoeld voor het Sint-Pieterziekenhuis in Brussel. De Belgische regering voert momenteel topoverleg met Berlijn om de kwestie te klaren.

Lees hier meer.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Kwart vluchten geschrapt op Brussels Airport

Op Brussels Airport is woensdag nagenoeg een kwart van de normaal geplande vluchten geannuleerd, voornamelijk ten gevolge van de impact van het coronavirus. Ook dinsdag was al een kwart van het vluchtschema geannuleerd, en de luchthaven verwacht dat ook de komende weken veel luchtvaartmaatschappijen vluchten zullen annuleren.

Tussen de geschrapte vluchten zit er mogelijk hier en daar een vliegtuig met bijvoorbeeld een technisch probleem, maar het gros van de annulaties heeft te maken met het coronavirus, zegt Ihsane Chioua Lekhli, woordvoerster van Brussels Airport. Door de verspreiding van het virus wordt er veel minder gereisd. De grootste impact is er momenteel bij de zakenreizen, aldus nog de woordvoerster.

Er worden vooral veel vluchten van en naar Italië geschrapt, het land dat in Europa het zwaarst getroffen is door het coronavirus. Van en naar dat land wordt woensdag maar een derde van de vluchten uitgevoerd. Op een normale weekdag vinden op Brussels Airport zowat 600 vluchten plaats (300 vertrekken en 300 aankomsten). (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

De Wever vraagt federaal rampenplan om uniforme maatregelen

Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) vindt dat de federale regering de federale fase van het rampenplan moet afkondigen als ze 'op basis van de aanbevelingen van experts meent dat er een ernstige dreiging voor de volksgezondheid is die ingrijpende beperkingen van het openbaar leven wettigt'.

Dat zegt hij in een reactie op de nieuwe maatregelen rond het coronavirus. Het rampenplan moet worden afgekondigd zodat er uniforme maatregelen kunnen worden opgelegd, aldus De Wever.

De Wever had dinsdagavond al kritiek op de communicatie van de federale regering, die toen een advies uitsprak om evenementen van meer dan duizend aanwezigen te annuleren. 'Ik heb alle begrip voor de moeilijke situatie waarin de federale regering momenteel beslissingen moet nemen', laat hij woensdag weten.

'Zij is echter als enige bevoegd om de coördinatie van een nationale gezondheidsproblematiek op zich te nemen. Met de communicatie van gisteren, waarbij lokale overheden zonder verdere officiële informatie het advies kregen om onmiddellijk dwingende maatregelen te nemen voor bepaalde bijeenkomsten op hun grondgebied, heeft de federale regering zelf chaos georganiseerd.'

De daaropvolgende uiteenlopende beslissingen in verschillende steden bewijzen volgens De Wever dat er verschillende interpretaties zijn van het advies. 'Ik begrijp wel dat de verantwoordelijke minister van Volksgezondheid onder zware druk staat, maar door vervolgens te dreigen met termen als 'lockdown', voedt ze enkel chaos en angst', zegt hij bovendien over minister Maggie De Block (Open Vld). (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Bericht uit Italië: 'Koffie buitenshuis mag, aperitivo moet thuis'

Italië is sinds dinsdagochtend afgesloten van de buitenwereld. De maatregelen om de verspreiding van het coronavirus te voorkomen die vanaf zondagochtend golden voor het hele noorden, gelden nu dus voor het hele land. Zestig miljoen mensen die niet meer mogen doen wat ze normaal doen. Correspondent Angelo van Schaik dus ook niet. Een verslag uit Rome.

© Angelo van Schaik
Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duizend oproepen per dag naar federaal telefoonnummer coronavirus

Sinds het einde van de krokusvakantie is het dagelijkse aantal oproepen naar 0800/14689, het gratis telefoonnummer van de Federale Overheidsdienst Volksgezondheid waar mensen naar kunnen bellen met vragen over het coronavirus, fors toegenomen. Momenteel komen er zo'n 1.000 telefoontjes per dag binnen, werd woensdag vernomen bij de dienst.

Het gratis telefoonnummer bestaat sinds 30 januari. De eerste dagen werd het rond de dertig keer per dag gebeld, en vanaf het moment dat Italië zwaar getroffen werd door het coronavirus steeg dat aantal naar 300 per dag. Sinds het einde van de krokusvakantie gaat het om 1.000 oproepen per dag. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

47 nieuwe besmettingen met Covid-19 in België, teller staat nu op 314

De laboratoria in ons land testten gisteren/dinsdag 639 stalen, waarvan er 47 positief bleken voor Covid-19. Dat hebben Steven Van Gucht en Emmanuel André van het Wetenschappelijk Comité voor het coronavirus gezegd op een persconferentie. De teller staat daarmee op 314 bevestigde coronabesmettingen.

Het netwerk van laboratoria testte gisteren/dinsdag 639 stalen, bijna 200 meer dan maandag het geval was. Van al die stalen testten er 47 positief op Covid-19, wat het totaal op 314 brengt. Het gaat om 29 patiënten in Vlaanderen, 7 in Brussel en 11 in Wallonië.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Kandidaat-voorzitter Open VLD wil quarantaine voor elke 65-plusser

Els Ampe, kandidaat-voorzitter van de Open VLD, wil dat elke 65-plusser uit voorzorg in quarantaine wordt geplaatst. 'De cijfers spreken voor zich', aldus Ampe in een tweet.

Trui Engels
door Trui Engels

Hoe praat je erover met je kinderen?

Het hele gebeuren rond het nieuwe coronavirus bezorgt veel kinderen een vaag angstgevoel. Het is tijd om er met hen over te praten. Maar hoe?

7 tips.

© getty
Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Negentigjarige patiënt overleden in België

In ons land is een eerste patiënt overleden die besmet was met het coronavirus. Dat melden minister van Volksgezondheid Maggie De Block en haar Brusselse collega Alain Maron woensdag. Het gaat om een negentigjarige patiënt, die werd behandeld in Iris Ziekenhuizen Zuid.

'Ondanks de kwaliteit van de toegediende zorgen door de medische teams, is een 90-jarige patiënt overleden', zegt minister De Block. 'In naam van de federale regering bied ik mijn oprechte medeleven aan zijn naasten en wens ik hen veel moed toe in dit moeilijk moment. Ik bedank ook het voltallige medische personeel voor zijn professionalisme en beschikbaarheid.'

'Onze gedachten gaan vandaag uit naar de familie, maar ook naar het medisch personeel dat sinds de komst van het coronavirus ononderbroken aan de slag is, met professionalisme en koelbloedigheid", vult Brussels minister Maron aan. Beide ministers roepen de media op de rouwperiode van de familie van de overleden patiënt te respecteren. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Hoe verloopt de corona-epidemie verder?

De paasvakantie komt dichterbij. Heel wat vakanties zijn geboekt. Maar zal u nog wel kunnen vertrekken? Of gaat ook België in lockdown? Alles hangt af van hoe Covid-19 verder evolueert.

We bekijken 5 scenario's.

© isopix
Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Doktersbriefje kan voortaan ook per telefoon

Door het coronavirus gaan huisartsen uitzonderlijk doktersbriefjes uitschrijven na een telefonische consultatie met diegenen van wie vermoed wordt dat ze besmet zijn met het coronavirus. Dat heeft de Orde der artsen aangekondigd.

Normaal mogen ze dat enkel na fysiek bezoek. Tijdelijk kan het ook wanneer de arts vermoedt dat de patiënt besmet is met het coronavirus, de voorgeschiedenis van de patiënt goed kent en inzage heeft in diens medisch dossier.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Cruiseschip mag niet aanmeren in Zeebrugge wegens mogelijke coronabesmetting aan boord.

Een cruiseschip waar mogelijk mensen besmet zijn met het coronavirus mag momenteel niet aanmeren in de haven van Zeebrugge. Dat laat gouverneur van West-Vlaanderen Carl Decaluwé optekenen.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Antwerps gouverneur zal aanbeveling tot verbod op grote indoorevenementen in reglement gieten

De Antwerpse provinciegouverneur Cathy Berx zal de aanbeveling tot verbod op indoorevenementen van meer dan duizend aanwezigen woensdag in een reglement gieten. Van dat verbod kan onder strikte voorwaarden worden afgeweken, maar de organisator zal over heel goede papieren moeten beschikken om de gouverneur te overtuigen. Dat liet Berx woensdag verstaan in De Ochtend op Radio 1.

De regering raadde dinsdag af grote evenementen van meer dan duizend aanwezigen nog te organiseren indien in die indoor plaatsvinden, om zo de verdere verspreiding van het coronavirus af te remmen. Activiteiten in open lucht worden niet afgeraden. Na overleg bleek dinsdagavond dat de gouverneurs het advies zo uniform mogelijk zullen laten uitvoeren. In Antwerpen staan de komende twee weken, verspreid over acht gemeenten, liefst 46 evenementen geprogrammeerd met tussen de 1.000 en 40.000 aanwezigen, stelde gouverneur Berx.

Zij zal de aanbeveling woensdag in een reglement gieten. Er volgt nadien nog overleg met de burgemeesters en de ziekenhuissector. 'Het allerbelangrijkste is dat het doel wordt bereikt. Elke besmetting die kan worden vermeden, moet worden vermeden. We moeten vermijden dat door de razendsnelle verspreiding van het virus de ziekenhuizen overspoeld raken', vindt Berx.

In principe kan worden afgeweken van de aanbeveling, weliswaar onder strikte voorwaarden. Daarvoor moet een organisator bijvoorbeeld kunnen aantonen dat er voldoende verluchting is, dat er voldoende ruimte is tussen de mensen en dat de verspreiding tot nihil kan worden gereduceerd, legde Berx uit. 'Ze zullen het heel goed moeten motiveren. Ieder zal voor zichzelf de afweging moeten maken.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aziatische beurzen blijven in greep virusvrees

De meeste aandelenbeurzen in Azië hebben woensdag flinke verliezen getoond in een onrustige handelssessie. Beleggers bleven bezorgd over de economische impact van de uitbraak van het nieuwe coronavirus. Verder werd gewacht op meer maatregelen van nationale overheden en wereldwijde centrale banken om de economie te ondersteunen.

De Nikkei in Tokio eindigde uiteindelijk 2,3 procent lager op 19.416.06 punten. Eerder op de dag stond de Japanse hoofdindex nog even in de plus na het voorzichtige herstel een dag eerder. Een stijging van de Japanse yen, die in onzekere tijden als een veilige haven wordt gezien, leidde echter tot koersdruk bij de exportbedrijven. Beleggers verwerkten daarnaast de aankondiging van de Japanse overheid om omgerekend zowat 3,6 miljard euro extra uit te trekken voor de aanpak van het coronavirus. Ook heeft de regering meer dan 13 miljard euro beschikbaar voor financiële steun aan bedrijven.

Daarnaast werd gehoopt dat de Japanse centrale bank volgende week het monetaire beleid verder zal verruimen om de economie te steunen. De Kospi Seoul raakte tussentijds 3 procent kwijt en de Australische All Ordinaries in Sydney sloot met een verlies van 3,6 procent. De Chinese beurzen hielden de verliezen beperkt. De hoofdindex in Shanghai stond 0,5 procent in de min en in Hongkong verloor de Hang Seng-index 0,6 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Wuhan laat enkele bedrijven heropstarten

In de Chinese stad Wuhan, waar het coronavirus voor het eerst was vastgesteld, kunnen bedrijven geleidelijk aan hun activiteiten hernemen. Dat melden de autoriteiten.

Bedrijven die goederen en diensten leveren of produceren die noodzakelijk zijn voor het dagelijkse leven en medische zorgen, kunnen onmiddellijk herstarten. Andere bedrijven moeten een toelating verkrijgen of later herstarten, aldus het bestuur van de provincie Hubei, waartoe Wuhan behoort.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Overlijden in Panama, eerste dode in Centraal-Amerika

Een 64-jarige man bij wie het coronavirus was vastgesteld, is gestorven in Panama. Het gaat om het eerste overlijden als gevolg van Covid-19 in Centraal-Amerika, meldt de Panamese minister van Volksgezondheid Rosario Turner.

Het slachtoffer, dat ook leed aan diabetes, kwam zondag om het leven, aldus de minister. Ze bevestigde dat in het land in totaal acht mensen besmet zijn door het virus. Een van hen ligt op intensieve zorgen in het ziekenhuis. Het gaat om mensen tussen de 29 en 59 jaar. Zes onder hen kwamen terug van reizen in Spanje, Frankrijk, de VS en Cuba.

Panama is het tweede land in Centraal-Amerika waar het coronavirus is vastgesteld, na Costa Rica. Daar zijn dertien mensen besmet, onder wie drie Amerikanen. In Panama blijven alle scholen in de regio's die het meest getroffen zijn door de epidemie, gesloten tot 7 april. De minister van Volksgezondheid roept de bevolking op om kalm te blijven en de preventieve maatregelen te volgen. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

China meldt 22 nieuwe overlijdens

In China zijn de afgelopen 24 uur 22 overlijdens door het coronavirus geregistreerd. Dat meldt de nationale gezondheidscommissie woensdag. Er is ook een lichte stijging in het aantal nieuwe besmettingen.

In China zijn nu al 3.158 mensen overleden aan het virus. Volgens de autoriteiten werden nog eens 24 nieuwe besmettingen geregistreerd. Dertien daarvan zijn vastgesteld in de provincie Hubei. In China zijn in totaal 80.778 mensen besmet. Wereldwijd gaat het om meer dan 117.000 besmettingen.

In Zuid-Korea zijn in 24 uur tijd 242 nieuwe gevallen van het coronavirus vastgesteld, melden de autoriteiten woensdag. Er vielen zes doden. In totaal zijn in het land nu 7.755 mensen besmet, terwijl de dodentol opliep tot 60.

De overgrote meerderheid van de gevallen werd geregistreerd in de zuidelijke stad Daegu en de omliggende regio's. Zo'n 60 procent van de Zuid-Koreanen die het virus hebben opgelopen zijn lid van dezelfde kerk, de Shincheonji-kerk die beschouwd wordt als een sekte. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Eerste besmetting in Turkije

Turkije heeft voor het eerst een geval van het nieuwe coronavirus vastgesteld. Minister van Volksgezondheid Fahrettin Koca, zei dat een man het virus heeft opgelopen en in isolatie is geplaatst. Zijn familie wordt geobserveerd.

'Een Turkse man heeft positief getest op het nieuwe coronavirus dinsdagavond', zei Koca. Volgens de minister heeft de man het virus vanuit Europa oplopen. Turkije heeft uit voorzorg alle vakanties voor medisch personeel opgeschort, meldde de minister. Het land had eerder alle passagiersvluchten met Italië, Zuid-Korea en Irak gestopt en is begonnen met het screenen van reizigers uit het buitenland. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Amerikaans muziekfestival Coachella uitgesteld tot oktober

Het zesdaagse muziek- en kunstfestival Coachella in de Amerikaanse staat Californië wordt uitgesteld naar oktober. Organisator Goldenvoice bevestigde dinsdag eerdere berichten dat het festival vanwege de uitbraak van het coronavirus wordt verplaatst naar de weekenden van 9-11 oktober en 16-18 oktober dit jaar.

Het festival trekt jaarlijks honderdduizenden bezoekers. Headliners dit jaar zijn Rage Against The Machine, Frank Ocean en Travis Scott. Coachella is een van de bekendste en grootste muziekfestivals ter wereld. Het event dat verspreid over de weekeinden van 10-12 april en 17-19 april zou worden gehouden, trekt jaarlijks ongeveer 250.000 bezoekers. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Ontscheping van cruiseschip Grand Princess hervat

De ontscheping van het cruiseschuip Grand Princess is dinsdag hervat in Oakland in de Amerikaanse staat Californië. Zo'n 2.400 passagiers moeten geëvacueerd worden van het schip nadat het coronavirus is vastgesteld bij een twintigtal mensen.

Maandag meerde het schip aan in de haven van Oakland. Ongeveer 45 mensen met symptomen werden getest op het coronavirus en 21 gevallen werden bevestigd. Het gaat om 2 passagiers en 19 bemanningsleden. Enkele uren na het aanmeren konden de eerste passagiers al aan wal gaan.De autoriteiten gaven voorrang aan passagiers met een groot gezondheidsrisico, dat niet noodzakelijk gelinkt is aan Covid-19, melden de hulpdiensten.

Volgens het bedrijf Princess Cruises zijn twee van de mensen die maandag aan wal gingen besmet met het virus. Ze zijn samen met familieleden die met hen op reis waren, opgenomen in het ziekenhuis. De 19 besmette bemanningsleden, onder wie enkele Canadezen, vertonen geen symptomen en zitten afzonderlijk in individuele cabines aan boord van het schip. De 1.100 bemanningsleden blijven in quarantaine aan boord van het schip, dat zodra de ontscheping is afgerond de kaai zal verlaten.

In totaal hebben maandag 400 van de 2.400 passagiers het schip verlaten. Meer dan de helft onder hen (ongeveer 230) zijn Canadezen die dinsdag per vliegtuig gerepatrieerd zijn. Daarnaast gaat het om 173 Amerikanen. Zij zijn overgebracht naar een militaire basis. De geëvacueerde passagiers zullen twee weken in quarantaine geplaatst worden op militaire bases in Californië, Texas of Georgia, terwijl buitenlanders naar hun land van oorsprong gebracht worden. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Britse staatssecretaris besmet met coronavirus

Bij Nadine Dorries, de Britse staatssecretaris voor patiëntveiligheid en mentale gezondheid, is een besmetting met het coronavirus vastgesteld. Dat bevestigt de Britse gezondheidsminister Matt Hancock naar aanleiding van een bericht in de krant The Times dinsdagavond.

Volgens bronnen van de krant heeft Dorries in de afgelopen week 'honderden' mensen ontmoet in het Britse parlement, en was ze aanwezig op een receptie in het kantoor van premier Boris Johnson.

Dorries is inmiddels in quarantaine geplaatst en is aan de beterende hand. Ondertussen probeert de Britse overheid vast te stellen met wie Dorries contact heeft gehad. Volgens The Times voelde Dorries zich afgelopen vrijdag al ziek, maar hield ze zaterdag nog een ontmoeting met vijftig inwoners van het district dat zij in het parlement vertegenwoordigt. Dinsdagavond testte ze positief voor het coronavirus.

Hancock schrijft dat Dorries 'juist heeft gehandeld' door zichzelf nu af te sluiten van de buitenwereld.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Sanders en Biden gelasten campagnebijeenkomsten af

De Amerikaanse presidentskandidaten Bernie Sanders en Joe Biden hebben allebei campagnebijeenkomsten in Cleveland in de staat Ohio afgelast wegens de dreiging van het coronavirus. In de staat vinden volgende week voorverkiezingen plaats.

Een campagnemedewerker van Sanders zei dat besloten is de bijeenkomst niet door te laten gaan, omdat de autoriteiten in Ohio hun zorgen hadden geuit over 'grote bijeenkomsten in overdekte ruimten'. De campagnewoordvoerder van zijn rivaal Biden laat nog weten dat 'ze de gezondheidsautoriteiten zullen contacteren'.

Het zijn de eerste grote verkiezingsbijeenkomsten die in de aanloop naar de presidentsverkiezingen in november in de VS wegens het coronavirus worden geschrapt. Vanaf nu wordt bij elke geplande bijeenkomst apart gekeken gekeken of die door kan gaan. In Ohio zijn voorlopig drie gevallen van het coronavirus bevestigd. In de hele VS gaat het om meer dan 800 gevallen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

EU wil 25 miljard euro inzetten om economie te ondersteunen

De Europese Unie en haar lidstaten zijn bereid om alle instrumenten die nodig zijn in te zetten om de impact van het nieuwe coronavirus op de economie te verzachten. Dat zijn de staatshoofden en regeringsleiders van de 27 lidstaten dinsdag overeengekomen in een videoconferentie over de epidemie. Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen denkt onder meer aan een fonds van 25 miljard euro.

Na afloop van de videoconferentie kondigde von der Leyen aan dat er dra "een investeringsfonds" zal opgericht worden, dat "snel 25 miljard euro" aan investeringsslagkracht zou kunnen bereiken. Het geld zou ten goede moeten komen aan kmo's, de arbeidsmarkt en meer in het algemeen aan "de meest kwetsbare delen van onze economie". "Om dat te realiseren, zal ik deze week aan de lidstaten en het parlement vragen om 7,5 miljard euro aan investeringsliquiditeiten vrij te maken, een som die beschikbaar is in de structuurfondsen en die vervolgens 25 miljard euro kan mobiliseren", zo verklaarde von der Leyen.

Tijdens hun videoconferentie waren de regeringsleiders het erover eens dat alle beschikbare instrumenten ingezet moeten kunnen worden om de economie te ondersteunen. Zo verwees von der Leyen ook naar de mogelijkheden voor staatssteun voor bedrijven in moeilijkheden en flexibiliteit bij de toepassing van de Europese begrotingsregels, die stellen dat de tekorten op de nationale begrotingen niet meer dan 3 procent van het bbp mogen bedragen. Europees

Raadsvoorzitter Charles Michel had de videoconferentie op touw gezet om de violen te stemmen over aanpak van de coronacrisis op Europees niveau. Om de coördinatie en uitwisseling van informatie te versterken, zal de Commissie voortaan dagelijks een videoconferentie houden met de ministers van Binnenlandse Zaken en/of Volksgezondheid.

Om de verspreiding van het virus te beperken, beklemtoonden de regeringsleiders het belang van "proportionele maatregelen" die "geen excessieve gevolgen voor onze maatschappijen als geheel hebben", aldus een mededeling van Michel. Ze betoonden ook hun steun aan het zwaar getroffen Italië.

In Parijs noemde de Franse president Emmanuel Macron de sluiting van de grenzen met Italië zelfs "een slechte beslissing". Oostenrijk legde zware inreisbeperkingen op, en Slovenië sloot zelfs helemaal zijn grens met Italië, dat sinds maandag in een totale lockdown verkeert. Aandacht was er ten slotte ook voor de aanvoer van medisch materiaal, zoals mondmaskers.

De regeringsleiders vragen de Commissie om gemeenschappelijke openbare aanbestedingen te blijven doen. De Commissie gaat ook zelf persoonlijk beschermingsmateriaal aankopen via het civiele beschermingsmechanisme. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Italië praat over tot wel 16 miljard euro aan coronasteun

De Italiaanse regering wil het begrotingstekort oprekken tot net geen 3 procent van het bruto binnenlands product (bbp). Dat vernam persbureau Bloomberg van een viertal ingewijden.

Met de maatregelen blijft Italië net binnen de grens die de eurolanden onderling hebben afgesproken. Zo'n verhoging van het begrotingstekort zou betekenen dat Italië tot 16 miljard euro te besteden heeft om de economische gevolgen van de uitbraak van het coronavirus in te dammen.

Italië maakte eerder al 7,5 miljard euro beschikbaar voor economische steunmaatregelen. Het is niet te verwachten dat dit bedrag in een keer wordt verhoogd tot 16 miljard. Waarschijnlijk wil Rome de armslag hebben om meer geld vrij te maken als dat nodig blijkt. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Ideale moment om maatregelen in te roepen'

De maatregelen die dinsdag door de federale regering zijn aangekondigd in de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus, komen volgens de wetenschappelijke autoriteiten op het juiste moment. "De timing is cruciaal", zegt Steven Van Gucht, hoofd van het Wetenschappelijk Comité, dat de coronacrisis opvolgt en de overheid adviseert. "Nu is onze hefboom groter".

Sinds maandag is België in "fase 2" in de bestrijding van een epidemie van het coronavirus. Dinsdag besliste de federale overheid om indoorevenementen met meer dan duizend mensen af te raden.

"Dit is het ideale moment om die maatregelen in te roepen, omdat we nu de meeste hefboom kunnen genereren om een impact te hebben op het verdere verloop van de epidemie", zegt Van Gucht. Op die manier willen de autoriteiten de piek van de epidemie verlagen en verlaten in de tijd. Daardoor zal ons gezondheidssysteem minder belast worden en "kunnen patiënten ook optimaal opgevangen en behandeld worden", aldus Van Gucht.

Niet alle besmettingen zijn overigens gelinkt aan Italië. "Wij hebben duidelijk gemerkt dat er gevallen zijn in België waarbij we niet direct de oorsprong hebben kunnen achterhalen. Dat is ook een van de redenen waarom we nu opgeschoven zijn in de aanpak van deze epidemie."

Volgens het comité zouden we in deze fase nog een grote impact kunnen hebben op de epidemie. "Ik denk dat we echt moeten leren uit de voorbeelden van een aantal andere landen. Er zijn landen waarin ze er zeer goed in geslaagd zijn om deze epidemie in te dijken. Sommige landen hebben ze zelfs kunnen stopzetten door heel gedisciplineerd te reageren en het virus het heel moeilijk te maken om te verspreiden van mens tot mens."

Van Gucht roept nu op tot solidariteit van de bevolking. "Doe het niet voor jezelf, maar voor je medemens, voor de mensen die risico lopen op complicaties. Het is momenteel het enige echte wapen dat we hebben in de strijd tegen het virus. Het is een collectieve verantwoordelijkheid." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Van Ranst roept burgemeesters op om verantwoordelijkheid te nemen

Viroloog Marc Van Ranst hoopt dat gouverneurs en burgemeesters hun verantwoordelijkheid opnemen en grote indoor-evenementen gaan verbieden. Dat zei hij dinsdagavond in het VTM Nieuws. De Nationale Veiligheidsraad had eerder op de dag nog een advies geformuleerd om dergelijke evenementen vanaf duizend personen te verbieden, wat onder meer Antwerps burgemeester Bart De Wever de reactie ontlokte dat hij geen evenementen kan verbieden op basis van een advies.

Maar Vlaanderens bekendste viroloog ziet dat anders. Volgens hem heeft de regering haar verantwoordelijkheid genomen en is het nu aan de gouverneurs en burgemeesters om dat ook te doen. "Anders dreigen we in de toekomst nog drastischer maatregelen te moeten nemen", waarschuwde hij.

Van Ranst verwees ook naar de buurlanden, waar ook grote evenementen worden afgelast. Een verbod opleggen behoort volgens hem niet tot de bevoegdheid van de regering.

Volgens Van Ranst zijn de maatregelen nodig om oudere en zwakkere mensen te beschermen tegen het nieuwe coronavirus. Bijvoorbeeld het advies om kinderen op school voorlopig niet meer te laten afhalen door hun grootouders, is volgens hem gegrond. "We moeten proberen om voor een korte periode de interactie tussen verschillende generaties te minderen."

De jongste dagen is het aantal nieuwe coronabesmettingen in ons land aan het afnemen. Maar denken dat daarmee de uitbraak aan het overwaaien is, is ijdele hoop, waarschuwt Van Ranst. Volgens hem zien we nu een daling omdat de eerste lichting van besmette reizigers naar Noord-Italië gekend is en geïsoleerd werd. "Het brandje is even geblust'. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

VUB raadt studentikoze activiteiten 'ten stelligste' af

De Vrije Universiteit Brussel raadt studentikoze activiteiten ten stelligste af. Zo klinkt het dinsdag in een bericht dat werd verstuurd naar studenten en medewerkers.

Het gaat met name om activiteiten waarbij "het besmettingsrisico verhoogd wordt door fysieke contacten, zoals fuiven en cantussen". Andere activiteiten, colleges, werkcolleges, praktische oefeningen en onderzoek mogen wel nog doorgaan. "Maar de situatie kan snel wijzigen", verwittigt de Brusselse universiteit.

Verder vraagt de VUB om enkele voorzorgsmaatregelen in acht te nemen. Zo roept de universiteit iedereen op om zijn verantwoordelijkheid te dragen zodat het virus zo weinig mogelijk verspreid wordt. Ook worden de studenten en medewerkers gevraagd hun gedrag aan te passen om het virus niet te verspreiden, ook als die zelf niet ziek zijn. "Probeer lichamelijk contact te vermijden: houd in de mate van het mogelijke voldoende (i.e. 1 meter) afstand van collega's en studenten. Begroet elkaar niet met een kus noch een hand", klinkt het in de communicatie.

Docenten worden gevraagd om zich voor te bereiden op het aanbieden van afstandsonderwijs en zich te beraden over alternatieve manieren van lesgeven en het geven van practica. "We beseffen dat telewerk niet altijd mogelijk is maar moedigen het wel aan", aldus de VUB.

Zondag meldde de VUB dat twee studenten besmet zijn met het coronavirus nadat ze op skireis waren gegaan naar Italië. De twee zijn momenteel in quarantaine, klonk het. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Wallonië verbiedt bezoeken aan rusthuizen tot 31 maart

Om de bewoners te beschermen tegen het nieuwe coronavirus gaat Wallonië vanaf woensdag bezoeken aan de 602 rusthuizen in het zuiden van het land verbieden, en dat tot 31 maart. Dat heeft minister van Gezondheid Christie Morreale (PS) aangekondigd. Bewoners mogen ook enkel "om uitzonderlijke redenen" het rusthuis verlaten.

"De rondzendbrief, die ook van toepassing is op de onthaalcentra voor mensen met een handicap, wordt woensdag verstuurd. We willen niet dat het virus in de rusthuizen binnenkomt", zo stelt de minister. Aan de rusthuizen zal gevraagd worden om alles in het werk te stellen om de bewoners in contact te houden met hun naasten, bijvoorbeeld via skype, telefoon en videoconferenties. Eerder op de dag kondigde ook het Brussels gewest aan dat het bezoeken aan rusthuizen drastisch gaat beperken om de bewoners te beschermen tegen de epidemie. Bezoek verbieden in de Vlaamse woonzorgcentra, zoals afgelopen week al gebeurde in Gooik, is voorlopig niet aan de orde.

"Ik begrijp de intentie van de zorginstelling om te proberen het goede te doen en de bewoners zoveel mogelijk te beschermen, maar de vraag is of dit voldoende afgewogen was en niet disproportioneel", zei Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke dinsdagmiddag in het Vlaams parlement. Maar kinderen uit lagere en middelbare scholen gaan voorlopig beter niet op bezoek bij grootouders of overgrootouders, vindt Beke. "We moeten het niet gaan zoeken. Ga nadien, als de problemen achter de rug zijn, in tienvoud op bezoek." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Doe oudercontact telefonisch'

"Oudercontacten kan je telefonisch laten verlopen." Dat staat in een nieuwe omzendbrief over het coronavirus die naar de scholen is vertrokken. En: "raad ouders aan om in de mate van het mogelijke hun kind door iemand anders te laten ophalen of opvangen dan de grootouders die tot de risicogroep behoren."

In de nieuwsbrief worden de jongste aanbevelingen rond het coronavirus vertaald naar de scholen, meldt het kabinet van Onderwijsminister Ben Weyts dinsdag. "Als basisprincipe geldt dat je volwassenen en externen die niet op school moeten zijn, uit de school houdt en het contact tussen kinderen en volwassenen beperkt", is te lezen in de brief. Scholen krijgen de raad om zich toe te leggen op het lesgeven en daarnaast zo weinig mogelijk activiteiten te laten plaatsvinden.

"Laat activiteiten zoals opendeurdagen, schoolfeesten en uitstappen naar woonzorgcentra niet doorgaan. Stel meerdaagse excursies uit." Als leerlingen of personeelsleden geen symptomen hebben, is er geen reden om thuis te blijven. Maar medewerkers of scholieren met een zwakker immunsysteem of zwangere personeelsleden wordt toch gevraagd hun arts te contacteren en te bespreken of thuisblijven aangewezen is. Een sluiting van de scholen is, zoals bekend, niet aan de orde. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

168 sterfgevallen meer in Italië

In Italië zijn er op een dag tijd 168 nieuwe sterfgevallen geteld tengevolge van het nieuwe coronavirus, zo heeft de Civiele Beschermoing dinsdag bekendgemaakt. Het gaat om een recordstijging.

In Italië zijn nu 631 mensen gestorven aan de ziekte. Het aantal besmettingen steeg van 9.172 maandag naar 10.149 dinsdag. Er bevinden zich nu 877 mensen in de afdeling intensieve zorg tegen 733 maandag. Meest getroffen is het noorden van het land met 5.791 besmettingen in Lombardije, 1.533 in Emilia-Romagna en 856 in Veneto. In Lazio, met inbegrip van Rome zijn er 116 region comprising Rome, there are 116 cases, up from 102 on Monday. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Huisartsen mogen uitzonderlijk doktersbriefje geven na telefonisch contact

Huisartsen mogen wegens de corona-uitbraak uitzonderlijk in bepaalde gevallen een getuigschrift bezorgen aan hun patiënten na een telefonisch contact. Dat heeft de Orde der artsen dinsdag aangekondigd. Normaal mogen artsen enkel een doktersbriefje geven na fysiek onderzoek.

In bijzondere situaties mogen huisartsen teleconsultaties houden, waarbij de patiënt zijn of haar verhaal aan de telefoon doet. "Verplaatsingen van besmette patiënten of van patiënten van wie vermoed wordt dat ze besmet zijn met het virus zo veel mogelijk beperken, is een prioritaire maatregel bij de gezondheidsaanpak van deze pandemie", schrijft de Orde in een advies.

De Orde legt wel enkele minimumvoorwaarden op voor een contact op afstand. De arts moet de patiënt en zijn voorgeschiedenis goed kennen, inzage hebben in het medisch dossier en in staat zijn de continuïteit van de zorg te waarborgen. Een arts die telefonisch gecontacteerd wordt, zal altijd de risico's voor de patiënt en voor de gemeenschap moeten afwegen.

Artsen kunnen het getuigschrift via de post of langs digitale weg aan de patiënt bezorgen. De arts moet in het dossier van de patiënt noteren dat hij een getuigschrift heeft verstrekt na telefonisch contact.

Roel Van Giel van huisartsenorganisatie Domus Medica is tevreden. "We zijn hier al twee dagen op aan het aandringen", zegt hij. "Het is echt nodig, anticiperend op volgende stappen. Het belang is niet te onderschatten." Van Giel verwacht niet dat er veel misbruik zal gemaakt worden van de versoepeling. "Misbruik kan altijd, maar ik denk dat het een zeer kleine minderheid zal zijn." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Scholen krijgen raad om bepaalde activiteiten te schrappen

De nieuwe richtlijnen die de regering heeft uitgevaardigd om de verspreiding van het coronavirus te vertragen, hebben ook gevolgen voor het onderwijs. De scholen gaan niet dicht, maar er wordt wel gevraagd om activiteiten zoals opendeurdagen, schoolfeesten, meerdaagse (buitenlandse) excursies en uitstappen naar woonzorgcentra niet te laten doorgaan, verduidelijkt het Vlaamse Departement Onderwijs dinsdag.

"Beperk je de komende weken tot lesgeven. Zoek indien nodig haalbare alternatieven om je kernopdracht te kunnen uitvoeren", luidt het advies. Zwemlessen en eendaagse uitstappen in open lucht kunnen wél doorgaan. Oudercontacten kunnen telefonisch verlopen en ouders krijgen de raad om in de mate van het mogelijke hun kind door iemand anders te laten ophalen of opvangen dan de grootouders die tot de risicogroep behoren.

"We zullen de richtlijnen van de overheid doorgeven aan de scholen", reageert Pieter-Jan Crombez van Katholiek Onderwijs Vlaanderen. Zelf een advies uitvaardigen doet de organisatie niet. Het is aan de scholen zelf om gevolg te geven aan de oproep van de regering, luidt het.

Idem voor het Vlaamse Gemeenschapsonderwijs GO! Ook hier worden de richtlijnen van de overheid doorgegeven aan de schooldirecteurs. "We staan evenwel ter beschikking voor ondersteuning", benadrukt woordvoerster Nathalie Jennes. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Beke adviseert sluiting lokale dienstencentra

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) zal de lokale dienstencentra het advies geven voorlopig te sluiten uit voorzorg voor het coronavirus. Dat antwoordde hij dinsdagmiddag op vragen in de Commissie Welzijn van het Vlaams Parlement. Beke wil geen onnodige risico's nemen met kwetsbare groepen, zoals ouderen of mensen met een zorgnood, zegt hij.

Woonzorgcentra en thuiszorgdiensten kregen vorige week al extra richtlijnen om een uitbraak van het coronavirus te voorkomen. Ouderen zijn extra kwetsbaar voor het virus en de gevolgen zijn bij die bevolkingsgroep doorgaans ook groter. Minister Beke zal nu de lokale dienstencentra adviseren om tijdelijk de deuren te sluiten, zei hij dinsdag in Commissie in het Vlaams Parlement na vragen van Elke Sleurs (N-VA), Maaike De Rudder (CD&V), Immanuel De Reuse (Vlaams Belang) en Freya Van den Bossche (sp.a).

Lokale dienstencentra bieden allerhande activiteiten aan, vaak gericht op ouderen of mensen met een beginnende zorgnood, en die zijn dus extra kwetsbaar voor het coronavirus. "We mogen niet overdrijven met maatregelen, maar we moeten er toch voor zorgen dat kwetsbare groepen niet nodeloos risico's lopen", vindt Beke. Ook voor de woonzorgcentra zijn nog bijkomende instructies op komst, zei hij dinsdagmiddag.

Woonzorgcentra afsluiten voor bezoek, zoals afgelopen week al gebeurde in Gooik, is voorlopig niet aan de orde. "Ik begrijp de intentie van de zorginstelling om te proberen het goede te doen en de bewoners zoveel mogelijk te beschermen, maar de vraag is of dit voldoende afgewogen was en niet disproportioneel", aldus de minister.

Kinderen uit lagere en middelbare scholen gaan voorlopig echter beter niet op bezoek bij grootouders of overgrootouders, vindt Beke. "We moeten het niet gaan zoeken. Ga nadien, als de problemen achter de rug zijn, in tienvoud op bezoek." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Griekenland sluit alle scholen, crèches en universiteiten

Griekenland heeft dinsdag de sluiting van alle scholen, crèches en universiteiten voor een periode van twee weken aangekondigd om "de verspreiding" van het nieuwe coronavirus te "vertragen". Het virus heeft 89 mensen besmet in verscheidene Griekse regio's.

"De regering heeft beslist de activiteiten van alle schoolinstellingen in het hele land gedurende veertien dagen op te schorten", zei minister van Gezondheid Vassilis Kikilias aan de pers. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Concerten met meer dan 1.000 personen worden verboden in Brussel

De concerten waar meer dan 1.000 mensen op aanwezig zullen zijn, worden vanaf woensdag 11 maart verboden in Brussel. Dat heeft minister-president Rudi Vervoort (PS) dinsdag bekendgemaakt op een persconferentie. Het verbod zal gelden tot 31 maart.

De federale regering adviseert om indoorevenementen waar meer dan 1.000 mensen aanwezig zijn af te gelasten en die maatregel wordt doorgetrokken in het Brussels gewest. Minister-president Vervoort zal hiervoor zo snel mogelijk een gewestelijk besluit neerleggen dat zal gelden in de negentien Brusselse gemeenten.

Concertzalen zoals de Ancienne Belgique, het Koninklijk Circus of Vorst Nationaal zullen concerten die het aantal van 1.000 personen overstijgen, moeten annuleren. Wat er met de betaalde tickets van de muziekliefhebbers zal gebeuren, hangt van de concertorganisatoren af. Hetzelfde verbod zal ook gelden voor andere indoorevenementen, zoals sportwedstrijden of vakbeurzen, met meer dan 1.000 bezoekers "Het objectief is om met deze maatregelen het aantal infecties af te vlakken. Zo zorgen we dat we het werk van de eerste- en tweedelijnszorg verzachten", zegt Vervoort.

De minister-president zal ook maatregelen nemen voor jonge kinderen en senioren. Aan alle Brusselse scholen wordt verboden om voor Pasen schoolreizen te ondernemen, terwijl de bezoeken in rusthuizen drastisch beperkt zullen worden om de oudere mensen niet te schaden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Europees Parlement ook in april niet naar Straatsburg

Als gevolg van het coronavirus zal ook de volgende plenaire zitting van het Europees Parlement niet in Straatsburg, maar in Brussel plaatsvinden en ingekort worden tot twee dagen. Bovendien worden alle activiteiten voor volgende week geschrapt.

"De sessie van april (...) zal plaatsvinden in Brussel op woensdagmiddag 1 april en donderdagochtend 2 april", zo kondigde vicevoorzitter Katarina Barley dinsdag aan tijdens de plenaire zitting die momenteel in Brussel plaatsvindt.

Het Europees Parlement moest deze week normaliter van maandag tot donderdag in Straatsburg vergaderen, maar omwille van het coronavirus besloot de leiding van het halfrond enkel een ingekorte sessie in Brussel te laten doorgaan. Ook de volgende sessie, gepland van 30 maart tot 2 april, wordt nu dus ingekort tot een tweedaagse sessie in Brussel.

Burgemeester Roland Ries van Straatsburg betreurde vorige week dat de Europarlementsleden deze week niet naar de hoofdstad van de Elzas afreizen. "Ik sta er in ieder geval op dat er in 2020 twaalf plenaire zittingen worden georganiseerd in Straatsburg, zoals het verdrag het voorschrijft", zei hij.

Het Europees Parlement moet volgens het Europese verdrag twaalf keer per jaar een plenaire vergadering in Straatsburg houden. Daar vinden de grote debatten en eindstemmingen over wetgeving plaats. De meeste tijd brengen de parlementsleden echter door in Brussel, waar het werk in de gespecialiseerde commissies plaatsvindt. Volgende week zijn ook alle activiteiten in Brussel echter geschrapt. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Europese beurzen weer in het verlies na fors herstel

Beleggers leken dinsdag bij het begin van de handelsdag het vertrouwen terug te winnen na een barslechte beursdag op maandag, maar dat vertrouwen smolt uiteindelijk weer weg.

Eva Kestemont
door Eva Kestemont

Verkoop rijst en pasta stijgt

Ook Belgen zijn aan het hamsteren geslagen. Dat blijkt uit cijfers die marktonderzoeker Nielsen verspreidt. Lang houdbare producten kenden de afgelopen weken een opvallend hogere verkoop.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Géén verbod, wel afraden'

'In dit stadium is het niet nodig om te verbieden', verduidelijkt Wilmès. Daarom houdt de regering het voorlopig bij afraden.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Nu is het moment'

Het aantal besmettingen, vooral de secundaire, blijft stijgen, zegt minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD). 'Nu is het moment dat we moeten ingrijpen', zegt ze. 'Het moment dat we nog niet aan de top van de curve zijn.'

'De coronavirussen kunnen niet goed tegen de warmte, maar de lente is nog niet op komst. We zijn er nog voor een paar weken aan. Langer wachten is geen optie.'

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'We stellen voor om massa-evenementen af te gelasten'

Wat met massa-evenementen? 'We stellen voor om massa-evenementen voor meer dan 1.000 mensen in een binnenruimte te verbieden.' De maatregel geldt voorlopig voor de hele maand maart.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Geen probleem met openbaar vervoer, maar beter spreiden'

'Iedereen moet, mag en kan het openbaar vervoer gebruiken', zegt Wilmès. Maar met meer flexibiliteit op het werk, zoals glijdende uren, zal de drukte op treins, trams en bussen verminderen. En dat komt de strijd tegen de verspreiding van het virus ten goede.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Verplaats niet belangrijke vergaderingen'

'We stellen voor om niet belangrijke vergaderingen uit te stellen', zegt Wilmès.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Schoolvakanties

'We raden wel af om schoolfeesten te organiseren en bevelen aan om schoolreizen uit te stellen.'

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Geen scholen sluiten'

'Wij vragen niet om scholen te sluiten.' Dat zegt premier Sophie Wilmès (MR) op een persconferentie.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Overzicht: Europese landen vaardigen maatregelen uit

In de strijd tegen het coronavirus vaardigen steeds meer Europese landen maatregelen uit om de verspreiding ervan te beperken. Servië legt bijvoorbeeld reisrestricties op, Tsjechië sluit alle scholen en verbiedt, net als Polen en Slovakije, publieke bijeenkomsten.

De Servische regering besliste dinsdag om buitenlanders te bannen die uit een regio komen waar het virus woedt. Reizigers uit Italië, delen van China, Zuid-Korea, Iran en Zwitserland geraken het land niet in. Medisch personeel mag ook niet meer afreizen naar de getroffen gebieden.

In Tsjechië zijn dan weer alle scholen gesloten. Bijeenkomsten van meer dan 100 personen zijn tot nader order verboden. Het gaat dan om culturele, religieuze en sportactiviteiten, maar ook markten.

Ook in Slovakije zijn alle cultuur- en sportactiviteiten vanaf dinsdag en dat voor veertien dagen afgelast. Er geldt ook een verplichte quarantaine voor iedereen die uit Italië, China, Zuid-Korea of Iran naar Slovakije komt. In Bratislava en verschillende andere plaatsen zijn de scholen gesloten. Met zeven bevestigde coronapatiënten is Slovakije veel minder getroffen dan zijn buurlanden.

Twee maanden voor de presidentsverkiezingen in Polen kondigde president Andrzej Duda aan dat grote verkiezingsbijeenkomsten worden geschrapt, om verdere uitbraak van het virus in te perken. Voorts worden heel wat grote vrijetijds- en sportbijeenkomsten verboden en zullen voetbalwedstrijden zonder toeschouwers worden gespeeld. Polen heeft achttien bevestigde gevallen van het nieuwe coronavirus.

Malta heeft dan weer een reisverbod opgelegd tussen Italië en het eiland. Zowel heen als weer. Het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken paste het reisadvies voor Italië aan. Voor het hele land geldt nu code oranje: Nederlanders mogen alleen naar Italië reizen als het noodzakelijk is. In gebieden in het noorden, waar veel mensen besmet zijn met het coronavirus, gold al het advies er helemaal niet heen te reizen (code rood).

Het Duitse ministerie van Buitenlandse Zaken raadt sinds dinsdag alle niet-essentiële reizen naar Italië af. Luchtvaartmaatschappijen werken mee aan de inspanningen om de verspreiding van de epidemie die in Italië woedt, tegen te gaan. British Airways schort alle vluchten van en naar Italië op. Kopenhagen kondigde aan dat vluchten uit zwaar getroffen gebieden (Iran, delen van China, Zuid-Korea, Oostenrijk en Italië) vanaf middernacht (in de nacht van dinsdag op woensdag) niet meer mogen landen in Denemarken. Austrian Airlines vliegt niet meer naar Venetië, Milaan en Bologna. De Duitse luchtvaartmaatschappij Lufthansa annuleerde al duizenden vluchten. De Duitse minister van Gezondheid Jens Spahn wil dat alle hens aan dek geroepen worden om het coronavirus aan te pakken. "Het virus zal ons dagelijkse leven veranderen. We kunnen het alleen samen aanpakken", zei Spahn dinsdag in de meest gelezen krant Bild. Hij schreef ook dat het Duitse gezondheidssysteem opgewassen is tegen het virus. Duitsland heeft 1.139 gevallen, in alle zestien deelstaten, en twee mensen die aan de ziekte overleden zijn.

De Deense regering vroeg de Denen het openbaar vervoer te vermijden tijdens de spitsuren. Aan de vervoersmaatschappijen vroeg premier Mette Frederiksen ervoor te zorgen dat de reizigers niet te dicht op elkaar gepakt zijn.

In de Republiek Noord-Macedonië wordt de directrice van een huidkliniek geschorst omdat ze de epidemieprocedures niet naleefde, zei minister van Gezondheid Venko Filipce. De arts keerde een week geleden terug van een skivakantie in Italië en ging gewoon werken voordat ze maandag positief testte. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

China heft beperkingen in provincie Hubei gedeeltelijk op

De Chinese provincie Hubei, waar wereldwijd de grootste concentratie van gevallen van Covid-19 werd geregistreerd, heeft dinsdag een gedeeltelijke opheffing van de beperkingen op de verplaatsingen van de inwoners bekendgemaakt.

Vrijwel de hele provincie, waar het nieuwe coronavirus voor het eerst opdook, was sinds begin januari door een cordon sanitaire afgesloten. Meer dan 50 miljoen mensen mochten hun gemeente niet verlaten. Voortaan geeft een applicatie voor mobiele telefoons aan de inwoners QR-codes waarvan de kleur hun gezondheidstoestand aangeeft, liet Hubei op zijn officiële website weten. Mensen met een 'groene' code (geen enkel contact met zieken) die in een zone met een 'laag of matig risico' wonen, mogen binnen de provinciegrenzen reizen. Wel mogen de inwoners Hubei nog niet verlaten en de maatregel geldt blijkbaar nog niet voor de provinciehoofdstad Wuhan.

Epicentrum 'praktisch onder controle'

Donderdag bracht president Xi Jinping een bezoek aan het epicentrum in Wuhan, ook in de provincie Hubei. Hij vertelde dat de epidemie in de stad 'praktisch onder controle' is.

'De eerste resultaten zijn verkregen door de situatie te stabiliseren en door de tendens in Wuhan en Hubei om te keren', aldus Xi Jinping, geciteerd door het Chinese staatspersagentschap Xinhua. In het gebied zitten sinds eind januari 56 miljoen inwoners in quarantaine.

Volgens het Chinese ministerie van Volksgezondheid kwamen er de afgleopen 24 uur slechts 19 nieuwe besmettingen bij. Dat is een grote daling vergeleken met de honderden besmettingen die dagelijks in feburari werden aangekondigd.

Gert Segers
door Gert Segers

28 nieuwe besmettingen in België, 267 in totaal

Gisteren/maandag testte het netwerk van het nationaal referentielaboratorium bij de KULeuven 443 stalen. Achtentwintig stalen testten positief voor het Covid-19 virus (17 in Vlaanderen, 3 in Brussel, 8 in Wallonië). Dat meldt de federale overheidsdienst Volksgezondheid dinsdag. Sinds het begin van de epidemie ligt het totaal aantal besmettingen in ons land nu op 267.

'De voorbije drie dagen detecteerden we achtereenvolgens 31, 39 en 28 COVID19-positieve stalen', aldus de FOD Volksgezondheid. 'Er is voorlopig nog geen exponentiële stijging van het aantal gevallen.'

De initiële instroom van COVID19-positieve patiënten vanuit Noord-Italië is gestopt, en mensen die ziek zijn, weten dat het zeer belangrijk is dat ze thuis blijven, om verspreiding te vermijden en hun omgeving te beschermen. Op die manier creëren we een tijdelijke vertraging van de toename van het aantal gevallen.'

Door de lokale circulatie op Belgisch grondgebied zullen de volgende dagen nieuwe gevallen worden vastgesteld, zo luidt de verwachting. De FOD Volksgezondheid herhaalt dat het zeer belangrijk is om thuis te blijven als men ziek is (met koorts, hoest, ademhalingsmoeilijkheden) na telefonisch contact met de huisarts.

Nog een raad van de overheidsdienst: vermijd zoveel mogelijk contact met kwetsbare groepen, zoals oudere mensen of mensen die ziek zijn. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Europese beurzen herstellen van pandoering van maandag

Maandag werden op de Europese beurzen de zwaarste verliezen sinds de financiële crisis van 2008 genoteerd. Dinsdag volgt er bij opening fors herstel.

Myrte De Decker
door Myrte De Decker

VFB stelt beleggershappening uit

De Vlaamse Federatie van Beleggingsclubs en Beleggers (VFB) stelt haar congres eind maart uit wegens het coronavirus. Op die happening zou het 40-jarige bestaan van de beleggersfederatie gevierd worden. Dat zal nu op zaterdag 19 september gebeuren.

Hoewel de Belgische regering grote evenementen nog niet verboden heeft, neemt de VFB de vlucht vooruit. 'De VFB is zich zeer bewust van zijn verantwoordelijkheid ten aanzien van onze leden en partners', zegt de federatie in een persbericht. 'We wensen u een goede gezondheid en hopen u te mogen verwelkomen op de nieuwe datum.'

Gert Segers
door Gert Segers

Buitenlandse Zaken raadt alle reizen naar Italië af

Buitenlandse Zaken raadt reizen naar Italië (hele grondgebied en niet langer alleen het noorden van het land) af.

'We geven onze landgenoten zoals altijd de raad om de instructies van de lokale autoriteiten te volgen', zegt woordvoerder Karel Lagatie. 'En aangezien de Italiaanse overheid de lockdown voor het hele land heeft afgekondigd en niet langer alleen voor het noorden van het land, geldt ons advies ook voor het hele grondgebied van Italië.' (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Voorzitter van het Europees Parlement David Sassoli twee weken thuis in quarantaine

Vanwege het coronavirus blijft de voorzitter van het Europees Parlement, de Italiaan David Sassoli, de komende twee weken werken vanuit zijn woning in Brussel. Dat zegt zijn woordvoerder in een mededeling. Sassoli is vorige week in Italië geweest en blijft nu uit voorzorg twee weken in zijn Brusselse woning. Hij volgt daarmee de voorzorgsmaatregelen die voor het Europees Parlement zijn uitgevaardigd.

Italië is sterk getroffen door het coronavirus en de Italiaanse regering heeft de lockdown-maatregelen uitgebreid naar het hele land. 'Dit heeft belangrijke gevolgen voor de dagelijkse manier van leven van de Italiaanse Europarlementsleden', zegt Sassoli. 'Covid-19 dwingt ons tot verantwoordelijkheid en voorzichtigheid. Het is voor iedereen een delicaat moment. Het Parlement doet wat het moet doen, maar werkt verder op een andere manier. Geen virus kan de democratie stoppen.'

Vanwege het coronavirus werd de plenaire vergadering van het Europees Parlement verplaatst van Straatsburg naar Brussel en drastisch ingekort. De Italiaanse Eurocommissaris van Economie Paolo Gentiloni zegt intussen zijn bezoek aan Nederland af vanwege de coronacrisis. Gentiloni zou deze week in Den Haag onder meer praten met premier Mark Rutte en een bezoek brengen aan de douane in Rotterdam. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Dertig vluchten van en naar Italië geschrapt op Brussels Airport

Vandaag/dinsdag zijn er vijftien aankomende vluchten uit Italië en vijftien vertrekkende vluchten naar Italië geannuleerd. Dat meldt Ihsane Chioua Lekhli, woordvoerster van Brussels Airport dinsdag.

Daarbij ook vluchten van Brussels Airlines. 'We hebben gisteren/maandag beslist om de vluchten naar Milaan en Venetië te cancellen', zegt Kim Daenen, woordvoerster van Brussesl Airlines. 'Er staat nog een SN-vlucht naar Rome vermeld als voorzien voor vertrek om 14.40 uur dinsdagnamiddag, maar dat kan nog veranderen in de loop van de dag. Het is noch economisch, noch ecologisch verantwoord om vluchten te blijven uitvoeren als er geen interesse is van de consument en er ook allerlei beperkingen worden opgelegd aan de passagiers in de regio waar het vliegtuig landt.'

Vorige donderdag kondigde Brussels Airlines aan dat de maatschappij het vluchtaanbod in Europa alvast tot 28 maart met 23 procent zou verminderen als gevolg van het coronavirus. Dat kwam neer op de annulering van gemiddeld een twintigtal vluchten per dag. En op 3 maart had Brussels Airlines al beslist om, gezien de snel teruglopende vraag naar vluchten binnen Europa, de vluchtfrequenties op een aantal routes naar Noord-Italië te verlagen om de negatieve economische gevolgen voor het bedrijf te beperken.

Ryanair schrapt alle vluchten tot 8 april

Ryanair gaat nog een serieuze stap verder. Het schrapt alle vluchten van en naar Italië tot 8 april. 'Dat is een gevolg van de beslissing van de Italiaanse regering om het hele land onder lockdown te plaatsen om de verspreiding van het Covid-19-virus te voorkomen', heet het. Van 11 maart tot middernacht op 8 april worden alle vluchten binnen Italië opgeschort en vanaf zaterdag 13 maart tot middernacht op 8 april worden alle internationale vluchten van en naar Italië opgeschort.

Alle betrokken passagiers zijn al verwittigd via e-mail, zegt Ryanair. Wie vroeger naar huis wil, kan gratis omboeken naar een vlucht voor middernacht op vrijdag 13 maart. Passagiers die getroffen worden door de maatregel, kunnen kiezen voor een volledige terugbetaling of het behouden van hun reiskrediet dat kan worden opgenomen voor een latere vlucht in de komende twaalf maanden.

Ryanair vliegt volgens zijn website vanop de luchthaven van Charleroi naar negentien bestemmingen in Italië. Vanop Brussels Airport gaat het om vijf bestemmingen.

Gert Segers
door Gert Segers

Japanse overheid stemt in met wetsontwerp voor uitroepen noodtoestand

De Japanse overheid heeft dinsdag een wetsontwerp goedgekeurd die premier Shinzo Abe in de mogelijkheid brengt om indien nodig de noodtoestand uit te roepen vanwege het coronavirus. De autoriteiten zijn dan in staat om onder andere gebouwen op te eisen en die als ziekenhuizen te gebruiken. Binnen vijf maanden vinden in Japan de Olympische Spelen plaats. Abe wou die bevoegdheid om Japan voor te bereiden voor 'het worstcasescenario'.

'We bevinden ons momenteel niet in een situatie die vereist de noodtoestand uit te roepen', verklaarde de regeringswoordvoerder Yoshihide Suga. Naar verwachting zal het Japanse parlement het wetsontwerp tegen het einde van de week hebben aangenomen.

Abe heeft immers de steun van de belangrijkste oppositiepartij, de centrumlinkse CDP, aldus het Japanse nieuwsagentschap Kyodo. Abe zou door de verandering de noodtoestand kunnen uitroepen indien de besmettingen met het virus snel toenemen over het land en de vrees stijgt voor een zware impact op het leven van de bevolking en op de economie. Eens de noodtoestand is uitgeroepen, kunnen gouverneurs inwoners opdragen thuis te blijven, scholen sluiten en evenementen afgelasten. Ook kunnen lokale regeringen eisen dat essentiële voorraden zoals medicijnen en voedsel aan hen worden verkocht. Ze zullen dan ook tijdelijk in staat zijn om privégronden en inrichtingen op te eisen om medische hulp te bieden.

In heel Japan zijn meer dan 500 mensen besmet en negen mensen overleden. De uitbraak leidde ook tot twijfels over de Olympische Spelen, die in Japan plaatsvinden vanaf 24 juli.

De regering van Abe kreeg kritiek voor haar aanpak van de situatie op een cruiseschip aangemeerd in de buurt van Tokio. Daar zijn bijna 700 besmettingen vastgesteld na een quarantaine van twee weken. Abe had al scholen in het hele land opgeroepen tot begin april gesloten te blijven. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Chinese president bezoekt Wuhan

De Chinese president Xi Jinping is dinsdag in Wuhan aangekomen. Hij zal er de werkzaamheden in de strijd tegen het coronavirus inspecteren en controleren, aldus staatsnieuwsagentschap Xinhua.

Wuhan is een industriestad en de hoofdstad van de provincie Hubei. In december vorig jaar begon daar de uitbraak van het coronavirus. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Witte Huis: president Trump is niet getest op het coronavirus

De Amerikaanse president Donald Trump is niet getest op het nieuwe coronavirus. Dat meldt het Witte Huis, nadat twee Amerikaanse afgevaardigden zichzelf in quarantaine hadden geplaatst omdat ze in de nabijheid waren geweest van iemand die besmet is met het virus. De twee Republikeinse politici verkeerden ook recentelijk in het gezelschap van president Trump.

'De president heeft geen test ondergaan omdat hij geen nauw contact heeft gehad met bevestigde Covid-19-patiënten, noch symptomen van de ziekte vertoont. President Trump verkeert in uitstekende gezondheid en zijn arts zal hem nauwgezet blijven monitoren', zei woordvoerster Stephanie Grisham van het Witte Huis.

Mark Meadows, de nieuwe stafchef van het Witte Huis, heeft zichzelf ook onder quarantaine gesteld. De 60-jarige Republikein heeft contact gehad met een met het coronavirus besmette persoon. Hoewel de test bij Meadows negatief was, zal hij uit voorzorg veertien dagen in isolatie blijven. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Mongolië meldt eerste coronabesmetting

Mongolië heeft dinsdag bekendgemaakt dat bij een persoon met de Franse nationaliteit die in het land werkzaam is, het nieuwe coronavirus is vastgesteld. Het is het eerste geval van het virus in het land.

De nationale noodgevallencommissie van het land liet in een verklaring weten dat de persoon vanuit Frankrijk via Moskou naar Mongolië is gereisd. De regering heeft 42 personen geïdentificeerd die de man hebben ontmoet en 120 individuen die dicht bij de patiënt in de buurt zijn geweest. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nachtwinkels in Rome en Napels bestormd

In de Italiaanse steden Rome en Napels zijn de nachtwinkels bestormd door Italianen. Dat gebeurde nadat de regering het hele land in lockdown plaatste, melden lokale media.

Medewerkers staan aan de deuren van de supermarkten om te bepalen hoeveel klanten binnen mogen. Volgens een verkoper die geïnterviewd werd door het persbureau Ansa zijn de Italianen vooral geïnteresseerd in aardappelen, beschuiten, melk, suiker, bloem, maar ook in zeep en ontsmettingsmiddelen.

De regering liet maandagavond weten dat de supermarkten zullen openblijven tijdens de lockdown en 'regelmatig' aangevuld zullen worden. Ze riep de bevolking op om niet te panikeren en niet te rantsoeneren.

Premier Giuseppe Conte ondertekende maandagavond een decreet om de maatregelen die zondag werden genomen in het noorden van Italië uit te breiden naar de rest van het land om de verspreiding van het virus tegen te houden.

Mensen moeten thuis blijven tenzij ze goede professionele redenen of gezondheidsredenen hebben, of er een andere noodzaak is. Naar het werk pendelen blijft wel toegelaten.

De sluiting van de scholen en universiteiten wordt verlengd tot 3 april. En alle sportactiviteiten, inclusief de wedstrijden in de hoogste voetbalklasse, worden afgelast. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Dodentol na instorting van hotel in China stijgt naar achttien

Na het instorten van een speciaal 'quarantainehotel' in de Chinese kuststad Quanzhou zondag zijn nu al zeker achttien mensen omgekomen. In het hotel Xinjia werden mensen met het nieuwe coronavirus opgevangen. Er zitten nog twaalf mensen vast onder het puin, melden de Chinese autoriteiten dinsdag.

Het gebouw was twee jaar oud. Onlangs was het opnieuw ingericht om mensen die Covid-19 hebben, op te vangen. In het complex verbleven 71 mensen, 58 van hen zaten in isolatie. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Wereldwijd meer dan 4.000 doden na 17 nieuwe overlijdens in China

Wereldwijd zijn al meer dan 4.000 mensen overleden aan het nieuwe coronavirus. Die grens werd dinsdag bereikt nadat China melding maakte van 17 nieuwe overlijdens.

AFP berekende dat er nu wereldwijd 4.011 doden vielen als gevolg van de epidemie. In meer dan 100 landen en gebieden zijn in totaal meer dan 110.000 mensen besmet. Het grootste deel van doden viel in China, waar het om 3.136 overlijdens gaat.

De Chinese autoriteiten melden in hun dagelijkse update dat nog eens negentien nieuwe gevallen van het coronavirus geregistreerd zijn. Zeventien onder hen zijn gemeld in de provincie Hubei, waar ook de zeventien doden vielen.

Op het Chinese vasteland zijn in totaal 80.754 besmettingen geregistreerd. Onder hen zijn al 59.897 mensen genezen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Eerste passagiers van cruiseschip gehaald in Oakland

De eerste passagiers van het cruiseschip Grand Princess zijn maandag van boord gehaald. Op het schip is bij 21 personen het nieuwe coronavirus vastgelegd. Zij worden 'verder verzorgd in passende isolatie', liet vicepresident Mike Pence weten. Pence is de coördinator namens de Amerikaanse regering bij de bestrijding van het coronavirus in de VS.

De Grand Princess, met meer dan 3.500 mensen aan boord, heeft aangelegd in de haven van Oakland in de staat Californië. Alle opvarenden zullen worden getest. Volgens de vicepresident zijn alle 25 kinderen aan boord gezond.

De ongeveer 2.400 passagiers worden overgebracht naar militaire bases in de staten Californië, Texas en Georgia of in het geval van buitenlandse opvarenden naar hun thuisland. De Amerikaanse passagiers zullen twee weken in quarantaine gaan. De 1.100 bemanningsleden worden op het schip in quarantaine geplaatst. (Belga)

© Belga
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Scholen in Madrid blijven gesloten

De Spaanse regering heeft maandag aangekondigd dat de scholen gesloten blijven in de zones die het meest getroffen zijn door het nieuwe coronavirus. Het gaat onder meer onder over de scholen in de regio rond Madrid. In het land zijn 1.204 besmettingen gemeld en vielen al 28 doden.

Eerder maakte de regionale regering in Baskenland al bekend dat alle scholen van de stad Vitoria voor twee weken de deuren sluiten.

Sinds zondag is de situatie in Spanje verslechterd, verklaarde de minister van Volksgezondheid Salvador Illa na een buitengewone vergadering. Daar waren vertegenwoordigers van de zeventien regio's van het land aanwezig. Illa riep de bevolking verder op om niet noodzakelijke reizen uit te stellen.

Het aantal personen besmet met het virus is sinds zondag in Spanje flink toegenomen. In de regio van Madrid is het aantal besmettingen op 24 uur tijd gestegen van 202 naar 577. Daar vielen al 17 doden.

Door dit 'veranderde scenario' kondigde het ministerie nieuwe maatregelen aan voor de belangrijkste brandhaarden, waaronder de regio van Madrid en twee steden in het Baskenland, waaronder Vitoria.

In die zones zullen alle educatieve centra, van crèches tot universiteiten, vanaf woensdag gesloten zijn, aldus Illa. Hij roept werknemers verder op om thuis te werken. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Trump komt met maatregelen om economie te ondersteunen

President Donald Trump heeft aangekondigd dat hij dinsdag een pakket 'verstrekkende' maatregelen gaat bekendmaken ter ondersteuning van de Amerikaanse economie die hard is geraakt door de uitbraak van het nieuwe coronavirus.

'Ik zal jullie in de middag vertellen over enkele economische stappen die we gaan zetten, die heel vergaand zullen zijn', zei de president, nadat hij maandag overleg had gehad met zijn economische adviseurs, onder wie minister van Financiën Steven Mnuchin. Die liet weten dat de VS 'alle tools zullen gebruiken' om de economie te steunen.

Verder liet Trump weten dat een korting of verlichting op de loonbelasting zal worden besproken met het Congres, 'een zeer substantiële verlichting, een groot getal', aldus Trump.

Het Witte Huis zou verschillende maatregelen overwegen, waaronder betaald ziekteverlof voor werknemers in quarantaine en financiële steun aan kleinere bedrijven in de Verenigde Staten die geraakt worden door de uitbraak.

Verder heeft Trump ook de toplui van de belangrijkste Amerikaanse financiële instellingen uitgenodigd voor een vergadering in het Witte Huis. Die zal woensdag plaatsvinden. Er zal gesproken worden over de maatregelen die genomen kunnen worden nadat de beurzen in het rood gingen als gevolg van het coronavirus. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Besmette patiënt is er ernstig aan toe - De Block roept op tot sereniteit

Een Belgische patiënt is er tengevolge van een besmetting met het coronavirus ernstig aan toe. Dat bevestigt het kabinet van minister van Volksgezondheid Maggie De Block aan Belga.

Het zou gaan om een 74-jarige man. Eerder circuleerde de informatie dat de betrokkene overleden zou zijn, maar dat wordt door het kabinet formeel ontkend.

De minister betreurt in een reactie de foute berichtgeving door een medium en roept op tot de nodige kalmte en sereniteit.

Jan Eyckmans, woordvoerder van de FOD Volksgezondheid, laat via Twitter weten dat het bericht dat er in ons land een patiënt overleden is aan een Covid-19-besmetting niet correct is. 'De FOD is formeel. Check en dubbelcheck uw info zoals het hoort aub', luidt zijn oproep aan de nieuwsredacties. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Italiaanse regering volgt het CONI: geen sportevenementen tot 3 april in Italië

De Italiaanse regering heeft het voorstel van het Italiaans Olympisch Comité (CONI) van eerder maandag overgenomen. Premier Giuseppe Conte bekrachtigde het verzoek om tot 3 april geen enkel sportevenement in Italië, op eender welk niveau, te laten doorgaan omwille van het moeilijk te controleren coronavirus.

De beslissing kadert in de totale lockdown van Italië. Zondag werden al de inwoners van Lombardije en veertien provincies aangemaand de regio niet meer te verlaten. Die maatregel wordt uitgebreid naar het hele land.

'Er is geen reden om verder te voetballen en sportevenementen te organiseren', liet premier Conte noteren tijdens een persconferentie. 'Ik begrijp de teleurstelling van de fans, maar we moeten ingrijpen.'

Het CONI stemde eerder maandag in een vergadering met de vertegenwoordigers van de belangrijkste sportfederaties unaniem voor een opschorting van alle sportevenementen in Italië.

CONI-voorzitter Giovanni Malago vroeg vervolgens aan premier Giuseppe Conte en Vincenzo Spadafora, de minister van Sport, om deze beslissing in een speciaal regeringsdecreet te bekrachtigen. Zoals verwacht ging de Italiaanse politiek in op dit voorstel.

Er werden sinds de uitbraak van het coronavirus niet veel sportwedstrijden meer gehouden in Italië. De wielerwedstrijden Strade Bianche, Tirreno-Adriatico en Milaan-Sanremo werden uitgesteld.

In de hoogste voetbalklasse, de Serie A, gingen nog wel wedstrijden door, maar dan zonder publiek. Maandagavond won Sassuolo nog in de Serie A met 3-0 van Brescia. Dat was de laatste competitiewedstrijd tot 3 april. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Heel Italië in lockdown: enkel reizen voor werk en in noodgevallen

Italiaans premier Giuseppe Conte heeft de veiligheidsmaatregelen in het kader van het coronavirus nog verder opgevoerd. Heel het land gaat in lockdown, kondigde de regeringsleider maandagavond aan. Enkel reizen voor het werk en in noodgevallen blijven toegelaten.

'Iedereen moet thuisblijven', zegt Conte. 'Enkel voor het werk en bij absolute noodgevallen mogen mensen zich verplaatsen.' De maatregelen gaan dinsdagochtend van kracht. Het is voorlopig niet duidelijk hoe lang die maatregelen zullen duren.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Amerikaanse beurzen sluiten met verliezen tot 7,8 procent. Het gaat om de grootste daling in jaren.

Amerikaanse beurzen sluiten met verliezen tot 7,8 procent. Het gaat om de grootste daling in jaren. De Dow-Jonesindex verloor meer dan 2.000 punten en eindigde 7,8 procent lager op 23.846,35 punten. De breed samengestelde S&P 500 werd 7,6 procent lager gezet op 2746,15 punten en de technologiebeurs Nasdaq verloor 7,3 procent op 7950,67 punten. Het zijn de grootste dalingen sinds de financiële crisis van 2008. Wall Street was bij het begin van de handelsdag al meteen 7 procent kwijtgespeeld. De handel werd daarom voor een kwartier stilgelegd.

Die automatische stillegging moet ervoor zorgen dat de forse verliezen afgeremd worden. Het was voor het eerst sinds 2008 dat die noodgreep werd toegepast. Een vat Amerikaanse olie kostte ruim 25 procent minder op 30,92 dollar en Brentolie werd bijna 24 procent goedkoper op 35,96 dollar per vat. Dat zijn de grootste prijsdalingen sinds 1991. Grote olie- en gasproducenten als Chevron, ExxonMobil en ConocoPhillips kelderden tot bijna 25 procent. Net als in Europa en Azië reageerden beleggers op Wall Street op de scherpe daling van de olieprijs nadat Saoedi-Arabië plotseling het mes in de prijzen had gezet en aankondigde de productie te gaan verhogen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nieuwjaarstoespraak van Iraanse ayatollah Khamenei wordt geschrapt

De nieuwjaarstoespraak van de Iraanse opperste leider, grootayatollah Ali Khamenei, zal geschrapt worden. De maatregel wordt genomen om een verdere verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

In Iran wordt elk jaar op of rond 21 maart Noroez gevierd, het Perzische Nieuwjaar. Naar aanleiding daarvan houdt Khamenei jaarlijks een toespraak aan het mausoleum van Imam Reza, in de stad Mashhad. De toespraak geldt als een van de belangrijkste religieuze en politieke gebeurtenissen in het land. Maar wegens het risico op besmettingen met het coronavirus, wordt de toespraak dit jaar afgelast, meldt het nieuwsagentschap Fars maandag op Twitter.

Khamenei zal ook niet naar Mashhad reizen. Iran had eerder al twee weken op rij vrijdaggebeden geannuleerd. In totaal zijn in heel het land al meer dan 7.000 mensen besmet met het nieuwe coronavirus. Het dodental ligt op 237. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Saudi-Arabië wil zijn marktaandeel verhogen'

Volgens financieel adviseur Johan Braem proberen de Saudi's het olie-aanbod te verhogen en de prijzen te kelderen. Daarmee hopen ze een aantal olieproducenten over de kop te doen gaan, om op termijn meer marktaandeel in te nemen en daarna de prijzen weer te verhogen, zegt hij in een reactie aan Trends-redacteur Jef Poortmans. Volgens Braem speelt Saudi-Arabië bovendien handig in op de onzekerheid rond de coronacrisis.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Alle grote optochten voor Saint Patrick's Day in Ierland geschrapt

De Ierse regering heeft maandag beslist om alle grote optochten ter gelegenheid van Saint Patrick's Day, 17 maart, te annuleren vanwege het coronavirus. De regering is bezorgd dat de optochten toch laten doorgaan tot een verdere verspreiding van het virus zou kunnen bijdragen. 'Het geldt voor het hele land, niet enkel voor Dublin', zei premier Leo Varadkar na een ministerraad. Eerder op de dag was al uitgelekt dat de stoeten in Dublin en Cork, de tweede grootste Ierse stad, niet zouden kunnen doorgaan.

'Er is veel dat we nog niet weten, maar het is mogelijk dat we te maken krijgen met gebeurtenissen die ongezien zijn in onze tijd', zei Varadkar. Hij waarschuwde ervoor dat 60 pct van de 4,8 miljoen Ieren besmet zou kunnen worden met het virus. 'Het virus kan niet gestopt worden, maar het kan vertraagd worden en de impact kan vertraagd worden.' Naar de optocht voor Saint Patrick's Day in Dublin komen normaal honderdduizenden feestvierders. In Ierland zijn al 21 gevallen bevestigd. Er is meer dan 400 miljoen euro uitgetrokken om de verspreiding van het virus aan te pakken, kondigde Varadkar nog aan.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Italië sluit alle skistations

De Italiaanse regering gaat alle skistations in het land sluiten. Op die manier hoopt de regering de verspreiding van het nieuwe coronavirus in het noorden van het land onder controle te krijgen.

De maatregel gaat in vanaf dinsdag, meldt minister van Binnenlandse Zaken Francesco Boccia. Het aantal mensen dat in Italië besmet is geraakt met het nieuwe coronavirus is maandag weer fors opgelopen, van 7.375 naar 9.172. Er werden ook 97 nieuwe sterfgevallen geteld, waardoor in totaal al 463 mensen in Italië gestorven zijn aan Covid-19. Het hoofd van de civiele beschermingsdienst meldt dat er ook wel al 724 patiënten volledig zijn hersteld. Vooral Noord-Italië is zwaar getroffen, met 5.469 gevallen in Lombardije, 1.386 in Emilia-Romagna en 744 in Veneto. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Italiaans Olympisch Comité laat alle sportevenementen in Italië tot 3 april opschorten

Het Italiaans Olympisch Comité (CONI) heeft maandag beslist alle sportevenementen in Italië, op alle niveau's, tot 3 april af te gelasten omwille van het coronavirus. Het CONI vraagt de Italiaanse regering om de beslissing in een speciaal regeringsdecreet te bekrachtigen. De beslissing van het CONI werd unaniem genomen tijdens een vergadering tussen CONI-voorzitter Giovanni Malago en vertegenwoordigers van de belangrijkste sportfederaties.

Voorzitter Malago bedankte na afloop alle voorzitters om hun solidariteit "in deze voor het land erg delicate en ongeziene situatie". Malago zal de informatie overbrengen aan premier Giuseppe Conte en Vincenzo Spadafora, de minister van Sport in Italië. De verwachting is dat de regering snel gehoor gaat geven aan het verzoek. Het CONI besloot nog met de mededeling dat het geen bevoegdheid heeft inzake de deelname van Italiaanse clubs aan internationale competities. Er worden sinds de uitbraak van het coronavirus niet veel sportwedstrijden meer gehouden in Italië. In de hoogste voetbalklasse, de Serie A, gaan nog wel wedstrijden door, maar dan zonder publiek. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Netanyahu: 'Iedereen die in Israël aankomt, moet twee weken in quarantaine'

Alle reizigers die in Israël aankomen moeten voor twee weken in zelfquarantaine gaan. Dat heeft de Israëlische premier Benjamin Netanyahu maandagavond aangekondigd, melden Israëlische media. De beslissing treft ook Israëliers die terugkeren naar hun land na een reis in het buitenland. 'Dit is een moeilijke beslissing, maar essentieel voor de volksgezondheid', zei Netanyahu. 'En volksgezondheid gaat voor alles.' De maatregel geldt voor de komende twee weken.

'We zijn tot het besluit gekomen dat als we extra stappen willen zetten, die voor alle landen zullen moeten gelden', zei Netanyahu zondag al tijdens een briefing op zijn kabinet, waarover de Jerusalem Post op zijn site bericht. Tijdens de briefing van zondag had Netanyahu al aangekondigd dat de maatregel maandagnamiddag echt aangekondigd zou worden, weet de krant nog. In Israël zijn 42 bevestigde gevallen van coronavirus.

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Italië is eerder in slowdown dan in lockdown'

Trends-redacteur Jozef Vangelder polste bij Marleen Verstreken, posthoofd van Flanders Investment & Trade in Milaan, naar de maatregelen van de Italiaanse regering: 'We moeten het herdefiniëren. Het is eerder een slowdown dan een lockdown.'

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Buitenlandse Zaken adviseert ook schoolreizen naar Griekenland uit te stellen

Buitenlandse Zaken adviseert om schoolreizen naar Griekenland uit te stellen als ze in de komende twee weken zouden plaatsvinden. Dat staat in een vernieuwd reisadvies voor het land.

Eerder adviseerde Buitenlandse Zaken al om Belgische schoolreizen naar Italië tot nader order uit te stellen. Het advies voor Griekenland volgt op een beslissing van de autoriteiten in Athene om schoolreizen in Griekenland af te raden voor de komende twee weken. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Karel Lannoo (CEO CEPS): 'Ik verwacht geen nieuwe bankencrisis'

De beurzen gaan massaal onderuit als gevolg van de coronacrisis en de scherpe daling van de olieprijzen. Een van de zwaarst getroffen sectoren zijn de banken. Toch verwacht Karel Lannoo, de CEO van de Europese denktank CEPS, geen systeemcrisis zoals in 2008 en 2011.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bel20-index valt terug tot peil van december 2018

De Brusselse beurs deelde maandag mee in de pandoeringen die wereldwijd werden uitgedeeld. De Bel20-index vlagde er 7,58 procent lager af op 3.174,81 punten. Het was de tweede grootste procentuele daling sinds de graadmeter begin 1991 werd ingevoerd. Alleen op 29 september 2008 was de daling nog groter. Toen verloor de index 7,98 procent. Hij staat nu op zijn laagste peil sinds december 2018. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Directeur Wereldgezondheidsorganisatie: 'Risico op pandemie is zeer reëel'

Door de sterke stijging van het aantal mensen dat wereldwijd besmet is met het coronavirus, is het risico op een pandemie 'zeer reëel' geworden. Dat heeft Tedros Adhanom Ghebreyesus, de directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), maandag verklaard.

Sinds afgelopen weekend is het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus opgelopen tot boven de 100.000. Er zijn in meer dan honderd landen infecties vastgesteld.

'Nu het virus in zoveel landen voet aan de grond heeft gekregen, is het risico op een pandemie zeer reëel geworden', zegt de WHO-topman daarover op een persconferentie in Genève. 'Maar het zou de eerste pandemie uit de geschiedenis kunnen worden die gecontroleerd wordt', benadrukt hij. 'De belangrijkste spelregel is om nooit op te geven.'

Tedros Adhanom Ghebreyesus verwijst daarbij naar de situatie in China, waar meer dan 70 procent van de patiënten intussen weer genezen is. Het land 'is bezig zich meester te maken van de epidemie'. Ook de maatregelen in Italië, waar een aantal regio's in lockdown zijn geplaatst, worden positief onthaald. 'We moedigen aan dat Italië agressieve maatregelen neemt om zijn epidemie in te dijken', zegt hij.

Lees ook: Wordt covid-19 een jaarlijks terugkerend fenomeen zoals griep en verkoudheid?

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Financiële markten schreeuwen om hulp'

Trends-hoofdredacteur Daan Killemaes merkt op dat de financiële markten beseffen dat het coronavirus lelijk huis kan houden in de economie, omdat de natuurlijke weerstand van het mondiale bedrijfsleven de voorbije jaren is afgenomen: Het is tijd om de cavalerie uit te sturen

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Europese leiders plegen overleg over coronavirus

Europese Raadsvoorzitter Charles Michel organiseert een conference call met de 27 staatshoofden en regeringsleiders van de EU-lidstaten over de aanpak van het coronavirus. Dat heeft hij op Twitter bekendgemaakt.

Michel pleegde reeds overleg met de Europese leiders, maar heeft nu toch besloten dat een gezamenlijke conference call nuttig is, zo blijkt. Het overleg zou volgens een goed ingelichte bron dinsdag plaatsvinden, maar een exact uur ligt nog niet vast. Het doel van het gesprek is de EU-inspanningen te coördineren "om de gezondheid van onze burgers te vrijwaren", aldus Michel. Wellicht zullen aan de conference call formele conclusies verbonden worden, zoals aan een reguliere Europese top. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

De Bel20 beleeft de op één na slechtste beursdag ooit

De Bel20 is maandag met een verlies van 7,58 procent afgesloten, of de op één na slechtste beursdag ooit.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronavirus nu overal in EU opgedoken

De autoriteiten op Cyprus hebben maandag melding gemaakt van twee gevallen van het coronavirus. Dat betekent dat alle 27 EU-lidstaten nu zijn getroffen.

In Europa is vooral Italië zwaar getroffen door het virus. Daar zijn meer dan 7.300 besmettingen gemeld en 366 patiënten overleden. In ons land zijn er nu 239 besmettingen vastgesteld sinds het begin van de epidemie. Wereldwijd zijn inmiddels meer dan 110.000 besmettingen vastgesteld. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

KU Leuven test prototype vaccin tegen het coronavirus op muizen

Een labo aan de KU Leuven heeft een prototype van een mogelijk vaccin tegen het coronavirus ontwikkeld. Het werd inmiddels ingespoten bij muizen. De resultaten worden over een tiental dagen verwacht. De Leuvense viroloog Johan Neyts stelt 'redelijk hoopvol' te zijn over het resultaat.

De Leuvense onderzoekers stelden het prototype samen gebruikmakend van de zogenaamde 'passe-partout' technologie waarbij afhankelijk van de te bestrijden aandoening een stukje genetische code wordt ingebracht in het vaccin dat 80 jaar geleden werd ontwikkeld tegen gele koorts. De techniek werd eerder al gebruikt voor de ontwikkeling van een experimenteel vaccin tegen ebola.

'Op basis van de resultaten van de testen die we met dit prototype reeds uitvoerden in celcultuur, ben ik redelijk hoopvol wat het resultaat betreft. Het blijft nu evenwel afwachten of het immuunsysteem van de proefmuizen de nodige antilichamen tegen het virus zal produceren. Dat weten we pas over een tiental dagen', aldus Neyts.

De Leuvense onderzoekers starten over enkele dagen ook met het testen van de 18.500 stoffen uit actieve bestanddelen van bestaande geneesmiddelen om na te gaan of er een stof inzit die het coronavirus afremt. De stoffen zijn afkomstig van een labo uit Californië en worden met financiële hulp van de Bill Gates Foundation naar Leuven gevoerd.

Ook 3.500 andere stoffen van het Leuvense organisatie CD3 (Center for Drugs Design & Development) zullen worden getest. Het resultaat hiervan mag ongeveer twee weken na ontvangst van de zending worden verwacht. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Omwisselen of annuleren tgv-tickets kosteloos

Mensen die hun reis met de tgv door het coronavirus willen uitstellen of annuleren, kunnen dat tot en met 30 april gratis doen. Dat hebben de Franse spoorwegen (SNCF) maandag aangekondigd, en ook de NMBS zal hier als distributeur niets voor aanrekenen.

'Wij verkopen tgv-tickets en de maatregelen aangekondigd door SNCF worden ook door ons toegepast, met name het laten vallen van omwisselings- en annulatiekosten', zei NMBS-woordvoerder Bart Crols. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Handel Wall Street stilgelegd, Federal Reserve draait geldkraan verder open

De Amerikaanse centrale bank stelt meer geld beschikbaar om de paniek op de financiële markten over onder meer het nieuwe coronavirus het hoofd te bieden. De Federal Reserve, die vorige week al met een noodrenteverlaging kwam, verhoogt deze week de omvang van zijn geldinjecties voor de korte termijn.

Lees meer: Handel Wall Street stilgelegd, Federal Reserve draait geldkraan verder open

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ook beurzen in VS openen met forse verliezen, handel tijdelijk stilgelegd

In navolging van de beurzen in Azië en Europa, heeft ook Wall Street maandag de handel met zware verliezen geopend. De aandelenmarkten verloren 7 procent en de handel werd daarom voor een kwartier stilgelegd. Het is de eerste keer sinds 2008 dat dit gebeurt. De automatische stillegging moet ervoor zorgen dat de forse verliezen afgeremd worden.

Net als in Europa en Azië reageerden beleggers op de daling van de olieprijs met ruim 20 procent nadat Saudi-Arabië plotseling het mes in de prijzen had gezet en aankondigde de productie in april te gaan verhogen. Op de financiële markten heerst angst voor een prijzenoorlog op oliegebied. Daarnaast worden ook de ontwikkelingen rond het nieuwe coronavirus, dat in steeds meer landen om zich heen grijpt, scherp in de gaten gehouden. De Dow-Jonesindex kelderde in de eerste minuten 7 procent tot 24.063 punten. De breed samengestelde S&P 500 werd 6,9 procent lager gezet op 2.768 punten en techbeurs Nasdaq verloor 6,8 procent op 7.991 punten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Frankrijk kent twee nieuwe sterfgevallen

In Frankrijk zijn opnieuw twee mensen aan het nieuwe coronavirus overleden, zo heeft het ministerie van Volksgezondheid. De nieuwe sterfgevallen deden zich voor op Corsica en in de regio Auvergne-Rhône-Alpes. De ziekte heeft in Frankrijk al mensenlevens geëist. De autoriteiten hebben offiiceel 1.191 besmettingen vastgesteld. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

IMF roept op tot 'gecoördineerd internationaal antwoord'

De regeringen moeten een 'gecoördineerd internationaal antwoord' bieden om de economische impact van het nieuwe coronavirus in te dijken. Dat benadrukt de hoofdeconoom van het Internationaal Monetair Fonds (IMF), Gita Gopinath, maandag. De econoom roept op tot 'belangrijke' budgettaire, monetaire en financiële maatregelen.

Gopinath dringt aan op directe hulp voor getroffen bedrijven en gezinnen en belastingverlichting. Ze benadrukt in een blog ook het belang om de economie te ondersteunen tijdens de epidemie, 'om het netwerk intact te houden van economische en financiële relaties tussen werknemers en bedrijven, geldschieters en ontleners, leveranciers en eindgebruikers, zodat een herstel mogelijk is wanneer de epidemie afneemt.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan vijftig nieuwe besmettingen in Nederland

In Nederland zijn nu al 321 vastgestelde besmettingen met het nieuwe coronavirus vastgesteld, zo heeft het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) maandag bekendgemaakt.

Van de Gemeentelijke Gezondheidsdiensten (GGD) heeft het instituut maandag 56 nieuwe meldingen binnengekregen. In Noord-Brabant hebben de meeste mensen het virus opgelopen: 134. Utrecht volgt met 52 patiënten. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Britten slaan aan het hamsteren

De Britse supermarkten zijn begonnen met restricties op te leggen voor bepaalde producten, nadat steeds meer klanten aan het hamsteren slaan uit vrees voor een epidemie van het nieuwe coronavirus. Bij de meeste winkelketens gaat het om een limiet op bijvoorbeeld desinfecterende handgels, maar Tesco beperkt ook de verkoop van pasta en van melk tot maximaal vijf eenheden per klant.

Nochtans is er volgens de Britse overheid geen reden om te gaan hamsteren.

© AFP
Trui Engels
door Trui Engels

Beke krijgt 60 reacties op oproep van medische reserve

Minister Beke kondigde zondag in De Zevende Dag aan dat hij een reserve met medisch personeel wil aanleggen waarop een beroep kan gedaan worden als er nood is aan versterking. Beke riep kandidaten voor die reserve op om te mailen naar het Agentschap Zorg en Gezondheid (zorgengezondheid@vlaanderen.be). De oproep is vooral gericht op (gepensioneerde) artsen met een achtergrond als huisarts of als arts in de publieke gezondheidszorg (bijvoorbeeld CLB-artsen). Zij zouden niet ingezet worden in de klinische praktijk, maar kunnen wel helpen bij administratieve ondersteuning of het beantwoorden van telefonische oproepen van zorgverleners. Volgens het kabinet-Beke zijn er intussen al 60 reacties gekomen na de oproep.

Trui Engels
door Trui Engels

Louvre beperkt aantal bezoekers

Het Louvre in Parijs, het drukst bezochte museum ter wereld, beperkt het aantal bezoekers vanwege het coronavirus. Alleen mensen die online al een ticket hebben gereserveerd, of mensen die normaal gesproken gratis toegang hebben, mogen binnen. De beperking komt nadat het Louvre vorige week al twee dagen moest sluiten toen het personeel niet aan het werk ging, uit angst dat het virus een bedreiging voor hun gezondheid is.

De Franse regering verbood zondag alle openbare bijeenkomsten van meer dan 1.00 mensen in een poging de verspreiding van het coronavirus te beperken.

In Frankrijk zijn meer dan 1.100 mensen besmet en negentien mensen zijn aan de gevolgen van die besmetting overleden.

Trui Engels
door Trui Engels

Europese leiders plegen overleg

Europese Raadsvoorzitter Charles Michel organiseert een conference call met de 27 staatshoofden en regeringsleiders van de EU-lidstaten over de aanpak van het coronavirus. Michel pleegde reeds overleg met de Europese leiders, maar heeft nu toch besloten dat een gezamenlijke conference call nuttig is, zo blijkt.

Trui Engels
door Trui Engels

43 doden in Iran

In Iran zijn nog eens 43 mensen aan het nieuwe coronavirus bezweken. Iran telt nu 237 dodelijke slachtoffers van de epidemie. Sinds zondag zijn er ook 595 nieuwe besmettingen bijgekomen, goed voor een totaal van 7.161 besmette mensen in Iran.

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Nerveuze beleggers vluchten in staatspapier

De toenemende nervositeit op de aandelenmarkten, door de uitbraak van het nieuwe coronavirus en de crash van de olieprijzen, drijft beleggers maandag opnieuw naar staatspapier.

Lees ook

'Zolang de dreiging van een pandemie aanwezig is, zal de rust op de aandelenmarkten niet weerkeren'

Trui Engels
door Trui Engels

België telt 39 nieuwe besmettingen

Er zijn 39 nieuwe besmettingen met het coronavirus in België. In totaal zijn er in ons land nu 239 besmettingen vastgesteld sinds het begin van de epidemie.

Het netwerk van het nationale referentielaboratorium testte zondag 334 stalen. Daarvan testten 39 stalen positief voor het Covid-19-virus: 22 in Vlaanderen, 7 in Brussel, 10 in Wallonië.

Trui Engels
door Trui Engels

Herdenkingsmars Auschwitz voor het eerst in 32 jaar uitgesteld

In Polen is de jaarlijkse mars voor de herdenking van de Holocaust uitgesteld vanwege angst voor het coronavirus, zo hebben de organisatoren bekendgemaakt. Het internationale educatieve evenement brengt al 32 jaar in april overlevenden en studenten van over de hele wereld naar het uitroeiïngskamp Auschwitz-Birkenau. Het is voor het eerst dat de mars wordt uitgesteld.

Trui Engels
door Trui Engels

'Wereldwijde vraag naar olie zal voor het eerst sinds 2009 afnemen'

De wereldwijde vraag naar olie zou dit jaar afnemen, voor de eerste keer sinds 2009, ten gevolge van het coronavirus. Dat meldt het Internationaal Energie Agentschap (IEA). Tot dusver ging het IEA nog uit van een toename.

De vraag zou met ongeveer 90.000 vaten per dag afnemen ten opzichte van 2019, volgens het centraal scenario van de IEA. Omwille van de 'extreme onzekerheid' wordt ook een pessimistischer (-730.000 vaten per dag) en optimistischer (+480.000 vaten per dag) scenario gegeven.

Trui Engels
door Trui Engels

Ook bitcoin hard onderuit

Het coronavirus heeft echte gevolgen voor virtuele munten. Zo is de bitcoin gezakt van ruim 9.100 dollar zaterdag naar minder dan 8.000 dollar op maandag, zo blijkt uit gegevens van de site Coinmarketcap, die verschillende cryptobeurzen in de gaten houdt. Volgens persbureau Bloomberg is het de grootste daling in een half jaar.

Ook andere cryptomunten dalen. Zo verloren de ethereum, de bitcoin cash en de litecoin sinds zaterdag zowat 20 procent van hun waarde.

Trui Engels
door Trui Engels

Europese beurzen kleuren bloedrood

De Bel20 kleurt maandagochtend collectief dieprood, in navolging van de zware verliezen op de Aziatische beurzen. Omstreeks 09.30 uur verliest de sterindex van de Brusselse beurs bijna 7 procent. De zwaarste verliezen in de index zijn voor ING, dat ruim 12 procent verliest, en Aperam, Solvay en Umicore, die elk ruim 8 procent in de min gaan.

De AEX in Amsterdam verliest 7,4 procent en duikt voor het eerst sinds januari 2019 onder de 500 punten.

Eenzelfde verhaal in Duitsland, waar de Dax eveneens 7,4 procent verliest.

In Parijs lopen de verliezen op tot 7,7 procent.

In Londen verliest de beurs zelfs 8,4 procent.

Trui Engels
door Trui Engels

Geen partijbestuur bij de Franstalige socialisten

De PS verdaagt het wekelijkse overleg omdat een partijmedewerker besmet is met het coronavirus, zegt de woordvoerder van de Franstalige socialisten. Als de politieke actualiteit het vereist, volgt later deze week wel nog een partijbureau. De PS-medewerkers die normaal gezien in het hoofdkwartier op de Keizerslaan werken, is gevraagd om de komende dagen van thuis uit te werken.

Trui Engels
door Trui Engels

Vrees voor een recessie op Aziatische beurzen

De aandelenbeurzen in de Aziatische regio zijn maandag hard onderuit gegaan. De olieprijzen kelderden nadat Saoedi-Arabië bekendmaakte de prijzen naar beneden te halen vanwege een conflict met Rusland. Beleggers gooiden hun aandelen massaal in de verkoop en zochten hun heil in veiligere havens als obligaties en de Japanse yen, ook door de vrees voor een economische schok als gevolg van het nieuwe coronavirus.

Trui Engels
door Trui Engels

Duitsland neemt steunmaatregelen voor economie

De Duitse regering heeft maandag een pakket maatregelen aangekondigd om de Duitse economie te ondersteunen tegen de gevolgen van het coronavirus, die doen vrezen voor een recessie in de grootste economie van Europa. De belangrijkste economische maatregelen betreffen onder andere vereenvoudigde mogelijkheid voor bedrijven in moeilijkheden om over te gaan tot tijdelijke werkloosheid voor hun werknemers en het toekennen van leningen voor bedrijven met betalingsmoeilijkheden.

Trui Engels
door Trui Engels

6 doden bij opstanden in Italiaanse gevangenissen

Bij een gevangenisopstand in het Italiaanse Modena zijn zeker zes doden gevallen. De gevangenen kwamen zondagmiddag in opstand tegen nieuwe regels die zijn ingevoerd om de uitbraak van het coronavirus in te dammen. Zo'n zestig gevangenen probeerden te ontsnappen uit de bajes in Modena. Dat mislukte. Agenten en militairen wisten de uitbraak te voorkomen. Wel staken gedetineerden delen van de gevangenis in brand. Bij het oproer raakten ook twee agenten gewond. Twintig personeelsleden moesten de gevangenis noodgedwongen verlaten. De precieze doodsoorzaak van het zestal is niet bekendgemaakt.

Ook gedetineerden in Napels, Frosinone en Alexandrië verzetten zich tegen de maatregelen.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Laagste stijging nieuwe coronagevallen Zuid-Korea in tien dagen

Het aantal nieuwe gevallen van het coronavirus in Zuid-Korea is het laagste in de afgelopen tien dagen. Het longvirus is bij 69 patiënten vastgesteld, waarmee het totale aantal op 7.382 uitkomt.

De Zuid-Koreaanse autoriteiten hopen dat dit erop duidt dat de uitbraak tot stilstand komt. Zondag werden nog 367 nieuwe gevallen gemeld. Toen waarschuwde Zuid-Korea nog dat het aantal nieuwe gevallen mogelijk omhoog zou gaan.

Wereldwijd zijn al meer dan 110.000 mensen besmet. Na China, waar het virus uitbrak, is Zuid-Korea het zwaarst getroffen. De meeste Zuid-Koreanen die het virus hebben opgelopen zijn lid van dezelfde kerk. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Tennistoernooi Indian Wells geannuleerd

Het tennistoernooi van Indian Wells is door de organisatie geannuleerd vanwege de uitbraak van het nieuwe coronavirus. In de regio in de Amerikaanse staat Californië, waar Indian Wells ligt, is de noodtoestand uitgeroepen wegens het virus.

'Het gezondheidsrisico is te groot om zo'n evenement in de regio te houden', aldus een arts van de Universiteit van Zuid-Californië.

De organisatie vindt het jammer dat het toernooi niet door kan gaan, maar zegt dat de gezondheid van spelers, vrijwilligers en fans vooropstaat. 'We zijn de mogelijkheid aan het onderzoeken om het toernooi op een ander moment te spelen.'

Indian Wells is een hoog aangeschreven toernooi voor zowel de mannen als de vrouwen. Onder meer landgenoten Kim Clijsters en Elise Mertens zouden aan het toernooi deelnemen, net zoals Novak Djokovic, Roger Federer, Rafael Nadal, Serena Williams en Naomi Osaka. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Amerikaanse senator Ted Cruz in quarantaine

De Amerikaanse senator Ted Cruz heeft zichzelf in quarantaine geplaatst nadat hij tien dagen geleden contact heeft gehad op een politieke conferentie met iemand bij wie later het nieuwe coronavirus is vastgesteld. Dat heeft de Republikein bekendgemaakt op Twitter.

Cruz heeft geen symptomen die bij de ziekte covid-19 horen en hij zegt dat hij zich goed voelt. 'Aangezien de ontmoeting tien dagen geleden was, de incubatietijd vijf tot zes dagen is, het een korte interactie was en ik geen ziektesymptomen heb, hebben de artsen mij verteld dat de kans klein is dat ik besmet ben', stelt hij.

Op de conferentie waren ook president Donald Trump en vicepresident Mike Pence aanwezig. Zij hebben naar eigen zeggen geen contact gehad met de besmette persoon.

Volgens Cruz zien de dokters geen gevaar voor hem of mensen met wie hij de afgelopen periode contact heeft gehad. 'Voor de zekerheid, en al helemaal omdat ik vaak kiezers ontmoet, blijf ik thuis tot er veertien dagen voorbij zijn sinds de conferentie waar de ontmoeting plaatsvond', aldus de Texaanse senator. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal nieuwe gevallen in China daalt opnieuw

Het aantal mensen bij wie in China op zondag het nieuwe coronavirus is vastgesteld, ligt lager dan op zaterdag. Het gaat om 44 mensen, tegenover 44 een dag eerder. Er zijn 22 nieuwe doden gevallen door het longvirus, dat zijn er 5 minder dan een dag eerder.

Het totale aantal besmettingen in China komt nu uit op 80.735 en het dodental in China ligt op 3.119. De meeste gevallen bevinden zich in de provincie Hubei. Daar zijn 21 doden gevallen en 36 nieuwe gevallen vastgesteld. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Tsjechië voert grenscontroles in

Tsjechië gaat aan zijn landgrenzen willekeurig controles uitvoeren om de verspreiding van het coronavirus tegen te houden.

Vanaf maandagochtend zal de politie informatiebrochures verspreiden bij tien grensovergangen met Duitsland, Oostenrijk en Slovakije, meldt een politiewoordvoerder aan het persagentschap CTK.

Ook de temperatuur van reizigers die met de wagen Tsjechië binnenkomen, zal gemeten worden.

Reizigers met een lichaamstemperatuur van meer dan 38 graden moeten na overleg in quarantaine of naar een ziekenhuis worden gebracht. Buitenlanders zullen worden gevraagd om naar huis terug te keren, verklaart vicepremier Anna Schillerova.

In het land zijn volgens het ministerie van Volksgezondheid 28 gevallen van het coronavirus vastgesteld.

Polen had eerder aangekondigd dat het vanaf maandag willekeurig busreizigers gaat controleren die het land binnenkomen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Saoedi-Arabië sluit scholen en zet getroffen regio af

Saoedi-Arabië sluit alle scholen en universiteiten in het land en zet ook 'tijdelijk' de regio Gatif af. Daar zijn elf gevallen van het coronavirus vastgesteld, meldt het officiële persagentschap SPA. De merendeel van de patiënten zijn in Iran geweest.

In de regio Qatif, in het oosten van het land, wonen ongeveer 500.000 mensen. Het is de eerste regio die quarantaine geplaatst wordt in de Golfregio, waar in totaal 230 gevallen van het virus zijn vastgesteld. De meeste slachtoffers kwamen uit Iran, waar al bijna 200 doden overleden aan de gevolgen van het virus.

'De activiteiten van alle openbare diensten en particuliere instellingen zijn opgeschort (...) met uitzondering van basisvoorzieningen om de nodige beveiliging, levering en diensten te waarborgen', meldt het ministerie van Binnenlandse Zaken.

Zondag kondigden de autoriteiten ook aan dat de scholen en universiteiten in het land tot nader order gesloten blijven.

Het land nam al verschillende maatregelen om de verspreiding van het virus te voorkomen. Zo kunnen pelgrims de bedevaartstocht umrah tijdelijk niet maken. Die trekt maandelijks tienduizenden moslims naar Mekka en Medina.

Andere landen in de Golfregio namen ook al maatregelen. Zo werden verschillende evenementen geannuleerd. Zondag kondigde Bahrein aan dat de Grote Prijs Formule 1 achter gesloten deuren zal plaatsvinden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Personeelsleden van BNP Paribas Fortis in Brussel in quarantaine na besmetting

Bij BNP Paribas Fortis in Brussel is een geval van het nieuwe coronavirus Covid-19 vastgesteld. Dat meldt de RTBF zondagavond. Verschillende medewerkers worden in quarantaine geplaatst.

Alle collega's van de patiënt, net als hun echtgenoten die ook in het bedrijf werken, zijn preventief in quarantaine geplaatst. De meesten onder hen kunnen van thuis uit werken 'als dat mogelijk is', meldt de bank aan de RTBF.

BNP Paribas Fortis maakte niet bekend hoeveel mensen betrokken zijn bij die maatregel.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Negen agenten van lokale politie Grimbergen bijna 24 uur in quarantaine

Negen agenten van de lokale politie van Grimbergen zijn zaterdag om 21 uur in quarantaine geplaatst omdat vermoed werd dat een Albanees, die ze zaterdagavond hadden opgepakt, besmet was met het coronavirus. Nadat uit een test bleek dat dit laatste niet het geval was, mochten ze zondagavond omstreeks 20 uur terug naar huis.

'De agenten waren zaterdag binnengevallen in een cannabisplantage in deelgemeente Strombeek-Bever waar ze drie Albanezen oppakten. Een van drie kwam net terug uit Italië en had bovendien een verkoudheid. Omwille van de vrees dat de man besmet was door het coronavirus zijn de negen agenten op het commissariaat in quarantaine geplaatst. Het drietal werd naar de gevangenis van Brugge gevoerd. Nadat bleek dat er van een besmetting geen sprake was is de quarantaine opgeheven en werden de drie teruggebracht naar Grimbergen voor verder verhoor', aldus burgemeester Chris Selleslagh (Open VLD) van Grimbergen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Dodental in Frankrijk opgelopen tot negentien, meer dan duizend besmettingen

In Frankrijk is het aantal doden in het kader van het coronavirus opgelopen tot 19. Ook heeft het land voor het eerst de kaap van 1.000 mensen overschreden die positief hebben getest op het virus. Dat blijkt uit cijfers van het Franse ministerie van Volksgezondheid.

Er zijn 1.126 bevestigde gevallen van het coronavirus in Frankrijk. Daarmee is het land, na Italië, het tweede meest getroffen Europese land.

In de hoofdstad van Corsica, Ajaccio, werden intussen alle scholen en kinderdagverblijven voor twee weken gesloten. Op het eiland werden 28 besmettingen van het coronavirus vastgesteld. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Portugese president in quarantaine

De Portugese president Marcelo Rebelo de Sousa heeft zondag aangekondigd dat hij uit voorzorg in quarantaine zit en alle publieke activiteiten in Portugal en in het buitenland gedurende twee weken opschort.

De president was vorige week in contact gekomen met studenten van een school in het noorden van Portugal, die later moest sluiten nadat iemand besmet was geraakt met het coronavirus. Het staatshoofd vertoont echter geen symptomen en zal zijn presidentiële activiteiten vanuit zijn paleis voortzetten, klinkt het in een persbericht. De president wil zo ook de aanbevelingen van de gezondheidsautoriteiten opvolgen en 'het goede voorbeeld' geven.

Sinds zaterdag zijn er 20 mensen besmet met het coronavirus in het Zuid-Europese land. In een poging de verspreiding van het virus verder tegen te gaan, heeft de regering een pakket maatregelen aangekondigd voor het noorden van Portugal. Zo mogen er onder meer tijdelijk geen bezoeken worden gebracht aan ziekenhuizen, bejaardentehuizen en gevangenissen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Ook Frankrijk verbiedt bijeenkomsten met meer dan 1.000 personen

In Frankrijk zijn bijeenkomsten met meer dan 1.000 mensen voortaan verboden, al zijn er wel uitzonderingen mogelijk. Dat heeft de Franse minister van Volksgezondheid aangekondigd na afloop van een vergadering van de Defensieraad in het Elysée-paleis. De Franse regering hoopt zo een verdere verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

'Prefecten en ministeries zullen een lijst opstellen van evenementen die nuttig worden geacht voor het leven van de natie: evenementen zoals wedstrijden of het gebruik van het openbaar vervoer zullen daarin worden opgenomen', zei hij. Eerder had de Franse overheid alle evenementen die meer dan 5.000 personen bij elkaar brachten al verboden tot midden april.

De maatregel zal naar verwachting grote gevolgen hebben voor de sport- en entertainmentwereld. Frankrijk blijft echter in fase 2 van de uitbraak van het coronavirus, wat betekent dat het land vooral een verdere verspreiding probeert te voorkomen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Bijna 110.000 coronabesmettingen wereldwijd

Het aantal nieuwe coronavirusgevallen staat zondag wereldwijd op 109.032, inclusief 3.595 sterfgevallen, in 99 landen en gebieden. Sinds zaterdagmiddag 17.00 uur zijn er 4.129 nieuwe besmettingen en 236 nieuwe sterfgevallen gemeld. Dat blijkt uit een balans die het Franse persbureau AFP heeft samengesteld op basis van officiële bronnen.

China, waar de epidemie zich sinds eind december voordoet, telt 80.695 gevallen, waarvan 3.097 met dodelijke afloop. Dat zijn 44 nieuwe besmettingen en 27 sterfgevallen sinds zaterdagmiddag.

Buiten China zijn sinds het begin van de epidemie wereldwijd in totaal 28.337 gevallen geregistreerd, waarvan 695 doden. Dat zijn sinds zaterdagmiddag 4.085 nieuwe gevallen en 209 nieuwe sterfgevallen. De meest getroffen landen na China zijn Italië (7.375 gevallen, 366 doden), Zuid-Korea (7.313 gevallen, 48 doden), Iran (6.566 gevallen, 194 doden) en Frankrijk (1.126 gevallen, 19 doden).

Sinds zaterdag aan het eind van de middag hebben China, Italië, Iran, Zuid-Korea, Frankrijk, Spanje, Nederland, Irak, Hongkong en Australië nieuwe sterfgevallen geregistreerd. Terwijl in Argentinië en Egypte de eerste sterfgevallen zijn bevestigd, werden in Moldavië, Bangladesh, Bulgarije en Paraguay de eerste besmettingen vastgesteld. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Sterke toename van dodental in Lombardije

In Italië, het Europese land dat het zwaarst getroffen is door het coronavirus, zijn er op 24 uur tijd 133 nieuwe overlijdens door coronavirus geregistreerd. Dat brengt het totale aantal doden op 366, blijkt uit een officiële balans die zondag gepubliceerd werd. Er zijn nu 7.375 mensen in Italië die positief getest hebben, 1.492 meer dan zaterdag. Lombardije, de regio rond Milaan, blijft nog altijd de zwaarst getroffen regio in Italië: 4.189 gevallen en 267 overlijdens.

De Italiaanse regering maakte in de nacht van zaterdag op zondag bekend dat de strenge voorzorgsmaatregelen tegen het coronavirus worden uitgebreid naar de hele regio Lombardije en veertien nabijgelegen provincies. Daardoor wordt de bewegingsvrijheid van ongeveer 16 miljoen Italianen ernstig beperkt. Ook steden als Milaan, de economische hoofdstad van het land, en Venetië zijn door deze maatregelen getroffen. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Schermgezichten van Eén, VTM, Vier en Vijf geven samen preventietips

Op vraag van de FOD Volksgezondheid hebben de omroepen VRT, DPG Media en SBS een spot opgenomen met tips om het coronavirus in te dijken. Onder anderen Nathalie Meskens en Erik Van Looy werkten aan het filmpje mee.

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Nu exact tweehonderd bevestigde besmettingen sinds begin epidemie in België

Het aantal bevestigde besmettingen met het Covid-19-virus in ons land is opgelopen tot exact 200 sinds het begin van de epidemie in België. Van de 422 stalen die het nationale referentielaboratorium zaterdag testte, bleken er 31 positief. Dat meldt de FOD Volksgezondheid zondag.

Zaterdag waren er nog bijna dubbel zoveel nieuwe gevallen: 60 op een totaal van 771 tests. Een dag eerder waren er 59 nieuwe gevallen, toen op 441 tests.

Er zijn verschillende verklaringen voor de kleine stijging. 'Zo is het mogelijk dat we het grootste effect van de terugkeer van Covid-19-positieve reizigers uit vooral Noord-Italië achter de rug hebben', zegt de FOD Volksgezondheid op zijn website. 'Ook wordt er in het laboratorium momenteel voorrang gegeven aan de stalen van mensen met symptomen die mogelijk een ziekenhuisopname nodig hebben en aan stalen van zieke gezondheidswerkers. Dit wegens de wereldwijde leveringsproblemen van reagentia. Dat zijn producten die nodig zijn bij de analyses. Tot slot, stelt het laboratorium tijdens het weekend een daling vast van het aantal ingestuurde stalen.'

Volksgezondheid merkt ook op dat er momenteel 'een beginnende, maar nog erg beperkte' circulatie van het virus aan de gang is onder de Belgische bevolking. 'Omdat de reizigers uit Noord-Italië naar zowat alle gemeenten in België terugkeerden na hun vakantie, ontstaat die lokale circulatie vanop verschillende plekken verspreid over het grondgebied', klinkt het.

Zestien van de nieuwe besmettingen kwamen uit Vlaanderen, acht uit Brussel en zeven uit Wallonië.

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Buitenlandse Zaken raadt niet-essentiële reizen naar getroffen Italiaanse regio's af

Buitenlandse Zaken raadt niet-essentiële reizen naar de regio Lombardije en veertien Italiaanse provincies af. Dat blijkt uit het reisadvies voor Italië dat Buitenlandse Zaken zondag heeft aangepast, als gevolg van de maatregelen die de Italiaanse regering afgelopen nacht heeft bekendgemaakt.

Naast de hele regio Lombardije gaat het om de volgende veertien provincies: Modena, Parma, Piacenza, Reggio Emilia, Rimini, Pesaro en Urbino, Venetie, Padova, Treviso, Asti, Alessandria, Novara, Vercelli et Verbano-Cusio-Ossol. De strenge beperkende maatregelen die de Italiaanse regering heeft afgekondigd, gelden vanaf 8 maart tot 3 april.

Concreet houden die maatregelen een verbod in om de getroffen zones te verlaten en te betreden, tenzij om zich naar de eigen woning te begeven. Personen met symptomen krijgen het advies om thuis te blijven. Publieke en private evenementen worden afgelast, onderwijs opgeschort. Verder worden alle musea gesloten, en mogen restaurants en koffiebars slechts openblijven overdag. In skioorden blijven de skiliften dicht.

'Er wordt aanbevolen een meter afstand te houden tussen de personen. Deze regel geldt ook in restaurants en koffiebars', klinkt het in het reisadvies. Buitenlandse Zaken wijst erop dat er ook voor de rest van Italië strenge maatregelen ingevoerd zijn. Zo schortte de regering congressen, spektakels en meetings op, en sloot ze musea, pubs en discotheken. Ook daar geldt de verplichting om een meter afstand te houden.

'Neem contact op met de lokale Italiaanse autoriteiten voor praktische info omtrent deze maatregelen indien u er verblijft', aldus Buitenlandse Zaken. Ook online, op de website van het Italiaanse ministerie van Volksgezondheid, is informatie te vinden. Eerder adviseerde Buitenlandse Zaken al om Belgische schoolreizen naar Italië tot nader order uit te stellen

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Buitenlandse Zaken gaat reisadvies aanpassen voor Italië

Buitenlandse Zaken gaat zondag het reisadvies aanpassen voor Italië als gevolg van de maatregelen die de Italiaanse regering heeft genomen. Dat is vernomen van de woordvoerder van Buitenlandse Zaken, Arnaud Gaspart.

De regering plaatste zondag zestien provincies in het noorden van het land in quarantaine tot minstens 3 april. Reizen naar de regio blijft mogelijk, maar wordt fors beperkt. In het hele land gaan musea, theaters, cinema's en andere zalen tijdelijk dicht. Buitenlandse Zaken heeft tot nu toe altijd het advies van de Italiaanse autoriteiten gevolgd.

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Italië sluit cinema's, theaters en musea

Italië gaat alle musea, theaters, cinema's en andere zalen sluiten in het hele land, om de verspreiding van het nieuwe coronavirus tegen te gaan. Dat blijkt uit een decreet dat de Italiaanse regeringsleider Giuseppe Conte zondag ondertekend heeft.

Eerder raakte al bekend dat de regering miljoenen Italianen in het noorden van het land in quarantaine plaatst tot 3 april. Uit het decreet, dat de regering op haar website plaatste, blijkt nu dus ook dat cinema's, theaters, musea, speelhallen, dansscholen, discotheken en gelijkaardige locaties in het hele land dichtgaan.

Het blijft wel nog mogelijk om boodschappen te doen, op weekdagen, of om naar een bar of restaurant te gaan. Voorwaarde is wel dat een veilige afstand van minstens een meter wordt bewaard tussen klanten. Sportcompetities worden opgeschort, maar sommige zouden toch kunnen doorgaan achter gesloten deuren. Eerder al sloot de regering scholen en universiteiten in het land tot midden maart. Er gelden nog strengere maatregelen voor een groot deel van Noord-Italië, dat het ergst getroffen is door het coronavirus.

Een dergelijke maatregel is ongezien in Europa. Meer dan 15 miljoen nwoners van het noorden van Italië zitten zondag in quarantaine. De toegang tot een groot deel van Noord-Italië, van Milaan, het kloppende hart van de Italiaanse economie, tot Venetië, dat leeft van het toerisme, wordt fors beperkt.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Italië neemt verregaande maatregelen in heel Lombardije

Italië breidt de gebieden waar strenge voorzorgsmaatregelen worden genomen tegen het nieuwe coronavirus flink uit tot de hele regio Lombardije en veertien nabijgelegen provincies. Dat heeft premier Giuseppe Conti gezegd tegen persbureau ANSA.

Het gaat naast Lombardije om de provincies Modena, Parma, Piacenza, Emilia-Romagna, Rimini, Pesaro en Urbino, Alessandria, Asti, Novara, Verbano Cusio Ossola, Vercelli, Padua, Treviso en Venetië.

Een kwart van de Italiaanse bevolking wordt getroffen door de nieuwe noodmaatregelen. De bewegingsvrijheid van ongeveer 16 miljoen mensen wordt door het decreet flink ingeperkt. Veertien provincies in het noorden van Italië worden deels in quarantaine gezet.

Mensen in de regio mogen hun huizen nog wel verlaten, maar veel openbare plekken, zoals scholen, zijn gesloten. Bars en restaurants mogen alleen openblijven als er een minimumafstand tussen mensen van 1 meter wordt gehandhaafd. Reizen van en naar andere regio's en landen is nog wel toegestaan, maar alleen onder enorm strenge voorwaarden, bijvoorbeeld als iemand moet verhuizen.

De plannen werden in de nacht van zaterdag op zondag bekendgemaakt op een persconferentie. Daar haalde Conte uit naar Italiaanse media die de maatregelen zaterdag al gepubliceerd hadden.

Tot nu toe had Italië elf dorpen met een gezamenlijke bevolking van 50.000 mensen in de regio Lombardije en delen van het gebied rond Venetië in quarantaine geplaatst. De belangrijkste stad in de regio Lombardije is Milaan. Het is de Italiaanse financiële hoofdstad en heeft een bevolking van iets minder dan 1,4 miljoen mensen. In de hele regio Lombardije wonen 10 miljoen mensen. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Aantal besmettingen in China blijft afnemen

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus blijft afnemen in de Chinese provincie Hubei, waar de allereerste gevallen werden vastgesteld. Zaterdag werden in de provincie 41 nieuwe gevallen geïdentificeerd, het laagste aantal sinds de isolatie eind januari van de provincie. Buiten Hubei werden in China slechts drie nieuwe gevallen geconstateerd, allemaal geïmporteerd uit het buitenland.

De coronavirus-epidemie heeft in China aan nog eens 27 mensen het leven gekost. Dat brengt het totale aantal doden in het land op 3.097, aldus de nationale gezondheidscommissie in een balans op zondag.

Het aantal besmettingen in Zuid-Korea is met 367 gestegen tot 7.134. Dat meldt het Zuid-Koreaanse persbureau Yonhap op basis van medewerkers van gezondheidsdiensten. Het aantal nieuwe besmettingen is lager dan een dag eerder. De overheid waarschuwt echter dat de stijging weer hoger kan worden, omdat er meer tests worden verwerkt de komende dagen. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Eerste coronageval in Bulgarije

Het nieuwe coronavirus is voor het eerst vastgesteld in Bulgarije. Twee patiënten hebben volgens Bulgaarse media het virus opgelopen. Het zou gaan om een man van 27 en een vrouw van 75 jaar oud.

Een van de patiënten bevindt zich in de stad Pleven en de andere in Gabrovo. De steden liggen ongeveer 100 kilometer bij elkaar vandaan. De Bulgaarse autoriteiten zouden op een persconferentie hebben gezegd dat geen van de patiënten in contact is geweest met iemand die het virus heeft of met iemand die naar een risicogebied is gereisd. De patiënten maken het goed, volgens de Bulgaarse media.

Een 64-jarige man is zaterdag in Buenos Aires gestorven na besmet te zijn met het coronavirus. Het gaat om de eerste bevestigde dood in Latijns-Amerika, volgens lokale media. Het slachtoffer, oorspronkelijk uit Buenos Aires, was onlangs teruggekeerd uit Europa. De man, wiens identiteit niet is onthuld, was in het ziekenhuis opgenomen na overleg met een arts voor koorts, hoest en keelpijn, volgens de pers. In Argentinië zijn momenteel acht mensen besmet met het virus. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Hele regio Lombardije onder quarantaine geplaatst

Italië gaat volgens verschillende media de hele regio Lombardije, inclusief de economische hoofdstad Milaan, onder quarantaine plaatsen. Dat is een van de harde nieuwe maatregelen in de strijd tegen het nieuwe coronavirus, die zaterdagavond naar verwachting goedgekeurd zullen worden. Ook elf provincies in omliggende regio's is hetzelfde lot beschoren. Een kwart van alle Italianen woont in het quarantainegebied.

Het gaat om de provincies Modena, Parma, Piacenza, Reggio Emilia, Rimini, Pesaro e Urbino, Venetië, Padua, Treviso, Asti en Alessandria. Ook enkele delen van de noordelijke regio's van Emilia-Romagna, Veneto en Piëmont vallen onder het decreet. In de provincies Lodi en Venetië waren er al een tijdje verboden zones. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Staat New York roept noodtoestand uit

In de Amerikaanse staat New York is vanwege het nieuwe coronavirus de noodstoestand uitgeroepen. Momenteel zijn er daar 76 bevestigde gevallen, zo stelde gouverneur Andrew Cuomo zaterdag in de hoofdstad Albany. Voorlopig zijn er geen overlijdens door Covid-19.

In de staat wonen een goede 20 miljoen mensen, van wie ongeveer 8,5 miljoen in de metropool New York City. In de Verenigde Staten is een noodtoestand in de eerste plaats een belangrijke bureaucratische stap, omdat bevoegdheden van nationaal niveau naar regionale of lokale autoriteiten kunnen verschoven worden.

In het geval van corona zouden staatsambtenaren sneller inkoopopdrachten kunnen uitvaardigen voor de verzorging van zieken of hulp sturen naar steden waar er bijzonder veel gevallen zijn, aldus Cuomo. Ook in de staten Californië, Maine en Washington is al de noodtoestand uitgeroepen. Volgens tellingen van de New York Times waren er in de VS tot zaterdagmiddag ongeveer 350 bevestigde gevallen en 17 doden. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Ruim duizend nieuwe besmettingen in Italië

Het coronavirus blijft om zich heen grijpen in Italië, het Europese land dat het zwaarst wordt getroffen door het nieuwe coronavirus. Zaterdag steeg het aantal gevallen tot 5.883, 1.247 meer dan vrijdag. Dat heeft Angelo Borrelli, baas van de civiele bescherming, op zijn dagelijkse persconferentie laten weten.

Op 24 uur zijn er nog 36 overlijdens bijgekomen, wat het dodental op 233 brengt. Het merendeel van de gevallen is geconcentreerd in Noord-Italië, maar het virus heeft zich verspreid over alle regio's.

In Frankrijk zijn nog eens vijf mensen aan het coronavirus bezweken. Dat brengt het aantal overlijdens op 16, zo heeft het ministerie van Gezondheid zaterdagavond laten weten. Intussen zijn bij onze zuiderburen 949 coronagevallen vastgesteld. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Quarantaineplek in China stort in: 70 mensen onder het puin

In de Chinese stad Quanzhou is zaterdagavond een hotel ingestort dat was omgebouwd tot quarantaineplek voor coronapatiënten. Daarbij zouden ongeveer zeventig mensen onder het puin terecht zijn gekomen zijn. Dit meldt het Volksdagblad, de officiële spreekbuis van de Chinese communistische partij.

Het hotel Xinjia, dat tachtig kamers telt, stortte in rond half acht 's avonds lokale tijd. Rond negen uur waren er 23 personen gered. Het staatsagentschap Xinhua meldt dat reddingswerkers nog steeds ter plaatse zijn. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Ook zestig nieuwe corona-besmettingen in Nederland

Het aantal besmettingen met het coronavirus in Nederland is opgelopen van 128 tot 188. Gezondheidsinstituut RIVM maakte de zestig nieuwe gevallen zaterdagmiddag bekend. 'Onze inzet is nog steeds om de verspreiding in te dammen', sprak minister van Medische Zorg Bruno Bruins.

De meeste nieuwe patiënten zijn in de provincie Noord-Brabant gemeld. Daar zijn er 26 besmettingsgevallen bijgekomen. Het onderzoek naar de verspreiding van het virus is in die provincie inmiddels gestart. Begin volgende week verwacht het RIVM hier meer over te kunnen zeggen. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Paus spreekt angelus zondag uit via een livestream

Vanwege het coronavirus in Italië spreekt paus Franciscus het angelus zondagmiddag uitzonderlijk niet vanuit het raam van zijn appartement in het Apostolisch Paleis uit. In plaats daarvan wordt het katholieke gebed via een livestream uitgezonden vanuit datzelfde paleis. Dat heeft de persdienst van het Vaticaan vandaag laten weten.

Op het Sint-Pietersplein zullen beeldschermen staan. Ook de volgende algemene audiëntie van de kerkvorst nu woensdag zal per video worden uitgezonden. Het traditionele angelus van paus wordt in de regel gevolgd door duizenden mensen op het Sint-Pietersplein. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Italië stuurt twintigduizend extra zorgverleners naar ziekenhuizen

De Italiaanse regering heeft beslist om twintigduizend extra zorgverleners te sturen naar de ziekenhuizen om de epidemie van het nieuwe coronavirus te bedwingen. Italië is op dit moment het ergst getroffen land van Europa.

De maatregel zou nodig zijn om het aantal bedden op intensieve zorgen op te trekken van 5.000 naar 7.500. Ook is het de bedoeling om het aantal plaatsen in de afdelingen pneunomologie en besmettelijke ziekten te verdubbelen. Vanwege de ernst van de situatie voorziet het decreet in de mogelijkheid om artsen op pensioen aan te werven.

Al die maatregelen zouden één miljard euro kosten. In totaal is 7,5 miljard euro vrijgemaakt in de strijd tegen het Covid-19-virus, aldus de regering in een persbericht. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Zestig nieuwe besmettingen met coronavirus in België

De FOD Volksgezondheid meldt zaterdag zestig nieuwe gevallen in ons land. Het totale aantal besmettingen komt daarmee op 169.

Het netwerk van het referentielaboratorium heeft vrijdag 771 stalen geanalyseerd, waarvan er zestig positief testten op Covid-19. 'De meeste positieve gevallen hebben recent gereisd, maar we constateren meer en meer infecties die lokaal opgelopen zijn', staat te lezen in de laatste update van de overheidsdienst. Die verwacht dat het aantal verder zal blijven stijgen.

Veertig besmettingen werden geregistreerd in Vlaanderen, vijftien in Wallonië en vijf in Brussel. De FOD wijst er verder op dat er geen verdubbeling van het aantal gevallen wordt vastgesteld. 'Het is mogelijk dat het effect van de terugkerende reizigers uit Noord-Italië aan het afnemen is', klinkt het.

Strikte isolatie van alle patiënten met Covid-19 is cruciaal, onderstreept de overheidsdienst. In de meeste gevallen kan dat gewoon thuis omdat de patiënten milde symptomen hebben, zoals infecties van de bovenste luchtwegen. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Eerste baby in ons land besmet met virus

Een baby van minder dan een jaar oud is in het ziekenhuis Notre-Dame de Grâce in Gosselies opgenomen na een besmetting met het coronavirus. Dit melden de kranten van Sudpresse. Het kind was met de ouders op vakantie geweest in een risicogebied. De ouders hadden zich woensdag bij het ziekenhuis aangemeld met het kind. Donderdagavond bleek uit testuitslagen dat het inderdaad om een besmetting met het coronavirus gaat. Voor zover bekend is het de eerste besmette baby in België. Een woordvoerder van het ziekenhuis liet weten dat het kind het wel stelt.

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

UZ Leuven moet tests inperken vanwege tekort aan reagentia

Het referentielab van het Leuvense universitair ziekenhuis (NRC) is momenteel genoodzaakt een triagesysteem te gebruiken voor de tests op het coronavirus. Dat meldt Sciensano, het Belgisch instituut voor gezondheid.

'Er wordt prioriteit gegeven aan de meest dringende stalen op basis van de klinische gegevens ingevuld op het aanvraagformulier', is te lezen op de website van Sciensano. Het instituut vraagt artsen dat formulier volledig in te vullen. Reden voor het triagesysteem is een gebrek aan reagentia, die nodig zijn om de tests uit te voeren. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Twee doden in Florida, voor het eerst in het oosten van de VS

In de Amerikaanse staat Florida zijn twee mensen overleden aan het nieuwe coronavirus. Het zijn de eerste overlijdens aan de oostkust van het land.

De twee slachtoffers kwamen terug uit het buitenland. Op dit moment zouden er twaalf andere personen in Florida besmet zijn met het virus.

Het totale aantal overlijdens aan het nieuwe coronavirus in de VS bedraagt nu zestien. Alle andere slachtoffers komen uit twee staten die grenzen aan de Stille Oceaan, California en Washington. In totaal liepen tot nu toe tweehonderd personen het virus op in de VS. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Chinese export in januari en februari met 17 procent gedaald

De Chinese export is in de eerste twee maanden van dit jaar met 17,2 procent gezakt, zo meldt de Chinese douane. Aan de grond van die exportdaling ligt het coronavirus, dat de economische activiteit in China aanzienlijk heeft getroffen.

Het gaat om de grootste Chinese exportdaling sinds februari 2019, toen het land volop in een handelsoorlog verkeerde met de Verenigde Staten. Het is ook voor het eerst dat de Chinese douane cijfers voor de eerste twee maanden publiceert, en niet enkel voor januari.

Waarnemers van Bloomberg hadden een exportdaling met 16,2 procent verwacht. De vakantie voor het Chinees Nieuwjaar, dat dit jaar op 25 januari viel, werd in een groot deel van het land verlengd tot 10 februari, in een poging om de epidemie in te dijken. Maar de meeste fabrieken hebben de grootste moeite om hun productie te hervatten. De terugkeer van de werknemers en de de belevering van de bedrijven wordt bemoeilijkt door drastische quarantainemaatregelen en aanhoudende beperkingen op verkeer.

De import daalde in de eerste twee maanden met 4 procent, een teken dat de vraag in het land zelf ook afneemt. De Bloomberg-analisten hadden wat betreft de import gerekend op een daling met 16,1 procent. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Zuid-Korea rapporteert 483 nieuwe gevallen

Zuid-Korea meldde zaterdag 483 nieuwe gevallen van het nieuwe coronavirus. Het totale aantal infecties in het land komt daardoor uit op 6.767, volgens het persbureau Yonhap.

De infecties zijn nog steeds voornamelijk in de zuidoostelijke stad Daegu, het epicentrum van de uitbraak van de ziekte in Zuid-Korea.

Van de nieuw gemelde gevallen op vrijdag waren er 390 in Daegu en 65 in de nabijgelegen provincie North Gyeongsang, volgens het Korea Centers for Disease Control and Prevention (KCDC). Er zijn 44 sterfgevallen, vooral oudere patiënten die al ziek waren.

Zuid-Korea heeft het grootste aantal infecties buiten het Chinese vasteland geregistreerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Teslabaas Elon Musk noemt paniek om virus 'stompzinnig'

Elon Musk, baas en oprichter van elektrische autobouwer Tesla noemt op Twitter de paniek die is ontstaan na het uitbreken van het nieuwe coronavirus 'stompzinnig'. Musk, met 30 miljoen volgers op Twitter, heeft met zijn bedrijf te kampen met een scherpe daling van het aandeel Tesla.

Die aandelen zijn met meer dan twintig procent gedaald sinds het nieuws van de virusuitbraak rond half februari bekend werd. Het aantal mensen wereldwijd dat besmet is met het coronavirus ligt boven de 100.000. De uitbraak heeft aan bijna 3.500 mensen het leven gekost en is aangetroffen in meer dan 90 landen.

Sinds de uitbraak van het virus zijn de beurskoersen gekelderd en heeft de bezorgdheid bij burgers en bedrijven geleid tot een tekort aan gezichtsmaskers, ontsmettingsmiddelen en aanverwante zaken. Bedrijven over de hele wereld veranderen hun manier van werken, vragen en eisen bijvoorbeeld van hun werknemers dat ze vanuit huis werken en stoppen met zakenreizen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Medewerker RTBF besmet met coronavirus

Een medewerker van van de Franstalige publieke omroep RTBF is besmet met het coronavirus. Dat bevestigt de VRT in het radionieuws. Beide omroepen werken vanuit hetzelfde gebouw.

De patiënt zou de symptomen van een verkoudheid vertonen, maar heeft geen koorts, luidt het in een interne mail. In overleg met de FOD Volksgezondheid hebben de omroepen besloten geen aanvullende maatregelen te nemen. Wel wordt er bij het personeel op aangedrongen de afgesproken voorzorgsmaatregelen na te leven.

Omdat RTBF en VRT hetzelfde gebouw delen houden beide publieke omroepen permanent contact met elkaar over de situatie. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Dodental China loopt op tot 3.070

In China is het dodental als gevolg van de uitbraak van het coronavirus zaterdag opgelopen tot 3.070. Dat zijn er 28 meer dan een etmaal eerder. Het aantal besmettingsgevallen steeg met 99 tot 80.651, meldt de Nationale Commissie van Gezondheid van het land.

Van alle besmette Chinezen zijn inmiddels 55.400 genezen. Ruim 5.700 Chinezen zijn ernstig ziek, 200 minder dan een dag ervoor. Wereldwijd is het aantal geregistreerde besmettingen gestegen tot iets meer dan 102.000. Het aantal doden staat op 3.494. Zowat 57.800 mensen verspreid over de wereld zijn genezen verklaard. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Twee patiënten testen positief in UZ Brussel

In het Universitair Ziekenhuis Brussel zijn twee nieuwe gevallen van corona vastgesteld. Dat blijkt uit resultaten die vrijdagavond bekend werden. Het gaat om patiënten die waren opgenomen in het ziekenhuis, zonder relevante reisgeschiedenis, en die volgens de uitbreiding van de screeningscriteria van 5 maart voor het coronavirus in aanmerking kwamen voor een test, zegt het ziekenhuis.

Het zijn de eerste gevallen van het coronavirus die vastgesteld worden in het UZ Brussel. De twee besmettingen zijn niet vervat in de de balans van 109 besmettingen die de federale overheidsdienst Volksgezondheid vrijdagochtend bekendmaakte.

De beide patiënten vertonen slechts milde symptomen, maar werden onmiddellijk in het ziekenhuis in quarantaine geplaatst in een onderdrukkamer. Ze blijven opgenomen in het UZ Brussel omdat zij ook specifieke andere zorg nodig hebben.

'Zorgverleners en medewerkers die met deze patiënten nauw contact hadden, werd gevraagd om tot nader order niet te komen werken', zegt het UZ Brussel in een persbericht.

Omwille van de gezondheidssituatie van de patiënten werd uit voorzorg een coronatest uitgevoerd. Om de resultaten sneller te bekomen, werden die testen door het UZ Brussel zelf uitgevoerd.

Over de identiteit van de patiënten is verder niets bekendgemaakt. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Ook drastische maatregelen in Oostenrijk

Oostenrijk gaat de komende twee weken gezondheidschecks doen aan de grens met Italië in de strijd tegen het coronavirus. De Oostenrijkse regering kondigde dat vrijdag aan, meldden Oostenrijkse media.

Daarnaast worden alle directe vluchten naar getroffen regio's in Iran, Zuid-Korea en twee steden in Italië gestaakt. Reizigers uit die gebieden die Oostenrijk in willen moeten een verklaring van een arts hebben dat ze niet besmet zijn.

In Oostenrijk zijn tot nu toe 55 besmettingen vastgesteld. Er is in het land nog niemand aan overleden. Oostenrijk grenst in het zuiden aan de Italiaanse regio Veneto, waar veel besmettingen zijn.

Trui Engels
door Trui Engels

Steeds meer gevallen in onze buurlanden

Het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus is fors gestegen in onze buurlanden, vooral in Frankrijk in Duitsland.

Volgens het Robert Koch Instituut, het overheidsagentschap voor de controle en preventie van ziekten, is het aantal vrijdag gestegen tot 639. Rond de middag stond de balans nog op een 500-tal. De meeste gevallen komen uit Noordrijn-Westfalen, Beieren en Baden-Württemberg.

In Frankrijk waren er vrijdag om 15 uur 613 bevestigde gevallen, 190 meer dan een dag eerder, zei directeur-generaal Gezondheid Jérôme Salomon. Daarvan zijn er 39 er erg aan toe.

In Nederland zijn er 128 besmettingen vastgesteld. Donderdag waren het er 46 minder.

In Frankrijk zijn er al negen overlijdens geweest als gevolg van het nieuwe coronavirus. In Nederland is vrijdag een eerste dode gevallen. In Duitsland nog geen.

Trui Engels
door Trui Engels

Regering neemt maatregelen voor getroffen bedrijven

De federale regering neemt zoals aangekondigd een aantal maatregelen om bedrijven die impact ondervinden van het coronavirus te ondersteunen.

Lees meer.

Trui Engels
door Trui Engels

Herbruikbare bekers niet meer welkom bij Starbucks

Koffieketen Starbucks aanvaardt tijdelijk geen herbruikbare bekers meer van klanten vanwege het nieuwe coronavirus. Klanten die met een herbruikbare beker komen, krijgen nog steeds hun korting, maar zullen de zaak verlaten met een wegwerpbeker.

Starbucks vermeldde niets over het aanvaarden van cash geld.

Trui Engels
door Trui Engels

'Wodka zal u niet tegen coronavirus beschermen'

Met wodka zelf hydroalcoholische gel maken, is zinloos tegen het coronavirus, zo heeft een Amerikaanse producent van deze sterkedrank gewaarschuwd in een antwoord aan een man die zijn artisanale recept op het internet gepost had.

'Ik heb ontsmettende gel met uw wodka gemaakt. De gel smaakt trouwens niet slecht. Hij beschermt me tegen ziektekiemen en ik voel me goed', zei de eigenaar van de Twitter-account Snottypotty in een bericht gericht aan de officiële account van het wodkamerk Tito's, gevestigd in Texas. Een vrouw met de naam Kaliel zei ook op Twitter dat ze 'met Tito's-wodka desinfecterende gel' zou maken om zich beschermen tegen het coronavirus. Een andere surfer, Rick Holter, suggereerde een fles wodka bij de hand te hebben om er zich de handen mee te ontsmetten.

Het antwoord van de fabrikant luidt als volgt:

Trui Engels
door Trui Engels

Bijna 200 overlijdens in Italië

In Italië zijn er nu al 197 overlijdens sinds het begin van de uitbraak van het nieuwe coronavirus. De voorbije 24 uur zijn er 49 nieuwe overlijdens bijgekomen, blijkt uit een nieuwe balans die de burgerbescherming vrijdag publiceerde.

Italië is het meest getroffen land van Europa. Alleen China telt nog meer overlijdens.

De voorbije 24 uur kwamen er in Italië ook nog eens 778 besmettingen bij, wat het totaal op 4.636 brengt.

Trui Engels
door Trui Engels

Mogelijk nog meer vluchten geschrapt bij Brussels Airlines

De Duitse luchtvaartgroep Lufthansa gaat de komende weken tot de helft van haar normale vluchten schrappen. Die maatregel moet helpen om de financiële gevolgen van het coronavirus, waardoor de vraag naar vliegreizen 'drastisch' is gedaald, te verzachten, zegt Lufthansa.

De aankondiging geldt voor de hele Lufthansa-groep, waartoe ook Brussels Airlines behoort, zo bevestigt men bij deze laatste. Brussels Airlines kondigde donderdag aan dat het het Europese vluchtaanbod van 8 tot 28 maart met een kwart zou verlagen, en dat blijft zo, aldus woordvoerster Maaike Andries.

Maar vanaf 29 maart zijn nog forsere ingrepen mogelijk. Daarover zou in de loop van volgende week meer duidelijkheid komen.

Trui Engels
door Trui Engels

Twee studenten van Thomas More besmet

De Thomas More Hogeschool heeft vrijdag vernomen dat twee van haar studenten positief hebben getest op het coronavirus. Het gaat volgens de hogeschool om één student die verbonden is aan campus De Nayer in Sint-Katelijne-Waver en één aan de campus in Mechelen. De lessen op beide campussen gaan gewoon door.

Trui Engels
door Trui Engels

Belgen zijn geen hamsteraars

'De consumenten in ons land blijven hun aankopen doen zoals gewoonlijk, en enkele producten zoals deegwaren, handgels en papieren zakdoekjes worden wat meer verkocht dan anders, maar je mag daar alleszins niet uit afleiden dat er hamstergedrag is in onze winkels en supermarkten.' Dat zegt Hans Cardyn, woordvoerder van Comeos, de sectorfederatie van de Belgische handel en diensten.

Trui Engels
door Trui Engels

Kaap van 100.000 besmettingen wereldwijd overschreden

Wereldwijd zijn er voor het eerst meer dan 100.000 bevestigde besmettingen met het nieuwe coronavirus. Dat maakte de Johns Hopkins University vrijdag bekend. Hun tracker, die zeer up-to-date is, staat vrijdagnamiddag op 100.330 gevallen.

De meeste besmettingen, meer dan 80.000, werden geregistreerd in China. Zuid-Korea (6.593) en Iran (4.747) staan op de tweede en derde plaats. België is met 109 bevestigde coronagebesmettingen goed voor een 15de plaats, na Duitsland, Frankrijk en Nederland, maar voor Hongkong en Australië. Meer dan de helft van de gevallen (55.753) is genezen verklaard. Het aantal doden ligt op 3.408.

© .
Trui Engels
door Trui Engels

Zwitserland neemt opvallende maatregelen

De Zwitserse federale raad wil dat 65-plussers en zieken in het algemeen voortaan de spitsuren in het openbaar vervoer vermijden. Ze moeten ook aankopen doen buiten de drukste uren, mogen geen concerten of sportmanifestaties bijwonen en 'onnuttige' privé- en werkbezoeken vermijden. Zodra ze ademhalingsproblemen of koorts krijgen, moeten ze sowieso thuis blijven.

Nog in Zwitserland is de voorraad aan desinfecterende gels fors verminderd. De Zwitsers zoeken hun heil nu bij alternatieve oplossingen, meldt de Zwitserse beroepsvereniging. 'Talrijke stokerijen krijgen de laatste dagen alsmaar meer vragen van verbruikers', aldus voorzitter Augustin Mettler. 'Een desinfecterende gel voor de handen kan inderdaad makkelijk zelf gemaakt worden.'

In het Alpenland zijn 210 bevestigde gevallen en één dode geregistreerd. Donderdag waren er nog minder dan 90 gevallen.

Trui Engels
door Trui Engels

Buitenlandse Zaken raadt ook schoolreizen naar getroffen gebieden in Frankrijk af

Buitenlandse Zaken raadt omwille van het nieuwe coronavirus niet alleen schoolreizen naar Italië af. Ook in een update van het reisadvies voor Frankrijk raadt de federale overheidsdienst schoolreizen naar bepaalde getroffen gebieden af.

Het gaat om:

- departement Oise ten noorden van Parijs,

- departement Haute-Savoie in de Alpen

- departement Morbihan in Bretagne

- departement Haut-Rhin, in het oosten aan de grens met Duitsland en Zwitserland

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Economen in Europa hebben de impact van het coronavirus onderschat'

Volvo-topman Geert Bruyneel zat in januari twee weken in quarantaine na een verblijf in China. 'Onze Chinese fabrieken krabbelen weer overeind. De economen in Europa hebben de situatie toch wat onderschat. Voor mij was al langer duidelijk dat het coronavirus een aanzienlijke impact op de economie zal hebben', zegt hij in een interview met Trends.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Macron roept op bejaarde familieleden niet te bezoeken

'Ik weet dat het soms een pijnlijke beslissing is, maar we moeten bezoek aan onze familieleden op leeftijd zoveel mogelijk vermijden', zei Macron na een bezoek aan een woonzorgcentrum in Parijs.

Als een bezoek noodzakelijk is en goedgekeurd door de medische staf, worden kinderen beter niet meegenomen, want 'zij dragen veel virussen over', zei Macron. 'Onze prioriteit, de prioriteit van de natie, is onze oudere mensen te beschermen', voegde hij eraan toe. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Geen Milaan-Sanremo en Tirreno-Adriatico

De Italiaanse organisator van Milaan-Sanremo en Tirreno-Adriatico maakte vrijdag bekend dat beide koersen voorlopig niet zullen doorgaan. Het zoekt wel nog naar twee nieuwe data verderop in het seizoen.

Lees meer hier.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Buitenlandse Zaken raadt aan schoolreizen naar Italië uit te stellen

Buitenlandse Zaken raadt aan tot nader order Belgische schoolreizen naar Italië uit te stellen. De federale overheidsdienst volgt hiermee de beslissing van de Italiaanse autoriteiten om schoolreizen in heel Italië te annuleren.

Buitenlandse Zaken heeft vrijdag het huidige reisadvies voor Italië verder gespecificeerd. Ons land raadt nog steeds aan om de instructies van de lokale autoriteiten te volgen, en/of de instructies op de site van het Italiaans Ministerie van Volksgezondheid (www.salute.gov.it/nuovocoronavirus) te volgen.

Daarbij wijst de federale overheidsdienst op de verschillende maatregelen die Italië al genomen. Het gaat bijvoorbeeld om het verbod om de elf getroffen gemeentes in Noord-Italië te betreden. Een van de andere maatregelen gaat over het onderwijs. Zo is er in Italië de sluiting van alle scholen en universiteiten, maar ook de kinderopvang. Bovendien hebben de Italiaanse autoriteiten beslist op nationaal niveau alle schoolreizen te annuleren en dit zowel in het binnenland als in het buitenland.

Die Italiaanse maatregel over schoolreizen wordt in het bijgewerkte advies van Buitenlandse Zaken nu expliciet uitgelicht. 'Het wordt aangeraden om, in navolging van de beslissing van de Italiaanse autoriteiten waarbij schoolreizen in Italië worden afgeraden, Belgische schoolreizen naar Italië uit te stellen tot nader order', klinkt het.

Andere Italiaanse maatregelen zijn bijvoorbeeld de sluiting van musea voor het grote publiek en de opschorting van alle openbare evenementen.

Eerder op de dag had viroloog Marc Van Ranst op de radio nog een strenger reisadvies gevraagd zoals in andere landen het geval is, omdat de meeste positieve coronagevallen uit Noord-Italië komen. Nederland bijvoorbeeld raadt alle niet-noodzakelijke reizen naar de regio's in Noord-Italië af. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Brussels Airlines versoepelt omboekingsopties

Luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines voert, samen met de andere maatschappijen van de Lufthansa-groep (Austrian, Lufthansa, SWISS en Air Dolomiti), flexibelere omboekingsopties in. Dat meldt Brussels Airlines vrijdag. De luchtvaartmaatschappijen willen daarmee tegemoet komen aan "de wens van vele klanten", door de uitzonderlijke omstandigheden veroorzaakt door het coronavirus, klinkt het.

Met onmiddellijke ingang en tot 31 maart 2020 zal Brussels Airlines de omboekingskosten voor alle nieuwe geboekte vluchten wereldwijd laten vallen en een eenmalige omboeking aanbieden, ongeacht de voorwaarde van het oorspronkelijk gereserveerde tarief. De klanten kunnen hun vlucht verplaatsen naar een latere datum, ten laatste op 31 december 2020 . Vluchten die al geboekt waren met vertrekdatum tot 30 april, kunnen één keer omgeboekt worden naar een nieuwe datum, tot 31 december. Voor zowel bestaande als toekomstige reservaties geldt dat de luchthaven van vertrek en de luchthaven van bestemming dezelfde moeten blijven. Indien het oorspronkelijke tarief niet meer beschikbaar is, moet het verschil met het nieuwe tarief betaald worden. De omboeking moet vóór de oorspronkelijke reisdatum worden uitgevoerd. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

59 nieuwe besmettingen

De FOD Volksgezondheid heeft 59 nieuwe gevallen van het coronavirus in ons land geregistreerd, zo meldt die vrijdag. Dat brengt het totaal op 109 gedetecteerde gevallen in ons land.

Van de 109 mensen is één patiënt genezen, 65 patiënten wonen in Vlaanderen, 12 in Brussel en 31 in Wallonië. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Adviseur Iraanse minister bezwijkt aan besmetting

Hossein Sheikholeslam, adviseur van de Iraanse minister van Buitenlandse Zaken, is vrijdagochtend overleden na het oplopen van het Covid-19 virus. Dat meldt het Iraanse persbureau Tasnim. De 67-jarige diplomaat is in de vroege ochtend in een ziekenhuis in de hoofdstad Teheran gestorven.

Minister van Buitenlandse Zaken Mohammad Javad Zarif reageerde op het overlijden van zijn adviseur en beschreef hem in de pers als een vriend en een eerlijke diplomaat.

Sheikholeslam was viceminister van Buitenlandse Zaken in de jaren tachtig en kreeg daarna verschillende titels zoals Iraanse ambassadeur van Syrië en parlementslid. Later werd hij adviseur voor Buitenlandse Zaken. Hij was onlangs ook adviseur voor buitenlands beleid van parlementsvoorzitter Ali Larijani.

In Iran zijn er ondertussen meer dan 3.500 besmettingen en 107 doden door het coronavirus.

Donderdag kondigde Iran de sluiting van scholen en universiteiten aan, gedurende een maand. Dit om de verspreiding van het virus te beperken. Alle provincies van Iran zijn nu geraakt door het virus, behalve Bushehr in het zuidwesten van het land. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Van Ranst: 'Verstreng reisadvies voor Italië'

Viroloog Marc Van Ranst wil naar aanleiding van het nieuwe coronavirus een strenger reisadvies voor Italië. De meeste positieve gevallen in ons land komen immers via reizen uit Italië. 'We willen een epidemie proberen te beheersen, en dan dweil je liever niet met de kraan open', zei hij vrijdag bij De Inspecteur op Radio 2. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Eerste dode door coronavirus in Nederland

In Nederland is voor het eerst iemand overleden die besmet was met het nieuwe coronavirus. Een 86-jarige man die opgenomen was in het Ikazia Ziekenhuis te Rotterdam is vrijdag gestorven, meldt het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM).

De besmettingsbron van deze patiënt is tot nu toe onbekend. Nadat bekend werd dat de patiënt COVID-19 had, is hij in isolatie verzorgd, zegt het RIVM. Het ziekenhuis en de Gemeentelijke Gezondheidsdienst (GGD) hebben de contacten van de patiënt (bezoekers en verzorgers) in kaart gebracht en gaan na of zij klachten hebben. Alle contacten van de patiënten die verkoudheidsklachten of koorts hebben, is gevraagd om thuis te blijven. Zo nodig worden zij getest, klinkt het. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Eerste besmetting in Vaticaanstad

Ook in Vaticaanstad is het nieuwe coronavirus opgedoken, zo heeft het Vaticaan vrijdag bekendgemaakt.

Besmetting met het virus is vastgesteld bij een patiënt in het kleine medisch centrum van het dwergstaatje in Rome. Behalve voor spoedgevallen gaat het centrum dicht voor desinfectering. Alle patiënten zijn op de hoogte gebracht. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Concert Andrea Bocelli in Sportpaleis uitgesteld wegens crisis rond coronavirus

Het concert van Andrea Bocelli in het Antwerpse Sportpaleis dat was voorzien voor 21 maart, wordt verplaatst naar 9 juni om de verdere verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Dat heeft concertorganisator Gracia Live vrijdag bekendgemaakt. Reeds aangekochte tickets blijven geldig, wie niet kan gaan, moet een terugbetaling aanvragen voor 19 maart om 17 uur.

De beslissing zou geen gevolg zijn van de situatie in Italië, het thuisland van de beroemde tenor, maar wel van het recente verbod om bijeenkomsten van meer dan 5.000 personen te organiseren in Frankrijk. Dat zorgt er immers voor dat een concert van Bocelli in Parijs op 19 maart moet worden verplaatst en dat heeft dan weer gevolgen voor de rest van de tour van de zanger. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Franse gemeenschapsminister versoepelt regels voor afwezigheid op school

In het kader van Covid-19 heeft de Franse gemeenschapsminister van Onderwijs Caroline Désir beslist dat leerlingen vaker gerechtvaardigd afwezig mogen zijn. Normaal mogen de leerlingen negen halve dagen afwezig zijn zonder attest, maar op die regel wordt nu een uitzondering gemaakt, schrijven Le Soir en de kranten van Sudpresse vrijdag.

De minister heeft een omzendbrief naar de schooldirecties gestuurd waarin ze oproept om enige soepelheid aan de dag te leggen met betrekking tot afwezigheden. Het schoolhoofd kan afwezigheden toch als gerechtvaardigd beschouwen door 'uitzonderlijke omstandigheden', bijvoorbeeld een ouder of voogd die in thuisquarantaine zit door het coronavirus.

'Als een leerling niet op school kan zijn door redenen die verband houden met het coronavirus, kan de afwezigheid door de directie als uitzonderlijke omstandigheid worden beschouwd', aldus de woordvoerder van de minister.

Ook de regels voor schoolreizen zijn versoepeld. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Maggie De Block hekelt uitvoerstop mondmaskers binnen EU

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) roept op tot Europese solidariteit voor de verdeling van mondmaskers en ander beschermend medisch materiaal. Duitsland en Tsjechië kondigden een stop aan voor de uitvoer van onder meer mondmaskers, maar 'dat is niet in de geest van de Europese Unie', aldus De Block.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Noodtoestand op de Westelijke Jordaanoever

Op de Westelijke Jordaanoever is vrijdag een noodtoestand met betrekking tot gezondheid afgekondigd nadat zeven medewerkers van een hotel in Betlehem met het nieuwe coronavirus besmet zijn geraakt.

De Palestijnse president Mahmoed Abbas heeft voor een maand de noodtoestand qua gezondheid uitgeroepen. Dit brengt met zich meer dat scholen, nationale parken en alle 'toeristische en religieuze' sites dichtgaan tot de noodtoestand is opgeheven, meldde het Palestijnse persbureau Wafa.

Ook de Geboortekerk, die in Betlehem gebouwd zou zijn op de geboorteplaats van Jezus, is donderdag al dichtgegaan. Alle hotelboekingen worden geannuleerd. Bijeenkomsten, fuiven en betogingen zijn verboden. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Europese beurzen openen opnieuw diep in het rood

De Europese beurzen zijn vrijdag opnieuw met zware verliezen van start gegaan. Beleggers zijn bevreesd over de impact van het coronavirus op de economie en de bedrijven.

Er staan verliezen van meer dan 2 procent in de beurstabellen. De Stoxx Europe 600, een brede Europese aandelenkorf, verliest eveneens 2 procent. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Zuid-Korea beklaagt zich over quarantainemaatregel Japan

De Japanse premier Shinzo Abe kondigde deze week aan dat alle reizigers die vanuit Zuid-Korea en China aankomen twee weken in quarantaine moeten. Bovendien trekt Tokio sommige visums in die waren uitgereikt aan reizigers uit die twee landen.

'Onredelijk en buitensporig', zegt Seoel.

Zuid-Korea heeft de Japanse ambassadeur vrijdag op het matje geroepen voor tekst en uitleg. Ook zal Japan nog een formele klacht ontvangen, meldt het Zuid-Koreaanse ministerie van Buitenlandse Zaken. 'We zullen de nodige tegenmaatregelen onderzoeken', luidt het in een verklaring.

Een woordvoerder van de regering in Tokio verdedigt het besluit. Volgens hem is uitgebreid onderzoek gedaan naar wat gepaste maatregelen zijn om de uitbraak van het coronavirus in te dammen. Japan is niet het eerste land dat deze maatregel neemt.

Zuid-Korea is na China het hardst getroffen door het virus. Er zijn meer dan zesduizend besmettingen geconstateerd. Ruim veertig mensen zijn aan de gevolgen van het virus overleden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

30 nieuwe doden en 143 extra besmettingen in China

In China is het dodental als gevolg van de uitbraak van het coronavirus vrijdag opgelopen tot 3.042. Dat zijn er 30 meer dan een dag eerder. Het aantal besmettingsgevallen steeg met 143 tot 80.552, meldt de Nationale Commissie van Gezondheid van het land. Van alle besmette Chinezen zijn inmiddels 53.700 genezen. Ruim 5.900 Chinezen zijn ernstig ziek.

Ook in Zuid-Korea steeg het aantal besmettingen verder. Daar kwamen er donderdag 196 gevallen bij en is het totaal aantal Zuid-Koreanen dat besmet is tot 6.286 opgelopen. In totaal zijn 40 Zuid-Koreanen overleden, meldt het landelijk Centrum voor Ziektebestrijding.

Wereldwijd is het aantal geregistreerde besmettingen gestegen tot 98.420. Het aantal doden staat op 3.385. Ruim 55.600 mensen verspreid over de wereld zijn genezen verklaard. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Laatste Belgen uit quarantaine in Tenerife aangekomen in Oostende

De laatste Belgen die nog in quarantaine verbleven in het H10 Costa Adeje Palace hotel in Tenerife zijn donderdagnacht aangekomen in België. Ze landden op de luchthaven van Oostende. Daar werden geen speciale maatregelen genomen. De Belgen moesten niet in quarantaine en konden gewoon naar huis.

De laatste Belgen die nog in quarantaine verbleven in Tenerife zijn eindelijk thuis. Ze vertrokken donderdagavond terug naar België. De 176 vakantiegangers landden op de luchthaven van Oostende. Daarvan waren er 128 Belgische TUI-klanten. Ze verbleven in quarantaine in een hotel in Tenerife nadat Italiaanse toeristen daar besmet raakten met het virus.

De Belgen werden voor vertrek nog getest op het coronavirus en bleken allemaal gezond. Ze moeten dus niet in quarantaine. Ook de luchthaven van Oostende nam geen speciale maatregelen. 'Voor ons is dat een gewone vlucht met gezonde mensen. Het is dus niet nodig om maatregelen te treffen', zegt woordvoerder Vanessa Flamez.

Ook op de vlucht zelf werden geen speciale maatregelen genomen. 'Zowel de Spaanse als Belgische autoriteiten hebben de vakantiegangers opgevolgd en gecontroleerd. Ze waren allen gezond verklaard en er waren dus geen maatregelen nodig', zei woordvoerster van TUI Belgium Sarah Saucin.

De extra nachten en terugvlucht worden door TUI en het Hotel in Tenerife betaald. Reizigers werden na aankomst met bussen vervoerd naar Charleroi of Zaventem naargelang hun oorspronkelijke bestemming. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

VS en Israël schrappen militaire oefening

Wegens de coronavirusepidemie schorten de Verenigde Staten en Israël een gezamenlijke militaire oefening op. Dat heeft het Amerikaanse militaire commando in Europa (USEUCOM) donderdag bekendgemaakt.

Het Amerikaanse leger nam de beslissing in onderling overleg met de Israëlische strijdkrachten. Met de afgelasting van het nog resterende deel van de oefening 'Juniper Cobra 20' volgen beide landen de richtlijnen van het Israëlische ministerie van Volksgezondheid, luidt het. Het gaat om een 'voorzorgsmaatregel om de gezondheid en veiligheid van alle deelnemers te verzekeren.'

Om de twee jaar organiseren de VS en Israël gezamenlijke militaire manoeuvres onder de naam 'Juniper Cobra'. Dinsdag was de oefening van start gegaan en normaal gezien zou ze tot en met 15 maart duren. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Leerling van gemeenteschool in Alleur (Luik) besmet met coronavirus

Een leerling in de gemeentelijke basisschool in Alleur, een deelgemeente van Ans (Luik), heeft het coronavirus opgelopen. Hij testte positief op Covid-19 na een reis naar Lombardije. Dat maakte schepen Nathalie Dubois donderdag bekend.

De leerling van het zesde leerjaar werd dinsdag van school weggestuurd omdat hij symptomen van Covid-19 had. Dezelfde dag moest ook een van zijn vrienden naar huis terugkeren omdat hij als een risicogeval werd beschouwd, omdat zijn zus die niet op dezelfde school zit, ook symptomen vertoonde. Hij werd nog niet getest op het coronavirus. De kinderen waren samen op vakantie geweest in Lombardije.

Nadat de resultaten van de test van de leerling donderdag bekendraakten, hielden de schepen en de schooldirectie een crisisvergadering en werden de ouders van de overige leerlingen van de klas telefonisch op de hoogte gebracht. De ouders van kinderen die er in andere klassen schoollopen, worden vrijdagochtend aan de schoolpoort ingelicht.

De school zal niet sluiten. De leerkrachten zullen wel de hygiënevoorschriften nog eens in herinnering brengen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Eerste geval in Costa Rica

Costa Rica heeft zijn eerste geval van het nieuwe coronavirus bevestigd. Het gaat volgens het ministerie van Volksgezondheid om een 52-jarige vrouw, die naar Italië en Tunesië reisde.

Het ministerie deelde mee dat de vrouw op 29 februari terugkeerde van haar reis, zonder symptomen te vertonen. Intussen zijn er in Brazilië acht gevallen bekend, waardoor er in totaal 36 gevallen in Latijns-Amerika zijn. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Amerikaanse Senaat keurt noodplan van 8,3 miljard dollar goed

De Amerikaanse Senaat heeft donderdag met een overweldigende meerderheid een noodplan van 8,3 miljard dollar goedgekeurd om het nieuwe coronavirus te bestrijden. In de Verenigde Staten zijn volgens de autoriteiten al 11 mensen gestorven aan het virus.

Het wetsvoorstel werd met 96 stemmen voor en slechts 1 tegenstem goedgekeurd, nadat het Huis van Afgevaardigden woensdag al hetzelfde deed. Drie miljard dollar zal gaan naar het ontwikkelen van medicijnen en vaccins, en 2,2 miljard naar de preventie en het antwoord van de overheid op de epidemie. Er wordt ook 435 miljoen dollar voorzien voor hulp aan het buitenland.

President Donald Trump zal het wetsvoorstel naar verwachting ondertekenen, omdat hij eerder al zei dat hij zou instemmen met wat het Congres nodig acht.

Er zijn al meer dan 180 mensen besmet geraakt met het nieuwe coronavirus in Amerika. Washington is het epicentrum van de uitbraak, maar ook staten als Californië en New York zien het aantal besmettingen toenemen.

Eerder donderdag trok ook Italië zo'n 7,5 miljard euro uit om de gevolgen van het virus te milderen. Lees meer daarover hieronder. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Geen plenaire zitting Europees Parlement in Straatsburg, wel in Brussel

De plenaire zitting van het Europees Parlement volgende week in het Franse Straatsburg gaat niet door. Dat heeft voorzitter David Sassoli beslist. De Europarlementsleden blijven volgende week in Brussel, uit voorzorg voor het coronavirus.

Het Europees Parlement besliste eerder deze week al om alle niet strikt wetgevende activiteiten de komende drie weken op te schorten uit voorzorg voor het coronavirus. De parlementsleden blijven aan het werk, maar hoorzittingen, seminaries, recepties en andere evenementen zijn geannuleerd. De plenaire zitting in Straatsburg zou in eerste instantie wel doorgaan, maar nu is toch beslist de maandelijkse volksverhuizing naar de Elzas te schrappen.

'Om 18 uur vandaag heb ik een nieuwe balans gekregen van de medische diensten van het parlement, waarin staat dat de gezondheidsrisico's gevoelig hoger liggen als de plenaire sessie volgende week in Straatsburg plaatsvindt', zegt parlementsvoorzitter Sassoli in een communiqué. 'Op basis van die evaluatie, heb ik, door force majeure, beslist dat de nodige veiligheidsvoorwaarden om de gewoonlijke verplaatsing van het Europees Parlement naar Straatsburg er niet zijn.' (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Laatste Belgen in quarantaine vertrokken vanuit Tenerife

De laatste Belgen die nog in quarantaine verbleven in het hotel H10 Costa Adeje Palace in Tenerife zijn donderdagavond vertrokken naar België. Ze landen op de luchthaven van Oostende. Daar worden geen speciale maatregelen genomen.

De laatste Belgen die nog in quarantaine verbleven in Tenerife, mogen eindelijk naar huis. Ze vertrokken donderdagavond terug naar België. Donderdagnacht zouden ze landen op de luchthaven van Oostende.

Voor vertrek werden de Belgen nog getest op het coronavirus en ze bleken allemaal gezond. Ze moeten dus niet in quarantaine bij aankomst. Ook de luchthaven van Oostende neemt geen speciale maatregelen. 'Voor ons is dat een gewone vlucht met gezonde mensen. Het is dus niet nodig om maatregelen te treffen', zegt woordvoerster Vanessa Flamez. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Regering belooft getroffen bedrijven te ondersteunen

De federale regering zal maatregelen nemen om bedrijven getroffen door het coronavirus te ondersteunen. Dat heeft ze donderdag beloofd aan de sociale partners.

De regering zal morgen/vrijdag een reeks maatregelen goedkeuren om de economische impact van het coronavirus op de zelfstandigen en ondernemingen zoveel mogelijk te beperken. Dat kondigde premier Sophie Wilmès donderdag aan in de Kamer en beloofde ze ook tijdens een ontmoeting met de Groep van Tien, het topoverlegovergaan van vakbonden en werkgevers.

Het gaat om gelijkaardige maatregelen die werden genomen tijdens eerdere crisissituaties, zoals bij de terreuraanslagen en eerder nog de financiële crisis. Concreet gaat het bijvoorbeeld om de mogelijkheid tot tijdelijke werkloosheid, het uitstellen of spreiden van betalingen aan de fiscus of de RSZ, of het niet activeren van boeteclausules bij de niet-naleving van contracten.

Volgens VBO-gedelegeerd bestuurder Pieter Timmermans dringen de bedrijven bij de verschillende regeringen ook aan op 'éénduidige' communicatie en beslissingen. Ook is er nood aan noodplannen 'voor het geval dat' strategische belangrijke sectoren getroffen zouden worden. Ook steunen de bedrijven de oproep om 'proportionele' maatregelen tegen het virus te nemen. 'We moeten alert en waakzaam zijn en de nodige maatregelen nemen. Paniekzaaierij heeft geen zin', aldus Timmermans. (Belga)

© belga
Gert Segers
door Gert Segers

Saudi-Arabië beperkt toegang tot heiligste plaatsen islam

De Saudische autoriteiten hebben beslist de twee meest heilige plaatsen van de islam bij nacht te sluiten. Met die ongewone maatregel wil Riyad een uitbraak van het nieuwe coronavirus verhinderen, zo heeft het officiële persbureau SPA donderdag gemeld.

Op gezag van een niet nader genoemde functionaris schreef SPA dat de twee heilige moskeeën dichtgaan buiten gebedstijd. Het gaat om de Grote Moskee in Mekka en de Moskee van de Profeet in Medina. Beide heilige sites zijn normaal de klok rond toegankelijk. Nu gaan ze een uur na het avondgebed dicht om een uur voor het ochtendgebed weer open te gaan. (Belga)

© Belga
Gert Segers
door Gert Segers

WHO: 'Lange lijst landen doet niet genoeg'

Een "lange lijst" landen doet niet genoeg om het coronavirus te bestrijden. Dat heeft Tedros Adhanom Ghebreyesus, de baas van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), donderdag gezegd.

"Dit is geen oefening. Dit is niet het moment om af te haken, dit is niet het moment om excuses te zoeken. Dit is het moment om alles te geven", aldus de WHO-chef. Het coronavirus heeft wereldwijd aan zo'n 3.300 mensen het leven gekost. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Italië trekt 7,5 miljard euro uit om gevolgen coronacrisis te milderen

De Italiaanse regering trekt 7,5 miljard euro uit voor een pakket maatregelen om de economische impact van de crisis door het coronavirus te milderen. Dat is dubbel zoveel als aanvankelijk voorzien. Om een en ander te financieren, wil het land het begrotingstekort laten oplopen, en heeft daarvoor toestemming gevraagd aan de Europese Unie.

De fondsen gaan onder meer naar de nationale gezondheidsdiensten, de politie en de civiele bescherming die de coronacrisis moeten aanpakken, zo deelde minister van Economie Roberto Gualtieri mee. Maar het geld gaat ook naar getroffen werknemers en bedrijven. "De doelstelling is dat niemand zijn job mag verliezen vanwege het coronarvirus", aldus de minister.

Italië is met ruim honderd doden en meer dan 3.000 besmettingen het land dat het zwaarst is getroffen in Europa door het coronavirus. Rome wil het begrotingstekort met 0,35 procentpunt laten oplopen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Federale regering keurt vrijdag maatregelen goed

De federale regering keurt morgen/vrijdag een tiental maatregelen goed om de economische impact van het coronavirus op de zelfstandigen en ondernemingen zoveel mogelijk te beperken. Dat heeft premier Sophie Wilmès donderdag in de Kamer verklaard.

Concreet gaat het onder meer om de mogelijkheid tot tijdelijke werkloosheid om het jobbehoud te steunen en over het uitstel van sociale bijdragen.

Premier Wilmès en minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) kregen opnieuw vragen voorgeschoteld over de aanpak van het coronavirus.

Volgens de laatste algemene balans van donderdagmiddag kende ons land 50 besmettingen. Daarvan is ondertussen 1 patiënt genezen (die uit Wuhan terugkwam), 48 anderen verblijven thuis in quarantaine en één persoon verblijft in het Sint-Pietersziekenhuis. "Die had niet de gewone milde klachten, maar heeft een respiratoire infectie en heeft meer zorgen nodig", aldus De Block. (Belga)

Jasper Van Loy
door Jasper Van Loy

Ook filmfestival Cannes hangt aan zijden draadje

De beslissing van de Franse regering om evenementen waar meer dan 5000 mensen samentroepen nog tot eind mei te verbieden, kan ook gevolgen hebben voor het filmfestival van Cannes, meldt Variety. De cinefiele hoogmis vindt plaats van 12 tot 23 mei en zou dus nog binnen de maatregel vallen.

MIPTV, de internationale tv-beurs die eind maart dezelfde gebouwen inpalmt als het festival van Cannes, is alvast geannuleerd. Canneséries, een ander groot tv-evenement, werd verplaatst naar oktober.

Ondertussen is de organisatie van het filmfestival wel nog niet van plan om de handdoek in de ring te gooien, laat een woordvoerder weten aan filmblad Screen. Omdat de grootste filmzaal van het evenement zo'n 2300 zitjes heeft, valt Cannes buiten de regels van de Franse overheid, klinkt het.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Brussels Airlines vermindert vluchtaanbod in Europa met een kwart

Brussels Airlines schrapt tussen 8 en 28 maart tot 23 procent van de vluchten in Europa. Eerder had de luchtvaartmaatschappij al in het vluchtaanbod naar en van Italië geknipt met 30 procent. Die maatregel wordt nu dus uitgebreid. 'Aangezien de lage vraag naar vliegtuigtickets in Italië en in heel Europa aanhoudt, is Brussels Airlines genoodzaakt haar maatregelen uit te breiden en haar vluchtaanbod verder te reduceren', zegt de luchtvaartmaatschappij in een mededeling. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Top EU-India van 13 maart uitgesteld

De top EU-India die op 13 maart zou plaatsvinden in Brussel, wordt uitgesteld. Dat heeft de Indische regering aangekondigd. Reden is het coronavirus.

"De twee partijen zijn overeengekomen dat het (..) verstandig zou zijn om de top uit te stellen tot een latere datum", verklaarde de woordvoerder van de Indische minister van Buitenlandse Zaken donderdag tijdens een persconferentie in New Delhi. "De beslissing werd genomen in een geest van nauwe samenwerking tussen India en de EU, die dezelfde bezorgdheden delen en hetzelfde engagement tonen voor de wereldwijde volksgezondheid."

India blijft tot nog toe relatief gespaard van het coronavirus. Het immense land telt officieel dertig gevallen, onder wie een deel toeristen uit Italië - dat wel zwaar getroffen is. Het land neemt wel voorzorgsmaatregelen. Zo zijn in de hoofdstad New Delhi alle basisscholen gesloten tot eind maart en worden alle internationale passagiers die aankomen in luchthavens over het hele land getest op koorts.

Daarnaast reikt India voorlopig geen reisvisa meer uit aan bezoekers uit Italië, Iran, Japan, Zuid-Korea en China, de landen die tot nog toe het zwaarst getroffen zijn door de uitbraak Covid-19. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Officieel: Strade Bianche gaat niet door

De voorjaarsklassieker Strade Bianche gaat niet door als gevolg van de coronacrisis in Italië. Dat meldt de organisatie aan de wielerploegen en vernam Belga uit goede bron. Lees meer.

© Belga Image
Jan Herregods
door Jan Herregods

Kamerlid N-VA: 'Mondmaskers voor ons land mogelijk via Indiase fabriek'

Een Oost-Vlaamse ondernemer kan in zijn fabriek in India gecertificeerde mondmaskers produceren die binnen tien dagen geleverd kunnen worden bij de Belgische groothandelaars-verdelers van farmaceutische producten. Dat zegt Kamerlid Kathleen Depoorter (N-VA), die daarover donderdag rond de tafel zat met verschillende spelers. Ze vragen minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) deze overeenkomst te officialiseren in overleg met haar regionale collega's én een protocol op te stellen voor de verdeling van de maskers.

Eerder deze week gaf minister De Block aan dat ons land heeft ingetekend op een Europese aanbesteding voor de levering van mondmaskers. Vrijdag zou ze daar tijdens een Europese vergadering ook een duidelijker zicht op moeten krijgen. Daarnaast stelde ze nog op een tweede spoor in te zetten, zonder details prijs te geven. Woensdag nog bleek dat zou worden bekeken of op korte termijn maskers geproduceerd zouden kunnen worden voor de Belgische markt.

Kamerlid Depoorter, zelf apothekeres, bracht donderdag verschillende stakeholders samen in de zoektocht naar mondmaskers. "Het beschermen van de zorgverstrekkers en hun patiënten in een pandemie als deze beschouw ik als een van de prioritaire taken van onze overheid. Gezien de vele overlegstructuren van de acht ministers van volksgezondheid geen aanleiding gaven tot actie heb ik die zelf ondernomen", aldus Depoortere.

Volgens haar is het mogelijk mondmaskers te laten maken in de Indiase fabriek van een Oost-Vlaamse ondernemer. Die zouden binnen de tien dagen kunnen worden geleverd. Er zou een voorrang gelden voor de zorgverstrekkers.

"Dankzij ons netwerk van groothandelaars kan de verdeling van de mondmaskers perfect gespreid worden over het ganse grondgebied", stelt Stijn Terrijn, de secretaris-generaal van de Nationale Vereniging van Groothandelaars-Verdelers. "Bovendien is het zo dat wij de apotheken meerdere keren per dag beleveren evenals ziekenhuizen op regelmatige basis en wij dus garant kunnen staan voor een snelle en adequate service". (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Duitse industrie vreest langste krimp sinds 1990

De economische groei in Duitsland dreigt bijna stil te vallen. Daarvoor waarschuwt BDI, de spreekbuis van de Duitse industrie. Voor de Duitse industrie dreigt de langste recessie sinds de Duitse hereniging in 1990.

Als het nieuwe coronavirus tot in het tweede kwartaal impact blijft hebben, verwacht het Bundesverband der Deutschen Industrie een daling van de Duitse economische output. Eerder had de organisatie al een groei van amper 0,5 procent op jaarbasis voorspeld, en dan nog deels dankzij het hogere aantal werkdagen dit jaar. Vorig jaar groeide de Duitse economie, de belangrijkste van Europa, met 0,6 procent.

Vooral de exportgerichte Duitse industrie is kwetsbaar voor problemen in landen als China. De federatie wijst erop dat de industriële productie in Duitsland al zes kwartalen op rij achteruitboert.

In het vierde kwartaal van vorig jaar met 5,7 procent op jaarbasis. BDI vraagt dan ook dat de regering maatregelen neemt, zoals die tijdens de financiële crisis van 2008/2009 al van toepassing waren. "Duitsland mag niet met de ogen open in een recessie tuimelen", aldus de industriefederatie. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Help de economie: 'Was uw handen'

Trends-hoofdredacteur Daan Killemaes wijst op enkele voor de hand liggende maatregelen om de verspreiding van het virus minstens gevoelig te vertragen, zonder de economie te ontwrichten. 'Hoe belachelijk het ook klinkt, de handen regelmatig wassen is vandaag een van de beste stimulusmaatregelen voor de economie.'

Jan Herregods
door Jan Herregods

FOD Volksgezondheid: In totaal 50 besmettingen in België

De FOD Volksgezondheid heeft 27 nieuwe gevallen van het coronavirus in ons land geregistreerd: 16 in Vlaanderen, 2 in Brussel en 9 in Wallonië. Dat meldt de FOD Volksgezondheid. De totaalbalans staat hiermee op 50. Volgens de FOD waren de meeste nieuwe gevallen net terug van vakantie in Italië, met milde symptomen. Ze zijn geïsoleerd en worden thuis of in het ziekenhuis behandeld.

De FOD verwacht nog altijd dat het aantal besmettingen verder zal blijven stijgen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

15 UAntwerpen-studenten in Italië komen voorlopig niet terug

De 15 studenten van de Universiteit Antwerpen die op dit moment op uitwisseling of stage zijn in Italië, worden voorlopig niet teruggeroepen. Dat zegt een woordvoerder van de universiteit nadat de Italiaanse overheid een tijdelijke sluiting van alle scholen aankondigde.

De universiteit ontvangt naar eigen zeggen veel vragen van studenten en onderzoekers die in het buitenland verblijven. "Die vragen bekijken we geval per geval", zegt woordvoerder Peter De Meyer. Woensdag kondigde de Italiaanse overheid aan dat alle scholen en universiteiten zeker tot 15 maart gesloten worden. Er wordt aan studenten en personeel voorlopig niet gevraagd om terug te keren. "Voor de studenten is het niet evident om zomaar terug te keren", zegt De Meyer. "Zij moeten credits halen en dreigen in de problemen te geraken met hun studietraject, wanneer ze hun semester daar moeten afbreken."

UAntwerpen houdt contact met de Italiaanse partneruniversiteiten om te kijken hoe de situatie evolueert. Eerder besloot de universiteit al om het vertrek naar risicogebieden niet langer toe te laten.

Jasper Van Loy
door Jasper Van Loy

Tomorrowland Winter afgelast

Het muziekfestival Tomorrowland Winter, dat van 14 tot 20 maart zou plaatsvinden in het Franse skioord Alpe d'Huez, wordt geannuleerd omwille van het coronavirus. Dat heeft Belga vernomen bij de organisatie, die stelt dat de beslissing werd genomen door de Franse regering.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nieuwe besmettingen in Charleroi en Knokke-Heist

In Charleroi en Knokke-Heist zijn nieuwe besmettingen met het coronavirus opgedoken. Dat melden de lokale autoriteiten.

Burgemeester van Knokke-Heist Leopold Lippens werd woensdag door het Agentschap Zorg & Gezondheid op de hoogte gebracht dat een inwoner van de gemeente besmet is geraakt met het coronavirus. De besmetting werd door labo-onderzoek bevestigd, klinkt het in een persbericht. "De besmette persoon werd meteen geïsoleerd en in quarantaine behandeld.

Zorg en Gezondheid heeft vandaag laten weten dat drie nauwe contacten van het eerste geval ondertussen ook positief getest hebben op het coronavirus." Om privacyredenen kan de gemeente niet meer informatie geven over de identiteit van de patiënt en hoe het met hem gesteld is.

In Charleroi testte een persoon positief op het virus die terugkeerde van een reis in Lombarije, in het noorden van Italië, en zich spontaan meldde in het ziekenhuis positief op het virus. "Deze persoon kreeg een mondmasker en werd in isolatie geplaatst", melden de plaatselijke gezondheidsautoriteiten. "Hij werd vervolgens naar huis gestuurd waar hij in quarantaine moet blijven. Zijn toestand is niet zorgwekkend."

De FOD Volksgezondheid geeft later in de voormiddag opnieuw een update van het aantal besmettingen in ons land. Volgens de laatste update van woensdag waren er 23 bevestigde gevallen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Geen bezoek in rusthuis niet de gepaste maatregel'

Een woonzorgcentrum afsluiten voor bezoek is niet de gepaste maatregel, zo reageert het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid op de beslissing van het rusthuis in Gooik. "Je weet waar je begint, maar niet waar je eindigt."

Woonzorgcentrum Eyckenborch in het Vlaams-Brabantse Gooik besloot woensdag tijdelijk de deuren te sluiten voor elk bezoek. De beslissing volgde na de vaststelling van een onrechtstreeks contact van een medewerker met het nieuwe coronavirus. "We begrijpen op zich dat ze maatregelen overwegen en nemen, maar we vinden dit niet de gepaste maatregel", reageert woordvoerder Joris Moonens van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Zo wijst hij er op dat bezoek ook belangrijk is voor de bewoners, voor het contact met de familieleden etc. "En als je zo'n isolatie begin, wanneer ga je er dan mee stoppen? Je weet waar je begint, maar niet waar je eindigt." Het virus zal minstens nog enkele weken in het land zijn, en het zal ook opduiken op kwetsbare plaatsen, klinkt het. "Het beste wat een woonzorgcentrum kan doen, is doorgedreven inzetten op de richtlijnen", raadt de woordvoerder aan.

Het gaat dan bijvoorbeeld om de handen desinfecteren en het naleven van de hoest- en niesetiquette. Rusthuizen kunnen ook advies vragen aan de coördinerend en raadgevend arts.

Armonea, de uitbater van Eyckenborch in Gooik met woonzorgcentra in heel het land, laat weten dat een rusthuis afsluiten voor bezoek zeker niet uitgesloten is, als de situatie zich ook elders voordoet. "Het is een preventieve maatregel die wij in dit geval gepast achtten", zegt Jannes Verheyen van Armonea. Bij Armonea zal geval per geval geëvalueerd worden. Als er dergelijke informatie is, wordt de maatregel zeker overwogen in overleg met de artsen en diensten. Armonea volgt de maatregelen op van het agentschap, maar zegt dat het ook aan de bewoners moet denken en de verantwoordelijk naar hen toe moet opnemen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ducarme neemt maatregelen om getroffen zelfstandigen te helpen

Minister van Middenstand Denis Ducarme (MR) neemt een reeks maatregelen om zelfstandigen van wie hun zaak in de problemen komt vanwege het coronavirus, te helpen. Voor hun sociale bijdragen zullen ze een vermindering, vrijstelling of uitstel van betaling kunnen vragen.

Ducarme wil zelfstandigen ook een vervangingsinkomen geven als ze minstens zeven dagen hun activiteiten moeten stopzetten, bijvoorbeeld omdat ze door een overheid hier of in het buitenland in quarantaine worden geplaatst. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Chinese aandelen op hoogste peil in twee jaar

De beurzen zetten hun opmars donderdag voort. In China, waar het nieuwe coronavirus als eerste uitbrak en de impact op de economie erg zwaar is, zijn heel wat beursverliezen alweer weggewerkt. De CSI 300-index, met de driehonderd belangrijkste aandelen van de beurs van Shanghai en Shenzhen, koerste donderdag 2,2 procent hoger tot 4.206,73 punten. Dat is het hoogste peil in twee jaar, aldus persagentschap Bloomberg.

De Chinese aandelen hadden slechts twee weken nodig om opnieuw 720 miljard dollar (zo'n 646 miljard euro) aan verliezen goed te maken. Door de paniek rond het coronavirus was vorige week nog de slechtste beursweek sinds de financiële crisis van 2008, ook voor de Amerikaanse en Europese beurzen. Maar de voorbije dagen gingen de aandelenmarkten weer flink omhoog. V

erschillende centrale banken beslisten om de rente te verlagen, en instellingen als het IMF en de Wereldbank stellen miljarden ter beschikking om de impact van de uitbraak op de economie te beperken. Ook in de rest van Azië eindigden de beurzen donderdag in de plus. In Europa zouden de beurzen met winst openen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Japan gaat wie aankomt uit China of Zuid-Korea in quarantaine plaatsen

De Japanse overheid gaat iedereen die in het land aankomt vanuit China of Zuid-Korea, twee weken in quarantaine plaatsen in medische faciliteiten. Dat zegt de krant Yomiuri donderdag, zonder een bron te citeren.

Visa die al zijn toegekend aan mensen uit die landen, worden opgeschort en toeristen wordt aangeraden Japan niet te bezoeken. Japan gaat ook de vluchten vanuit de twee landen beperken. Die kunnen enkel nog landen op de luchthavens van Narita en Kansai. Aankomst via schip is wel nog toegelaten.

De Japanse premier Shinzo Abe zou de maatregelen donderdagavond aankondigen. In Japan is inmiddels de duizendste besmetting met het nieuwe coronavirus

vastgesteld. In het land zijn zes mensen aan de gevolgen van het virus overleden. Voor de kust van het Japanse Yokohama lag het cruiseschip Diamond Princess. Aan boord van het schip zijn meer dan 700 mensen besmet geraakt. Inmiddels is iedereen weer aan land. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Maori zien tijdelijk af van traditionele neusgroet in Wellington

De Nieuw-Zeelandse Maori zullen in de hoofdstad Wellington tijdelijk afzien van de traditionele neusgroet, de 'Hongi', vanwege het coronavirus. Het gaat niet om een verbod, maar om een kwestie van gezond verstand, aldus leider Kura Moeahu donderdag aan de zender Radio New Zealand.

De Maori drukken de neuzen tegen elkaar om de levensadem van de andere te voelen. Het ritueel is onder meer te zien bij de nationale feestdag Waitangi Day in februari.

In Nieuw-Zeeland zijn er momenteel drie bevestigde gevallen van het coronavirus. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Cruiseschip moet op afstand blijven voor Baai van San Francisco

Een cruiseschip wordt op afstand gehouden voor de kust van de Amerikaanse staat Californië. Van 21 opvarenden wordt immers vermoed dat ze drager zijn van het nieuwe coronavirus, berichten Amerikaanse media, die Gavin Newsom, de gouverneur van de zuidwestelijke staat, citeren. In Californië is woensdag een man bezweken aan het virus, die eerder aan boord zat van het schip Grand Princess.

De Grand Princess moet in internationale wateren blijven. Een helikopter zal tests aanvoeren en die daarna naar een laboratorium overbrengen. Het schip vertrok op 21 februari in San Francisco richting Hawaï. Tijdens de terugtocht zijn bij elf passagiers en tien bemanningsleden griepsymptomen vastgesteld, aldus gouverneur Newsom tijdens een persconferentie. Het schip moest woensdag aanmeren in San Francisco, maar de lokale autoriteiten vroegen om dat uit te stellen.

Zo winnen ze tijd om bijkomende tests te coördineren. Naast de 21 opvarenden die griepsymptomen vertonen, zullen ook 62 andere passagiers en bemanningsleden van de vorige vaart naar Mexico worden getest.

Woensdag bezweek een man in Californië aan de gevolgen van het virus Covid-19. Hij en nog twee passagiers waren positief getest tijdens de vorige tocht van de Grand Princess, tussen San Francisco en Mexico vorige maand. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

145 nieuwe besmettingen in Zuid-Korea

De Zuid-Koreaanse autoriteiten hebben donderdag 145 nieuwe gevallen van coronavirus bekendgemaakt. Daarmee komt het totale aantal besmette mensen op 5.766 in Zuid-Korea, het hoogste aantal na China.

Er werden drie nieuwe sterfgevallen geregistreerd, waardoor het totale dodental uitkomt op 35, zo maakte het Koreaanse Centers for Disease Control and Prevention (KCDC) bekend in het eerste dagelijkse rapport. Op dit moment hebben 36 landen een totaal inreisverbod opgelegd aan mensen die onlangs in Zuid-Korea zijn geweest Bijna 90 procent van de Zuid-Koreaanse besmettingen is geregistreerd in de stad Daegu (zuiden), met meer dan 4.300 bevestigde gevallen, en in de aangrenzende provincie Noord-Gyeongsang. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Gouverneur Californië roept noodtoestand uit om virus

Gouverneur Gavin Newsom van de Amerikaanse staat Californië heeft de noodtoestand voor de hele staat afgekondigd vanwege het nieuwe coronavirus. In de staat viel woensdag de eerste dode en zijn tot nu toe 53 mensen besmet geraakt.

Het slachtoffer was een ouder persoon die al ziek was. Het was de eerste dode buiten de staat Washington, waar 10 mensen zijn gestorven na te zijn besmet met het virus. Het aantal besmettingen in Washington, ten noorden van Californië steeg woensdag van 27 naar 39. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

31 nieuwe doden in China, meer dan 3.000 doden in totaal

De balans van het dodental op het Chinese vasteland is opgelopen tot boven de 3.000, met 31 nieuwe slachtoffers de afgelopen 24 uur. Dat melden de Chinese gezondheidsautoriteiten donderdag.

Die bevestigen ook 139 nieuwe besmettingen, iets meer dan de dag voordien (119). In totaal telt het Chinese vasteland nu al 80.409 bevestigde gevallen van de ziekte. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Coronavirus overleeft desinfecterend middel niet

Uit een studie die woensdag werd gepubliceerd blijkt dat patiënten met het nieuwe coronavirus hun slaapkamers en badkamers zwaar besmetten. Als de ruimtes echter twee keer per dag worden schoongemaakt met een desinfecterend middel, overleeft het virus niet, zo blijkt uit een analyse gepubliceerd in het Amerikaanse tijdschrift JAMA.

De studie, uitgevoerd door onderzoekers van het National Centre for Infectious Diseases in Singapore en de DSO National Laboratories, werd gestart nadat het coronavirus zich had verspreid naar sommige Chinese ziekenhuizen.

Van eind januari tot begin februari onderzochten ze de kamers van drie patiënten in quarantaine. Een van de kamers werd getest voor de gebruikelijke reiniging, terwijl de andere twee werden geanalyseerd na desinfectiemaatregelen.

De patiënt wiens kamer werd getest voor het schoonmaken had een eenvoudige hoest, terwijl de andere twee ernstiger symptomen vertoonden zoals hoest, koorts en kortademigheid.

Ondanks zijn milde symptomen had de eerste patiënt dertien van de vijftien door de onderzoekers geanalyseerde oppervlakken besmet, waaronder zijn stoel, bed, raam en vloer. In zijn toilet vertoonden drie van de vijf geteste oppervlakken, waaronder zijn gootsteen en kom, sporen van het virus, wat suggereert dat ontlasting een transmissieroute zou kunnen zijn.

De luchtmonsters uit zijn kamer bleken negatief te zijn, maar de monsters uit zijn ventilatieopeningen keerden positief terug, waaruit blijkt dat de verontreinigde druppeltjes door luchtstromen kunnen worden vervoerd.

De andere twee kamers die waren getest nadat ze waren schoongemaakt, vertoonden echter geen tekenen van het virus.

Wetenschappers besloten dus dus op dat omgeving 'een potentieel middel voor overdracht' is en dat 'strikte naleving van milieu- en handhygiënische maatregelen' essentieel is. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Apple kampt met voorraadproblemen wegens coronavirus

Bij Apple Stores dreigt een tekort aan vervangende iPhones, omdat de toelevering van de telefoon onder druk staat door het nieuwe coronavirus. De techreus heeft aan zijn winkels laten weten dat er bijna geen iPhones meer beschikbaar zijn voor de vervanging van zwaar beschadigde apparaten, meldt persbureau Bloomberg op basis van gesprekken met Amerikaans winkelpersoneel.

Wanneer een gebruiker een beschadigde iPhone naar een Apple-winkel brengt, kan het bedrijf afzonderlijke onderdelen vervangen, zoals het scherm of de camera. Als het apparaat onherstelbaar is, biedt het bedrijf vaak een vervangende telefoon in plaats van een gloednieuw model.

Apple zelf was niet bereikbaar voor commentaar op het bericht. Het is niet bekend of Apple overal ter wereld met druk op de voorraad te maken heeft.

Het Amerikaanse concern is overigens bezig om zijn Chinese winkels in snel tempo te heropenen. Eerder werden ze alle 42 gesloten vanwege de virusuitbraak. Woensdag waren ze bijna allemaal opnieuw open. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Italiaanse wielerwedstrijden gaan voorlopig door, meldt organisator RCS Sport

De Italiaanse voorjaarsklassiekers die in maart op de planning staan, gaan voorlopig door. Dat heeft organisator RCS Sport woensdag, na een dag vol tegenstrijdige geruchten, laten weten. RCS Sport voert de komende dagen gesprekken met de betrokken autoriteiten. Donderdag volgt een eerste meeting met het bestuur van Siena, vertrek- en aankomstplaats van de Strade Bianche.

De Italiaanse regering maakte woensdag in de nasleep van de uitbraak van het coronavirus bekend dat sportwedstrijden in Italië tot en met 3 april achter gesloten deuren plaatsvinden. Dat wil onder meer zeggen dat fans tot die datum niet aanwezig mogen zijn bij voetbalwedstrijden in de Serie A. Over het lot van de Italiaanse voorjaarskoersen bleef het onduidelijkheid troef.

Organisator RCS Sport liet nu weten dat de Strade Bianche (7 maart), Tirreno-Adriatico (11-17 maart) en Milaan-Sanremo (21 maart), net als de Ronde van Sicilië (1-4 april), voorlopig gewoon doorgaan. RCS Sport zal wel uitvoerig in gesprek gaan met de betrokken autoriteiten om te kijken hoe het verder moet en welke maatregelen genomen moeten worden.

De Internationale Wielerunie UCI legde eerder woensdag de beslissing nog in handen van de plaatselijke overheden. 'De beslissing om koersen eventueel te annuleren ligt bij de plaatselijke overheden, afhankelijk van de evolutie van de huidige situatie en mogelijke risicofactoren. De organisatoren en de leden van onze wielerfamilie hebben zich daarnaar te schikken', klonk het in een mededeling.

'De UCI volgt de situatie op en staat in nauw contact met een werkgroep. Als er op een bepaald moment andere maatregelen nodig zijn, zal de Wielerunie daarvoor snel de nodige beslissingen nemen.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Tweede dode in Spanje

In Spanje is een tweede persoon overleden aan het coronavirus. Het gaat om een 82-jarige man die al chronisch ziek was, zo melden de autoriteiten van Baskenland (noorden).

'Deze persoon had een longontsteking en testte vandaag (woensdag) positief op het coronavirus', zo melden de autoriteiten in een persbericht.

Spanje had dinsdag een eerste overlijden aan het virus bekendgemaakt. Het ging om een man die op 13 februari overleed in Valencia, en bij wie een autopsie aan het licht bracht dat hij drager was van het virus.

Spanje telde woensdagavond 200 besmettingen met het coronavirus in heel het land, zo meldde het ministerie van Gezondheid. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Sportwedstrijden in Italië maand lang zonder publiek, onduidelijkheid troef over koersen

Sportwedstrijden zullen in Italië tot en met 3 april achter gesloten deuren plaatsvinden. Dat heeft de Italiaanse regering, in de nasleep van de uitbraak van het coronavirus, woensdag beslist. Dat wil zeggen dat fans tot die datum niet aanwezig mogen zijn bij voetbalwedstrijden in de Serie A. Over het lot van de Italiaanse voorjaarskoersen blijft het onduidelijkheid troef.

De voorbije dagen werden al heel wat duels in de Serie A uitgesteld door de uitbraak van het besmettelijke virus, dat in het land al de nodige mensenlevens heeft gekost. Wedstrijden in de Serie A zullen nu een hele maand lang zonder publiek gespeeld worden.

Wat de maatregel betekent voor de Italiaanse koersen deze maand, lijkt nog niet helemaal duidelijk. De voorbije dagen regende het berichten dat onder meer de Strade Bianche (7 maart), Tirreno-Adriatico (11-17 maart) en Milaan-Sanremo (21 maart) niet zouden doorgaan, maar organisator RCS stuurde maandag een mail naar de teams dat er toch gereden zou worden. RCS reageerde woensdag nog niet op de beslissing van de Italiaanse regering.

De Internationale Wielerunie UCI legde eerder woensdag de beslissing nog in handen van de plaatselijke overheden. 'De beslissing om koersen eventueel te annuleren ligt bij de plaatselijke overheden, afhankelijk van de evolutie van de huidige situatie en mogelijke risicofactoren. De organisatoren en de leden van onze wielerfamilie hebben zich daarnaar te schikken', klonk het in een mededeling. 'De UCI volgt de situatie op en staat in nauw contact met een werkgroep. Als er op een bepaald moment andere maatregelen nodig zijn, zal de Wielerunie daarvoor snel de nodige beslissingen nemen.' (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Eerste gevallen in Hongarije

De Hongaarse premier Viktor Orban heeft de eerste twee gevallen van het coronavirus in zijn land bekendgemaakt. Dat deed hij via een video op Facebook. Het gaat om twee studenten die uit Iran komen. Ze vertonen geen symptomen, maar zijn in quarantaine geplaatst, aldus Orban.

Zondag al liet Hongarije weten dat het de toegang tot de transitkampen aan de grenzen sluit voor asielzoekers. Als reden daarvoor haalt het land het risico op verspreiding van het coronavirus aan, nu duizenden migranten vanuit Turkije naar Europa proberen te gaan. Een raadgever van de rechts-populistische premier Orban zei 'een zekere band te zien tussen het coronavirus en de illegale migranten'. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Fedasil doet bijkomende screening bij asielzoekers

Asielzoekers die in België aankomen, worden bij het Federaal Agentschap voor de opvang van asielzoekers (Fedasil) extra gescreend op mogelijke symptomen van het coronavirus. Alle asielzoekers worden altijd doorgedreven medisch gescreend bij aankomst in ons land. Hier gaat het om een interne, bijkomende screening. Dat bevestigt Mieke Candaele van Fedasil woensdagavond. Ze benadrukt dat er geen aanleiding is van een besmetting of dat asielzoekers een risico vormen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Release James Bond wereldwijd uitgesteld

De première van de volgende James Bond is van april opgeschoven naar november. Dat hebben de producenten en filmstudio's MGM en Universal woensdag bekendgemaakt. De beslissing heeft volgens verschillende Amerikaanse media te maken met het feit dat vanwege het coronavirus minder mensen naar de bioscoop zullen gaan. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Bezoek koning Filip en koningin Mathilde naar Italië uitgesteld

Het staatsbezoek van koning Filip en koningin Mathilde aan Italië wordt uitgesteld op verzoek van de Italiaanse president. Dat meldt het paleis.

Het bezoek was gepland van 23 tot en met 25 maart. 'De huidige fase in de corona-epidemie en de implementatie van nieuwe noodmaatregelen door de Italiaanse autoriteiten maken het niet mogelijk om het programma van het bezoek uit te voeren', aldus het paleis.

Beide partijen zullen zo snel mogelijk een nieuwe datum vastleggen voor het bezoek, 'dat de uitstekende relaties tussen onze landen bevestigt', klinkt het nog. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Scholen en universiteiten in Italië blijven tot 15 maart gesloten

In Italië sluiten de scholen en universiteiten vanaf morgen, tot 15 maart. Dat heeft de minister van Onderwijs Lucia Azzolina bevestigd. Het Italiaanse persagentschap Ansa had dat woensdagnamiddag al gemeld, maar Azzolina had kort daarop laten weten dat er nog geen definitieve beslissing was. Die is er nu dus wel.

'We hebben de opinie van een wetenschappelijke commissie gevraagd' over de vraag of een sluiting van de scholen een 'proportionele' maatregel zou zijn, aldus nog minister Azzolina woensdagnamiddag. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Leuvense scholen steken koppen bij elkaar na besmettingen bij vier ouders

In Leuven hebben de basis- en secundaire scholen woensdag de koppen bij elkaar gestoken na besmettingen bij vier ouders van leerlingen uit drie verschillende onderwijsinstellingen. Dat meldt het Leuvense stadsbestuur.

Het stadsbestuur, de basis- en secundaire scholen, het deeltijds kunstonderwijs (SLAC), de Centra voor Leerlingenbegeleiding (CLB) en het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid hebben deze namiddag in Leuven een overleg gehouden over het coronavirus in de universiteitsstad. Dat overleg kwam er nadat vastgesteld was dat ouders van leerlingen van Leuvense scholen het coronavirus opliepen.

Aanvankelijk was sprake van twee gevallen. Inmiddels is dat opgelopen tot vier. 'Volgens de informatie die we op dit moment hebben, gaat het om de ouders van twee leerlingen uit Vrije Basisschool Vlierbeek, een ouder van een medewerker van de school voor Buitengewoon onderwijs Windekind en een ouder van een leerling van het Sint-Pieterscollege', zegt het stadsbestuur.

De betrokken ouders en hun kinderen zijn in thuisquarantaine en worden opgevolgd. Alle ouders van de scholen waar de leerlingen les volgen, zijn geïnformeerd. Leuven staat in nauw overleg met verschillende partners, waaronder de ziekenhuizen UZ Leuven en Heilig Hart, de huisartsenkring, de KU Leuven, de politie en de provincie Vlaams-Brabant.

'Wij doen het nodige, in nauw overleg met alle partners. Zo weet iedereen wat zijn of haar rol is', zegt burgemeester Mohamed Ridouani (SP.A). 'We zijn alert en volgen het op de voet. De Leuvense zorginstellingen zijn van topniveau en goed voorbereid.' (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Ploegen nog steeds in het ongewisse over koersen in Italië

Wielerteams weten nog altijd niet of de wielerwedstrijden in Italië van deze maand zullen plaatsvinden. Hoewel al veel teams zijn vertrokken richting de koers, is nog steeds veel onduidelijk. Met de Strade Bianche staat komende zaterdag de eerste WorldTour-koers van het seizoen in Italië op de agenda.

'We zijn op weg naar Italië, de renners ook', laat persverantwoordelijke Maxime Segers van Circus-Wanty Gobert weten. 'Het is intussen 18 uur, maar we weten nog altijd niet of de koers plaats zal vinden of niet. Een officeel statement heeft ons nog niet bereikt, ook andere berichten niet. Normaal verkennen we morgen/donderdag met de ploeg de wedstrijd. Als die niet zou plaatsvinden, dan wordt het wellicht een weekendje Italië met de ploeg zonder koers en met training.'

Mitchelton-Scott en Jumbo-Visma gaven al aan niet deel te nemen en zegden af voor de koersen. Zo'n vaart loopt het bij Circus-Wanty Gobert niet. 'Neen, we zijn hier nu, we wachten de beslissing af van de overheden en organisatie en gaan die niet zelf nemen', luidt het.

Ook bij het CCC van Greg Van Avermaet, waar het vrouwenteam intussen afzegde voor de koersen in Italië, is nog geen beslissing gevallen. 'We hebben nog niets gehoord vanuit Italië en zelf nog geen beslissing genomen', klinkt het bij de ploeg. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Ouders van kinderen op Leuvense basisschool besmet

De ouders van twee kinderen op een basisschool in Leuven zijn besmet met het coronavirus. Dat bevestigt burgemeester Mohamed Ridouani (SP.A) woensdag.

De ouders en hun twee kinderen waren vorige week op skivakantie in het noorden van Italië. De kinderen zitten op de vrije basisschool in Vlierbeek. Het gezin moet twee weken thuisblijven

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Saoedi-Arabië schort 'umrah' op, de kleine islamitische bedevaart

Saoedi-Arabië heeft de 'umrah', ook wel de kleine islamitische bedevaart genoemd, 'tijdelijk' opgeschort. De bedevaart kan het hele jaar door verricht worden. Reden voor de tijdelijke opschorting is het nieuwe coronavirus, meldt het officiële persagentschap SPA woensdag.

De beslissing geldt voor Saoedische burgers en buitenlandse bezoekers en ze heeft tot doel om 'de veiligheid van de massa's te verzekeren', zegt een bron binnen het ministerie van Binnenlandse Zaken. De overheid stopte al een week geleden met het toekennen van visa voor de umrah. Maar nu wordt dus ook 'tijdelijk' de toegang ontzegd aan bedevaarders die het land willen bezoeken voor de umrah.

De maatregel gaat voor de twee heilige steden van Mekka en Medina. 'Daar is er een permanente en intense toevloed van mensenmassa's. De veiligheid van die massa's is van het grootste belang', zegt de bron.

Het Saoedische ministerie van Gezondheid bevestigde maandag een eerste geval van het nieuwe coronavirus. De patiënt keerde terug uit Iran. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Jumbo-Visma van Van Aert zegt af voor Strade Bianche, Mitchelton-Scott schrapt zelfs alle koersen tot 22 maart

Het is nog steeds onduidelijk of dit weekend en de volgende weken de Italiaanse koersen zullen doorgaan. Het Nederlandse Jumbo-Visma treft maatregelen en reist niet af naar Toscane voor de Strade Bianche van zaterdag. Mitchelton-Scott gaat nog een stap verder en schrapt alle koersen tot 22 maart.

Lees meer hier.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Israël legt quarantaine op aan mensen die uit reeks Europese landen terugkomen

Israël legt quarantaine op aan Israëli's die terugkeren uit Frankrijk, Duitsland, Spanje, Zwitserland en Oostenrijk, zo hebben de kranten Haaretz en Jerusalem Post gemeld. Het gaat om een quarantaine van veertien dagen.

Volgens de Jerusalem Post was er eerder al quarantaine gelast voor mensen die uit China, Hongkong, Macao, Thailand en Singapore terugkeren. Op gezag van premier Benjamin Netanyahu en Gezondheidsminister Ya'acov Litzman meldde de krant ook dat een internationale conferentie of een evenement met meer dan vijfduizend aanwezigen niet mag doorgaan in Israël. Mensen worden afgeraden onnodige reizen naar het buitenland te maken, handen te schudden en krijgen de raad persoonlijke hygiëne strikt in acht te nemen.

In Israël hebben vijftien mensen positief getest op het nieuwe coronavirus. Duizenden Israëli's bevinden zich in quarantaine. Sterfgevallen zijn nog niet gemeld. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Man in ziekenhuis van Luik positief getest

Het universitaire ziekenhuis van Sart Tilman meldt woensdag op zijn Facebookpagina dat er een man positief is getest voor corona. De man had zich zondag uit eigen beweging gemeld in het ziekenhuis.

Woensdag om 11.00 uur had het ziekenhuis in Luik 39 verdachte gevallen over de vloer gekregen. 37 van hen mochten terug naar huis gaan en twee verblijven in quarantaine in het ziekenhuis. Een van die twee blijkt nu positief te zijn. Het ziekenhuis zegt wel nog maar van 14 op de 39 verdachte gevallen een uitslag te hebben gekregen, waarvan dus een positief is. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bijna 4.000 oproepen voor federaal telefoonnummer coronavirus

Maar liefst 3.983 mensen hebben reeds gebeld naar 0800/14689, het gratis telefoonnummer van de Federale Overheidsdienst Volksgezondheid waar mensen naar kunnen bellen met vragen over het coronavirus.

De FOD Volksgezondheid blies op 30 januari een gratis "0800"-telefoonnummer in het leven om vragen rond het nieuwe coronavirus te kunnen beantwoorden. Gemiddeld werd er zo'n 20 à 30 keer per dag naar het nummer gebeld, zegt Jan Eyckmans, woordvoerder van de FOD Volksgezondheid.

Op dagen waar het coronavirus uitgebreid in de media kwam, zoals bij de persconferenties van minister Maggie De Block was dat echter een tienvoud. Na de krokusvakantie ontstond er ophef over de nieuwe besmettingen, er kwamen heel wat mensen terug van vakantie naar Italië en de scholen gingen opnieuw open. Bijgevolg heeft de overheidsdienst op 2 en 3 maart maar liefst 850 oproepen per dag ontvangen.

'We leiden af dat mensen goed geïnformeerd zijn. Meestal bellen ze met vragen over heel specifieke situaties', aldus Eyckmans. 'Ook krijgen we vaak zeer gedetailleerde vragen over het effect van het coronavirus op hun medische gezondheid. Die vragen worden behandeld door het wetenschappelijk comité, omdat zo'n vragen betrekking hebben op het medisch beroepsgeheim.'

Mensen met vragen over het coronavirus kunnen terecht op info-coronavirus.be, voor andere informatie kunnen ze een mail sturen of bellen naar 0800/14689.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Poetin: 'Hysterie rond coronavirus in Rusland is gevolg buitenlandse provocatie'

De hysterie over het nieuwe coronavirus in Rusland is het resultaat van provocerend nepnieuws vanuit het buitenland. Dat meldt de Russische president Vladimir Poetin aan het Russische staatsagentschap TASS. Het virus is onder controle en 'er gebeurt niets ernstig', aldus Poetin aan TASS.

In Rusland zijn enkele gevallen gemeld van het nieuwe coronavirus, waaronder het eerste geval in de regio Moskou deze week. Rusland nam zware voorzorgsmaatregelen, zoals het beperken van de toegang van Chinese burgers. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Minister: nog geen beslissing van Italiaanse regering over sluiting scholen

De Italiaanse regering heeft nog geen beslissing genomen over een mogelijke sluiting van de scholen wegens het coronavirus. Dat heeft minister van Onderwijs Lucia Azzolina woensdag meegedeeld. Ze spreekt daarmee een bericht van het Italiaanse agentschap Ansa tegen, dat gemeld had dat al beslist was om tot de sluiting over te gaan.

De Italiaanse regering zal pas 'de komende uren' beslissen, aldus de minister. 'We hebben de opinie van een wetenschappelijke commissie gevraagd' over de vraag of een sluiting van de scholen een 'proportionele' maatregel zou zijn, aldus nog Azzolina. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Viroloog Marc Van Ranst: 'Verwachten ook besmettingen binnen België'

Volgens viroloog Marc Van Ranst is de kans groot dat patiënten elkaar binnenkort binnen België gaan besmetten met het coronavirus, zonder directe link met risicogebieden in het buitenland. Negen van de tien nieuwe patiënten die dinsdag positief testten, kwamen terug van vakantie uit Noord-Italië.

In totaal staat de teller voor ons land nu op 23 patiënten. 'Dat ligt binnen de lijn van de verwachtingen', zegt Van Ranst. 'Dat aantal zal nog omhoog gaan. We weten dat er vandaag al nieuwe besmettingen zijn bij gekomen.'

Bij de bevestigde corona-patiënten gaat het om mensen uit verschillende leeftijdscategorieën, van scholieren tot zestigers en zeventigers, aldus Van Ranst, al zijn er tot nog toe geen jonge kinderen uit de lagere school bij. Bij negen van de tien patiënten die dinsdag positief testten, en waarover de FOD Volksgezondheid woensdagochtend communiceerde, gaat het om een bovenste luchtweginfectie met weinig symptomen. Die mensen blijven in thuisisolatie.

Eén patiënt uit Eupen ontwikkelde een meer ernstige longinfectie en wordt behandeld in het Sint-Pietersziekenhuis in Brussel. Die persoon is niet recent in een risicogebied geweest, maar na onderzoek is wel een mogelijke link met een besmette patiënt in ons land aangetroffen, zegt Van Ranst. Dat verband wordt wel nog verder onderzocht.

Van Ranst verwacht dat we binnenkort ook geconfronteerd zullen worden met patiënten die elkaar binnen België hebben besmet, zonder directe link met risicogebieden in het buitenland. 'Ik denk dat het normaal is dat wanneer deze epidemie zich verderzet, dat er ook besmettingen binnen ons land worden opgedaan. Dat zullen we regelmatig tegenkomen.'

Van Ranst is momenteel aanwezig op een overleg tussen Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) en de brede zorgsector, met onder meer huisartsenverenigingen, woonzorgcentra en de verschillende bevoegde agentschappen. Die sector zit met heel wat vragen, onder meer over het tekort aan mondmaskers. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Twee besmettingen in Europese instellingen

Een ambtenaar van het Europees Defensieagentschap (EDA), een agentschap van de Europese Unie dat in Brussel is gevestigd, heeft na zijn terugkeer van een missie in Italië positief gecontroleerd op het nieuwe coronavirus. Dat heeft het agentschap woensdag bevestigd in een persmededeling.

Ook een medewerker van het secretariaat van de Europese Raad testte positief, zegt een woordvoerder.

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

TUI: 'Belgen in hotel op Tenerife mogen donderdag terugkeren'

Reisorganisator TUI bevestigt woensdag dat alles in het werk gesteld wordt om de Belgen die nog in quarantaine verblijven in het H10 Costa Adeje Palace hotel in Tenerife, naar ons land te laten terugkeren. Naar verwachting zullen de betrokken reizigers hiervoor donderdag van de bevoegde Spaande autoriteiten de goedkeuring krijgen. Dat meldt de reisorganisator woensdag in een updatebericht. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Wordt Covid-19 een jaarlijks terugkerend fenomeen zoals griep en verkoudheid?

Sommige wetenschappers geloven dat het nieuwe coronavirus SARS-CoV-2, dat Covid-19 veroorzaakt, er eentje is om te blijven. Gelukkig is in dat geval de eerste grote uitbraak altijd de ergste.

© getty
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nieuwe balans: 23 ontdekte besmettingen met Covid-19 in ons land

Er zijn 10 nieuwe patiënten met Covid-19 in ons land na tests op 495 stalen in referentielaboratorium Dat meldt de federale overheidsdienst (FOD) Volksgezondheid woensdagmiddag.

Op 3 maart voerde het referentielaboratorium van de KULeuven 495 coronavirustesten uit. Tien testen waren Covid-19-positief. Negen van de tien Covid-19-positieve patiënten kwamen terug van een vakantie in Noord-Italië. Zij ontwikkelden een bovensteluchtweginfectie met relatief milde griepachtige symptomen, en blijven in thuisisolatie.

Eén patiënt ontwikkelde een meer ernstige longontsteking en werd daarom opgenomen in het Sint-Pietersziekenhuis in Brussel. Deze patiënt had zelf niet gereisd, maar uit grondig onderzoek naar zijn contacten bleek dat hij hier in België contact heeft gehad met een Covid-19-positieve patiënt die een reis naar Venetië had gemaakt.

Het totaal aantal gedetecteerde Covid-19-besmettingen in België is momenteel 23. 'We verwachten dat dit aantal verder zal blijven stijgen', geeft de FOD Volksgezondheid nog mee.

Gert Segers
door Gert Segers

Opnieuw onzekerheid over Italiaanse koersen, Lefevere houdt eigen wagens tegen

De Italiaanse koersen komen steeds meer in het gedrang. Zaterdag wordt normaal gezien de Strade Bianche verreden, maar de Italiaanse regering wil 30 dagen lang allerlei demonstraties, waaronder sportevenementen, vermijden.

Lees meer hier.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Jambon: 'We moeten niet overdrijven'

De federale en regionale regeringschefs en de ministers bevoegd voor Volksgezondheid, Welzijn, Werk en Economie vergaderen woensdagochtend opnieuw over mogelijke maatregelen rond het coronavirus.

Naast maatregelen om de verdere verspreiding van Covid-19 zoveel mogelijk te vermijden staan vandaag ook mogelijke initiatieven voor de economie op het programma. Onder meer in de havens en in de toerismesector voelen ze de gevolgen van het virus al.

Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) denkt dan bijvoorbeeld aan uitstel van betaling van de socialezekerheidsbijdragen, zei hij voor aanvang van het Overlegcomité. Al predikte hij vooral de rust. 'We moeten niet overdrijven, zodat de gevolgen van de maatregelen ook niet groter zijn dan die van de ziekte zelf', klonk het.

Volgens Vlaams minister van Werk en Economie Hilde Crevits (CD&V) vragen de bedrijven zelf vooral dat alle werknemers zonder symptomen, gewoon gaan werken. 'Ik kan die oproep hier alleen herhalen. Als je je goed voelt, kom alstublieft werken. Als iedereen uit angst thuis blijft, kan dat voor een KMO al desastreuze effecten hebben.'

Op dit moment zijn in ons land 15 mensen besmet met het coronavirus. De FOD Volksgezondheid communiceert straks rond 11.30 uur of daar de afgelopen 24 uur nog gevallen zijn bij gekomen.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Eerste coronagevallen in Polen, Argentinië en Chili

Het coronavirus is woensdag voor het eerst vastgesteld op Pools grondgebied. Het werd aangetroffen bij een man die onlangs in Duitsland was. Minister van Volksgezondheid Lukasz Szumowski zegt dat de besmette man is opgenomen in een ziekenhuis in de West-Poolse stad Zielona Góra. De toestand van de patiënt zou goed zijn. Hij maakt geen deel uit van een risicogroep en had 'relatief weinig contacten' met mensen uit zijn omgeving, zo zegt de minister nog. Alle personen die met hem in contact kwamen, zijn in quarantaine geplaatst.

Ook in Chili en Argentinië is voor het eerst het coronavirus vastgesteld. In Buenos Aires testte een man positief. Hij zit in quarantaine in een ziekenhuis, maakt de Argentijnse minister van Volksgezondheid Ginés González García bekend. De patiënt reisde zondag vanuit Italië naar Argentinië. In Chili werd het virus vastgesteld bij een 33-jarige arts. De man heeft net een maand door Zuidoost-Azië gereisd, onder meer in Singapore. Volgens het Chileense ministerie van Volksgezondheid verblijft hij nog in het ziekenhuis, maar mag hij binnenkort naar huis.

Voorlopig is in vier Zuid-Amerikaanse landen het coronavirus vastgesteld. Het gaat naast Argentinië en Chili om Ecuador en Brazilië.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Hoe verloopt de zoektocht naar geneesmiddelen en vaccins?

Er is nog geen enkele behandeling voor Covid-19, maar er wordt volop gezocht naar efficiënte geneesmiddelen en werkzame vaccins tegen het virus dat de ziekte veroorzaakt. De tijd dringt! Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Wie beschermt de artsen?

De twee referentiecentra voor besmettelijke ziekten in Antwerpen en Brussel zijn tot de tanden gewapend voor Covid-19, maar gewone ziekenhuizen en huisartsen zijn dat niet. Lees meer.

Eva Schram
door Eva Schram

Bill Gates bestelt grote coronastudie in Leuven

Op de Leuvense Gasthuisberg wordt binnenkort een levering van 15.000 geneeskrachtige moleculen verwacht, met de groeten van gewezen ­Microsoft-baas Bill Gates. Dat schrijft De Standaard woensdag. Op vraag én op kosten van de Bill & Melinda Gates Foundation (BMGF) zal de KU Leuven ze de komende weken testen op hun eventuele werkzaamheid tegen het nieuwe coronavirus. Dat virus veroorzaakt de longziekte COVID-19, die uitgroeit tot een wereld­wijde epidemie en waartegen nog geen enkel medicijn bestaat.

De uit de VS opgestuurde medicijnstalen komen uit de portefeuille van het Scripps-instituut in Californië. Dat heeft de voorbije jaren een uitgebreide verzameling actieve bestanddelen aangelegd van bestaande of in ontwikkeling (geweest) zijnde medicijnen tegen de meest diverse aandoeningen. 'De Bill & Melinda Gates Foundation hoopt dat er bij die vijftienduizend stoffen een of meerdere moleculen zitten die ook het ­nieuwe coronavirus kunnen ­afremmen', zegt Johan Neyts van het laboratorium Virologie aan het Leuvense Rega-Instituut, dat de analyse op zich zal nemen. 'Dat gaan we voor ze uitzoeken.'

Het hoogbioveiligheidslab van het Rega is volgens Neyts wellicht het enige in de wereld dat met ­hoge doorvoersnelheid en op een veilige manier duizenden kandidaat-moleculen na elkaar kan testen. 'Een week of twee nadat de zending is afgeleverd, kennen we de resultaten.'

Het lab werd op maat ontworpen door Neyts' ­collega Pieter Leyssen, een viroloog en selfmade-ingenieur. Het draait volautomatisch, dag en nacht, ­zeven dagen in de week. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

In China vallen 38 nieuwe doden, maar het aantal nieuwe gevallen daalt

In China is het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus voor de derde dag op rij gedaald. Er vielen woensdag wel 38 nieuwe doden.

In totaal zijn in China al 2.981 dodelijke slachtoffers gevallen door het coronavirus, meldt de nationale gezondheidscommissie. Meer dan 80.200 mensen zijn besmet. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Aantal doden in VS stijgt tot negen

Het dodental in de Verenigde Staten door het nieuwe coronavirus is dinsdag met drie gestegen tot negen. Alle gevallen zijn in de staat Washington en veel van hen waren bewoners van hetzelfde verpleeghuis, zeiden overheidsfunctionarissen.

Acht mensen zijn overleden in King County in de westelijke staat, waar ook Seattle ligt en één in het naburige Snohomish County. In de hele Verenigde Staten zijn er nu meer dan honderd bevestigde besmettingsgevallen, zowel aan de oostkust als westkust en in het Midden-Westen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Wereldbank trekt miljarden uit voor aanpak coronavirus

De Wereldbank trekt 12 miljard dollar uit voor de aanpak van de gevolgen van de uitbraak van het nieuwe coronavirus. Daarbij gaat het zowel om de aanpak van de ziekte als de economische gevolgen. Het geld is bedoeld voor ontwikkelingslanden die door middel van een versnelde aanvraag eerder over geld kunnen beschikken.

De 12 miljard dollar bestaat grotendeels uit geld dat speciaal vanwege het coronavirus beschikbaar is gesteld. Ongeveer een derde bestaat uit fondsen die oorspronkelijk een ander doel hadden, maar ook in dit geval kunnen worden ingezet.

De Wereldbank biedt naast geld ook beleidsadvies en technische ondersteuning aan landen. 'We werken aan een snel en flexibel antwoord op wat ontwikkelingslanden nodig hebben om met de verspreiding van het virus om te gaan', zegt president David Malpass van de Wereldbank.

Het instituut zet daarvoor onder meer bestaande instrumenten en expertise in, aldus Malpass. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vijftien bevestigde gevallen, Volksgezondheid communiceert voortaan om 11.30 uur

De teller van het aantal besmettingen in ons land met het nieuwe coronavirus is in de loop van de dag opgelopen tot 15. Dat meldt de federale overheidsdienst Volksgezondheid dinsdagavond. De FOD zal voortaan dagelijks om 11.30 uur een stand van zaken geven over het aantal besmettingen, en niet langer om 10 uur.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Zes nieuwe gevallen van coronavirus in UAE Tour

Bij zes personen uit de vorige week stopgezette UAE Tour is er dinsdag besmetting met het nieuwe coronavirus vastgesteld, zo meldde het lokale ministerie van Volksgezondheid en Preventie (MoHAP).

Het gaat om twee Russen, twee Italianen, een Duitser en een Colombiaan. "Zij zijn in contact gekomen met de twee eerdere besmettingen die in deze wielerronde werden vastgesteld", klinkt het in de mededeling van de overheid. "De patiënten worden nu opgevolgd volgens de voorgeschreven procedures van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO)."

In totaal zijn er nu in de Verenigde Arabische Emiraten 27 besmettingen vastgesteld, vijf mensen zijn reeds genezen verklaard. Momenteel is het nog niet duidelijk bij wie de nieuwe besmettingen zijn vastgesteld. Wel verblijven het Russische wielerteam Gazprom en de Franse formaties Cofidis en Groupama-FDJ nog altijd in quarantaine in hun hotel in Abu Dhabi.

Afgelopen donderdag werd immers de UAE Tour stopgezet wegens het coronavirus. Alle renners en stafleden werden nadien getest op het coronavirus en moesten in hun hotels in Abu Dhabi blijven. De meeste ploegen konden intussen naar huis terugkeren, maar Cofidis, Groupama-FDJ en Gazprom zijn nog ter plekke, omdat nog niet alle resultaten binnen waren. Team Emirates verkoos "uit voorzorg" te blijven. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Mogelijk toch geen Italiaanse koersen

Maandag was organisator RCS nog positief over het laten doorgaan van de Strade Bianchi, de Tirreno-Adriatico en Milaan-Sanremo, maar mogelijk worden de Italiaanse wielerkoersen toch geannuleerd. De Italiaanse regering overweegt namelijk om alle evenementen waar toeschouwers bij aanwezig zijn, en dus ook alle sportwedstrijden, een maand lang te verbieden.

Volgens het Italiaanse persagentschap ANSA gaat het voorlopig alleen maar om een aanbeveling van een wetenschappelijk comité, maar wordt het voorstel wel gesteund door premier Giuseppe Conte.

De maatregel zou voor heel Italië gelden. De Italiaanse sportwereld lijdt al enkele weken onder de uitbraak van het coronavirus. Verscheidene voetbalwedstrijden werden afgelast of achter gesloten deuren afgewerkt. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Veertiende besmetting in ons land bevestigd

Er is een veertiende besmetting met het nieuwe coronavirus in België vastgesteld. Een man in Verviers testte dinsdag positief, hij is overgebracht naar het Sint-Pietersziekenhuis in Brussel, een van de twee referentieziekenhuizen in ons land voor Covid-19. Dat bevestigde viroloog Marc Van Ranst dinsdagavond.

Dinsdagochtend had de FOD Volksgezondheid zes nieuwe besmetting bekendgemaakt, wat het totaal in België op dertien bracht.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Spanje meldt eerste sterfgeval

Spanje heeft dinsdag officieel een eerste sterfgeval ten gevolge van het nieuwe coronavirus gemeld.

Het gaat om een man die op 13 februari in een ziekenhuis in Valencia is overleden. Een lijkschouwing bracht aan het licht dat hij door het nieuwe virus was aangetast, zo hebben de regionale autoriteiten bekendgemaakt.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Stad Tienen en directies Tiense scholen sturen samen brief naar ouders met richtlijnen

Naar aanleiding van de positieve coronavirustest bij een 17-jarige jongen in het Atheneum van Tienen heeft burgemeester Katrien Partyka (CD&V) dinsdagnamiddag overlegd met de directies van alle Tiense scholen. Beslist werd om samen een brief te schrijven naar alle ouders waarin de preventieve richtlijnen van de overheid nog eens opgelijst worden.

"We benadrukken in de brief ook dat er geen reden tot ongerustheid en paniek is en dat men verder alle niet-zieke leerlingen naar school mag blijven sturen. Als leerlingen ziektesymptomen vertonen moet men hierover telefonisch de huisarts contacteren. De situatie is onder controle. Alle schooldirecties volgen de richtlijnen van de overheid goed op. Ze nemen de gevraagde preventieve maatregelen en verspreiden hierover de nodige communicatie", aldus Partyka.

De Tiense burgemeester staat ook achter de beslissing van het Atheneum om ondanks het geval van besmetting de school gewoon open te houden. "Het Agentschap Zorg en Gezondheid voert op dit ogenblik een onderzoek uit bij alle leerlingen met wie de 17-jarige contact heeft gehad", aldus Partyka.

Het Agentschap vraagt hen onder meer dat ze gedurende 14 dagen 's morgens en 's avonds hun temperatuur opmeten en een arts contacteren zodra ze koorts zouden vaststellen. In een mededeling wijst de stad Tienen op het feit dat de 17-jarige vorige week - samen met twee andere leerlingen van hetzelfde jaar - op skireis was in Madonna Di Campiglio in Noord-Italië.

Afgelopen maandag vertoonde hij tijdens het eerste lesuur symptomen van het coronavirus. Hij werd onmiddellijk door de leerkracht naar huis gestuurd. Hij is niet ernstig ziek en verblijft thuis waar hij de nodige verzorging krijgt. De broers en zussen van de drie leerlingen werden onmiddellijk uit de klassen gehaald en door de ouders opgehaald.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Europese wedstrijden worden achter gesloten gespeeld

Het duel in de achtste finales van de Champions League van 10 maart tussen Valencia en Atalanta zal achter gesloten deuren gespeeld worden, omwille van het coronavirus. Dat liet het Spaans ministerie van Gezondheid dinsdag weten.

"De regering heeft beslist om de wedstrijd achter gesloten deuren te laten plaatsvinden", vertelde Spaans minister Salvador Illa, die ook aangaf dat de Europa League-wedstrijd tussen Getafe en Inter Milaan van 19 maart hetzelfde lot beschoren is. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Een war room is nodig'

Volgens communicatiespecialist Fons Van Dyck is er in België een soort war room nodig om ingrijpende beslissingen zoals een lock down te nemen. 'Anders riskeer je een veelheid aan beslissingen en een chaotische communicatie', zegt hij in een reactie aan Trends.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Citizen Lab: 'Peking heeft virus wekenlang gecensureerd'

China heeft wekenlang alle verwijzingen naar het nieuwe coronavirus van websites geweerd. Dat blijkt uit een onderzoek van Citizen Lab, een Canadese instelling die onder meer censuurmaatregelen onderzoekt.

Het nieuwe coronavirus is in december voor het eerst opgedoken in de Chinese miljoenenstad Wuhan. Maar het duurde tot 20 januari voordat de Chinese president Xi Jinping publiekelijk de ernst van de toestand erkende en opriep tot het bestrijden van de epidemie. Het instituut Citizen Lab, dat verbonden is aan de universiteit van Toronto, zegt dat het land wel al eerder was overgaan tot het censureren van informatie over het virus. Onder meer de termen "onbekende longziekte Wuhan" en "gezondheidscommissie van Wuhan" werden tijdens de eerste weken van de epidemie gebannen van verschillende Chinese applicaties.

Volgens Citizen Lab werden tussen eind december en midden februari meer dan 500 trefwoorden en zinnen geblokkeerd op het videoplatform YY en op de erg populaire berichtendienst WeChat. Sommige gecensureerde termen verwijzen ook naar informatie die later officieel werd bekendgemaakt, zoals het feit dat het virus van mens op mens kan worden overgedragen. Onder het mom van "stabiliteit" is het gebruikelijk dat de grote internetbedrijven in China overgaan tot het bannen van "geruchten" die als politiek gevoelig worden beschouwd. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Fed knipt in de rente door het coronavirus

De Amerikaanse Centrale Bank heeft beslist om de rente te verlagen: een noodmaatregel om de economie te beschermen tegen de uitbraak van het coronavirus.

Jan Herregods
door Jan Herregods

G7-landen staan klaar om economie te ondersteunen

De G7, de groep van zeven grootste industrielanden, staan klaar om de wereldeconomie te ondersteunen, nu het nieuwe coronavirus zich steeds verder verspreidt. Volgens een verklaring van onder meer de ministers van Financiën van de G7-landen kunnen hierbij ook fiscale maatregelen worden genomen, met een mogelijk effect op de begroting.

De G7 zijn Canada, Duitsland, Frankrijk, Italië, Japan, het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten en de Europese Unie. Politici en voorzitters van de centrale banken pleegden dinsdag telefonisch overleg. Daar werd bevestigd dat "alle mogelijke politieke instrumenten" kunnen aangewend worden. Centrale banken zullen hun mandaat blijven vervullen, klinkt het, en prijsstabiliteit en economische groei waar nodig ondersteunen. Concrete maatregelen werden nog niet aangekondigd.

De jongste dagen zijn er verspreid over de wereld al wel stappen gezet. Zo heeft de Australische centrale bank de rente verlaagd om de negatieve economische impact van het virus te verzachten. De Amerikaanse Federal Reserve, de Europese Centrale Bank (ECB), de Bank of England en de Bank van Japan hebben eerder al aangegeven klaar te staan met maatregelen om de effecten van de virusuitbraak op de economie te temperen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Van Gucht: '500 tot 700 mensen op intensive care in worstcasescenario'

Volgens een worstcasescenario zou er in ons land sprake kunnen zijn van 13.000 gediagnosticeerde gevallen van het coronavirus, met 2.000 tot 3.000 hospitalisaties en 500 tot 700 patiënten die op de intensive care terecht zouden kunnen komen. Dat heeft Steven Van Gucht, de voorzitter van het wetenschappelijk comité rond het coronavirus, dinsdag verklaard. "Een zware seizoensgriep kan dit ook", zei Van Gucht tijdens een gedachtewisseling in de Kamer.

"Deze cijfers zijn niet berekend met allerlei wiskundige omwegen", legde de viroloog uit. Ze zijn gebaseerd op de situatie in Wuhan en de provincie Hubei, waar het virus eind december voor het eerst opdook. Hij verwacht niet dat het zo ver zal komen.

In Hubei was men immers niet voorbereid en werd er in het begin te traag gereageerd, legde Van Gucht uit. "Wij zijn wel voorbereid." Volgens minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) is het een goede zaak dat ons land het virus een tijd heeft kunnen buitenhouden.

De piek van de gewone griep is intussen immers twee weken voorbij, wat duidelijk scheelt in de ziekenhuiscapaciteit. "Op die manier moet een patiënt met corona niet naast iemand met griep in bed liggen". Van Gucht sloot zich daarbij aan. "Het uitstel en de vertraging waren echt wel cruciaal". Bovendien kan ons land nog rekenen op een meevaller: "We hebben nog nooit zo'n mild griepseizoen gekend. De griep is ons echt wel genadig", aldus de viroloog.

Mochten beide pieken samen zijn gevallen, dan was er een potentieel probleem geweest. Een van de belangrijkste lessen uit China is dat ouderen meer risico lopen. Wie als tachtigplusser in het ziekenhuis belandt, heeft 15 procent kans dat ziekenhuis niet meer te verlaten, legde Van Gucht uit. Maar ook dat is volgens hem perfect vergelijkbaar met griep.

De viroloog lanceerde een oproep om in te zetten op de bescherming van ouderen en chronisch zieken. "Dit is een collectieve verantwoordelijkheid. Als je ziek bent, blijf je thuis en zoek je geen contact met ouderen en chronisch zieken, of het nu om corona of om gewone griep gaat", aldus Van Gucht. Of om het zoals De Block uit te drukken: "Als je ziek bent, blijf thuis. Blijf in uw kot!"

Veel parlementsleden hadden vragen over de bijstand aan hulpverleners in de eerste lijn, en dan vooral over de mondmaskers. Minister De Block legde uit dat er een verstoring was in de markt nadat China de productie had stopgezet. Ons land heeft destijds overigens geweigerd maskers naar China te sturen. België heeft zich ingeschreven op een joint procurement - vrijdag hoopt De Block tijdens een Europese vergadering meer zicht te krijgen op de levering - en bewandelt nog een tweede spoor.

"Het probleem is dat we een klein land zijn. Als je grotere volumes bestelt, sta je hoger op de lijst". Ze verwacht vandaag nog een advies van de Hoge Raad voor de Gezondheid over het gebruik van de mondmaskers. Ze verdedigde ook de communicatielijn die de voorbije dagen en weken in gevolgd. "Communicatie moet gedoseerd en vlot zijn. De site van Sciensano wordt elke dag geüpdated. We gaan niet elke hulpverlener afzonderlijk aanschrijven. Op de site kan u naargelang de professionele activiteit alles terugvinden".

Er is volgens De Block voldoende testcapaciteit. Naast de referentielaboratoria zijn er nog drie labs beschikbaar. Negentien andere zijn opgelijst die in aanmerking komen. Er wordt onderzocht of er meer labs kunnen worden ingeschakeld om de eerste tests uit te voeren. Het heeft volgens De Block geen zin nu al te drastische maatregelen te nemen. "Mijn 25 jaar ervaring als huisarts was een goede training. Als de dokter panikeert, begint te wenen en wegloopt, wie gaat er dan de patiënt helpen?" Ze ziet bijvoorbeeld geen heil in een soort calamiteitencentrum, naar Nederlands model. "Dat dient om bijvoorbeeld bij een aanslag of zware brand meteen honderd patiënten te kunnen opvangen. Laat ons alles een plaats geven en bij een virus niet het woord calamiteit gebruiken". (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Geen reden tot ongerustheid over beschikbare geneesmiddelen'

Er is momenteel geen reden tot ongerustheid over bijkomende problemen rond beschikbare medicijnen. Dat zegt de Algemene Pharmaceutische Bond (APB) dinsdagochtend.

Er zijn dinsdag vijf nieuwe gevallen van het nieuwe coronavirus bevestigd in ons land. Dat brengt het totaal op dertien, van wie er al één persoon genezen is. De APB heeft de voorbije dagen contact gehad met vertegenwoordigers van de bevoegde overheidsinstanties en de farmaceutische industrie. "Er is een begrijpelijke bezorgdheid bij de bevolking, maar er zijn momenteel geen bijkomende problemen rond beschikbare geneesmiddelen en actieve grondstoffen", zegt Lieven Zwaenepoel, de woordvoerder van de APB.

De productie in belangrijke landen zoals China, India en de Verenigde Staten en ook in Europa ligt niet stil. "Er worden nog volop medicijnen en actieve grondstoffen geproduceerd", benadrukt Zwaenepoel. Bij het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG) bestaat al lang een werkgroep die alle mogelijke onbeschikbaarheden opvolgt. "Als er toch een probleem zou opduiken, grijpt die werkgroep altijd zo snel mogelijk in", aldus Zwaenepoel.

Tot op heden hebben de vergunningshouders bij het FAGG geen melding gemaakt van een geneesmiddel dat onbeschikbaar is door COVID-19.

"Onze experten contacteerden alle farmaceutische bedrijven (vergunninghouders) om na te gaan of er op dit moment een impact is van COVID-19 op de beschikbaarheid van hun geneesmiddelen en of ze te verwachten is in de toekomst en welke preventieve maatregelen worden voorzien om deze te vermijden", reageert Ann Eeckhout van het FAGG. "De al ontvangen antwoorden geven aan dat er momenteel geen onbeschikbaarheden worden verwacht."

Het FAGG volgt de situatie van nabij op in samenwerking met het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) en de andere Europese instanties die bevoegd zijn voor geneesmiddelen. Bovendien analyseert het FAGG elke gemelde onbeschikbaarheid op basis van een beslisboom om de gepaste maatregelen te kunnen nemen, ongeacht de oorzaak de onbeschikbaarheid. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Olympische Spelen kunnen eind dit jaar doorgaan'

Volgens Seiko Hashimoto, de Japanse minister bevoegd voor de Olympische Spelen, is het theoretisch mogelijk dat Tokio 2020 niet in de zomer maar later op het jaar doorgaat omwille van het coronavirus.

In het Japanse parlement zei Hashimoto dat het contract tussen Tokio en het Internationaal Olympisch Comité (IOC) stipuleert dat de Spelen "in 2020" worden georganiseerd. "Dat kan dus geïnterpreteerd worden als toestemming voor uitstel." De komende Olympische Spelen zijn voorzien van 24 juli tot 9 augustus. "We doen er alles aan om te verzekeren dat de Spelen zoals gepland kunnen plaatsvinden", benadrukte Hashimoto nog.

Vorige week liet IOC-voorzitter Thomas Bach optekenen dat de organisatie vastberaden is om de Spelen zoals gepland te laten doorgaan. Volgens de gesloten overeenkomst heeft enkel het IOC het recht om de Olympische Spelen te annuleren. Verschillende sportevenementen werden al geannuleerd of uitgesteld na de uitbraak van het coronavirus.

Zo werd het WK atletiek indoor, dat van 13 tot 15 maart zou doorgaan in het Chinese Nanjing, verschoven naar 2021. Ook de Grote Prijs Formule 1 van China, voorzien op 19 april in Sjanghai, werd uitgesteld.

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Vraag naar vliegreizen kan binnen enkele weken weer stabiliseren'

Als er geen nieuwe plotse opstoot van het coronavirus komt, dan zal de vraag naar vliegreizen in Europa binnen enkele weken stabiliseren. Dat heeft Willie Walsh, de topman van de luchtvaartgroep IAG (British Airways, Iberia ...) dinsdag gezegd in Brussel. Zijn Ryanair-collega Michael O'Leary verwacht dat de mensen het coronavirus "beu" zullen worden en dat de zomervakantie eerder normaal zal verlopen in de luchtvaart.

De toplui lieten zich uit tijdens een meeting van Airlines for Europe (A4E), een vereniging van Europese luchtvaartmaatschappijen met ook onder meer Air France-KLM, easyJet, Lufthansa en TUI. Binnen Europa is Noord-Italië momenteel het zwaarst getroffen door het coronavirus.

Bijna alle luchtvaartmaatschappijen hebben al aanpassingen aangekondigd van hun vluchtaanbod naar de regio, omdat er fors minder boekingen zijn. Verschillende toplui wezen erop dat doorheen Europa vooral zakenreizen getroffen worden, bijvoorbeeld door de annulering van beurzen en andere evenementen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Bevestigde patiënten met coronavirus waren in scholen in Vlaanderen

Bevestigde patiënten met het nieuwe coronavirus zijn op een paar scholen in Vlaanderen geweest. Dat meldt het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid. "We deden contactonderzoek, de scholen hoeven niet te sluiten", klinkt het dinsdag op Twitter. Zorg en Gezondheid zegt dat de bestaande voorzorgsmaatregelen blijven gelden voor de scholen.

Dinsdagvoormiddag raakte bekend dat vijf nieuwe personen positief hadden getest op het nieuwe coronavirus. Het totale aantal besmettingen kwam zo op dertien te liggen. In totaal voerde het referentielaboratorium van de KU Leuven in de nacht van maandag op dinsdag 243 tests uit.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Bevestigde patiënten met coronavirus waren in scholen in Vlaanderen

Bevestigde patiënten met het nieuwe coronavirus zijn op een paar scholen in Vlaanderen geweest. Dat meldt het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid. "We deden contactonderzoek, de scholen hoeven niet te sluiten", klinkt het dinsdag op Twitter. Zorg en Gezondheid zegt dat de bestaande voorzorgsmaatregelen blijven gelden voor de scholen.

Dinsdagvoormiddag raakte bekend dat vijf nieuwe personen positief hadden getest op het nieuwe coronavirus. Het totale aantal besmettingen kwam zo op dertien te liggen. In totaal voerde het referentielaboratorium van de KU Leuven in de nacht van maandag op dinsdag 243 tests uit.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Dodental in Iran loopt op tot 77

Het nieuwe coronavirus heeft in Iran aan nog eens elf mensen het leven gekost. Dat heeft het Iraanse ministerie van Gezondheid dinsdag meegedeeld. Het totale dodental in het land is intussen al opgelopen tot 77.

Ook het aantal besmettingen is sinds maandag fors gestegen. Er kwamen 835 coronapatiënten bij, waardoor in totaal al 2.336 Iraniërs het virus Sars-CoV-2 hebben opgelopen. Er zijn wel al 435 mensen genezen verklaard. Volgens berichten die niet bevestigd worden door het Iraanse regime, zijn ook 23 volksvertegenwoordigers besmet geraakt met het virus.

Een van de raadgevers van ayatollah Ali Khamenei zou zelfs aan het virus overleden zijn.

De opperste leider van Iran heeft dinsdag in een tv-toespraak ook alle overheden en strijdkrachten opgeroepen om het ministerie van Gezondheid te steunen bij de bestrijding van het virus. Zowat 300.000 soldaten moeten voorkomen dat de ziekte zich verder verspreidt.

Gert Segers
door Gert Segers

Europese voetbalbond richt eigen werkgroep op

De UEFA houdt de situatie rond het nieuwe coronavirus nauwlettend in de gaten. De Europese voetbalbond heeft samen met nationale voetbalbonden een werkgroep opgericht. Die werkgroep houdt zich onder meer bezig met scenario's bij het noodgedwongen afgelasten van wedstrijden of toernooien, aldus secretaris-generaal Theodore Theodoridis dinsdag tijdens het jaarlijkse congres van de UEFA, dit jaar gehouden in de Beurs van Berlage in Amsterdam.

Gianni Infantino, voorzitter van de Wereldvoetbalbond (FIFA), zei over het coronavirus: 'Het is belangrijk om met instanties en autoriteiten samen te werken, maar we moeten niet in paniek raken.' De Zwitserse voetbalbond heeft de nationale competitie tot zeker 23 maart stilgelegd. Daartoe werd besloten nadat de clubs niet akkoord gingen om tot die tijd de wedstrijden achter gesloten deuren te laten spelen. Dominique Blanc, voorzitter van de Zwitserse bond, waarschuwde dinsdag voor grote gevolgen voor de sport. 'Door het coronavirus zijn we nu in een situatie beland die ons profvoetbal op zijn grondvesten kan doen daveren', vertelde hij tijdens het congres.

Gert Segers
door Gert Segers

'Geen reden tot ongerustheid over beschikbare geneesmiddelen'

Er is momenteel geen reden tot ongerustheid over bijkomende problemen rond beschikbare medicijnen. Dat zegt de Algemene Pharmaceutische Bond (APB) dinsdagochtend.

De APB heeft de voorbije dagen contact gehad met vertegenwoordigers van de bevoegde overheidsinstanties en de farmaceutische industrie. 'Er is een begrijpelijke bezorgdheid bij de bevolking, maar er zijn momenteel geen bijkomende problemen rond beschikbare geneesmiddelen en actieve grondstoffen', zegt Lieven Zwaenepoel, de woordvoerder van de APB. De productie in belangrijke landen zoals China, India en de Verenigde Staten en ook in Europa ligt niet stil. 'Er worden nog volop medicijnen en actieve grondstoffen geproduceerd', benadrukt Zwaenepoel.

Bij het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG) bestaat al lang een werkgroep die alle mogelijke onbeschikbaarheden opvolgt. 'Als er toch een probleem zou opduiken, grijpt die werkgroep altijd zo snel mogelijk in', aldus Zwaenepoel.

Gert Segers
door Gert Segers

Economische taskforce licht bestaande steunmaatregelen toe

Dinsdagvoormiddag is op het kabinet van de Vlaamse minister-president een economische taskforce over het coronavirus samengekomen. Minister-president Jan Jambon, minister van Werk Hilde Crevits en minister van Toerisme Zuhal Demir waren er aanwezig, net als vertegenwoordigers van werkgevers- en wernemersorganisaties (SERV, Voka, Verso, Horeca Vlaanderen, FIT...). De bedoeling is vooral om de steunmaatregelen die er bestaan, algemeen bekend te maken. Ook wil men luisteren naar de bezorgdheden en vragen die er leven bij de bedrijven.

'We moeten de problemen rond de coronacrisis niet uitvergroten, zodanig dat we geen self fulfilling prophecy creëren', verklaarde Jambon bij aanvang van de vergadering. De Vlaamse overheid wil vooral paniek vermijden. 'Daar is geen enkele reden toe, want de overheid en bedrijven hebben voorzorgsmaatregelen genomen', klonk het. Maar tegelijk is men zich ook bewust van de economische impact van het virus.

Minister Crevits van haar kant wees op een aantal maatregelen die nu al bestaan, zoals overbruggingskredieten en extra waarborgen voor bedrijven die in de problemen dreigen te komen. Ook een maatregel zoals economische werkloosheid kan helpen om de crisisperiode te overbruggen.

Minister van Toerisme Zuhal Demir gaat het geld dat normaal bestemd was voor de Aziatische markt -275.000 euro om toeristen naar Vlaanderen te lokken- toewijzen aan de buurlanden, bevestigde haar woordvoerder. Men hoopt dat Nederlanders, Duitsers, Fransen en Britten wel nog Vlaanderen zullen blijven bezoeken. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Brussels Airlines schrapt nog meer vluchten naar Italië

Luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines gaat haar vluchtaanbod van en naar Italië verder reduceren, omwille van de uitbraak van het coronavirus. Dat meldt het bedrijf dinsdag. De inkrimping van het aanbod wordt verlengd en uitgebreid. Brussels Airlines blijft wel al haar bestemmingen in Italië bedienen.

Vorige week besliste Brussels Airlines al om, gezien de snel teruglopende vraag naar vluchten binnen Europa, de vluchtfrequenties op een aantal routes naar Noord-Italië tussen 2 en 14 maart te verlagen; om de negatieve economische gevolgen voor het bedrijf te beperken.

'Aangezien de lage vraag op de Europese markten en vooral in Italië aanhoudt, is de Belgische luchtvaartmaatschappij genoodzaakt haar maatregelen uit te breiden en haar vluchtaanbod naar Milaan Linate en Milaan Malpensa, Venetië, Rome, Bologna en Turijn tussen 16 en 28 maart met 30 procent te verminderen', meldt de maatschappij. Passagiers wier vlucht geannuleerd wordt, worden gecontacteerd en omgeboekt op andere beschikbare vluchten. Indien ze niet meer wensen te reizen kunnen ze ervoor kiezen om het volledige bedrag terugbetaald te krijgen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vijf nieuwe besmettingen in België

Er zijn vijf nieuwe gevallen van het nieuwe coronavirus bevestigd in ons land. Dat meldt de FOD Volksgezondheid dinsdag in zijn dagelijkse update. Dat brengt het totaal op dertien, van wie er al één persoon genezen is. Het referentielaboratorium van de KU Leuven voerde in de nacht van maandag op dinsdag 243 tests uit.

De overheidsdienst wijt de nieuwe gevallen aan 'de terugkeer van een aantal landgenoten na de krokusvakantie'. Ook de vijf mensen die afgelopen nacht positief testten, waren vorige week op reis in het noorden van Italië, net als de gevallen die zondag en maandag positief testten.

De vijf patiënten komen allen uit dezelfde skistreek in het noorden van Italië, zei minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) dinsdagvoormiddag bij de start van de commissie Volksgezondheid. De Block informeert de commissieleden over de stand van zaken van het coronavirus in ons land. 'De betrokken agentschappen zijn meteen verwittigd om de retracering op te starten', aldus De Block. 'De meeste patiënten vertonen veeleer milde symptomen.'

Twee van de nieuwe patiënten wonen in Vlaanderen, twee in Wallonië en één in Brussel. 'Ze krijgen momenteel de nodige zorg in een veilige omgeving', aldus de FOD.

De Duitstalige krant Grenz-Echo meldt op zijn website dat een van de vijf nieuwe gevallen een 65-jarige man is die zich zondag meldde bij het Saint-Nicolasziekenhuis in Eupen. De resultaten van de tweede test, door het labo in Leuven, werden maandag verwacht, maar zijn pas dinsdag bekendgemaakt. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Geen high fives meer in NBA, Schotse bondscoach mijdt loting Nations League

De NBA neemt voorzorgen om een verdere verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. De competitie stuurde de dertig deelnemende teams een lijst met aanbevelingen.

De NBA raadt de basketters onder meer aan om niet langer high fives uit te delen met fans maar 'vuistjes' te geven. Ook moeten ze vermijden om ballen, truitjes en pennen uit het publiek aan te nemen voor handtekeningen. 'De situatie kan vlug veranderen', klinkt het bij de NBA. 'De NBA en de spelersvakbond werken nauw samen met experts en de medische staf van de ploegen. We geven een aantal adviezen die gevolgd moeten worden om verspreiding van het coronavirus te voorkomen.'

Ook de voetbalwereld blijft de ontwikkelingen van het virus volgen. De Schotse bondscoach Steve Clarke mijdt vanavond de loting van de Nations League in Amsterdam om geen risico te lopen. De voorzitter en directeur van de Schotse bond zijn wel naar Amsterdam gekomen. Ze wonen 's ochtends het congres van de Europese federatie UEFA in de Beurs van Berlage bij en vertegenwoordigen hun land 's avonds bij de loting voor de tweede editie van de Nations League. (Belga)

Lees ook: Loting Nations League: Rode Duivels in pot 2 samen met drie absolute toplanden

Gert Segers
door Gert Segers

Clarinval (MR): 'Volksgezondheid gaat voor op begroting'

Zelfs tegen de achtergrond van een ontsporende begroting zal de overheid de nodige middelen vrijmaken als ons land door de verspreiding van het coronavirus met een gezondheidscrisis wordt geconfronteerd. Dat heeft federaal minister van Begroting David Clarinval (MR) dinsdag gezegd op La Première (RTBF). 'De volksgezondheid gaat voor op de begroting. Als we voor de mensen extra maatregelen moeten nemen, dan zullen we dat doen.'

De verspreiding van het coronavirus brengt mogelijk drie bijkomende risico's voor de begroting met zich mee, zei Clarinval. Ten eerste kan er een economische groeivertraging worden veroorzaakt die dalende inkomsten voor de schatkist met zich meebrengt. Ten tweede kunnen bedrijven die niet meer vanuit China kunnen importeren hulp nodig hebben. En ten derde kan een echte gezondheidscrisis tot extra uitgaven leiden.

Wat de bedrijven betreft, kondigde Clarinval aan dat hij samen met de ministers Denis Ducarme (bevoegd voor Middenstand en KMO's) en Nathalie Muylle (Economie) een werkgroep heeft opgericht die de economische gevolgen van de verspreiding van het coronavirus moet nagaan. Een mogelijke gunstmaatregel voor getroffen ondernemingen zou bijvoorbeeld een uitstel van betaling kunnen zijn, aldus Clarinval. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Virus duwt Belgische groei naar laagste peil in zeven jaar

De snelle verspreiding van het ­coronavirus in Europa heeft zware gevolgen voor de Belgische economie. Drie van de vier grootbanken verlagen hun groeivooruitzichten voor 2020, blijkt dinsdag uit een rondvraag van De Tijd. De gemiddelde groeiprognose van de vier banken zakt van 1 naar 0,8 procent. Het is van 2013 geleden dat de economische groei in ons land zo laag was.

Jan Van Hove, de hoofdeconoom van KBC, merkt op dat er twee redenen zijn waarom hij de groeiprognose voor de Belgische economie verlaagt naar 0,8 procent. 'De grote economische impact van het virus in Italië en Duitsland heeft een negatieve invloed op onze export. België is kwetsbaar voor een verstoring van de internationale aanvoerlijnen. ­Bovendien weegt het coronavirus op het consumentenvertrouwen. Daardoor zal de groei van de consumptie zwak zijn.'

'De aanvoer uit China is ontwricht', onderstreept ING-econoom Philippe Ledent. 'Bovendien worden meer en meer evenementen geschrapt. We verwachten een krimp van de economie in het eerste kwartaal en ongeveer een nulgroei in het tweede.'ING verlaagt zijn groeiprognose naar 0,7 procent.

Annelore Van Hecke, econome van Belfius, is wat minder somber. 'Ons basisscenario gaat ervan uit dat men het virus relatief snel onder controle krijgt en dat er enkel een impact is in het eerste kwartaal. ­Bovendien is het consumentenvertrouwen nog steeds relatief hoog. We verlagen onze groeiprognose naar 1 procent.'

BNP Paribas Fortis knipte twee weken geleden al zijn groeiraming naar 0,7 procent en sluit een verdere verlaging niet uit. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Christine Lagarde: ECB staat klaar om economie te ondersteunen

De Europese Centrale Bank (ECB) staat klaar om actie te ondernemen om de economie van de eurozone te ondersteunen, nu het nieuwe coronavirus zich steeds verder verspreidt. Dat benadrukte ECB-president Christine Lagarde maandagavond in een verklaring.

'De ECB volgt de ontwikkelingen en hun implicaties voor de economie, de middellangetermijninflatie en de uitvoering van het monetair beleid op de voet', zo formuleerde het centralebankhoofd. 'We staan klaar om passende en gerichte maatregelen te nemen, indien nodig en evenredig met de onderliggende risico's.'

Vorige week zei Lagarde nog dat ingrijpen voorlopig niet nodig zou zijn. Kort voor het verschijnen van de verklaring van Lagarde sloten de Amerikaanse beursgraadmeters juist met hun sterkste dagwinst in meer dan een jaar, waarmee de beurzen in New York krachtig herstel toonden na hun zware verliezen van vorige week.

Wall Street leek er al op te rekenen dat centrale banken met steunmaatregelen komen om zo de impact van het virus te verzachten. De Amerikaanse koepel van centrale banken verklaarde eerder al klaar te staan om gepast op te treden tegen de economische gevolgen van het virus. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Zeven nieuwe verdachte gevallen in Luik

Het Academisch ziekenhuis van Luik heeft zeven verdachte gevallen van het coronavirus geregistreerd. Dat meldt het ziekenhuis maandagavond in een mededeling op Facebook. Een van hen, wiens toestand niet kritiek is, is opgenomen in het ziekenhuis. Een tweede geval 'wordt onderzocht'. De vijf andere gevallen zitten in thuisisolatie. Definitieve resultaten zijn er echter nog niet.

De stalen van de patiënten werden, zoals voorgeschreven door de procedure, naar het KULeuven-laboratorium gestuurd. 'Er is dagelijks een multidisciplinaire vergadering en we staan permanent in contact met de autoriteiten, het laboratorium en de referentiecentra om de situatie in realtime te volgen en ons voor te bereiden op een instroom van patiënten', aldus het universitair ziekenhuis.

De FOD Volksgezondheid stuurt om 10.00 uur een mededeling met een stand van zaken. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Wall Street toont krachtig herstel

De Amerikaanse aandelenbeurzen hebben maandag een krachtig herstel getoond na de zware koersverliezen van vorige week. De belangrijkste beursgraadmeters in New York zetten hun sterkste dagwinst neer in meer dan een jaar. Wall Street lijkt erop te rekenen dat centrale banken met steunmaatregelen komen om zo de impact van het nieuwe coronavirus te verzachten.

De Dow-Jonesindex ging 5,1 procent hoger de handel uit, op 26.703,32 punten. De S&P 500 won 4,6 procent tot 3.090,23 punten en techbeurs Nasdaq kreeg er 4,5 procent bij op 8.952,16 punten.

De graadmeters kenden vorige week nog de grootste verliezen sinds de financiële crisis, door angst voor de economische impact van het coronavirus.(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

In Duits grensgebied dreigt artsentekort door strenge quarantaine-regels

In de regio Heinsberg, aan de Duitse kant van de grens tussen Sittard en Roermond, dreigt een tekort aan huisartsen en verplegend personeel te ontstaan. Dat komt doordat artsen en hulpverleners die in contact zijn geweest met een patiënt die het coronavirus onder de leden heeft, meteen voor veertien dagen in quarantaine moeten. Dat is conform een richtlijn van het Duitse Koch Instituut, het Duitse equivalent van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM).

Bestuurder Stephan Pusch van de regio Heinsberg maakt zich hierover grote zorgen. 'Het ergert me buitengewoon', zei hij maandagavond in een videoboodschap aan de bevolking. 'De verzorging door huisartsen in de Kreis Heinsberg wordt moeilijk', zei Pusch. Hij noemt de situatie ernstig.

Hij zegt zich te kunnen voorstellen dat burgers het gevoel krijgen op medisch vlak niet meer goed geholpen te worden. Pusch heeft contact opgenomen met ziekenhuizen in zijn regio, die met hetzelfde probleem kampen. 'Ook artsen en verplegend personeel die contact hebben gehad met geïnfecteerde patiënten, maar verder geen symptomen van die ziekte hebben, moeten gewoon door kunnen werken', vindt Pusch, die zijn nood ook heeft geklaagd bij het Koch Instituut en de regering van Noordrijn-Westfalen.

Pusch zei verder nog dat het aantal besmette mensen in zijn regio 78 bedraagt. Hij verwacht dat dit aantal verder toeneemt. Van die 78 liggen er vijf in het ziekenhuis, onder wie het echtpaar uit Gangelt, bij wie het coronavirus als eerste in de regio werd ontdekt. Met hen gaat het inmiddels wat beter, zei Pusch. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aantal doden in VS stijgt tot 6

Het aantal mensen dat in de Verenigde Staten is overleden door het nieuwe coronavirus is gestegen naar zes. In de staat Washington zijn maandag drie doden gevallen en twaalf nieuwe besmettingen gemeld, aldus lokale media.

De slachtoffers waren ouderen. Ze verbleven in rusthuizen in de buurt van de stad Seattle. De eerste twee doden vielen ook in de staat Washington.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Baas gezondheidsdienst bevestigt derde overlijden in Frankrijk

In Frankrijk is er een derde overlijden van iemand die besmet was met het nieuwe coronavirus. Dat heeft Jérôme Salomon, de baas van de Franse gezondheidsdienst, maandagavond bevestigd. Eerder hadden media zoals Le Parisien en BFMTV bericht over vier sterfgevallen in Frankrijk, maar dat blijkt dus niet te kloppen.

Het derde sterfgeval is een 89-jarige vrouw. Vorige week overleed in Parijs een zestigjarige leraar die in Crépy-en-Valois in de Oise werkte. Het eerste dodelijk slachtoffer door het coronavirus op Franse bodem was een Chinese toerist van 80 jaar.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Europees Parlement sluit drie weken de deuren voor bezoekers

Het Europees Parlement schorst alle niet strikt wetgevende activiteiten de komende drie weken op uit voorzorg voor het coronavirus. Dat heeft voorzitter David Sassoli aangekondigd. De parlementsleden blijven gewoon aan het werk, maar hoorzittingen, recepties, seminaries of andere evenementen worden geannuleerd. De plenaire zitting in Straatsburg volgende week gaat vooralsnog wel door.

Het Europees Parlement ontvangt elk jaar 700.000 bezoekers, zei Sassoli. Die bezoekers mogen de gebouwen tijdelijk dus niet meer in, omdat het risico op een verspreiding van het coronavirus te groot zou zijn.

De Europarlementsleden blijven gewoon aan het werk, maar ook voor hen gelden allerlei voorzorgsmaatregelen. De parlementsleden die in risicogebieden als Noord-Italië zijn geweest wordt bijvoorbeeld gevraagd voorlopig thuis te werken.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Tijdelijke werkloosheid aangevraagd voor 119 werknemers wegens coronavirus

De Rijksdienst voor Arbeidsvoorziening (RVA) heeft tot nu toe van twaalf bedrijven een aanvraag gekregen om tijdelijke werkloosheid wegens overmacht in te voeren wegens het coronavirus. Die aanvragen hebben betrekking op samengeteld 119 werknemers, zo werd maandag vernomen bij de RVA.

Belgische ondernemingen die getroffen worden door het coronavirus in China of andere landen - bijvoorbeeld omdat ze afhankelijk zijn van leveranciers uit de regio - kunnen sinds begin februari een beroep doen op het stelsel van tijdelijke werkloosheid wegens overmacht. Het systeem kan ook gebruikt worden voor werknemers die in een coronaregio vastzitten of die België in quarantaine zijn geplaatst.

Tot en met maandag kreeg de RVA dus aanvragen binnen voor 119 werknemers, afkomstig van van twaalf werkgevers. De rijksdienst keurde tot nu toe drie aanvragen van werkgevers volledig goed, voor in totaal negen werknemers, geeft hij nog mee.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Dodental in Italië stijgt tot boven 50

In Italië zijn nu al 52 mensen overleden die besmet waren met het nieuwe coronavirus. Dat zijn er 18 meer dan zondag. Dat heeft Angelo Borrelli, baas van de Italiaanse civiele bescherming, maandag laten weten.

De slachtoffers zijn bejaarde personen of mensen die al ernstige gezondheidsproblemen hadden. Het aantal besmettingen in Italië is intussen gestegen naar 2.036, tegenover 1.694 zondagavond. Dat is een stijging met 20 procent. De uitbraak van het coronavirus blijft geconcentreerd in het noorden van Italië. (

Bart Osaer
door Bart Osaer

OESO: 'Coronavirus brengt wereldeconomie in gevaar'

Volgens de OESO vormt de coronacrisis de grootste bedreiging voor de wereldeconomie sinds het uitbreken van de wereldwijde financiële crisis in 2008. Lees hier hoe de groeiprognoses voor dit jaar werden bijgesteld.

Jan Herregods
door Jan Herregods

UZ Gent analyseert 50 stalen op coronavirus

Het UZ Gent heeft al 50 stalen van mogelijke patiënten geanalyseerd op het coronavirus. Dat meldt het ziekenhuis maandagnamiddag.

"We hebben tot nu toe een 50-tal stalen afgenomen die momenteel geanalyseerd worden in ons lab, " klinkt het maandag omstreeks 17.00 uur. "De resultaten worden na analyse bezorgd aan de federale overheid die op haar beurt zal communiceren over de resultaten. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vakbonden en werkgevers betrokken bij taskforce over economische impact

De vakbonden en de werkgeversorganisaties Voka en Unizo zullen vanaf dinsdag deelnemen aan de taskforce over de economische gevolgen van het coronavirus, die wordt bijeengeroepen door de Vlaamse regering. Dat meldt het kabinet van Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V).

De minister had zondag al aangekondigd dat ze een 'Taskforce economische impact corona' in het leven zou roepen. De bedoeling is om de economische gevolgen van het coronavirus voor de ondernemingen en bedrijven te analyseren. Er zal ook worden bekeken of er bijkomende maatregelen nodig zijn. De eerste zitting van die taskforce zal dinsdagmorgen om 9.30 uur plaatsvinden op het kabinet van minister-president Jan Jambon (N-VA).

Naast de vakbonden, Voka en Unizo zullen ook de Boerenbond en Verso (de intersectorale werkgeversorganisatie voor de socialprofitsectoren in Vlaanderen) aanwezig zijn. Ook de agentschappen VLAIO (Vlaams Agentschap Innoveren en Ondernemen), FIT (Flanders Investment & Trade) en Toerisme Vlaanderen nemen deel aan het overleg.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Negen keer meer nieuwe besmettingen in de wereld dan in China

In de voorbije 24 uur zijn elders in de wereld beduidend meer nieuwe gevallen van besmetting met het nieuwe coronavirus gemeld dan in China waar de epidemie is uitgebroken. Dat heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) maandag bekendgemaakt.

Er zijn buiten China negen keer meer nieuwe besmettingen met Covid-19 gemeld dan in het Aziatische land zelf, aldus Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur van de WHO, op een persconferentie.

Zondag betrof het 206 nieuwe gevallen in China. Volgen Tedros is dit het laagste aantal sinds 22 januari. China krijgt de epidemie steeds beter onder controle. De meeste zorgen baart de situatie in Zuid-Korea, Italië, Japan en Iran, zei de WHO-topman. In Iran is maandag een team van de organisatie neergestreken om te helpen de ziekte te bestrijden.

Tedros wees er nog eens op dat het het virus mits de juiste en rigide maatregelen goed in te dammen is in vergelijking met bijvoorbeeld griep. Overigens hebben meer dan 130 landen nog geen enkel bevestigd geval. In veel andere is er maar een zeer begrensd aantal besmettingen, aldus nog Tedros.

Jan Herregods
door Jan Herregods

UEFA bespreekt mogelijke impact van coronavirus op EURO 2020

De Europese Voetbalconfederatie UEFA heeft maandag tijdens het Uitvoerend Comité in de Nederlandse hoofdstad Amsterdam de mogelijke impact van het coronavirus op EURO 2020 en de barrages van later deze maand besproken, zo vernam het Duitse nieuwsagentschap DPA.

Volgens DPA ging het vooralsnog om een uitwisseling van informatie en niet over beslissingen omtrent concrete maatregelen. Van ongerustheid is er dus nog geen sprake. "We staan constant in contact met de autoriteiten en de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO)", vertelde UEFA-woordvoerder Phil Townsend na afloop van de vergadering. Hij liet wel uitschijnen dat eventuele maatregelen niet van de UEFA hoeven te komen. "Het zijn de autoriteiten die de situatie controleren, niet de UEFA. Wij zijn een sportorganisatie."

Dinsdag vindt in Amsterdam het UEFA-congres plaats en de loting voor de tweede editie van de Nations League. Eerder liet de UEFA bij monde van vicevoorzitter Michele Uva al weten dat het de situatie opvolgt. De openingswedstrijd van het toernooi, dat in twaalf Europese landen gespeeld wordt, vindt plaats op 12 juni in de Italiaanse hoofdstad Rome.

In Europa is Italië het zwaarst getroffen land door het coronavirus, met meer dan 1.700 besmettingen en 34 overlijdens. De besmettingen en sterfgevallen zijn vooral in de regio's Lombardije en Veneto in het noorden van het land. Veel besmette mensen in andere landen liepen het virus op tijdens een verblijf in Italië. Door de uitbraak van het virus moesten er al heel wat wedstrijden in de Serie A uitgesteld worden. De wielerwedstrijden Strade Bianche, Tirreno-Adriatico en Milaan-Sanremo mogen dan weer wel doorgaan. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Strade Bianche, Tirreno-Adriatico en Milaan-Sanremo gaan zoals gepland door

De Strade Bianche (7 maart), Tirreno-Adriatico (11-17 maart) en Milaan-Sanremo (21 maart) vinden voorlopig zoals gepland plaats. Dat heeft een woordvoerder van Deceuninck-Quick-Step vandaag aan Belga bevestigd.

Met de Strade Bianche staat komende zaterdag de eerste WorldTour-koers van het seizoen in Italië op de agenda, maar de voorbije dagen klonken geruchten dat de wedstrijd dit jaar niet zou doorgaan door het coronavirus. In Italië loopt het aantal besmette personen met corona immers dag na dag op en vooral in het noorden zijn er veel gevallen, al verspreidt het virus zich stilaan over het land.

Ook achter Tirreno-Adriatico en Milaan-Sanremo stonden nog vraagtekens. Maar voorlopig gaan de koersen zoals gepland door. Organisator RCS stuurde een mail naar de deelnemende teams met de bevestiging, zo liet Deceuninck-Quick-Step aan Belga weten. De situatie in Italië wordt de komende dagen wel op voet opgevolgd. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Reizigers met vragen kunnen op website FOD Economie terecht

Wie een reis geboekt heeft en vragen heeft over de mogelijke gevolgen van het coronavirus op die reis, kan daarvoor terecht op de website van de FOD Economie. De informatie daar wordt permanent bijgewerkt in functie van nieuwe vragen, laat minister van Consumentenzaken Nathalie Muylle (CD&V) weten. Ook ondernemers met vragen kunnen er terecht.

De coronavirusepidemie heeft heel wat gevolgen voor reizigers. Verschillende luchtvaartmaatschappijen hebben bijvoorbeeld al vluchten geannuleerd, of mensen willen de reis zelf annuleren uit voorzorg.

Wie daar vragen over heeft kan daarvoor terecht op de website van de FOD Economie, economie.fgov.be. Via de tabs 'impact van het coronavirus' en 'gevolgen voor reizigers' geeft de overheidsdienst antwoorden op de meest gestelde vragen. De website wordt regelmatig bijgewerkt in functie van nieuwe vragen, zegt minister van Consumentenzaken Nathalie Muylle.

Ook ondernemingen met vragen kunnen trouwens terecht bij de FOD, maar dan via de tab 'gevolgen voor ondernemingen'. "We willen dat bedrijven en consumenten goed geïnformeerd zijn", zegt Muylle. "Zowel reizigers als ondernemingen zitten met vragen of voelen de impact van het virus. Wat kan ik doen als bedrijf als de productie wordt verhinderd als gevolg van het virus? Wat zijn mijn rechten als reizigers wanneer mijn reis of vlucht wordt geannuleerd? Voor antwoorden op die vragen kan men terecht op de website van de FOD Economie, die regelmatig zal worden bijgewerkt." (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Centrale bankiers willen financiële markten kalmeren

De grote centrale banken proberen de nerveuze stemming op de internationale financiële markten te counteren. Na de Amerikaanse Federal Reserve vrijdag, hebben nu ook de Japanse en de Britse centrale bankiers laten verstaan dat ze klaarstaan om in te grijpen. De Europese Centrale Bank blijft terughoudender. (Belga)

Lees ook

Coronavirus: er is voor beleggers geen reden tot paniek

Coronavirus verpest zegereeks van de beurzen

Jan Herregods
door Jan Herregods

Domus Medica: '"Meer vragen, maar geen stormloop van patiënten'

Hoewel er op twee dagen tijd zeven nieuwe besmettingen met het coronavirus zijn vastgesteld in ons land, is er bij huisartsen voorlopig geen sprake van een stormloop van bezorgde patiënten. Dat zei Roel Van Giel, de voorzitter van de Vlaamse huisartsenvereniging Domus Medica, maandagmiddag.

Van Giel merkt in zijn eigen praktijk dat patiënten wel meer vragen stellen over het coronavirus en dat ook meer bezorgde mensen telefoneren. Maar volgens hem is er geen sprake van een stormloop. "We hebben nu een aantal praktijken gevraagd om de komende dagen het aantal consultaties en vragen bij te houden. Later zullen we daar dus een beter zicht op hebben", zegt Van Giel.

Domus Medica kaartte vorige week al aan dat veel huisartsen zonder effectief beschermingsmateriaal zitten. Het overleg met de crisiscel van de FOD Volksgezondheid daarover loopt nog steeds. "Eerst moeten we nog bepalen welk beschermingsmateriaal echt nodig is. Als we daar een klaar en duidelijk antwoord op hebben, dan kunnen we bekijken hoe we eraan kunnen geraken", zegt Van Giel. (belga)

Volgens Van Giel verloopt de samenwerking met de FOD Volksgezondheid overigens vlot. "De samenwerking loopt heel goed. We hebben nu wekelijks een fysiek overlegmoment met de crisiscel. Er is ook een rechtstreekse contactlijn met de gezondheidsinspecteur als er vragen zijn."

Van Giel benadrukt tot slot nogmaals dat patiënten met symptomen eerst telefonisch contact moeten opnemen met hun huisarts en niet rechtstreeks naar de wachtzaal mogen komen. "De huisarts zal een eerste inschatting maken en in samenspraak met de gezondheidsinspecteur beslissen, of en waar er een staalname moet gebeuren."

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Nog geen secundaire coronabesmettingen'

Er zijn nog geen echte secundaire besmettingen met het nieuwe coronavirus geweest in Vlaanderen, tenminste niet voor zover geweten. Dat zegt Joris Moonens, woordvoerder van het Agentschap Zorg en Gezondheid, maandag. Eerder op de dag raakte bekend dat er zes nieuwe besmettingen waren in ons land, wat het totale aantal op acht brengt. Ook zondag was er al een nieuwe besmetting, nadat begin februari een uit China gerepatrieerde Belg besmet was gebleken.

Het Agentschap Zorg en Gezondheid ging van alle zeven nieuwe coronapatiënten na met wie ze de voorbije dagen nauwe contacten hadden, doorgaans familieleden of huisgenoten. Zij kregen de instructie om in thuisisolatie te blijven. Bij klachten worden ze getest, anders niet. "Daarnaast hadden ze een beperkt aantal lossere contacten", zegt de woordvoerder van het Agentschap Zorg en Gezondheid. "Die mensen werden gevraagd om waakzaam te blijven en bij klachten de dokter te raadplegen."

Bij de vrouw die zondag in Antwerpen positief testte, werd bijvoorbeeld tot waakzaamheid opgeroepen bij de mensen met wie ze op zakenreis was. Het Agentschap Zorg en Gezondheid zegt dat van de zes nieuwe patiënten van maandag vier uit het Vlaamse landsgedeelte kwamen. Drie van hen kwamen uit hetzelfde gezin, en zij brachten de coronabesmetting mee vanop vakantie in Noord-Italië.

Het Agentschap Zorg en Gezondheid draait overuren om de uitbraak het hoofd te bieden, klinkt het. "Onze hoofdprioriteit is nu om alle contacten in kaart te brengen van de coronapatiënten. Verder is het wachten op nieuwe patiënten. Maar tot dusver gebeurde er geen enkele besmetting in Vlaanderen zelf, of toch niet dat we weten."

Jan Herregods
door Jan Herregods

Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding verhoogt risico-inschatting (

Het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) heeft maandag zijn risico-inschatting voor besmetting met het coronavirus verhoogd van "matig" naar "matig tot hoog". De Europese Commissie heeft intussen een 'corona-responsteam' in het leven geroepen met vijf commissarissen die de Europese inspanningen coördineren om de verdere verspreiding van het virus een halt toe te roepen.

Commissievoorzitter von der Leyen riep de pers maandagochtend bijeen in het Europese Coördinatiecentrum voor respons in noodsituaties, van waaruit de Europese aanpak van het coronavirus wordt beheerd. Ze had in haar kielzog maar liefst vijf commissarissen meegebracht, die zich elk op hun domein met de impact van het virus inlaten en samen het corona-responsteam vormen.

Von der Leyen kondigde zelf aan dat het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) zijn inschatting van het risico op besmetting verhoogd heeft. Die risico-inschatting was "matig" en is nu bijgesteld naar "matig tot hoog".

Von der Leyen zorgde wel voor wat verwarring door zich te verspreken en eerst te stellen dat het risico nu "hoog" is. Op de website van het ECDC is maandag te lezen dat er in Europa momenteel al 2.199 gevallen van besmetting met het coronavirus geteld zijn en 38 mensen stierven aan de gevolgen ervan. De cijfers zijn weliswaar niet helemaal actueel, want wat bijvoorbeeld België betreft, zijn de zes nieuwe besmettingen die maandag bekendgemaakt werden nog niet meegeteld.

Met haar nieuwe corona-responsteam wil de Europese Commissie op een zo breed mogelijke manier de lidstaten ondersteunen bij hun strijd tegen het virus. Een belangrijke rol is weggelegd voor commissaris Stella Kyriakides, die bevoegd is voor Volksgezondheid. Zij benadrukte dat de nieuwe, hogere risico-inschatting nog steeds geen reden is voor paniek en dat alle betrokkenen "kalm en gefocust" moeten blijven.

Commissievoorzitter von der Leyen, die zelf dokter van opleiding is, zei nog dat de Europese volksgezondheidsmaatregelen niet onzinnig zijn, zelfs als de vergelijking gemaakt wordt met de vaak veel dodelijker griepepidemieën die Europa treffen. Ze volgt dan ook de "meerderheid van de experts", die graag een slag om de arm houden. "Dit is een nieuw type infectie, waarover we nog niet veel weten", verdedigde von der Leyen de aanpak. "Er komen duidelijk verschillende vormen van besmetting voor, waarbij de ene patiënt ziek wordt en de andere niet. Het virus verspreidt zich ook heel snel." (belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

VN sluiten Palais des Nations in Genève

Ten gevolge van de corona-epidemie hebben de VN maandag beslist hun Palais des Nations in Genève tijdelijk te sluiten voor het publiek.

Volgens woordvoerster Alessandra Vellucci zijn er geen geleide bezoeken meer voor voorlopig 13 maart. Jaarlijks ontvangt het complex 100.000 bezoekers. De volkerenorganisatie onderzoekt ook het al of niet houden of uitstellen van evenementen die voor de komende dagen zijn gepland in het licht van de aanbevelingen vanwege de Wereldgezondheidsorganisatie.

Vrijdag heeft Zwitserland alle publieke en private evenementen met meer dan duizend aanwezigen verboden. In het Alpenland is maandag een 25ste besmetting gemeld. In het land bevindt zich het Europese hoofdkwartier van de VN. (belga)

Trui Engels
door Trui Engels

In totaal 18 besmettingen in Nederland

In Nederland zijn tot en met maandag al achttien besmettingen met het nieuwe coronavirus vastgesteld. Dit heeft het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) meegedeeld. Het RIVM kreeg acht nieuwe gevallen gemeld. Bijna alle nieuwe mensen bij wie het virus is vastgesteld, zijn ofwel in Noord-Italië geweest of zijn familie van eerder besmette mensen, aldus het instituut.

Trui Engels
door Trui Engels

Niet meer ziektemeldingen dan anders in scholen

'Voorlopig krijgen wij, zowel via ons interne netwerk als via het Vrij CLB Netwerk, geen signalen dat er merkbaar meer ziektemeldingen zijn dan anders', zo laat Pieter-Jan Crombez, woordvoerder van het Katholiek Onderwijs Vlaanderen, maandag aan Belga weten.

Nathalie Jennes, de woordvoerster van het Vlaamse Gemeenschapsonderwijs GO! , antwoordt dat ze bij GO! (nog) geen zicht hebben op het aantal ziektemeldingen vandaag.

Trui Engels
door Trui Engels

Ook de katholieke kerk neemt voorzorgsmaatregelen

De Belgische bisschoppen vragen de katholieke geloofsgemeenschappen van ons land enkele bijkomende voorzorgsmaatregelen in acht te nemen bij samenkomsten in de kerk. Zo roepen ze op bij de vredeswens tijdens vieringen geen begroeting te doen met de hand of met een kus. 'We willen de vredeswens niet afschaffen, maar mensen kunnen creatief zijn: een knik, een glimlach, met woorden, dat kan ook allemaal', zegt Geert De Kerpel, woordvoerder van de Belgische bisschoppenconferentie. Ook vragen ze om geen gebruik te maken van het wijwater.

Bovendien verzoeken de bisschoppen om de communie, het ontvangen van de hostie, enkel op de hand aan te nemen en dus niet op de tong. Ten slotte raden ze aan om die slechts door één persoon, gewoonlijk de priester, uit te laten reiken.

Trui Engels
door Trui Engels

Handhygiëne zorgt voor grappige situaties

In Duitsland heeft de Duitse minister van Binnenlandse Zaken Horst Seehofer het advies van artsen opgevolgd om geregeld de handen te wassen en lichamelijke nabijheid te beperken. Zo schudde hij maandag niet de door bondskanselier Angela Merkel uitgestoken hand. Waarna beide politici in de lach schoten.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Lufthansa vliegt tot eind april niet naar China

De Duitse luchtvaartmaatschappij Lufthansa, de moedermaatschappij van Brussels Airlines, stelt de vluchten naar China nog een maand langer uit door het coronavirus Covid-19. Alle vluchten naar China worden tot 24 april geschrapt, ook die van dochtermaatschappijen SWISS en Austrian Airlines. Naar Iran vliegen de drie luchtvaartmaatschappijen tot 30 april niet meer. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Louvre in Parijs ook maandag dicht, boekenbeurs afgelast

Net als gisteren is het Louvremuseum in Parijs maandag dichtgebleven. Het personeel heeft op een algemene vergadering beslist gebruik te maken van het recht om niet te werken bij 'ernstig en imminent gevaar voor het leven of gezondheid'. Dit heeft Christian Galani van de vakbond CGT meegedeeld. De directie praat met de vakbonden.

Vanwege de autoriteiten is nog geen sluiting van musea en andere culturele instellingen gelast. Wel zijn evenementen met meer dan vijfduizend aanwezigen verboden. Zo annuleerden de organisatoren maandag de Parijse boekenbeurs, de grootste van het land, voorzien van 20 tot 23 maart.

Tot en met zondag zijn in Frankrijk 130 besmettingen vastgesteld. Twee geïnfecteerde mensen zijn gestorven.

© Getty Images
Trui Engels
door Trui Engels

UZ Gent gaat patiënten zelf testen op coronavirus

Het UZ Gent gaat zelf testen uitvoeren op patiënten die mogelijk besmet zijn met het nieuwe coronavirus.

De nieuwe maatregel geldt ook voor het UZA, UZ Leuven, Sint-Jan in Brugge, AZ Aalst. 'Indien we een positieve test hebben, zullen we hem wel laten bevestigen in Leuven om zeker te zijn', zegt het UZ Gent. Bij een negatief resultaat is de test wel sluitend, klinkt het nog.

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Herstel voor Europese beurzen van korte duur

Na de zware verliezen van vorige week zijn de Europese beurzen maandag hoger uit de startblokken geschoten. Beleggers reageerden positief op signalen dat de centrale banken zullen ingrijpen. Maar tegen de middag waren de grootste winsten alweer verdwenen.

De Europese beurzen openden met winsten van om en bij de 2 procent. De Stoxx Europe 600, een brede Europese index, ging ook 2 procent hoger. Eerder sloten ook de beurzen in Azië al met winst.

Tegen de middag stonden de meeste Europese beurzen alweer in het rood. De Bel20 hield wel nog stand. Ook de Stoxx Europe 600 verloor tegen de middag de geboekte winst. (Belga)

Lees ook

Coronavirus: er is voor beleggers geen reden tot paniek

Coronavirus verpest zegereeks van de beurzen

Trui Engels
door Trui Engels

6 nieuwe gevallen in België

Er zijn zes nieuwe besmettingen met het coronavirus in België vastgesteld. Dat meldt minister van Volksgezondheid Maggie De Block.

Alle nieuwe besmettingen betreft mensen die teruggekeerd zijn uit Italië. 'Ze zijn afkomstig uit verschillende delen van het land', zei De Block. 'Drie van hen komen uit hetzelfde gezin. De meesten zijn ook niet heel erg ziek. Sommigen zijn thuis, anderen zijn in het ziekenhuis. Er is sowieso opvolging.'

Trui Engels
door Trui Engels

'Ja, er zijn te veel ministers van Gezondheid in België'

Er is kritiek te horen over de communicatie van de verschillende Gezondheidsministers in België. Die zou te weinig gecoördineerd zijn.

De acht ministers van Volksgezondheid zijn:

- Maggie De Block - federale Staat

- Wouter Beke - Vlaanderen

- Christie Morreale - Wallonië

- Valérie Glatigny - Franse Gemeenschap

- Bénédicte Linard - Franse Gemeenschap

- Alain Marron - Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie en Franse Gemeenschapscommissie

- Elke Van den Brandt - Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie en Vlaamse Gemeenschapscommissie

- Antonios Antoniadis - Duitstalige Gemeenschap

Trui Engels
door Trui Engels

Vanaf vandaag elke dag om 10 uur update over nieuwe gevallen

De FOD Volksgezondheid zal elke dag om 10 uur een overzicht geven van het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus of Covid-19 in België.

Trui Engels
door Trui Engels

Wouter Beke: 'Komende uren nog meer gevallen'

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke verwacht ook dat er de 'komende uren' nog wel gevallen zullen opduiken, maar dat er 'dag en nacht' gewerkt wordt om de verspreiding van het virus zoveel mogelijk te voorkomen en om mogelijke gevallen op te sporen. Dat zegt hij in De Ochtend op Radio 1.

Trui Engels
door Trui Engels

Derde besmetting in ons land

Een derde besmetting met het coronavirus is vastgesteld in België. Het gaat om een patiënt in Brussel, die terugkwam van een risicogebied. Dat melden de Brusselse autoriteiten maandagochtend. De patiënt vertoont symptomen maar verkeert in een goede algemene toestand. Hij zal thuis in quarantaine blijven.

Er wordt nu nagegaan met wie de patiënt recentelijk in contact geweest is. Aan die mensen zal gevraagd worden of ze in goede gezondheid verkeren en om twee keer per dag hun temperatuur te meten. Van zodra ze koorts zouden hebben, wordt hen gevraagd om zich af te zonderen en hun huisdokter te contacteren. Op die manier moet de verspreiding van het virus zo efficiënt mogelijk ingedijkt worden. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Labo UZA vandaag volledig volgeboekt

Het einde van de krokusvakantie zorgt ervoor dat heel wat mensen zich melden bij het Universitair Ziekenhuis van Antwerpen (UZA) om zich te laten testen op covid-19. Het labo van het ziekenhuis is maandag al de hele dag volgeboekt. Het ziekenhuis gaat na of het de capaciteit kan verhogen.

Een woordvoerder van het ziekenhuis benadrukt dat zowat alle ziekenhuizen kunnen screenen op besmettingen met het virus en dat het UZA dus niet de enige plek is waar men getest kan worden.

Kritiek op tests voor covid-19: 'Criteria zijn te streng'

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Europees hoofdkwartier Nike gesloten voor reiniging

Het Europese hoofdkwartier van Nike in Hilversum is maandag en dinsdag dicht en wordt grondig gereinigd. Reden is een besmetting van een van de medewerkers met het nieuwe coronavirus. Dat staat in een mail die zondagavond aan alle werknemers is gestuurd en waarop het Nederlandse persbureau ANP de hand kon leggen.

Het personeel krijgt dinsdagmiddag verdere instructies over wanneer het weer welkom is op kantoor. De besmette medewerker moet 14 dagen dagen thuis blijven. Op het hoofdkantoor in Hilversum werken meer dan 2.000 mensen uit tachtig verschillende landen.

Nike heeft zondag bekendgemaakt dat het Amerikaanse hoofdkantoor in Beaverton in de staat Oregon ook dicht gaat om schoongemaakt te worden. Hier gaat het om een voorzorgsmaatregel, geen enkel personeelslid daar zou besmet zijn met het longvirus. Er was in de nacht van zondag op maandag niemand van Nike in Nederland bereikbaar voor commentaar. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

WHO roept landen op om ademhalingsapparatuur te kopen

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft er zondag bij landen over de hele wereld op aangedrongen om medische ademhalingsapparatuur te kopen om de epidemie van het nieuwe coronavirus het hoofd te kunnen bieden.

'Alle landen moeten zich uitrusten met pulsoxymeters en ademhalingsapparatuur', aldus het WHO, die daar aan toevoegde dat dit een 'belangrijk hulpmiddel is voor de behandeling van patiënten met ernstige vormen van COVID-19'.

De WHO benadrukt dat het virus vooral mensen van boven de 60 treft, en zij die al verzwakt zijn door andere ziektes. Van de 45.000 mensen die tot 24 februari positief testten in China, was slechts 2,1% jonger dan 20 jaar oud. De organisatie herinnert eraan dat de symptomen mild zijn voor de meeste patiënten, 14% vertoont ernstige symptomen (longontsteking) en 5% van de getroffenen verkeert in kritieke toestand. Het sterftecijfer lijkt 2 tot 5% te zijn. Toch ligt het sterftecijfer bij ernstig zieke patiënten op meer dan 50%.

'Snelle interventies, zoals longbescherming via beademingsstrategieën, moeten worden geoptimaliseerd', aldus nog de WHO. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Wereldwijd meer dan drieduizend doden

Het aantal dodelijke slachtoffers door het nieuwe coronavirus is wereldwijd opgelopen tot meer dan 3.000, nu de Chinese autoriteiten hebben aangekondigd dat er de afgelopen 24 uur in het land 42 mensen zijn gestorven.

Alle sterfgevallen vonden plaats in Hubei, de centraal-Chinese provincie waar het virus voor het eerst opdook. Volgens de Chinese gezondheidsautoriteit zijn ruim 80.000 mensen op het Chinese vasteland nu besmet met het nieuwe coronavirus. 2.912 mensen zijn er daar tot nu toe aan bezweken.

In Zuid-Korea zijn bijna 500 nieuwe gevallen van coronavirus geïdentificeerd. Na China is het daarmee het land dat momenteel het zwaarst getroffen wordt door het coronavirus. Er zijn ook vier nieuwe sterfgevallen, wat het totaal op 22 brengt. Het totale aantal besmettingen komt nu uit op meer dan 4.000 (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

130 besmettingen en twee doden in Frankrijk

In Frankrijk zijn intussen 130 mensen besmet geraakt met het nieuwe coronavirus Covid-19. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid zondag bekendgemaakt.

'Frankrijk telt momenteel 130 bevestigde gevallen', zo meldde directeur-generaal Jérôme Salomon. Twaalf patiënten zijn inmiddels genezen, twee mensen overleefden de ziekte niet. De overige 116 patiënten verblijven in het ziekenhuis. Negen van hen zijn er ernstig aan toe.

Er zijn gevallen bevestigd in twaalf regio's. In drie regio's zijn er meer dan tien patiënten. Het gaat om Ile-de-France, Auvergne Rhône-Alpes en les Hauts-de-France. De twee grootste haarden bevinden zich in de Oise, ten noorden van Parijs, en La Balme in het oostelijke Haute-Savoie. Daar zijn sinds zaterdag strenge maatregelen van kracht om de verspreiding van het virus in te dammen.

Van de 130 gevallen maken er 72 deel uit van een 'besmettingsketen of cluster'. Vijfendertig patiënten zijn teruggekeerd uit landen waar het virus circuleert, 23 patiënten worden nog onderzocht en zeven gevallen zijn ontdekt door systematische tests op mensen met ernstige ademhalingsproblemen. Frankrijk is na Italië de tweede grootste haard van het coronavirus in Europa. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Gasten in hotel Tenerife mogen weg na negatieve test

Gasten van het hotel H10 Costa Adeje Palace dat vanwege het coronavirus onder quarantaine is geplaatst op het Spaanse eiland Tenerife, mogen onder voorwaarden vertrekken als een test uitwijst dat ze niet besmet zijn. Dat hebben regionale gezondheidsautoriteiten zondag gezegd.

De toeristen mogen vertrekken als zij minder dan 24 uur voordat hun vlucht naar huis gaat, geen symptomen vertonen en negatief testen. Ze moeten dan de quarantaineperiode in hun vaderland afmaken. Het is niet duidelijk hoe de reizen worden georganiseerd. Onder de hotelgasten zijn vijf besmettingen vastgesteld bij Italiaanse toeristen. In het hotel H10 Costa Adeje Palace zitten meer dan 700 toeristen, onder wie ook Belgen. (Belga)

© Reuters
Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Ruim 1.600 besmettingen in Italië

In Italië is het aantal bevestigde besmettingen met het coronavirus toegenomen naar 1.694, van 1.128 op zaterdag . Er zijn ook intussen al 34 overlijdens in het land gelinkt aan het virus. Dat heeft Angelo Borrelli, het hoofd van de Italiaanse civiele bescherming, zondag bekendgemaakt.

Italië is het zwaarst getroffen land in Europa. De besmettingen en sterfgevallen zijn vooral in de regio's Lombardije en Veneto in het noorden van het land. Veel besmette mensen in andere landen liepen het virus op tijdens een verblijf in Italië.

De studenten van twee klassen en hun lesgevers zitten in Zwitserland in quarantaine, nadat een leerlinge positief had getest op het coronavirus. De 21-jarige vrouw had analyses ondergaan na terugkeer van een reis in Milaan, in het noorden van Italië, aldus de verantwoordelijken van het kanton van Bern.

Volgens het Zwitserse nieuwsagentschap ATS gaat het in totaal om 45 studenten en 9 professoren van de technische hogere school van Biel (Bienne). Zij moeten twee weken in quarantaine blijven. Het gaat om de eerste maatregelen tegen de ziekte Covid-19 in een onderwijsinstelling in Zwitserland. In totaal zijn er twintig gevallen van de ziekte opgetekend. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

De Block hekelt 'disproportionele' maatregelen Sint-Lambrechts-Woluwe

De maatregelen die burgemeester Olivier Maingain (DéFI) van Sint-Lambrechts-Woluwe heeft afgekondigd om de verspreiding van het coronavirus te voorkomen, zijn 'volledig disproportioneel'. Dat heeft minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) zondag verklaard na afloop van het kernkabinet. Volgens haar zijn de maatregelen veeleer ingegeven door 'politiek activisme'.

Het kernkabinet heeft zondag een stand van zaken opgemaakt over de verspreiding van het virus Covid-19. Later op de dag vindt nog een interministeriële conferentie plaats met de ministers van Volksgezondheid. Maandag gebeurt hetzelfde met de collega's van Werk en Economie. Maandag staat ook een Overlegcomité geprogrammeerd. Het is de bedoeling dat het kernkabinet en het Overlegcomité voortaan minstens wekelijks over het coronavirus vergaderen.

Het kernkabinet heeft ook alle maatregelen overlopen die gepland zijn mocht het virus in grotere getale verspreiden. 'Het was een grondige oefening', aldus minister De Block. In deze fase gaat het erom het virus in te dijken en de verspreiding proberen te voorkomen. Geïnfecteerde mensen worden opgevangen en verzorgd en de mensen met wie zij nauw contact hadden, worden opgespoord en gecontacteerd door de bevoegde regionale diensten.

Het kabinet van premier Sophie Wilmès benadrukt dat de regering ook bijzondere aandacht besteedt aan het sociaaleconomische aspect van de epidemie. Het is immers niet uitgesloten dat die economische gevolgen zal hebben. 'Het doel is om de continuïteit van openbare en sociaaleconomische activiteiten in bedrijven, kmo's en onafhankelijke activiteiten zoveel mogelijk te waarborgen', luidt het.

De premier bevestigt voorts dat ons land ingeschreven is in een Europese openbare aanbesteding van mondmaskers. België plaatst bovendien zelf ook specifieke bestellingen. Het dragen van mondmaskers is overigens bij voorrang voorbehouden aan gezondheidswerkers en besmette mensen. De Block roept ook op tot kalmte. 'We hebben allerlei scenario's, afhankelijk van de hoeveelheid patiënten. Nu is er sprake van één patiënt. Het is een griepvirus, dat later een gewone griep zal worden. We moeten geen disproportionele maatregelen nemen. We moeten de emotie loskoppelen van het wetenschappelijke. We kunnen het aan', aldus de minister. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Aantal coronabesmettingen in Nederland stijgt naar tien

Het aantal bevestigde besmettingen met het nieuwe coronavirus in Nederland is opgelopen van zes naar tien. Een ziekenhuis in Gorinchem voert een tijdelijke opname- en bezoekersstop in. Dat heeft de Nederlandse minister van Volksgezondheid Bruno Bruins zojuist bekendgemaakt.

De stop komt er nadat een ernstig zieke vrouw van middelbare leeftijd in het ziekenhuis in Gorinchem was opgenomen. Nadat ze was overgeplaatst naar het Rotterdamse Erasmus MC bleek ze besmet met het nieuwe coronavirus. De vrouw ligt momenteel in strikte isolatie in Rotterdam. De opname- en bezoekersstop moet het ziekenhuis in Gorinchem de gelegenheid geven om een en ander in kaart te brengen over het verblijf van de vrouw in het hospitaal, klinkt het. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Sint-Lambrechts-Woluwe weert mensen die in risicogebied waren uit openbare gebouwen

Sint-Lambrechts-Woluwe gaat mensen die terugkeren uit een risicogebied veertien dagen lang de toegang ontzeggen tot openbare gebouwen, zoals scholen, crèches, sportcentra en bibliotheken. Burgemeester Olivier Maingain kondigde het besluit zondag aan als maatregel om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

De burgemeester van de Brusselse gemeente volgt hiermee naar eigen zeggen de preventieve maatregelen die de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) aanbeveelt om de verspreiding in te dammen. Tot de risicogebieden behoren onder meer China, Thailand, Hongkong, Macao, Singapore, Zuid-Korea, Iran en de Italiaanse regio's Venetië en Lombardije.

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Crevits roept taskforce voor werkgevers samen

Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V) nodigt in de komende dagen de werkgevers uit in een taskforce rond de economische gevolgen van het coronavirus. Ze wil de bedrijven inlichten over de tijdelijke steunmaatregelen die nu al mogelijk zijn en eventueel extra maatregelen nemen als dat nodig blijkt.

De Vlaamse overheid zette vorige week al een hulplijn op waar ondernemers en bedrijven terechtkunnen met vragen. Concreet kunnen bedrijven die in problemen komen met de bevoorrading uit gebieden waar het coronavirus al ruim verspreid is, een beroep doen op tijdelijke werkloosheid. Ondernemers met financieringsproblemen kunnen gebruikmaken van tijdelijke overbruggingskredieten.

De taskforce moet de impact meten van het coronavirus en kijken of er extra maatregelen nodig zijn. Op de hulplijn die is ingesteld, komen volgens minister Crevits alvast heel veel praktische vragen binnen, onder meer van bedrijven die afhankelijk zijn van buitenlandse voorraden of restauranthouders die zich vragen stellen over de overdracht van het virus.

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Besmette Belgische kwam terug uit Frankrijk, wordt opgevolgd in het UZ Antwerpen

De tweede landgenoot die met het coronavirus is besmet, keerde op 26 februari terug uit Frankrijk. De vrouw verbleef er in een regio in het noorden van het land waar ook enkele besmettingen zijn vastgesteld. Ze wordt opgevolgd in het Universitair Ziekenhuis Antwerpen.

De vrouw had zichzelf zaterdagavond aangemeld in het UZA, waar ze positief testte op het virus. Een bijkomend onderzoek door het referentielaboratorium bracht later op de avond de bevestiging. 'De vrouw is wel wat ziek, maar is in een goede algemene toestand, gezien de omstandigheden', legde behandelend arts Erika Vlieghe uit op een persconferentie.

'Nu de verspreiding indijken'

Het gaat officieel dus om de tweede landgenoot die besmet is met Covid-19. Dat er opnieuw een geval opduikt komt niet als een verrassing, stellen minister van Volksgezondheid Maggie De Block en viroloog Steven Van Gucht, die het wetenschappelijk comité rond het coronavirus voorzit. Van Gucht verwijst naar de situatie in verschillende Europese landen en naar het einde van de krokusvakantie, wanneer veel landgenoten uit het buitenland terugkeren. Het ligt volgens de viroloog dan ook in de lijn der verwachtingen dat er de komende tijd nog een of meerdere gevallen zullen opduiken.

Door de nieuwe besmetting wordt overgestapt op fase 2. Die zal in de praktijk niet zo veel veranderen, aldus De Block en Van Gucht. Tot nu toe werd vooral geprobeerd het virus buiten te houden. Nu komt het erop aan de verspreiding in te dijken.

Kernkabinet bijeen

Drastische ingrepen zoals in Frankrijk zijn volgens de minister niet nodig. De voorzorgsmaatregelen zijn bijvoorbeeld overgemaakt aan de scholen. 'In Frankrijk stelt de situatie zich ook scherper', aldus De Block. 'Daar zijn al langer patiënten opgedoken, dus zij zitten al veel verder op het traject. Wij volgen de aanbevelingen van de Wereldgezondheidsorganisatie.' (Belga)

De Block vraagt de Belgische bevolking om 'oplettend te zijn' en voldoende maatregelen te nemen. Zo raadt ze bijvoorbeeld aan om elkaar niet meer te kussen.

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Tweede besmetting met nieuwe coronavirus in België

Er is in België een tweede besmetting met het nieuwe coronavirus vastgesteld, meldt het ministerie van Volksgezondheid. De patiënt in kwestie vertoont milde klachten, maar zou voor het overige 'in goede gezondheid' verkeren. Minister Maggie De Block zal op een persconferentie om 11u30 meer toelichting geven. Ook Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke zal daarbij aanwezig zijn.

Later meer.

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Beurzen in Midden-Oosten krijgen klappen

De beurzen in het Midden-Oosten krijgen zondag opnieuw flinke klappen, uit vrees voor de economische gevolgen van het nieuwe coronavirus en de dalende olieprijs. In Koeweit werd de beurshandel zelfs stilgelegd nadat de index er meer dan 10 procent was gedaald. De beurs was er de voorbije dagen gesloten wegens de nationale feestdag.

De beurs van Dubai dook zondag tot 5,1 procent lager; het gaat om de zesde verliesdag op rij. In Abu Dhabi stond de beursindex 3,9 procent lager en in Saoedi-Arabië 1,7 procent.

Het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus is sterk gestegen in het Midden-Oosten. Vaak gaat het om mensen die een bezoek hebben gebracht aan Iran, dat het epicentrum is van de uitbraak in de regio. In Egypte en Qatar doken de eerste gevallen op en in de Verenigde Arabische Emiraten zijn scholen gesloten en evenementen afgelast. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Luchthaven Charleroi opent crisiscentrum na doorreis besmette reiziger

De luchthaven van Charleroi activeert fase drie van het epidemiologische gezondheidsplan. De maatregel werd genomen nadat bleek dat een Luxemburgse patiënt die besmet is met het coronavirus de Waalse luchthaven is gepasseerd. Dat laat Brussels South Charleroi Airport zondag weten.

De luchthaven heeft contact met de Luxemburgse autoriteiten om 'snel de routes en mogelijke contacten van de betrokken reiziger te achterhalen'. In overleg met de Waalse minister van Luchthavens Jean-Luc Crucke werd fase drie van het epidemiologische gezondheidsplan opgestart.

De luchthaven opent een crisiscentrum en roept een waakzaamheidscommissie bijeen. Ook zal de handel en wandel van de betrokken passagier worden nagetrokken 'om eventuele besmette zones te definiëren en te behandelen'. Ook wordt nagegaan welke mensen mogelijk in contact zijn gekomen met de passagier.

De luchthaven wacht verder op instructies van de bevoegde autoriteiten met betrekking tot de 'mogelijke inzet van andere maatregelen op nationaal niveau. Brussels South Charleroi Airport vraagt ook logistieke ondersteuning om de maatregelen van de FOD Volksgezondheid te implementeren. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Fransen mogen niet meer kussen

De Franse minister van Volksgezondheid Olivier Véran roept zijn landgenoten op te stoppen met elkaar te kussen of wang-tot-wang omhelzingen te geven als wijze van begroeting. Het is een van de maatregelen om verspreiding van het nieuwe coronavirus in het land te voorkomen. Eerder werd al opgeroepen elkaar niet meer de hand te schudden.

'We adviseren de vermindering van sociale contacten van fysieke aard', aldus de minister tijdens een persconferentie. Daaronder vallen dus ook kussen.

De Franse regering heeft de halve marathon van Parijs, die zondag zou worden gehouden, afgelast. Ook indoorbijeenkomsten met meer dan 5.000 mensen zijn verboden.

Het aantal besmettingen met het coronavirus in Frankrijk is zaterdag gestegen naar honderd. Een dag eerder lag dat op 73. Twee mensen zijn tot nu toe als gevolg van het virus overleden.

Eva Schram
door Eva Schram

Virus vastgesteld bij Spaanse vrouw die terugkwam van reis in België

In een ziekenhuis in het Spaanse Navarra is een 39-jarige vrouw opgenomen, die besmet raakte met het coronavirus. De vrouw was afgelopen week enkele dagen in België, melden de Spaanse autoriteiten.

De vrouw uit Pamplona kwam vrijdag terug van België. Ze bleek een dubbele longontsteking te hebben en werd meteen overgebracht naar het ziekenhuis van Navarra, waar ze positief testte op het coronavirus.

Volgens de manager van het ziekenhuis in Navarra, Alfredo Martínez, is de toestand van de vrouw ernstig. Dat zei hij op een persconferentie. Ze werd meteen in quarantaine geplaatst. Santos Induràin, minister van Volksgezondheid van de regio, verklaarde dat België niet op de lijst staat van risicolanden.

De gezondheidsdiensten onderzoeken nu wie contact heeft gehad met de vrouw om nieuwe infecties te voorkomen.(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Eerste dode in VS

In de Verenigde Staten is een eerste dode gevallen door het nieuwe coronavirus. Het overlijden werd geregistreerd in de westelijke staat Washington, en meer bepaald in King County, waarin ook de stad Seattle ligt.

De Amerikaanse president Donald Trump zei tijdens een persconferentie dat het slachtoffer een vrouw is van in de vijftig. Maar Jeffrey Duchin van de gezondheidsdienst van King County verklaarde later dat de patiënt een man was van in de vijftig, met onderliggende gezondheidsproblemen.

Meer dan zestig Amerikanen raakten de voorbije weken besmet met het coronavirus. De meesten zijn Amerikanen die gerepatrieerd werden uit het buitenland, maar in de VS zelf zijn intussen 22 besmettingen vastgesteld. Vier van hen zijn 'erg ziek', aldus Trump. Hij voegde nog toe dat bijkomende besmettingen 'waarschijnlijk' zijn.

De Amerikaanse president riep media en politici nog op om geen paniek te zaaien over het coronavirus. 'Dit is iets dat professioneel aangepakt wordt', klonk het. Trump zal maandag met farmabedrijven samenzitten om de ziekte te bespreken.

Wereldwijd zijn er tot nu toe meer dan 85.000 besmettingen gemeld, en ruim 2.900 overlijdens. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Kernkabinet komt zondag bijeen

Premier Sophie Wilmès roept de regering bijeen om een stand van zaken op te maken 'van de Belgische situatie met betrekking tot de ontwikkeling van het Covid-19-virus'. Concreet zullen de ministers van de kern, samen met de betrokken ministers, zondag om 14.00 uur samenkomen aan de Wetstraat 16.

Ook Tom Auwers, de voorzitter van de federale overheidsdienst Volksgezondheid, zal aan de vergadering deelnemen. Daarnaast vindt op woensdag 4 maart (om 8.00 uur in de Lambermont) een vergadering plaats van het overlegcomité, waaraan de verschillende minister-presidenten en de betrokken regioministers aanwezig zullen zijn. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Luxemburger die via België reisde, waarschijnlijk besmet met coronavirus

Het Groothertogdom Luxemburg heeft waarschijnlijk zijn eerste coronageval. Het gaat om een man van in de veertig, die op reis was geweest in Italië en via de luchthaven van Charleroi naar Luxemburg is teruggekeerd.

De besmetting is vastgesteld bij een eerste test. Een tweede test, die wordt uitgevoerd in Rotterdam, moet zekerheid geven, aldus de autoriteiten. Het resultaat van die tweede test zou zondag bekend zijn.

De man, die zich zelf ter controle aanbood, zou voorlopig niet ernstig ziek zijn. In het Groothertogdom Luxemburg zijn tot nu toe zowat vijftig mensen getest op het coronavirus, aldus de Luxemburgse zender RTL op zijn website. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Turkije verbiedt ook vluchten uit Italië, Zuid-Korea en Irak

Turkije verbiedt alle vluchten van en naar Italië, Zuid-Korea en Irak, als extra maatregel tegen de verdere verspreiding van het nieuwe coronavirus, Covid-19. Dat heeft de Turkse minister van Volksgezondheid, Fahrettin Koca, aangekondigd.

De maatregel geldt vanaf middernacht lokale tijd (22.00 uur in België). Ook transport over de weg uit het buurland Irak is tijdelijk verboden. Turkije verbood eerder al vluchten van en naar China en Iran. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

WK shorttrack niet meer dit voorjaar

Het vanwege het coronavirus afgelaste wereldkampioenschap shorttrack in Zuid-Korea wordt dit voorjaar niet meer ingehaald. De Internationale Schaatsunie ISU maakte zaterdag bekend dat het niet lukt het toernooi snel in te halen of te verplaatsen, zelfs niet als het seizoen na het normale einde in april met enkele weken wordt verlengd.

De schaatsunie bekijkt in de komende weken nog of het toernooi later in het jaar kan worden gehouden. Dat zal volgens de ISU echter niet eerder zijn dan midden-oktober.

De ISU maakte afgelopen woensdag bekend dat het WK shorttrack, dat van 13 tot en met 15 maart stond gepland in de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoel, niet kan doorgaan vanwege het coronavirus. 'Er is te veel onzekerheid omtrent de verspreiding van het virus. Een andere locatie vinden is gezien de omstandigheden op dit moment heel lastig', meldde de schaatsunie. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Aantal besmettingen in Frankrijk stijgt naar 100

Het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus in Frankrijk is gestegen naar honderd. Het hoofd van de gezondheidsdienst maakte dat zaterdagavond bekend. De vorige balans stond op 73.

Van de besmette patiënten zijn er twee overleden. Twaalf mensen zijn inmiddels genezen en 86 worden in het ziekenhuis behandeld. Daarvan zijn negen mensen er erg aan toe. Volgens de autoriteiten bevindt zich "een belangrijke cluster" van besmettingen in het departement Oise, ten noorden van Parijs. Aan twee besmette personen daar konden uiteindelijk nog eens 36 besmettingen gelinkt worden, klinkt het. Het gaat om familieleden en professionele contacten.

Kerken nemen maatregelen

In een reeks kerken in Frankrijk worden maatregelen genomen om de verdere verspreiding van het nieuwe coronavirus tegen te gaan. Zo is aan priesters gevraagd de hostie niet meer rechtstreeks in de mond van kerkgangers te steken en de wijwatervaten leeg te maken. Onder meer in Parijs, Rennes, Rijsel, Lyon en Marseille zijn maatregelen genomen.

Zeker in Parijs is men voorzichtig, omdat een priester van het bisdom met het coronavirus besmet is. De priester was midden februari vanuit Rome met de auto teruggekeerd naar Parijs. De 43-jarige ligt in het ziekenhuis, maar zijn toestand zou niet zorgwekkend zijn. De aartsbisschop van Parijs, Michel Aupetit, vraagt gelovigen onder meer tijdens de mis mekaar niet de hand te schudden als teken van vrede. Ze zullen hun handen ook niet kunnen dopen in wijwater, want alle wijwatervaten moeten leeggemaakt worden.

In Marseille wordt gevraagd dat iedereen die griepachtige symptomen heeft, thuisblijft. 'We willen geen paniek zaaien, maar sereen en met gevoel voor verantwoordelijkheid met de zaken omgaan', zo schrijft de aartsbisschop van Rennes, Pierre d'Ornellas, in een brief aan de priesters.

In het noordelijke departement Oise, een van de voornaamste haarden van het coronavirus in Frankrijk, zullen tot nader order helemaal geen missen gehouden worden. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 1.000 besmettingen in Italië, 29 doden

Het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus is in Italië gestegen tot meer dan 1.000. Het aantal overlijdens aan het longvirus ligt op 29, acht meer dan bij een vorige balans. Dat maakten de autoriteiten zaterdag in Rome bekend.

Een week geleden doken de eerste berichten op van een uitbraak in het noorden van Italië. Het virus zou toen mogelijk al enige tijd gecirculeerd hebben in het land. Italië is binnen Europa het zwaarst getroffen door de epidemie. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Grootste gamingbeurs ter wereld uitgesteld wegens coronavirus

Opnieuw wordt een groot evenement afgelast als gevolg van het nieuwe coronavirus. Gamingbeurs GDC in San Francisco, die normaal in maart zou plaatsvinden, is uitgesteld tot de zomer. Een precieze datum is er nog niet. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Aantal besmettingen stijgt snel in Duits-Nederlandse grensregio

Het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus in de Duitse regio Heinsberg, vlak bij de Nederlandse grens en dicht bij Belgisch Limburg, is zaterdag explosief gestegen. Volgens de Duitse omroep WDR is er tot nu toe bij zestig mensen het virus aangetroffen. Vrijdagavond stond de teller nog op 37 besmettingen.

Onder de besmette personen zijn ook vier kinderen van een kinderdagverblijf, maakte het regionale bestuur bekend. De betrokken kinderen, met wie het naar omstandigheden goed gaat, gingen naar een opvang waarvan ook een leidster besmet is met het coronavirus.

De scholen en kinderopvang in en rond Heinsberg blijven langer gesloten dan voorzien: al zeker tot vrijdag. In het gebied werden de voorbije dagen honderden mensen thuis in quarantaine geplaatst, nadat de besmetting van de kinderverzorgster bekend raakte. Ook in de buurt van Bonn, in dezelfde Duitse deelstaat, testte een medewerkster van een kinderopvang positief. De opvang blijft voor twee weken gesloten en de 185 kinderen die er verbleven, worden getest op corona. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Grote evenementen in Frankrijk geannuleerd

Frankrijk heeft momenteel zestien nieuwe besmettingen met het nieuwe coronavirus, bevestigt minister van Volksgezondheid Olivier Veran zaterdag. In totaal raakten bij onze zuiderburen al 73 mensen besmet door het longvirus, van wie er 12 genezen zijn en 2 gestorven.

Om een verdere verspreiding van het virus tegen te gaan, annuleert Frankrijk alle grote evenementen, aldus de regering. Het gaat onder meer om de halve marathon van Parijs en de Landbouwbeurs in de hoofdstad dit weekend. De gemeenteraadsverkiezingen van volgende week gaan tot nader order door.

'Alle evenementen waar meer dan vijfduizend personen samenkomen in een afgesloten ruimte, en bepaalde evenementen in openlucht, worden geannuleerd door de intensifiëring van de uitbraak', klinkt het.

Ook de vastgoedbeurs Mipim in Cannes, waar traditioneel ook heel wat Belgische besturen en bedrijven naartoe trekken, wordt uitgesteld van maart naar juni, omwille van het nieuwe coronavirus. Dat maakten de organisatoren zaterdag bekend. De beurs stond geprogrammeerd van 10 tot 13 maart, maar zal nu plaatsvinden van 2 tot 5 juni, luidt het. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Ook partner en jongste kind van vrouw uit Amsterdam besmet

De man en het jongste kind van de vrouw uit Amsterdam die is besmet met het coronavirus, zijn ook besmet. Dat is gebleken uit monsters die het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) heeft onderzocht, zo meldt een woordvoerder van het RIVM. De twee verblijven nu ook in thuisisolatie. De twee andere kinderen zijn niet besmet.

De uitslag komt een dag nadat de partner en de kinderen waren getest. Van de besmette vader en het jongste kind worden nu ook alle contacten in kaart gebracht en onderzocht.

Vrijdag werd bekend dat de besmette Amsterdamse in Diemen in thuisisolatie zit. Zij was in Lombardije in Noord-Italië geweest en kreeg daarna klachten. Ook haar man is in Lombardije geweest. Ze verblijven in Diemen omdat hun huis in Amsterdam wordt verbouwd.

Voor zover bekend, zijn nu in totaal vier personen in Nederland besmet met het virus. Bij een man uit Loon op Zand werd het eerder deze week als eerste ontdekt. Ook hij heeft de besmetting in Lombardije opgelopen. Hij verblijft nog in een ziekenhuis in Tilburg. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Brusselse hotels schatten verlies door coronavirus al op 10 miljoen euro

De Brusselse hotelsector begint sterk te lijden onder de gevolgen van het coronavirus. De Brussels Hotels Association (BHA) berekende dat de hotels door de annuleringen van kamers al 10 miljoen euro misliepen.

In ons land zijn nog geen nieuwe gevallen van besmetting bevestigd, in tegenstelling tot in buurlanden als Nederland en Frankrijk. Toch weegt het coronavirus al op het toerisme in België en met name de hoofdstad. De hotels in Brussel en aan de luchthaven van Zaventem lopen door de annuleringen van kamers al 10 miljoen euro mis, berekende de BHA. De grootste oorzaak zijn de beperkende maatregelen om te reizen die grote bedrijven opleggen. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Bedrijvigheid China scherp gedaald

De uitbraak van het nieuwe coronavirus heeft de omvangrijke Chinese industrie een zware klap toegebracht. Een belangrijke graadmeter voor de bedrijvigheid in de Chinese industrie is in februari zo hard gedaald dat er sprake is van een absoluut laagterecord.

De zogeheten inkoopmanagersindex voor de Chinese industrie zakte afgelopen maand naar een stand van 35,7, tegenover 50 in januari. Een stand boven de 50 wijst op groei, daaronder op krimp.

Dergelijke lage standen zijn sinds de financiële crisisjaren 2008 en 2009 niet meer voorgekomen. Toen was de laagste stand 38,8, in november 2008. Economen hadden in doorsnee een stand van 45 verwacht, maar hun voorspellingen liepen erg wijd uiteen.

Om de verspreiding van het coronavirus tegen te houden, verplichtte de Chinese overheid in heel het land de sluiting van fabrieken, winkels, eetgelegenheden en bioscopen. Dat dit de op één na grootste economie van de wereld schade zou berokkenen, leed geen twijfel. Maar hoe groot die klap zou zijn, was nog onderwerp van debat. Mede om die reden werd op financiële markten halsreikend uitgekeken naar dit cijfer van de Chinese overheid. Het is een van de eerste macro-economische cijfers die inzicht geven in impact van het coronavirus op de Chinese economie.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Aantal besmettingen stijgt weer in China

Het dagelijkse aantal doden door en nieuwe besmettingen van het nieuwe coronavirus in China loopt weer op. De autoriteiten melden zaterdag dat er 47 mensen zijn gestorven tegen 29 doden een dag eerder. Tot nu toe heeft longvirus in het Aziatische land 2.835 levens geëist.

Bijna alle sterfgevallen vonden plaats in Hubei, de centraal-Chinese provincie waar het virus voor het eerst opdook. Een van de 47 doden viel in Peking, de andere in de provincie Henan. De nationale gezondheidscommissie laat weten dat er 427 nieuwe geïnfecteerden zijn vastgesteld. Dat zijn er honderd meer dan op vrijdag werd gemeld. In totaal zijn nu 79.251 mensen op het Chinese vasteland besmet met het virus.

In Zuid-Korea zijn zaterdag drie nieuwe overlijdens geregistreerd als gevolg van het coronavirus. Nog eens 594 mensen raakten besmet. Dat is het hoogste aantal op één dag, melden de autoriteiten. In totaal zijn nu 2.931 mensen besmet in Zuid-Korea. Drie vrouwen stierven de voorbije 24 uur aan Covid-19 in de regio Daegu. Daarmee stijgt de dodentol in het land tot zestien. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Ook eerste besmetting in Monaco

Ook in Monaco is een eerste geval van het coronavirus vastgesteld . Dat laat de regering vrijdag weten. De toestand van de patiënt, die overgebracht is naar een ziekenhuis in Frankrijk, is niet 'onrustwekkend'.

De persoon, die in Monaco woont, werd in quarantaine geplaatst in het Princesse Grace ziekenhuis in Monaco. Later op de dag werd de patiënt overgebracht naar het universitair ziekenhuis van Nice, klinkt het in een mededeling. Vrijdag kondigden de autoriteiten aan dat er negentien mensen besmet zijn met het virus in Frankrijk. Deze nieuwe patiënt is daar nog niet bij gerekend. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Duitsland houdt strengere grenscontroles

Duitsland neemt meer maatregelen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Een speciale taskforce heeft besloten tot extra gezondheidscontroles voor reizigers uit het buitenland.

Reizigers uit zwaar getroffen landen als Zuid-Korea, Japan, Italië en Iran moeten bij aankomst informatie geven over hun gezondheid. Ook komen er meer controles aan de grens en op het spoor. Zo moeten spoorbedrijven melding maken van reizigers met verdachte symptomen. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Boris Johnson noemt corona 'topprioriteit'

De Britse premier Boris Johnson noemt de almaar erger wordende uitbraak van het coronavirus 'de topprioriteit' van zijn regering. Hij bevestigde vrijdagavond ook dat er een 20ste geval van besmetting is in Groot-Brittannië.

Johnson herinnerde de kijkers eraan dat ze hun handen met zeep en warm water moeten wassen gedurende ten minste 20 seconden. Dat was volgens hem 'het beste advies' dat hij kon geven. Naast 18 besmettingen in Engeland is er ook telkens een in Noord-Ierland en in Wales.

Trui Engels
door Trui Engels

38 procent van Amerikanen mijdt Corona-bier

Door de uitbraak van het coronavirus heeft een deel van de Amerikanen zich ook afgekeerd van het gelijknamige bier, het Mexicaanse Corona in handen van AB InBev. Uit een rondvraag van 5W Public Relations blijkt dat 38 procent van de Amerikanen verklaarde 'onder geen beding' dit bier nog te zullen kopen.

Veertien procent van de respondenten die regelmatig het bier consumeren, zegt het nu niet in publiek te zullen bestellen. Zestien procent verklaarde zelfs niet zeker te zijn of er een band was tussen het bier en het virus. 'Dit is een ramp voor het merk', meent Ronn Torossian van 5WPR. 'wie wil nu gelinkt worden aan een virus dat mensen doodt?'.

Een online spotje waarbij een aantal blikjes Corona aanspoelen met de boodschap "binnenkort aan land", kreeg dan weer kritiek wegens 'smakeloos'.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Wat doen de Belgische ondernemingen?

Op korte termijn lijkt de impact zich te beperken tot enkele sectoren, maar de naschokken kunnen lang nazinderen. Trends deed een rondvraag bij Belgische ondernemingen om een laatste stand van zaken op te maken.

Trui Engels
door Trui Engels

Eerste geval in IJsland

Het nieuwe coronavirus reikt tot het verre noorden van Europa. Een man van in de veertig, die onlangs is teruggekeerd uit Noord-Italië, testte positief op het virus in IJsland.

Trui Engels
door Trui Engels

Italië heeft tekort aan mondmaskers

Italië heeft zijn Europese bondgenoten om hulp gevraagd voor de aanschaf van mondmaskers. Onderzocht wordt welke lidstaten de benodigde maskers kunnen leveren.

Parallel loopt een procedure om gezamenlijk materiaal aan te kopen voor de persoonlijke bescherming tegen het virus. De gezondheidsministers van de 27 EU-lidstaten zetten daarvoor het licht op groen tijdens een ontmoeting op 13 februari. Maar vrijdag was nog altijd onduidelijk hoe groot precies de vraag is. Ook België neemt deel aan die groepsaankoop.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Made in China krijgt coronashock

De wereldeconomie is een complex kluwen, waarvan de productie- en leveringsketens de aardbol omspannen. Door het uitdijende coronavirus blijkt nu hoezeer bedrijven wereldwijd afhankelijk zijn van China, maar het risico op ernstige ontwrichtingen is niet in alle landen even groot. De Trends-redactie maakt de (voorlopige) balans: Waarom het bedrijfsleven wakker ligt van het virus

© reuters
Trui Engels
door Trui Engels

WHO: 'Risico op wereldwijde verspreiding zeer groot'

Het risico dat het nieuwe coronavirus zich wereldwijd verspreidt, is 'zeer groot', zegt de WHO. Het gezondheidsagentschap van de VN beschouwde het risico eerder nog als 'groot'.

'De blijvende toename van het aantal gevallen en het aantal getroffen landen zijn duidelijk een bekommernis', zegt het hoofd van de WHO, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Tedros zegt dat 24 gevallen van Covid-19 van Italië naar 14 andere landen verspreid zijn. Vanuit Iran zijn 97 gevallen verspreid naar 11 landen.

Het aantal nieuwe besmettingen in China daarentegen staat op het laagste punt in ruim een maand.

Trui Engels
door Trui Engels

Geen hostie op de tong, aparte bekertjes voor de wijn

Katholieke en protestantse kerken in Nederland nemen maatregelen om te voorkomen dat het coronavirus zich zondag tijdens de wekelijkse kerkgang zou kunnen verspreiden. De Nederlandse Bisschoppenconferentie heeft besloten dat gelovigen de hostie tijdens de mis niet op de tong kunnen ontvangen. Kerkgangers mogen elkaar bij de vredeswens geen hand geven en ze mogen geen gebruik maken van wijwater als ze de kerk binnenkomen of verlaten.

De dienstenorganisatie van de Protestantse Kerk in Nederland (PKN) adviseert kerkenraden om bij het Heilig Avondmaal geen wijn uit een gezamenlijke beker te drinken, maar aparte bekertjes te gebruiken.Afvegen van de gezamenlijke beker na elke slok biedt geen bescherming tegen overdracht van virussen, aldus PKN.

Trui Engels
door Trui Engels

Batibouw: alle deurklinken 5 keer per dag gedesinfecteerd

De organisatoren van Batibouw, dat zaterdag de deuren opent, hebben verschillende maatregelen genomen tegen het coronavirus. Die situeren zich vooral op het sanitaire vlak. Zo zijn er zeeppompjes geïnstalleerd in de sanitaire blokken en aan de informatiepunten. Er is ook een ploeg die vijf keer per dag alle deurklinken op het salon zal desinfecteren. Daarnaast zijn er ook vier dokters die standby zijn om tussen te komen mocht een bezoeker ziekteverschijnselen vertonen.

Mitsubishi Electric, een producent van warmtepompen en aircosystemen, neemt geen risico's en laat vrijdagnamiddag weten dat het zijn stand handhaaft, maar niet zal bemannen.

Trui Engels
door Trui Engels

Wat moet je doen als je denkt besmet te zijn met het nieuwe coronavirus?

Het officiële advies van de FOD Volksgezondheid voor mensen die denken besmet te zijn met het nieuwe coronavirus en onlangs in China of in een ander land met bevestigde covid-19-gevallen zijn geweest, is: bel naar uw huisarts en vermeld uw reisgeschiedenis en uw symptomen. Ga niet naar de wachtzaal of naar spoed.

Indien de huisarts een besmetting vermoedt kan hij doorverwijzen naar het dichtstbijzijnde ziekenhuis, waar een screening wordt uitgevoerd. Enkel bij risicopatiënten, die uit risicogebied komen of met iemand in contact kwamen die uit zo'n gebied kwam, wordt overgegaan tot labotesten.

De patiënt gaat onmiddellijk naar huis om in thuisisolatie te gaan tot de resultaten van de test bekend zijn. Dat duurt ongeveer vier uur.

Wanneer er effectief een patiënt met een besmetting wordt vastgesteld, is het Universitair Ziekenhuis Antwerpen (UZA) samen met het UMC Sint-Pieter in Brussel het enige referentiecentrum voor opname.

Trui Engels
door Trui Engels

UZ Antwerpen bereidt zich voor met aparte containerafdeling voor screenings

Het Universitair Ziekenhuis Antwerpen (UZA) ziet sinds zondag een duidelijke stijging van het aantal mensen dat zich op doorverwijzing of uit eigen beweging wil laten screenen op het coronavirus. Om de spoedafdeling niet volledig op te eisen, wordt daarom een aparte containerafdeling gebouwd.

© Belga
Bart Osaer
door Bart Osaer

Corona stuwt vrachttarieven naar ongeziene hoogte

Trends-redacteur Wolfgang Riepl vroeg aan Wouter Dewulf, transporteconoom aan Universiteit Antwerpen en Aris Munandar van het luchtvaartstudiebureau Studium@Scaldim hoe zwaar de impact van het coronavirus weegt op de transportsector. Meer over de ravage die het coronavirus aanricht in de transportsector lees je hier.

© belga
Trui Engels
door Trui Engels

Je kan blijkbaar het virus twee keer oplopen

Een geval van coronabesmetting bij een Japanse vrouw lijkt aan te tonen dat mensen die ooit besmet geweest zijn niet noodzakelijk immuun zijn geworden voor de ziekte. Hoe dat kan, lees je hier.

Trui Engels
door Trui Engels

Kan je werkgever je verplichten vakantiedagen op te nemen?

Sommige bedrijven verplichten werknemers die in gebieden zijn geweest waar het coronavirus is vastgesteld, om zeker twee weken thuis te blijven en verlof of recuperatiedagen te nemen. Dat mag niet, zegt werkgeversorganisatie Voka, want vakantie is in principe vrij te kiezen. Als beide partijen evenwel akkoord zijn dat de werknemer thuis blijft en vakantie opneemt, kan het wel.

Aan de andere kant wijst Voka ook op de verantwoordelijkheid van de werkgever om de veiligheid van alle personeelsleden te garanderen.

Trui Engels
door Trui Engels

Voorlopig geen maatregelen voor terugkeerders uit risicogebied

Voor terugkeerders uit landen waar het nieuwe coronavirus werd vastgesteld, worden voorlopig geen maatregelen genomen. Wie uit Italië komt, hoeft zich dus nergens te melden, maar moet wel opletten voor ziekteverschijnselen.

Trui Engels
door Trui Engels

Kunnen huisdieren covid-19 krijgen?

Er bestaat geen enkel bewijs dat dieren als katten of honden het nieuwe coronavirus kunnen opdoen, of zelfs maar overbrengen. Toch wil Hongkong huisdieren van coronapatiënten voortaan twee weken in quarantaine te plaatsen. Dat komt omdat sporen van het virus aangetroffen zijn op de hond van een zieke vrouw. De hond vertoonde geen symptomen. Mogelijk hebben de positieve tests te maken met een contaminatie van de snuit en de mond van de hond door de omgeving.

© Reuters
Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Ocean Viking moet zo snel mogelijk terug naar zee'

Door de uitbraak van Covid-19 in Italië ligt de Ocean Viking, het zoek- en reddingsschip van Artsen Zonder Grenzen en SOS Méditerranée, sinds zondag stil voor de kust van Sicilië. 'De quarantaine voor de Ocean Viking staat gelijk aan het doen stoppen van een ambulance in het midden van een urgentie', klaagt Artsen Zonder Grenzen vrijdag aan. De ngo spreekt van een discriminerende maatregel. 'De enige schepen die in quarantaine zijn geplaatst, zijn reddingsschepen', stelt projectcoördinator Michael Fark.

De Ocean Viking werd in quarantaine geplaatst na de ontscheping van 276 mensen die op zee waren gered. 'De reddingsboot heeft zich aan alle maatregelen gehouden en ligt nu bijna vijf dagen voor de kust van Sicilië verankerd. Ondertussen wordt het steeds duidelijker dat de quarantainemaatregelen alleen worden toegepast op zoek- en reddingsschepen. Dat is een discriminerende maatregel', zegt Michael Fark, projectcoördinator en landcoördinator voor Libië.

De afgelopen 48 uur liepen meldingen binnen van boten in nood op de Middellandse Zee. 'We maken ons grote zorgen over het lot van de mensen op deze boten. Hoewel we de preventieve maatregelen volledig hebben nageleefd, hebben we op dit moment geen reden om te vermoeden dat een van de bemanningsleden aan boord het virus heeft opgelopen of eraan is blootgesteld.'

'Nu het conflict in Libië escaleert, hebben migranten en vluchtelingen die in het land vastzitten geen andere keuze dan hun leven te riskeren over de Middellandse Zee. Het is dringend en noodzakelijk dat de Ocean Viking zo snel mogelijk terugkeert naar zee om mannen, vrouwen en kinderen te redden van de verdrinkingsdood. De legitieme bezorgdheid over de volksgezondheid die door Covid-19 wordt geuit, mag niet worden gebruikt om het voorkomen van het redden van levens op zee te rechtvaardigen', stelt Fark. (Belga)

Jasper Van Loy
door Jasper Van Loy

Ploegleider Aerts na afgelaste UAE Tour: 'Niemand maakt zich echt zorgen'

De UAE Tour werd donderdagavond stopgezet nadat twee leden van een ploeg besmet zijn geraakt met het coronavirus. Alle renners, stafleden en journalisten moeten in hun hotel blijven en worden getest. 'Wij zijn vrijdagochtend om 6u getest', vertelt ploegleider Mario Aerts. 'Hopelijk weten we vanavond al meer of we naar huis mogen.'

Tadej Pogacar won donderdag de etappe. 's Avonds mocht plots niemand nog het hotel uit aan het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi. 'Niemand mocht het hotel binnen of buiten', doet Lotto Soudal-ploegleider Mario Aerts z'n verhaal. 'Na het avondeten werden alle ploegleiders dan samengeroepen door de organisatie (alle teams slapen in hetzelfde hotel, journalisten en leden van de RCS-organisatie in een ander hotel: het Crown Plaza Hotel in Abu Dhabi dat eveneens werd afgesloten, red). Er werd gemeld dat twee stafleden van een ploeg positief hadden getest op het coronavirus en de koers daarom werd stopgezet. Iedereen zou die avond nog getest worden. Neen, overdag was dat gerucht nog niet de ronde gegaan. Het nieuws kwam 's avonds heel onverwacht.'

Die testen lieten uiteindelijk, mede ook door de grote hoeveelheid ploegen en stafleden, een tijdje op zich wachten. 'Ik ben tot vier uur 's nachts wakker gebleven', gaat Aerts verder. 'Uiteindelijk zijn ze om 6u bij onze ploeg langsgeweest. Met een wattenstaafje nemen ze neusslijm en verder werd de temperatuur in onze oren genomen. Nu moeten we wachten op nieuws. De uitslag van de testen zou reeds vandaag/vrijdag al bekend zijn. Dan weten we of we zondag effectief naar huis mogen. Indien iemand besmet is, moet die wellicht langer blijven. Hopelijk loopt het zo'n vaart niet.'

Er heerst geen paniek. 'Neen, iedereen is rustig. Het is een beetje vervelend dat de koers is stopgezet, maar al bij al valt het hier wel mee', eindigt hij. 'Het weer is hier heel goed, we mogen op het dakterras en zo'n 50 vierkante meter buiten het hotel. Er zijn slechtere plaatsen en hotels om in quarantaine te moeten blijven. Niemand maakt zich ook echt zorgen. Er is ons verteld door dokters dat het coronavirus niet erger is dan een griep waar je ook dood van kan gaan, vooral ouderen en mensen met een zwakkere gezondheid. Ik maak me dus niet al te veel zorgen.' (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

TUI: 'Tien Belgen hebben hotel verlaten'

De tien Belgen die met touroperator TUI in hotel H10 Costa Adeje Palace hotel in Tenerife verbleven, hebben het gebouw verlaten. Dat meldt TUI.

De tien waren in het hotel aangekomen op maandag 24 februari, toen de besmette gast het hotel al had verlaten. 'Ons operationeel team op Tenerife heeft deze reizigers opgevangen en zal nu hun terugkeer naar België organiseren', laat TUI weten.

Donderdagavond werd beslist dat in totaal vijftien Belgische toeristen het domein vervroegd mochten verlaten als ze dat willen. De toeristen van touroperator Sunweb moeten voorlopig allemaal tot 10 maart in het hotel blijven. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Tweede patiënt met coronabesmetting in Nederland

In Nederland is een tweede coronabesmetting opgedoken. Het gaat om een vrouw die geen link heeft met de eerste patiënt, uit het Brabantse Loon op Zand. De tweede patiënt was vorige week in het Italiaanse Lombardije, meldt het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). De vrouw zit in thuisisolatie in Diemen, in Noord-Holland. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Zwitserland verbiedt alle grote evenementen

Zwitserland gaat zeker tot 15 maart alle openbare en private evenementen verbieden waarop meer dan duizend mensen aanwezig zijn. Het gaat om een maatregel in de strijd tegen het cornavirus, dat al negen mensen in het land besmet heeft. Dat blijkt uit een mededeling van de regering. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Mongolië plaatst eigen president in quarantaine

Battulga Khaltmaa, de president van Mongolië, is na zijn terugkeer van een reis naar China voor veertien dagen in quarantaine geplaatst. Dat meldde het staatsmedium Montsame. Ook andere Mongolische regeringsfunctionarissen die in China waren, zitten in Mongolië in isolatie.

Battulga Khaltmaa was het eerste staatshoofd dat China bezocht sinds het land in januari speciale maatregelen had genomen om de uitbraak van het nieuwe coronavirus in te dijken. Hij was donderdag samen met minister van Buitenlandse Zaken Tsogtbaatar Damdin en andere hoge regeringsfunctionarissen in Peking aangekomen. De Mongolische president had er een ontmoeting met zijn Chinese ambtgenoot Xi Jinping en met premier Li Keqiang. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Beurskoersen opnieuw fors omlaag

Het coronavirus blijft zwaar wegen op de beurskoersen. De Europese beurzen zijn opnieuw aan de dag begonnen met dieprode cijfers. In Brussel ging de Bel20 met circa 4 procent verlies even onder de grens van 3.500 punten.

Ook Parijs (-3,3 procent), Amsterdam (-3,6 procent), Frankfurt (-3,8 procent) en Londen (-3,4 procent) doken in de eerste momenten van de handel de dieperik in. De Turkse beurs krijgt nog een extra tik nadat bekend is geraakt dat in Syrië 33 Turkse soldaten zijn omgekomen bij een luchtaanval. De beurs van Istanboel opende 10 procent lager. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Easyjet schrapt vluchten van en naar Noord-Italië

Easyjet gaat een aantal vluchten schrappen omdat de vraag ernaar aanzienlijk is gedaald nu er meer gevallen van Covid-19 opduiken. Dat kondigt de Britse lowcostmaatschappij aan in een persbericht. Vooral vluchten van en naar Italië worden getroffen.

Easyjet voelt niet alleen de vraag naar vluchten van en naar Italië afnemen, maar ziet ook wat minder appetijt om te vliegen in andere landen waar het bedrijf actief is. Het bedrijf zegt de toestand van nabij te volgen. Over de financiële impact van Covid-19 kan de luchtvaartmaatschappij nog niets zeggen. Het is niet duidelijk of er ook vluchten vanuit Brussels Airport zullen sneuvelen.

Vanuit Brussel vliegt Easyjet momenteel enkel naar bestemmingen in Duitsland, Zwitserland en Frankrijk. Net als andere maatschappijen, neemt Easyjet nog andere maatregelen. Er zal bespaard worden op de administratie, aanwervingen worden stopgezet, werknemers kunnen onbetaald verlof nemen en bepaalde projecten worden uitgesteld. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

VN bereid om Noord-Korea bij te staan in strijd tegen epidemie

De VN-Veiligheidsraad is bereid om humanitaire vrijstellingen van de zware economische sancties tegen Noord-Korea goed te keuren om het land te helpen bij de strijd tegen de epidemie van het coronavirus. Dat stelt de Duitse ambassadeur bij de VN, Christoph Heusgen.

Het was de eerste keer dat de leden van de Veiligheidsraad op een vergadering over het coronavirus spraken sinds de uitbraak van de epidemie. De zitting over Noord-Korea vond achter gesloten deuren plaats.

'Het probleem is dat Noord-Korea zijn grenzen heeft gesloten', verklaarde Heusgen. Rond de tafel hebben de leden van de Veiligheidsraad 'Noord-Korea opgeroepen om medische apparatuur het land binnen te laten en zo de bevolking te beschermen'.

Volgens de ambassadeur is het nog onduidelijk of er gevallen van het virus zijn in Noord-Korea. 'Het land is gesloten en ze geven maar zeer beperkt informatie', aldus Heusgen.

Als reactie op de epidemie hebben de autoriteiten in Noord-Korea alle land-, trein- en luchtverbindingen met het buitenland opgeschort, zelfs voor diplomaten. Alle buitenlanders in het land zitten momenteel in quarantaine.

Duitsland maakte donderdag bekend dat het zijn ambassade in Noord-Korea tijdelijk sluit. De diplomaten blijven in de ambassade in quarantaine. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Grens van 2.000 besmettingen overschreven in Zuid-Korea

Het aantal besmettingen met het coronavirus is in Zuid-Korea gestegen tot 2.022, met 256 nieuwe gevallen. Dat hebben de gezondheidsautoriteiten bekendgemaakt.

De meeste nieuwe besmettingen doen zich vooral voor in Daegu, in het zuidoosten van het Zuid-Korea, en in de provincie Gyeongsang. Er zijn geen nieuwe sterfgevallen geregistreerd, waardoor de dodentol in het land blijft staan op dertien.

De populaire K-pop band BTS kondigde vrijdag aan dat vier concerten in Seoel in april geannuleerd worden door het coronavirus. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Eerste geval in Sub-Sahara vastgesteld

In het Afrikaanse land Nigeria is voor het eerst een geval van het nieuwe coronavirus vastgesteld. Dat meldt het ministerie van Volksgezondheid donderdag. Het gaat om een eerste patiënt in de Sub-Sahara.

Het geval is op 27 februari vastgesteld in de staat Lagos, meldt het ministerie.

Het gaat om een Italiaan die werkt in Nigeria en die sinds 25 februari opnieuw in het land is na een bezoek aan Milaan.

De patiënt verblijft in een ziekenhuis in Lagos en is 'stabiel en vertoont geen onrustwekkende symptomen', klinkt het nog.

Op het Afrikaanse continent is het coronavirus behalve in Nigeria ook al in Egypte en Algerije opgedoken. In Afrika is er nog niemand aan covid-19 gestorven.(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Laagste aantal nieuwe gevallen in China sinds een maand

De autoriteiten in China melden vrijdag dat er in een dag tijd 327 nieuwe besmettingen van het nieuwe coronavirus zijn vastgesteld. Dat is het laagste aantal nieuwe infecties in ruim een maand tijd.

Het longvirus eiste in 24 uur tijd 44 levens. Met 318 infecties en 41 dodelijke slachtoffers kwamen de meeste gevallen opnieuw uit de bijzonder zwaar getroffen provincie Hubei.

Volgens de Chinese gezondheidsautoriteiten zijn 78.824 mensen op het Chinese vasteland nu besmet met het nieuwe coronavirus. In totaal zijn 2.788 mensen er daar tot nu toe aan bezweken. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Eerste besmetting vastgesteld in Nederland

In Nederland is er voor het eerst bij iemand een besmetting met het nieuwe coronavirus vastgesteld. Het gaat om een man die in isolatie ligt in het TweeSteden Ziekenhuis in Tilburg. Dat hebben het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) en de Nederlandse minister van Medische Zorg Bruno Bruins donderdag bekendgemaakt.

De gemeente Tilburg ligt in de zuidelijke provincie Noord-Brabant, niet ver van de Belgische grens. De patiënt is volgens het RIVM kort geleden in de Noord-Italiaanse regio Lombardije geweest. De besmetting is vastgesteld door onderzoek in het ziekenhuislaboratorium. "De Gemeentelijke Gezondheidsdienst zoekt op dit moment uit met wie de man in contact is geweest", aldus het RIVM.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Beperkt aantal Belgen dat in quarantaine zit in hotel op Tenerife, mag hotel verlaten

Een beperkt aantal Belgische toeristen die in quarantaine zitten in een hotel op Tenerife, mag het hotel vervroegd verlaten en kan naar huis. Dat bevestigt woordvoerder Karl Lagatie van de FOD Buitenlandse Zaken donderdagavond. Na nauw contact met de Spaanse autoriteiten heeft Buitenlandse Zaken te horen gekregen dat alles samen 130 toeristen sneller het hotel zullen kunnen verlaten.

Daar zijn dus ook Belgen bij, maar om hoeveel landgenoten het gaat, is momenteel nog niet duidelijk. Wanneer en hoe ze zullen terugkeren, is ook nog niet geweten. "Zij vertonen geen symptomen", aldus Lagatie. In totaal verblijven er 118 Belgen in het Hotel H10 Costa Adeje Palace. Het hotel werd dinsdag in quarantaine geplaatst, nadat bij vier Italiaaanse gasten het nieuwe coronavirus was vastgesteld.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Zesduizend toeristen zitten vast cruiseschip in Mexico in afwachting van tests

Ongeveer zesduizend toeristen zitten vast op het cruiseschip MSC Meraviglia in de haven van het Mexicaanse eiland Cozumel, voor de kust van de Oost-Mexicaanse staat Quintana Roo. Medische experts voeren tests uit om na te gaan of iemand besmet is met het nieuwe coronavirus. In Jamaica en op Grand Cayman was het schip al geweigerd, omdat een bemanningslid een gewone griep had.

De gouverneur van Quintana Roo, Carlos Joaquin, zei dat het schip werd toegelaten "vanwege de weersomstandigheden". Maar de opvarenden mogen pas van het schip als medische experts bevestigen dat niemand het coronavirus heeft.

De Mexicaanse president Andres Manuel Lopez Obrador zei dat zijn land niet hysterisch zou doen over het virus, maar dat het wel belangrijk is om de medische standaarden in acht te nemen."We kunnen onze havens of vliegvelden niet sluiten", zei hij op een persconferentie.

In Brazilië is woensdag het eerste geval van het nieuwe coronavirus vastgesteld in Latijns-Amerika. Het virus ontstond in de Chinese regio Wuhan, maar verspreidde zich nadien naar meer dan veertig landen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vlaamse scholen gaan volgende week gewoon open

De Vlaamse scholen zullen maandag gewoon de deuren openen. Er is op dit moment geen reden tot ongerustheid in verband met het coronavirus. Dat is donderdag beslist op een overleg tussen het Departement Onderwijs, het Agentschap Zorg en Gezondheid (AZG) en het Coördinatie- en Crisiscentrum van de Vlaamse Overheid (CCVO). Ook de Franstalige scholen gaan na de krokusvakantie open.

"De basisregel blijft in voege", meldt Onderwijsminister Ben Weyts. "Zolang iemand geen symptomen heeft, zelfs al bezocht die persoon een risicogebied, mag die persoon gewoon gaan werken of naar school blijven gaan." Alleen als een persoon symptomen vertoont, moet hij of zij thuis blijven en de huisarts contacteren. Die zal dan de voorziene procedure volgen. Als er in de toekomst scholen zouden worden gesloten, gebeurt dat altijd op basis van een advies van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

In afwachting worden de regels nog eens onder de aandacht van de scholen gebracht. Begin deze maand werd al gecommuniceerd dat kinderen die uit risicogebied komen en symptomen vertonen, zeven dagen niet naar school mogen. Als kinderen symptomen zouden ontwikkelen tijdens de schooluren, moet de leerkracht hen verwijderen uit de klas en de ouders contacteren. Ook zij mogen daarna zeven dagen niet naar school komen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Epidemie bevindt zich op 'beslissend punt'

Er is stilaan een "beslissend punt" bereikt in de strijd tegen het coronavirus. Dat heeft de directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO donderdag verklaard. Hij roept de landen op om "snel" te handelen om het "zeer gevaarlijke virus" aan te pakken.

Door de snelle verspreiding van het virus in landen als Iran, Italië en Zuid-Korea, bevindt de wereld zich nu op een kruispunt, verklaarde WHO-topman Tedros Adhanom Ghebreyesus tijdens een persconferentie. De beslissingen die nu genomen worden, kunnen bepalen of het coronavirus onder controle wordt gebracht, dan wel of de epidemie uit de hand loopt. "Dit virus heeft een pandemisch potentieel", zo klonk het.

"We bevinden ons nu op een beslissend punt. Als jullie nu op een harde manier reageren, kunnen jullie het coronavirus indijken. Mijn advies is om snel te handelen." "Het is nu het moment om actie te ondernemen, infecties te voorkomen en levens te redden", vervolgde hij. Vroege detectie, isolatie van patiënten en het opsporen van mensen die in contact geweest zijn met een besmette patiënt, acht hij daarbij cruciaal. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Belgen op Tenerife: 'Wachten op resultaten van labtesten en klinische onderzoeken'

"Het is momenteel wachten op de resultaten van de testen en de klinische onderzoeken die de Spaanse diensten van Volksgezondheid hebben gedaan op de bezoekers van 'Hotel H10 Costa Adeje Palace' op het Canarische eiland Tenerife. "Dat zegt Jan Eyckmans, woordvoerder van de federale overheidsdienst Volksgezondheid. Bij de honderden gasten van het hotel zijn er ook 118 Belgen. Het Agentschap Zorg en Gezondheid herinnert de zorgcentra en artsen vandaag/donderdag aan de procedures en richtlijnen, wanneer er zich een uitbraak van het coronavirus bij ons zou voordoen.

Hoe lang het zal duren eerde resultaten van de Spaanse tests bekend zijn, is niet duidelijk. Woensdag circuleerden berichten dat het 48 uur zou kunnen duren. "Maar we zijn voortdurend en intensief in contact met de Spaanse autoriteiten", verzekert Jan Eyckmans van FOD Volksgezondheid. "We stellen hen vragen over wat er in het hotel gebeurt en hoe de gasten van het hotel in quarantaine het stellen en we krijgen daar ook informatie over. Die is geruststellend. Het is ons ook al tot twee keer toe bevestigd dat de Spanjaarden het menen met de quarantaine van 14 dagen voor wat het hotel op Tenerife betreft."

"Het Vlaamse Agentschap Zorg en Gezondheid van zijn kant zal vandaag/donderdag de zorgcentra (rusthuizen, ziekenhuizen, ...) en artsen nogmaals aanschrijven over de procedures en instructies met betrekking tot infectieziektes, zoals het nieuwe coronavirus", zegt woordvoerder Joris Moonens van het Agentschap Zorg en Gezondheid. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Dodental in Italië opgelopen tot 14, al 528 besmettingen

In Italië zijn nog twee mensen overleden aan de gevolgen van Covid-19. In totaal heeft de ziekte nu al aan veertien mensen in het land het leven gekost. Dat heeft het hoofd van de civiele beschermingsdienst, Angelo Borrelli, donderdag bekendgemaakt

Het aantal besmettingen in Italië is intussen ook verder opgelopen tot 528. Daarbij bevinden zich veertig mensen die alweer genezen zijn. Donderdag werden 108 nieuwe gevallen gemeld. De Italiaanse minister van Buitenlandse Zaken Luigi Di Maio waarschuwt intussen voor overdreven reacties.

Hij vraagt de toeristen en ondernemers om Italië niet links te laten liggen uit angst voor het coronavirus. "Als onze kinderen naar school kunnen gaan, kunnen ook de toeristen en de ondernemers komen", zegt hij. Hij wijst er ook op dat er slechts twee haarden zijn in Italië, die zich allebei in het noorden van het land bevinden. "Van de meer dan 7.000 gemeenten in Italië, zijn er nauwelijks een tiental getroffen."

Di Maio wijst erop dat de toeristische sector in Italië nu al de gevolgen voelt van de uitbraak van het coronavirus. Onder meer in Milaan, op een zestigtal kilometer van de belangrijkste Italiaanse haard, is het aantal hotelboekingen fors teruggelopen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Wie getroffen regio's in Italië bezocht, mag 28 dagen geen bloed geven

Door het coronavirus mogen mensen die op reis geweest zijn naar vier noordelijke regio's in Italië na hun terugkeer 28 dagen geen bloed of bloedplaatjes doneren. Dat zegt het Rode Kruis Vlaanderen. Wie buiten de EU geweest is - dus ook in China - moet sowieso altijd 28 dagen wachten.

Het Rode Kruis hanteert een "uitstelbeleid" voor donoren die de voorbije maanden op reis buiten België gingen. Afhankelijk van waar ze verbleven, mogen donoren dan gedurende een bepaalde tijd geen bloed doneren. Op de website van het Rode Kruis (www.rodekruis.be) kan je per land nakijken wanneer je terug bloed, plasma en bloedplaatjes mag geven na een verblijf in het buitenland.

Voor bepaalde gebieden in Italië is het uitstelbeleid woensdag aangepast, zegt Marjolein Van daele van Rode Kruis Vlaanderen. Wie in de regio's Veneto, Lombardije, Emilia-Romagna of Piemonte is geweest, moet omwille van het coronavirus 28 dagen wachten alvorens opnieuw bloed of bloedplaatjes te mogen geven. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Geen systematische controles aan Europese binnengrenzen

Systematische controles aan de grenzen tussen EU-landen om de uitbraak van het nieuwe coronavirus onder controle te krijgen zijn niet aan de orde. Geen enkele lidstaat heeft de intentie om dat te doen, is de uitkomst van overleg tussen de lidstaten, het Europese grensagentschap Frontex en de Europese Commissie. Mensen die uit getroffen gebieden komen, krijgen wel te maken met verscherpte controles.

Het nieuwe coronavirus lijkt zich na China ook in Europa te verspreiden. Vooral Italië is getroffen. Daar zijn intussen meer dan 400 besmettingen vastgesteld met Covid-19, vooral in het noorden van het land. De kans op een gelijkaardige uitbraak in andere Europese landen is volgens het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -Bestrijding (ECDC) "matig tot hoog". Door het vrij verkeer van personen kunnen mensen binnen de EU zich bovendien vrij verplaatsen van de ene naar de andere lidstaat.

Maar systematische controles aan de grenzen zijn momenteel niet aan de orde, werd beslist in een overleg tussen de lidstaten, Frontex en de Europese Commissie. Mensen die uit de getroffen gebieden komen, zoals Noord-Italië, kunnen eventueel wel onderworpen worden aan verscherpte controle. Verder is het vooral aan de lidstaten om te beslissen welke maatregelen ze nemen, zoals het afgelasten van evenementen. "Het is niet de taak van de Europese Commissie om hier aanbevelingen over te geven", zei een woordvoerster. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Basisschool Wemmel mag niet op sneeuwklassen naar Noord-Italië

Het schepencollege van Wemmel heeft beslist vanwege het coronavirus de sneeuwklassen van het zesde leerjaar van de Franstalige gemeentelijke basisschool in Noord-Italië te annuleren. Samen met de school wordt naar alternatieve activiteiten gezocht voor de 74 leerlingen.

Het zesde leerjaar wilde volgende week met de bus afreizen naar Fucine (Trento), ten noordoosten van de Italiaanse regio Lombardije waar het coronavirus is opgedoken. Alhoewel Buitenlandse Zaken voor de regio geen reisverbod heeft opgelegd en aanraadt om de instructies van de lokale autoriteiten op te volgen, wil het gemeentebestuur het risico niet nemen dat de kinderen en leerkrachten besmet geraken door het virus. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Dodental in Iran loopt op tot 22, Japan sluit alle scholen

Het nieuwe coronavirus heeft in Iran aan nog eens zeven mensen het leven gekost, waardoor het totale dodental in dat land is opgelopen tot 26. Dat meldt het Iraanse nieuwsagentschap Irna donderdag.

Het aantal mensen dat het nieuwe coronavirus heeft, is in een dag tijd ook gestegen tot 245. Dat zijn er 106 meer dan woensdag. Er zijn intussen 45 Iraniërs hersteld van de ziekte.

Ook Zulani Nouri, het hoofd van de Iraanse parlementaire Nationale Veiligheidscommissie, blijkt besmet te zijn met het virus. Dat maakte hij donderdag zelf bekend. Vorige week was ook al bekendgemaakt dat de Iraanse viceminister van Gezondheid, Iraj Harirchi, het virus had opgelopen.

Vanuit Iran heeft het virus zich ook verder verspreid in de Golfregio. Woensdag werden in Bahrein en in Koeweit gevallen gemeld die gelinkt worden aan de uitbraak in Iran.

In Japen nemen ze ondertussen verregaande maatregelen. De Japanse eerste minister Shinzo Abe vraagt alle basisscholen en middelbare scholen om hun deuren vanaf maandag dicht te houden. De maatregel zou enkele weken van kracht blijven, zo meldt de Japanse zender TBS. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Apple: Geen duidelijk zicht op de impact van het coronavirus

Apple-topman Tim Cook kan niet duidelijk inschatten wat de gevolgen van het coronavirus zullen zijn op toekomstige producten van het techbedrijf. Hij zei dit tijdens Apples jaarlijkse aandeelhoudersvergadering. Hints over nieuwe gadgets bleven dit keer uit, maar volgens insiders zitten er een 5G-iPhone en virtual reality-headset in de pijplijn bij het bedrijf. De introductie van die gadgets zou door het virus vertraging kunnen oplopen. (ANP)

Gert Segers
door Gert Segers

Facebook verbiedt misleidende reclameboodschappen

Facebook bant reclameboodschappen die de uitbraak van het coronavirus misbruiken om winst te boeken en zo consumenten misleiden. Dat heeft het bedrijf woensdag gemeld.

In de mededeling meldt Facebook dat het advertenties verbiedt op zijn platformen (Facebook, Instagram, WhatsApp) voor 'producten die naar het coronavirus refereren om zo paniek te zaaien of om te impliceren dat de producten het virus genezen of besmettingen kunnen tegengaan'.

Het gaat dan bijvoorbeeld over reclame voor mondmaskers die als enige nog beschikbaar zouden zijn en die garanderen dat ze de verspreiding van het virus tegengaan.

Door de paniek rond het Covid-19-virus kopen mensen massaal producten als mondmaskers of desinfecterende sprays aan, die trouwens vaak niet werken tegen het virus. Aanbieders van die producten misbruiken die stormloop om geld uit de epidemie te slaan. Woensdag nog raakte bekend dat op Amazon een doos mondmaskers werd aangeboden voor 95,50 euro, terwijl het product bij de apotheken verkocht werd voor 3,95 euro.

Facebook meldt ook nog dat het zijn werk voortzet om 'de verspreiding van desinformatie en schadelijke inhoud over het virus te beperken' en tegelijkertijd gebruikers toeleidt naar informatie die wordt verspreid door gezondheidsorganisaties. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

AB Inbev liep al 235 miljoen euro in China mis door virus

Bierreus AB InBev is door de uitbraak van het coronavirus in China in de eerste twee maanden van dit jaar ongeveer 285 miljoen dollar (261 miljoen euro) aan opbrengsten misgelopen en ongeveer 170 miljoen dollar aan ebitda (winst voor interesten, belastingen, afschrijvingen en waardeverminderingen) verloren. Dat meldt het bedrijf donderdag bij de presentatie van zijn jaarresultaten.

'De uitbraak heeft geleid tot een aanzienlijke daling van de vraag in China in zowel het horeca- als het thuisgebruiksegment', klinkt het. Daarnaast was de vraag tijdens het Chinese Nieuwjaar lager dan de vorige jaren aangezien het samenviel met de start van de uitbraak.

Voor het eerste kwartaal van dit jaar verwacht AB InBev dat het coronavirus tot een daling van de ebitda met 10 procent zal leiden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Eerste niet-herleidbare besmetting in VS ontdekt

De Amerikaanse gezondheidsdienst CDC heeft in Californië voor het eerst een besmettingsgeval van het nieuwe coronavirus ontdekt dat niet te herleiden is naar eerdere besmettingen in het land.

Volgens het CDC lijkt de patiënt niet in China te zijn geweest en is hij ook niet in contact geweest met iemand anders waarbij het coronavirus is vastgesteld.

Gezondheidsautoriteiten in de VS uitten eerder al hun zorgen over de verspreiding van het virus. Deskundigen vrezen dat het coronavirus zich buiten het zicht van de instanties zal verspreiden en bestrijding daardoor bemoeilijkt wordt.

President Donald Trump zei eerder op de dag dat het risico van het virus voor de Amerikaanse bevolking gering is, en dat een grote uitbraak uitgesloten lijkt. In de VS zijn tot dusver zeker 57 gevallen besmettingsgevallen van het virus bekend.

Ondertussen is ook in Denemarken en Estland eerste besmettingen bekendgemaakt. Volgens Deense media gaat het om een man die terugkeerde van een skivakantie in Noord-Italië met familieleden. Denemarken plant voorlopig geen extra controles van mensen die het land binnenkomen. Dinsdag meldden de autoriteiten al dat het risico op besmettingen in Denemarken groter was geworden, maar dat het nog steeds als laag werd beschouwd.

De Estse autoriteiten melden donderdagochtend eveneens de eerste Covid-19-besmetting. 'Er is een bericht binnengekomen dat de eerste besmetting gisteren werd geïdentificeerd', aldus minister van Sociale Zaken Tanel Kiik aan televisiezender ETV. 'Het gaat om iemand die permanent in Estland woont, maar die geen Estse burger is.' Het zou gaan om een Iraniër, die woensdagavond was teruggekeerd uit zijn land. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Zuid-Korea en VS stellen militaire oefeningen uit om virus

De Verenigde Staten en Zuid-Korea hebben gezamenlijke militaire oefeningen die binnenkort zouden plaatsvinden opgeschort vanwege het nieuwe coronavirus. Dat maakte het hoofd van de samenwerkende troepen donderdag bekend.

Het besluit komt nadat Zuid-Korea eerder op de dag meldde dat er 334 nieuwe besmettingsgevallen van het nieuwe coronavirus in het land zijn vastgesteld.

Van 1.595 mensen in Zuid-Korea is nu bekend dat zij zijn besmet en 12 mensen zijn overleden. Alleen in China, waar zo'n 80.000 gevallen van het virus bekend zijn en 2.700 sterfgevallen, zijn meer besmettingen gemeld.

De strijdkrachten van Zuid-Korea en de VS voeren jaarlijks samen grote militaire trainingen uit, de eerstvolgende zou in de lente plaatsvinden. Het is niet bekend wanneer de oefeningen worden hervat.

Woensdag raakte bekend dat een 23-jarige Amerikaanse militair die gestationeerd is in Zuid-Korea besmet is met het coronavirus. De militair is gelegerd in Camp Carroll, op 20 kilometer van Daegu, lieten de Amerikaanse troepen in Zuid-Korea weten. De man is in quarantaine geplaatst in zijn huis buiten de basis.

Eva Schram
door Eva Schram

Zuid-Korea meldt 334 nieuwe besmettingen

De autoriteiten in Zuid-Korea meldden donderdag dat er 334 nieuwe besmettingsgevallen van het nieuwe coronavirus zijn vastgesteld in het land. Van 1.595 mensen in Zuid-Korea is nu bekend dat zij zijn besmet. In China heeft het virus woensdag nog aan 29 mensen het leven gekost. Dat is het laagste aantal sterfgevallen in ruim drie weken tijd en 23 minder doden dan een dag eerder.

Volgens de Zuid-Koreaanse gezondheidsinstanties die betrokken zijn bij de bestrijding van het coronavirus, zijn er geen nieuwe doden gevallen. Tot nu zijn twaalf mensen in het land aan het virus bezweken.

In China nam het aantal nieuwe besmettingen in een dag met 433 patiënten toe. Het gros daarvan werd vastgesteld in de centraal-Chinese provincie Hubei, waar het virus voor het eerst opdook.

Op het vasteland van China zijn volgens de gezondheidsautoriteiten nu 78.497 besmet met het coronavirus. De uitbraak heeft daar inmiddels aan 2.744 mensen het leven gekost.

Wereldwijd zijn meer dan 81.000 besmettingen en 2.700 sterfgevallen gemeld.

Eva Schram
door Eva Schram

Saoedi-Arabië weert pelgrims om coronavirus

Saoedi-Arabië weert voorlopig pelgrims vanwege het nieuwe coronavirus. Dat meldt het Saoedische ministerie van Buitenlandse Zaken donderdag.

Het gaat specifiek om mensen die een bedevaartstocht, de zogeheten umrah, maken. De umrah trekt maandelijks tienduizenden moslims naar Mekka en kan op elk moment van het jaar worden uitgevoerd.

Behalve pelgrims ontzegt Saoedi-Arabië voorlopig ook de toegang aan reizigers uit landen waar het virus is opgedoken die het koninkrijk via een toeristenvisum willen bezoeken. Er zijn geen besmettingsgevallen van het coronavirus bekend in het land.

Eva Schram
door Eva Schram

Twee Italiaanse golfers in quarantaine geplaatst

De Italiaanse golfers Lorenzo Gagli en Edoardo Molinari zijn woensdag in Muscat, waar donderdag het Oman Open (European Tour) van start gaat, in quarantaine geplaatst. Dat uit vrees voor het coronavirus. De twee kunnen niet aan het toernooi deelnemen en zullen wellicht een week in afzondering moeten blijven.

De 34-jarige Gagli komt uit Florence, de 39-jarige Molinari uit Turijn, twee steden in het door het nieuwe virus getroffen noorden van Italië. Gagli had recent een griepje, Molinari, de oudere broer van voormalig British Open-winnaar Francesco Molinari, is zijn kamergenoot in Oman.

'Dit valt niet uit te leggen', klaagde Gagli. 'Als er echt besmettingsgevaar zou zijn, moeten ze inmiddels tientallen golfers in quarantaine plaatsen en het toernooi afgelasten.'

'Dit is ver overdreven voorzichtigheid van de organisatie', vindt Marco Durante van de Italiaanse golffederatie ervan. 'Alleen omdat Gagli tien dagen geleden een beetje koorts had.'

Nicolas Colsaerts, Thomas Pieters en Thomas Detry zijn de Belgische deelnemers in Oman.

Eva Schram
door Eva Schram

Trump ziet weinig gevaar in coronavirus

Het nieuwe coronavirus vormt amper een gevaar voor de bevolking van de Verenigde Staten. Dat zei de Amerikaanse president Donald Trump woensdag op een persconferentie in het Witte Huis over de situatie rond het virus.

Volgens Trump is het risico voor zijn landgenoten 'zeer laag' door de voorzorgsmaatregelen die zijn getroffen en zijn de VS voorbereid 'te doen wat nodig' is, mocht het virus zich verder verspreiden. 'Ziekenhuizen in bepaalde staten maken kamers vrij en bouwen quarantaineruimtes', aldus de Republikein. De VS hebben ook maskers besteld, 'voor het geval dat'.

Hooggeplaatste overheidsfunctionarissen zeiden onlangs dat het zeer waarschijnlijk is dat het virus zich sneller onder Amerikanen zal gaan verspreiden. Trump sprak dat tijdens de persconferentie echter tegen. 'Het kan groter worden, het kan een beetje groter worden, het kan helemaal niet groter worden', klonk het.

Net na de verklaringen van Trump stelde het Amerikaanse ministerie van Volksgezondheid dat het risico op verspreiding van het coronavirus in de Verenigde Staten 'snel kan evolueren'.

Een reisverbod voor Amerikanen naar andere landen waar het virus is opgedoken, is volgens Trump nog niet aan de orde. 'Op het juiste moment zullen we dat wellicht doen', zei de president, die naar Italië en Zuid-Korea verwees als landen die 'behoorlijk zwaar getroffen zijn' door het virus.

Vicepresident Mike Pence is door Trump aangesteld om de Amerikaanse aanpak van het nieuwe coronavirus te leiden. In de VS zijn tot nog toe 59 besmettingen gemeld.

De president zei nog dat hij een budget klaar heeft staan voor de strijd tegen de epidemie. Het Witte Huis heeft het Congres gevraagd om 2,5 miljard dollar vrij te maken, maar volgens de Democraten is er veel meer geld nodig.

Eva Schram
door Eva Schram

Overzicht van Europese landen die door coronavirus zijn getroffen

Het coronavirus verspreidt zich nu ook steeds meer binnen Europa. Hieronder een overzicht van het aantal geregistreerde gevallen en doden.

Italië

In Italië zijn ondertussen al twaalf doden gevallen. Woensdagavond werd de grens van 400 gevallen bereikt. Italië is binnen Europa het harst getroffen door het coronavirus. In veel andere Europese landen worden mensen geïnfecteerd door Italianen.

Spanje

In Spanje zijn dertien gevallen gemeld, waarvan er tien gelinkt zijn met Italië. Een hotel op het Canarische eiland Tenerife is in quarantaine geplaatst nadat het coronavirus werd vastgesteld bij Italianen. Ook in Andalusië is een geval vastgesteld. Het is niet duidelijk hoe de persoon besmet is.

De Spaanse autoriteiten raden landgenoten af om naar Italië en naar andere getroffen landen te reizen. Reizigers die symptomen vertonen worden bij aankomst in Spanje getest.

Frankrijk

In Frankrijk zijn momenteel achttien besmettingen en zijn twee mensen omgekomen. Het achttiende geval werd woensdagavond geregistreerd. Het gaat om de vrouw van een patiënt die in het ziekenhuis van Annecy is opgenomen. Frankrijk raadt aan om reizen naar de door het virus getroffen gebieden van Noord-Italië uit te stellen. Studenten die terugkeren uit China, Singapore, Zuid-Korea en Italiaanse regio's Lombardije en Veneto worden gevraagd om na hun terugkeer veertien dagen thuis te blijven.

Duitsland

Ook in Duitsland zijn dertien gevallen geregistreerd. De laatste twee werden dinsdag gediagnosticeerd. Een van hen is een 25-jarige man die besmet is geraakt in Milaan.

Groot-Brittannië

Sinds de uitbraak van de epidemie zijn er dertien gevallen bekend geraakt.

Griekenland

Woensdag is er melding gemaakt van een eerste geval in Griekenland. Het gaat om een 38-jarige vrouw die recent naar het noorden van Italië was gereisd. De regering heeft dinsdag een decreet goedgekeurd waarin een tijdelijk reisverbod van en naar de getroffen landen is opgenomen. Verder kunnen ook scholen en concertzalen gesloten worden als de epidemie te groot wordt.

Kroatië

Drie gevallen in Kroatië, onder wie een jongeman die onlangs in Italië verbleef en zijn broer. De derde patiënt is een man die in de Italiaanse stad Parma werkt.

Oostenrijk

In Oostenrijk zijn er twee gevallen. Het gaat om een Italiaans stel. De vrouw werkt als receptioniste in een hotel in Innsbruck. Oostenrijk raadt inwoners af om naar de getroffen regio's in buurland Italië te gaan.

België Eén geval. De man kwam begin februari terug uit Wuhan. Hij mocht na twee weken in quarantaine terug naar huis.

Noorwegen

In Noorwegen is een eerste geval woensdag gemeld. Het gaat om een persoon die afgelopen weekend terugkwam uit China. De persoon vertoont geen symptomen en de kans op infectie is klein, melden de autoriteiten.

Finland

Twee gevallen, onder wie een Chinese toerist in Lapland. De andere patiënt is een Finse die in het noorden van Italië was geweest.

Zweden

Ook in Zweden zijn er twee gevallen geregistreerd. Het eerste geval dateert al van eind januari. Het gaat om een vrouw die terugkeerde vanuit Wuhan.

Georgië

Een eerste geval is woensdag bekendgemaakt. Het gaat om een Georgiër die terugkwam uit Iran. Hij is in quarantaine geplaatst in een ziekenhuis in Tbilissi.

Noord-Macedonië

Eén geval: een vrouw die een maand in Italië had verbleven.

Roemenië

In Roemenië is woensdag een eerste geval gemeld. De man zou contact hebben gehad met een Italiaan die eerder deze maand naar Roemenië was gereisd.

Eva Schram
door Eva Schram

Coronavirus duikt op in Roemenië en Noorwegen

In Roemenië gaat volgens de minister van Volksgezondheid om een man uit het gebied Gorj, in het zuiden van het land. Hij wordt overgebracht naar een gespecialiseerd ziekenhuis in hoofdstad Boekarest. 'Zijn toestand is goed', zegt minister Victor Costache. De man zou contact hebben gehad met een Italiaan die eerder deze maand naar Roemenië was gereisd.

Het Noorse slachtoffer kwam afgelopen weekend vanuit China aan in Noorwegen. De persoon testte positief, maar heeft momenteel nog geen symptomen van de ziekte, meldt het gezondheidsinstituut van Noorwegen. Het slachtoffer maakt het goed en het risico op infectie is heel laag. Volgens Noorse media gaat het om een vrouw uit de stad Tromsø, in het noorden van het land.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Georgië meldt eerste geval coronavirus

In Georgië is voor het eerst een besmetting vastgesteld met het nieuwe coronavirus. Dat meldt minister van Volksgezondheid Ekatarina Tikiaradze van het land in de Kaukasus, dat onder meer grenst aan Rusland, Turkije en Azerbeidzjan.

De bewindsvrouw zei op een persconferentie dat het om een Georgische man ging die via Azerbeidzjan uit Iran in zijn vaderland was aangekomen. Hij is in de hoofdstad Tbilisi gehospitaliseerd. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Virus in steeds meer Duitse deelstaten

'Het nieuwe coronavirus duikt op in steeds meer Duitse deelstaten. Het Duitse leger meldt dat een soldaat positief testte in het zuidelijke Rijnland-Palts, dat grenst aan Luxemburg en België. De voor zover bekend eerste patiënt in die deelstaat krijgt behandeling in een militair ziekenhuis in Koblenz.

Het virus dook deze week ook voor het eerst op in Baden-Württemberg en Noordrijn-Westfalen, dat grenst aan Nederland. Daar zou een 47-jarige man met het virus in kritieke toestand verkeren. Ook zijn vrouw van 46 wordt verzorgd in een ziekenhuis in Düsseldorf.

In Duitsland waren al eerder gevallen van het virus bekend. Het ging onder meer om medewerkers van een bedrijf in Beieren en mensen die terugkeerden uit Wuhan, de Chinese miljoenenstad waar de uitbraak is begonnen. Zij moesten na terugkeer in Duitsland in quarantaine.

Minister Jens Spahn van Volksgezondheid erkende woensdag dat zijn land aan het begin staat van een epidemie. Recente besmettingen zijn niet meer te herleiden naar China. 'Een groot aantal mensen heeft contact gehad met de patiënten', zei de bewindsman op een persconferentie.

De ketens van infecties zijn volgens Spahn los van elkaar komen te staan en dat is volgens hem een nieuwe ontwikkeling. De verspreiding van het coronavirus is zo niet meer goed te volgen. Dat roept volgens de minister vragen op over 'de huidige strategie van bestrijding om het virus te isoleren en te stoppen.'

In totaal zijn tot dusver zo'n twintig besmettingen gemeld in Duitsland. De meeste patiënten zijn weer genezen. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Cao Zhongming (Chinese ambassadeur in België): 'Paniek is ook een besmettelijk virus'

Onze Franstalige collega's van Trends-Tendances voelden de Chinese ambassadeur in België aan de tand. De ambassadeur vreest niet echt voor een epidemie in België. 'De regering heeft rationele en redelijke maatregelen genomen. Het enige bevestigde geval in België is hersteld. Wij raden Chinezen die naar België terugkeren aan uit voorzorg veertien dagen thuis te blijven voor observatie. De Belgische burgers moeten aan de Belgische overheid vragen wat zij aanbeveelt', zegt hij.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

KU Leuven heeft scenario's klaar voor aanpak uitbraak coronavirus op universiteit

Naar aanleiding van de uitbraak van het coronavirus heeft de KU Leuven een tijd terug een coördinatiecomité opgericht dat, afhankelijk van de ernst van de problemen, enkele scenario's uitwerkte voor de aanpak van een eventuele uitbraak van het virus op de universiteit. Dat meldt vicerector Internationaal Beleid Peter Lievens.

'Op dit ogenblik houdt het coördinatiecomité zich onder meer bezig met adviezen aan studenten en personeelsleden die in het buitenland verblijven of er naartoe willen afreizen. Eenieder heeft ook de preventieve basisrichtlijnen ontvangen die de overheid heeft opgesteld op vlak van van hygiëne', aldus Lievens. De KU Leuven vraagt ook dat al wie na een terugkeer uit een risicogebied in het buitenland ziektesymptomen vertoont zich laat testen op het coronavirus. 'Er werden om die reden tot dusver al enkele personen getest, maar de uitslagen waren allemaal negatief', aldus de vice-rector. 'Moest er zich in universitaire middens een geval van besmetting voordoen, zullen we vanzelfsprekend onmiddellijk in contact treden met de bevoegde overheden om de nodige maatregelen te nemen. Afhankelijk van de ernst van de situatie liggen aan de KU Leuven echter reeds een aantal scenario's klaar', aldus Lievens. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Litouwen roept nog voor de eerste besmetting de noodtoestand uit

In de strijd tegen het nieuwe coronavirus heeft de Litouwse regering woensdag beslist om in heel het land de noodtoestand uit te roepen. Het gaat om een voorzorgsmaatregel: momenteel is er nog geen enkele besmetting met het virus vastgesteld in het Baltische land.

De maatregel kwam er naar aanleiding van het toenemend aantal besmettingen in Europa en in de rest van de wereld, zo deelde minister van Gezondheid Algirdas Seselgis mee aan het nieuwsagentschap BNS. Het uitroepen van de noodtoestand moet ervoor zorgen dat de betrokken instellingen hun werkzaamheden beter op elkaar kunnen afstemmen. Bovendien zal de overheid ook sneller de nodige hulpmiddelen kunnen aanwenden wanneer zich een ernstig geval in het land voordoet, zo staat nog in de mededeling. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Eerste geval van coronabesmetting in Latijns-Amerika

In Brazilië is een eerste geval van besmetting met het nieuwe coronavirus geregistreerd. Dat heeft de Braziliaanse minister van Gezondheid woensdag gemeld. Het gaat om een patiënt in Sao Paulo, die in Italië met vakantie was geweest. Het is het eerste geval van coronabesmetting in Latijns-Amerika. (Belga)

Organisatie Olympische Spelen wil niets weten van afgelasting

De organisatoren van de Olympische Spelen in Tokio hebben woensdag opnieuw benadrukt dat een afgelasting van het evenement vandaag geen optie is. Door de verdere verspreiding van het coronavirus klinkt die vraag steeds luider.

"Wij denken daar niet aan en hebben er evenmin over horen spreken. De vraag is door ons gesteld en men heeft ons geantwoord dat zo'n project (een afgelasting, red) niet bestaat", zei het hoofd van het organisatiecomité, Toshiro Muto, woensdag tijdens een persmoment.

In Japan zijn inmiddels heel wat sportwedstrijden, onder meer in het voetbal, afgelast en mogelijk volgen er nog meer. Premier Shinzo Abe riep alvast op de komende twee weken alle grote samenkomsten af te gelasten om zo de verspreiding van het coronavirus in te dijken.

De Spelen staan geprogrammeerd van 24 juli tot 9 augustus. De traditionele olympische fakkeltocht begint op 26 maart in Fukushima en moet het hele land doorkruisen. Ook daar wordt (althans voorlopig) niet aan een afgelasting gedacht. "We gaan wel bekijken of we de schaal moeten verkleinen, opdat het virus niet verder wordt verspreid", aldus nog Muto. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Honderdtal gasten mag in quarantaine geplaatste hotel in Tenerife verlaten

Van de meer dan 700 toeristen in het Hotel H10 Costa Adeje Palace, op het Canarische eiland Tenerife, mogen er ruim honderd het complex verlaten. Dat hebben de lokale overheden woensdag meegedeeld. Het hotel, dat ook 118 Belgische gasten telt, was in quarantaine geplaatst nadat het nieuwe coronavirus er was vastgesteld.

De in totaal 106 gasten die het hotel mogen verlaten, zijn ingecheckt na maandag 24 februari, toen een eerste patiënt met het coronavirus in het hotel ontdekt werd. Zij zijn niet in contact gekomen met mensen die besmet waren met het virus. De meer dan 600 toeristen die al eerder in het hotel waren aangekomen, blijven volgens de Spaanse omroep RTVE wellicht veertien dagen in quarantaine. Het is nog niet duidelijk of er ook Belgische gasten het hotel mogen verlaten. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Eerste Franse dode kwam niet uit risicogebied

De zestigjarige Fransman die in de nacht van dinsdag op woensdag overleed na te zijn besmet met het coronavirus, kwam niet uit een 'risicogebie'. Dat is woensdag meegedeeld door de directeur-generaal van het gezondheidsagentschap van de regio Hauts-de-France.

De onderwijzer was het eerste Franse dodelijke slachtoffer van het virus. Eerder was in Frankrijk al een andere patiënt overleden, maar toen ging het om een Chinese toerist van 80 jaar. Ook de 55-jarige man die 'in ernstige toestand' in het ziekenhuis in Amiens ligt, kwam volgens de regionale overheid niet uit een gebied met verhoogd risico op blootstelling aan het coronavirus, zoals China of Noord-Italië.

In Frankrijk zijn in totaal zeventien besmettingen geteld. Naast twee doden gaat het om vier mensen die zich nog in het ziekenhuis bevinden en elf mensen die genezen zijn. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

KU Leuven roept studenten uit Noord-Italië momenteel niet terug

De KU Leuven roept studenten die studeren aan een universiteit in het door het coronavirus getroffen Noord-Italië momenteel niet terug. Dat gebeurde in februari wel met Leuvense studenten die in China studeerden.

'We hebben alle studenten in Noord-Italië gecontacteerd en aangeraden de richtlijnen van de lokale autoriteiten op te volgen. We volgen zelf ook de situatie ter plekke nauwlettend op, maar een oproep om het land te verlaten is momenteel niet aan de orde', aldus Bregt Van Hoeyveld van de persdienst van de KU Leuven. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Coronavrees weegt ook op technologiebeurzen

Na de annulatie van de MWC-technologiebeurs in Barcelona, ondervindt ook de RSA-securityconferentie hinder uit vrees voor het coronavirus. 14 fabrikanten sturen hun kat, waaronder IBM Security, Verizon en AT&T Cybersecurity. Ook de Game Developers Conference, die vanaf 16 maart in San Francisco plaatsvindt, krijgt afzeggingen te verwerken.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Tien Vlaamse passagiers cruiseschip Westerdam moeten niet langer thuis blijven

De tien landgenoten die vorige week terugkeerden naar België na hun reis met het cruiseschip MS Westerdam in Azië moeten niet langer thuis in quarantaine blijven. Dat meldt het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid woensdag. De kans is zeer klein dat ze alsnog ziek zouden worden van het nieuwe coronavirus.

De tien Vlamingen keerden vorige week op verschillende tijdstippen terug na hun reis met het schip. De Westerdam had eerder deze maand een tiental dagen rondgevaren op de Aziatische wateren, totdat uiteindelijk Cambodja het schip toelating gaf om aan te meren. Andere landen lieten het schip uit vrees voor het coronavirus niet toe. Later bleek eerst dat één van de passagiers die het schip had verlaten, wel was besmet met het nieuwe virus. Maar nadien bleek die Amerikaanse vrouw uiteindelijk toch niet besmet te zijn.

Alleszins moesten de landgenoten normaliter tot overmorgen/vrijdag thuis in quarantaine blijven en regelmatig hun temperatuur meten. Maar na een nieuwe evaluatie werd beslist dat het niet langer nodig is, omdat er geen andere opvarenden ziek meer geworden zijn en de meest kritieke periode bij het ziekteverloop inmiddels gepasseerd is.

'We schatten in dat ze niet nog langer thuis moeten blijven. Ze mogen hun leven hervatten', zegt Joris Moonens van Zorg en Gezondheid. Het agentschap contacteerde hen daarom woensdag per telefoon. De tien moeten wel waakzaam blijven, symptomen melden en aan zelfmonitoring doen. De kans dat ze nu nog ziek zouden worden, 'wordt als zeer klein geschat'. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Voor het eerst meer gevallen van besmetting buiten China dan in China zelf

Het aantal besmettingen op dagbasis is voor het eerst groter buiten China dan in het land waar de nieuwe coronabesmetting ontstaan is. Dat heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) woensdag vastgesteld.

Met 411 nieuwe gevallen in China en 427 elders in de wereld op dinsdag, is het aantal gevallen buiten China voor het eerst hoger dan binnen China, zei topman Tedros Adhanom Ghebreyesus op een bijeenkomst van de WHO in Genève. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Wereldgezondheidsorganisatie: 'Verspreiding coronavirus kan nog worden ingedamd'

De toename van coronabesmettingen in Italië, Iran en Zuid-Korea is 'zeer zorgelijk', maar het virus kan nog steeds worden ingedamd en groeit niet uit tot een pandemie. Dat heeft de chef van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) woensdag gezegd.

Volgens Tedros Adhanom Ghebreyesus moet ook worden opgepast met het gebruik van het woord pandemie, een wereldwijde epidemie. Het risico bestaat dat angst voor corona onnodig en ten onrechte wordt aangewakkerd. Wereldwijd zijn er nu 80.988 besmettingen geteld in 33 landen; 96,5 procent van de gevallen zijn in China. Volgens de WHO is er geen aanleiding voor paniek, aldus de Europese chef Hans Kluge. Hij meldde dat er nog geen effectief medicijn is. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

UZ Antwerpen bereidt zich voor met aparte containerafdeling voor screenings

Het Universitair Ziekenhuis Antwerpen (UZA) ziet sinds zondag een duidelijke stijging van het aantal mensen dat zich op doorverwijzing of uit eigen beweging wil laten screenen op het coronavirus. Om de spoedafdeling niet volledig op te eisen, wordt daarom een aparte containerafdeling gebouwd.

Het aantal patiënten dat door hun huisarts werd doorverwezen of zelf bezorgd is over een mogelijke coronabesmetting, zit in de lift. 'In de afgelopen weken ging het om één of twee mensen per dag', zegt medisch directeur Guy Hans. 'Sinds zondag is dat gestegen naar vijf tot tien. Naar het einde van de krokusvakantie toe, wanneer mensen beginnen terugkeren van vakantie, anticiperen we dat die aantallen nog zullen stijgen.'

Daarom is dinsdag gestart met de aanbouw van een aparte containerafdeling, specifiek voor consultatie en screening op het coronavirus. 'Aan de ingang van de spoedgevallen komt een kiosk met informatie die dagelijks geüpdatet wordt', zegt Hans. 'Van daaruit worden risicopatiënten doorverwezen naar de containerafdeling, die op wandelafstand ligt en een gescheiden wachtzaal heeft.' De containers zijn nog in aanbouw, maar donderdag of ten laatste vrijdag zou de afdeling in gebruik genomen worden.

Niet iedereen die zich aanbiedt, wordt effectief gescreend. 'Enkel bij risicopatiënten, die uit risicogebied komen of met iemand in contact kwamen die uit zo'n gebied kwam, gaan we over tot labotesten', zegt Hans. 'Zij gaan onmiddellijk naar huis om in thuisisolatie te gaan tot we de resultaten van de test hebben. Dat duurt ongeveer vier uur.'

Wie ongerust is over een mogelijke besmetting, wordt aangeraden eerst telefonisch contact op te nemen met een huisarts. Die kan doorverwijzen naar het dichtstbijzijnde ziekenhuis. 'In alle ziekenhuizen kan een screening uitgevoerd worden', zegt Hans. 'Ook het aantal laboratoria waar testen uitgevoerd worden, is in stijgende lijn.'

Wanneer er effectief een patiënt met een besmetting wordt vastgesteld, is het UZA samen met het UMC Sint-Pieter in Brussel wel het enige referentiecentrum voor opname. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Brussels Airlines voelt impact op boekingen

Brussels Airlines merkt een impact van het coronavirus op het boekingsgedrag van klanten. Dat zegt woordvoerster Kim Daenen. De luchtvaartmaatschappij gaat een analyse maken van de situatie. Moedermaatschappij Lufthansa neemt al meteen maatregelen.

Het coronavirus heeft een steeds grotere impact op de reissector. Veel vluchten naar China waren al geschrapt. Brussels Airlines biedt geen verbindingen met China aan, dus blijft op dat vlak gespaard. Toch merkt de maatschappij een impact op het boekingsgedrag in het algemeen. Cijfers geeft het bedrijf daarbij niet. Of er maatregelen volgen, moet blijken na een analyse van de toestand.

Moedermaatschappij Lufthansa kondigt wel al maatregelen aan om de economische impact van het virus aan te pakken. De Duitse groep gaat besparen in de administratie, biedt werknemers onbetaald verlof aan, en voert een aanwervingsstop in. Alle vluchten van Lufthansa, Swiss en Austrian Airlines naar China zijn al zeker tot eind maart geschrapt, en ook het aanbod van en naar Hongkong zal verder verminderd worden.

Dertien vliegtuigen van de groep staan momenteel al aan de grond. Over de financiële impact spreekt Lufthansa zich niet uit. Dat zal gebeuren bij de publicatie van de jaarresultaten op 19 maart. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Virus eist eerste Frans dodelijk slachtoffer

Het coronavirus heeft een eerste Frans dodelijk slachtoffer geëist. Dat melden de Franse autoriteiten. De man overleed in de nacht van dinsdag op woensdag in Parijs.

Eerder was in Frankrijk al een patiënt overleden die besmet was met het coronavirus, maar toen ging het om een Chinese toerist van 80 jaar.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin (MR): 'Besmette gebieden in Italië best vermijden'

Minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin (MR) herinnerde er woensdag op La Première en LN24 aan dat het niet verboden was om naar Italië te reizen, noch naar Spanje, waar gevallen van het coronavirus (Covid-19) zijn geregistreerd. Belgen die naar huis willen terugkeren, moeten eerst hun reisverzekering controleren, voegde hij eraan toe.

'De website van Buitenlandse Zaken geeft een lijst met reisadviezen om onze onderdanen te helpen de meest geschikte beslissing te nemen', zei Philippe Goffin. 'Voor Italië is het bijvoorbeeld niet raadzaam om naar het besmette gebied te reizen'. De lokale autoriteiten hebben in 11 gemeenten rond Codogno, 60 kilometer ten zuiden van Milaan, beperkende maatregelen genomen. De minister van Buitenlandse Zaken voegde eraan toe dat er 'geen sprake is van het annuleren' van het staatsbezoek dat gepland is voor 23-25 maart in Italië.

In Spanje werd de diagnose van een Covid-19-infectie gesteld voor Italiaanse onderdanen die in het H10 Costa Adeje Palace Hotel op het Spaanse eiland Tenerife verbleven. Het etablissement, waar bijna 120 Belgische reizigers verblijven, is beperkt. 'Er zijn contacten gelegd met de Spaanse autoriteiten. Het is onze taak ervoor te zorgen dat de informatie zo goed mogelijk wordt doorgegeven', aldus Philippe Goffin. 'Voor zover we weten, zijn er geen Belgen getroffen door het virus op Tenerife', voegde hij eraan toe.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

WK shorttrack in Zuid-Korea wordt afgelast

Het wereldkampioenschap shorttrack in het Zuid-Koreaanse Seoel wordt vanwege het coronavirus afgelast. Dat maakte de Internationale Schaats Unie (ISU) woensdag bekend.

Het WK stond geprogrammeerd van 13 tot 15 maart. Op zijn website laat de ISU weten dat de Zuid-Koreaanse overheid de sluiting van de Mokdong Ice Rink heeft bevolen en alle geplande competities worden geschrapt. 'Wij betreuren dat de belangrijkste shorttrackcompetitie van het jaar niet zoals gepland kan doorgaan. Maar gezien de omstandigheden geloven wij dat de ISU-leden, de schaatsers en de fans hiervoor begrip kunnen opbrengen', luidt het. Of het WK op een latere datum of een andere locatie wordt ingehaald, is nog niet zeker. De Belgische kleuren zouden in Seoel worden verdedigd door Hanne en Stijn Desmet en Ward Pétré.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Amerikaanse militair in Zuid-Korea besmet met coronavirus

Een 23-jarige Amerikaanse militair die is gestationeerd in Zuid-Korea is besmet met het nieuwe coronavirus. Volgens de Amerikaanse legerleiding is het de eerste besmetting van een Amerikaanse militair.

De militair is gelegerd in Camp Carroll, op 20 kilometer van Daegu, laten de Amerikaanse troepen in Zuid-Korea weten. De man is in quarantaine geplaatst in zijn huis buiten de basis. De zuidoostelijke stad Daegu is het epicentrum van de uitbraak van het coronavirus in Zuid-Korea. Veel besmettingen zijn vastgesteld bij aanhangers van de Shincheonji-kerk van Jezus in de stad. Van de 169 nieuwe gevallen in Zuid-Korea woensdag, waren er 134 in Daegu. Het totaal aantal besmettingen in het land ligt volgens de autoriteiten inmiddels op 1.146. (belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Brazilië onderzoekt mogelijke coronabesmetting

Gezondheidsdiensten in Brazilië hebben vermoedelijk voor het eerst een besmetting met het nieuwe coronavirus in het land vastgesteld. Het kan daarmee ook het eerste geval van het coronavirus in Zuid-Amerika zijn. Het ministerie van Volksgezondheid en de lokale gezondheidsdiensten in São Paulo onderzoeken het geval.

Het gaat om een 61-jarige man uit São Paulo die tussen 9 en 21 februari in Noord-Italië is geweest en symptomen van de ziekte covid-19 vertoont, meldde het ministerie van Volksgezondheid. De man zit in isolatie in zijn huis in afwachting van de uitkomsten van de test.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Laagste aantal Chinese doden in drie weken tijd

In China zijn de afgelopen 24 uur 52 mensen gestorven aan de gevolgen van het coronavirus. Het gaat om het laagste aantal in drie weken tijd. Daarmee staat de dodentol woensdag op 2.715.

De 52 dodelijke slachtoffers vielen in de provincie Hubei. Daar werden 401 nieuwe gevallen geregistreerd, terwijl dat er in de rest van het land 5 waren, meldt de nationale Gezondheidscommissie.

In Zuid-Korea zijn 169 nieuwe gevallen van het coronavirus geregistreerd. Dat melden de autoriteiten. De dodentol stijgt er tot elf, nadat een nieuw dodelijk slachtoffer viel.

Volgens het Korea Center for Disease Control and Prevention (KCDC) zijn er nu 1.116 gevallen gemeld in het land. Het is het grootste aantal buiten China, waar het virus in december opdook. De Chinese autoriteiten hebben woensdag dan weer 94 mensen in quarantaine geplaatst op een vlucht die vanuit Seoel in Nanjing aankwam omdat drie passagiers koorts hadden, meldden Chinese staatsmedia woensdag.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

San Francisco roept 'proactief' noodtoestand uit

De Amerikaanse stad San Francisco heeft de noodtoestand uitgeroepen uit angst voor de verspreiding van het nieuwe coronavirus. Het gaat om een 'proactieve' maatregel, meldt het stadsbestuur dinsdag. 'Hoewel er nog steeds geen bevestigde gevallen zijn onder inwoners van San Francisco, verandert de mondiale situatie snel en moeten we de maatregelen opvoeren', zei burgemeester London Breed.

In een noodtoestand kunnen fondsen en andere hulpmiddelen snel worden gemobiliseerd. In Californië wordt de noodtoestand meestal uitgeroepen bij natuurrampen zoals bosbranden of aardbevingen om de hulp beter te coördineren.

De Amerikaanse gezondheidsdienst CDC had de Amerikanen dinsdag opgeroepen om zich voor te bereiden op een uitbraak van het virus in hun land. In de Verenigde Staten zijn tot dusver 57 ziektegevallen gemeld. Die zijn in de meeste gevallen te herleiden naar de Diamond Princess, het cruiseschip dat in quarantaine moest bij Japan. De Amerikaanse autoriteiten hebben honderden opvarenden van dat schip teruggehaald.

De patiënten worden momenteel geïsoleerd in ziekenhuizen en er zijn nog geen aanwijzingen dat het virus in gemeenschappen om zich heen grijpt. Toch moet volgens het CDC wel rekening worden gehouden met dat scenario. 'Het is niet zozeer de vraag óf het gaat gebeuren, maar vooral wanneer precies', zei CDC-topvrouw Nancy Messonnier volgens The New York Times. Als besmettingen op grotere schaal plaatsvinden, kunnen lokaal bijvoorbeeld scholen worden gesloten of moeten meer mensen vanuit huis werken.

Minister van Volksgezondheid Alex Azar waarschuwde dinsdag dat zijn land 'niet hermetisch kan worden afgesloten' voor een virus. 'En daar moeten we realistisch over zijn.'

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Besmetting vastgesteld in Noord-Rijnland-Westfalen

In de Duitse deelstaat Noord-Rijnland-Westfalen is voor het eerst een besmetting vastgesteld met het nieuwe coronavirus. Het gaat volgens de autoriteiten om een persoon uit Erkelenz, op zo'n zestig kilometer van de grens met België.

De patiënt wordt overgebracht naar een ziekenhuis in Düsseldorf. Dat gebeurt volgens de krant Rheinische Post met een gespecialiseerd voertuig. Wie de persoon heeft besmet, is nog onduidelijk.

Het Duitse persagentschap dpa meldt dat de toestand van de patiënt kritiek is. Hij werd eerder opgenomen in een ziekenhuis in Erkelenz met symptomen van een ernstige longontsteking. De man is een veertiger en zou ook een andere ziekte hebben.

In het district Heinsberg blijven scholen, kinderdagverblijven en het districtsbestuur woensdag gesloten, melden de autoriteiten. Er wordt ook overwogen om het lokale openbaar vervoer op te schorten. Er is een crisisteam opgezet in de regio, dat in nauw contact staat met het ministerie van Volksgezondheid in Düsseldorf.

De autoriteiten maakten eerder op dinsdag ook al melding van een eerste besmetting in de zuidelijke deelstaat Baden-Württemberg. Het ging daar om een 25-jarige man die ziek werd na een bezoek aan de Italiaanse regio Lombardije.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Hotel in Oostenrijkse stad Innsbruck in quarantaine geplaatst

Als gevolg van de eerste meldingen van het nieuwe coronavirus in Oostenrijk, is dinsdag een hotel in de toeristische stad Innsbruck in quarantaine geplaatst. Dat melden de lokale media.

In het hotel heeft een 24-jarige Italiaanse receptioniste gewerkt, bij wie eerder op de dag het coronavirus werd vastgesteld. "Niemand kan naar binnen of naar buiten zo lang er niet is nagegaan met wie ze in contact is geweest", zo meldt een woordvoerder van de regering van Tirol. Hoeveel mensen daardoor gedwongen worden om in het hotel te blijven, kon niet worden meegedeeld.

De naam van het hotel werd niet officieel bekendgemaakt. Maar volgens de lokale media gaat het om het Grand Hotel Europa, dat 108 kamers telt. Ook de accommodatie waar de 24-jarige vrouw samen met haar Italiaanse vriend verbleef, werd geïsoleerd.

Jan Herregods
door Jan Herregods

WHO-missie: 'Wereld is niet klaar om strijd met epidemie aan te gaan'

De wereld is "eenvoudigweg niet klaar" om de uitbraak van het nieuwe coronavirus het hoofd te bieden. Landen wereldwijd moeten meer doortastende strategieën aannemen in de strijd tegen Covid-19. Dat is dinsdag meegedeeld door het hoofd van een gezamenlijke missie van China en de Wereldgezondheidsorganisatie WHO.

"Jullie moeten klaar zijn om dit op een grotere schaal te beheren. En dat moet snel gebeuren", verklaarde Bruce Aylward tijdens een persconferentie in de hoofdzetel van de WHO in Genève. "We zijn niet zo klaar als we zouden moeten zijn", zowel op psychisch als op materieel vlak, zo deelde hij nog mee. Experts van de WHO hebben samen met Chinese collega's een bezoek gebracht aan verschillende Chinese steden en provincies die getroffen werden door het coronavirus. Ook Wuhan, het epicentrum van de uitbraak, werd daarbij aangedaan.

Het doel van de missie was een beter idee te krijgen van de ontwikkeling en de gevolgen van het virus. Aylward was na afloop van de missie opvallend positief over de manier waarop China momenteel met de ziekte omgaat. "De unanieme beoordeling van het team is dat zij (de Chinezen) het verloop van deze epidemie veranderd hebben", klinkt het. "Als ik Covid-19 zou hebben, zou ik in China verzorgd willen worden."

De andere landen moeten zich de vraag stellen of ze in staat zijn om volledige ziekenhuisafdelingen om te vormen tot centra voor coronapatiënten, of ze voldoende ademhalingsapparatuur hebben om de ernstige gevallen in leven te houden en of ze beschikken over genoeg personeelsleden die opgeleid zijn om mensen op te sporen die in contact zijn gekomen met de patiënten.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Apotheken kunnen vraag naar mondmaskers niet aan

Door de uitbraak van het coronavirus en de groeiende vrees dat het virus steeds dichterbij komt, worden massaal mondmaskers ingeslagen. De apotheken kunnen de vraag niet aan, bevestigt de Apothekersbond. Ook de fabrikanten en leveranciers zouden niets meer op voorraad hebben. Toch is er geen reden tot paniek, zegt Georges Verpraet, secretaris-generaal van de Apothekersbond.

De Apothekersbond, die in contact stond met enkele fabrikanten en groothandels, bevestigt het tekort aan mondmaskers bij apotheken. Er is ook nog geen zicht op een nieuwe levering, zegt Georges Verpraet van de Apothekersbond.

Verpraet benadrukt dat het niet aangewezen is om meteen een mondmasker aan te schaffen, want dat geeft vooral een vals gevoel van veiligheid. Hij verwijst daarbij naar het advies van de Federale Overheidsdienst Volksgezondheid en benadrukt dat voornamelijk de klassieke hygiënemaatregelen zoals de handen wassen, consequenter toegepast kunnen worden.

Daarentegen verzekert de Apothekersbond dat de situatie op de voet wordt opgevolgd aan de hand van de communicatie van de FOD Volksgezondheid. Eerder deze maand kondigde de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) al een wereldwijd tekort aan mondmaskers en ander beschermingsmateriaal tegen het nieuwe coronavirus aan. De organisatie heeft echter beloofd om dergelijk materiaal te leveren aan landen die om hulp vragen.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Waarom de impact van het coronavirus mogelijk wordt onderschat

Ondanks de strakke opvolging van allerhande gezondheidsinstanties zijn er nog belangrijke onzekerheden over het coronavirus. Daardoor worden de verdere verspreiding en de toekomstige economische impact mogelijk onderschat. Trends-redacteur Jef Poortmans licht toe: Coronavirus: drie redenen waarom de impact mogelijk wordt onderschat

Europees Parlement vraagt werknemers die in Noord-Italië waren om thuis te werken

Gisterenavond werd via mail gevraagd aan personeel van het Europees Parlement die de voorbije twee weken in gevarenzones waren van thuis uit te werken, dat meldt Euractiv. De gevarenzones zijn het Chinese vasteland, Hong Kong, Macau, Singapore, Zuid Korea en vier regio's in Italië - Lombardije, Piëmont, Emilia-Romagna en Veneto. De mail werd gestuurd door de directeur-generaal voor personeel.

Zelfs als personen zich goed voelen of geen contact hadden met virusdragers, worden ze gevraagd de komende twee weken thuis te blijven en hun gezondheid goed op te volgen. Voor werk dat moeilijk van thuis kan gebeuren, moeten de werknemers ad hoc regelingen treffen met hun chefs. Gisteren gaf de Commissie al hetzelfde advies aan haar personeel. Na twee weken zullen de werknemers kunnen terugkeren naar hun bureaus met een goedkeuring van hun huisarts.

Techbedrijven als Philips voelen de gevolgen van coronavirus

Het Nederlandse zorgtechnologieconcern Philips waarschuwt voor een negatief effect op de resultaten in het eerste kwartaal van dit jaar door de uitbraak van het nieuwe coronavirus. Daarmee voegt het bedrijf zich in het rijtje techproducenten die economische klappen verwachten door de ziekte.

Het virus heeft grote delen van het openbare leven in China geraakt. Dat heeft ook invloed op de vraag naar de consumentenproducten van Philips in het land, zo zegt het bedrijf. Het wijst ook naar maatregelen om verspreiding van het virus te voorkomen, die een effect hebben op de leveringsketen. Het bedrijf verwacht dat de resultaten voor het eerste kwartaal daaronder zullen lijden. De onderneming kan nog geen specifiek bedrag noemen.

Philips staat daarmee overigens niet alleen. Ook Apple verwacht dat het zijn vooropgestelde kwartaalresultaten niet zal halen. De techgigant heeft al zijn winkels en kantoren in China uit voorzorg gesloten.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Eerste besmetting met coronavirus in Zwitserland

Ook in Zwitserland is een eerste besmetting met het nieuwe coronavirus Covid-19 vastgesteld. Het eerste geval in het land werd dinsdag bevestigd.

De infectie deed zich voor in het zuidelijke kanton Ticino, aan de Italiaanse grens, zo meldt de regionale overheid. Minister van Volksgezondheid Alain Berset had maandag nog bijkomende maatregelen aangekondigd om een verspreiding van het virus vanuit Italië te voorkomen.

Zo worden onder meer in Ticino vaker tests uitgevoerd bij mensen die griepachtige symptomen vertonen. De Zwitserse overheidsdienst Volksgezondheid zal om 17.00 uur meer informatie geven.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Conte: 'Bewegingsvrijheid van Italianen beperken zou onrechtvaardig'

De Italiaanse eerste minister Giuseppe Conte waarschuwt dat het "onrechtvaardig" en "onaanvaardbaar" zou zijn als andere landen uit vrees voor het nieuwe coronavirus de bewegingsvrijheid van Italianen inperken. Dat heeft hij dinsdag aan journalisten gezegd.

"Italië kan zijn burgers rustig laten reizen, want we zijn een land dat effectieve maatregelen heeft genomen en dat over een excellent gezondheidssysteem beschikt", zo deelde Conte mee. "Ons gezondheidsbeleid is een van de meest strikte. De controles die we uitvoeren zijn een garantie voor ons allemaal."

Voorts stelde Conte dat ook buitenlandse toeristen niet hoeven weg te blijven. "Italië is een veilig land voor reizen en voor toerisme, waarschijnlijk veiliger dan vele andere", zo deelde hij mee. Italië is het Europese land dat het zwaarst getroffen werd door het virus Covid-19. Er zijn al meer dan 280 patiënten geteld. Zeven mensen zijn er intussen aan het virus overleden.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vicevoorzitter UEFA: 'Enkel als situatie helemaal ontspoort, vallen competities stil'

Volgens Michele Uva, de vicevoorzitter van de Europese voetbalbond UEFA, zullen de voetbalcompetities in Europa pas volledig stilvallen wanneer de verspreiding van het coronavirus "helemaal uit de hand loopt". Het virus houdt momenteel vooral Italië in de ban. Verschillende wedstrijden in de Serie A van afgelopen zondag werden al uitgesteld.

Italië neemt ook de komende dagen verdere maatregelen om het coronavirus een halt toe te roepen. Zo wordt de wedstrijd van donderdag in de Europa League tussen Inter en de Bulgaren van Ludogorets zonder publiek gespeeld, net als de competitiewedstrijden van volgende zondag. Het gaat onder meer om de kraker tussen Juventus en Inter. De UEFA laat bij monde van Uva weten dat de Europese voetbalbond de situatie opvolgt. Vanaf 12 juni staat immers in twaalf landen het EK voetbal op de agenda, met openingswedstrijd in Rome. "We houden het in de gaten", vertelde de vicevoorzitter op een radiozender van de Italiaanse publieke omroep RAI. "

We surveilleren land per land, en het voetbal moet uiteraard de overheidsaanwijzigingen van elk specifiek land opvolgen. We proberen om geen competities te moeten stilleggen. Alleen als de situatie helemaal uit de hand loopt, moeten we de sportieve agenda stopzetten."

Trui Engels
door Trui Engels

Is de wereld klaar voor een pandemie?

De coronacrisis heeft een kantelpunt bereikt, zegt de WHO. De hotspots die momenteel opduiken in Italië, Zuid-Korea en Iran doen vermoeden dat het virus nog maar moeilijk in te dijken valt buiten China. Maar is de wereld klaar voor een pandemie?

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Italië plaatst migrantenreddingsschip onder quarantaine

Na de uitbraak van het nieuwe coronavirus in Italië is daar ook een migrantenreddingsship onder quarantaine geplaatst, zo heeft woordvoerster Barbara Hohl van hulporganisatie SOS Mediterrannée bekendgemaakt. Uit voorzorg mogen de 32 bemanningsleden van de Ocean Viking het schip niet verlaten. Het is sinds zondag geïsoleerd en ligt voor de Siciliaanse haven Pozzallo.

De meer dan 270 geredde migranten zijn aan land in afzondering geplaatst, aldus Hohl. Waarom de bemanning niet aan land onder quarantaine is geplaatst is haar onduidelijk.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Olympische Spelen in gedrang? IOC-lid Dick Pound wil uiterlijk eind mei beslissing

Nu de uitbraak van het coronavirus ook in de sportwereld voor steeds meer afgelastingen zorgt, klinkt de vraag steeds luider of de Olympische Spelen van Tokio deze zomer in gevaar zijn.

In een gesprek met The Associated Press zegt Dick Pound, het lid met de meeste jaren op zijn teller bij het Internationaal Olympisch Comité (IOC), dat er nog een drietal maanden resten alvorens er over een eventueel uitstel moet worden beslist. 'Je kan tot twee maanden ervoor wachten, als het moet', zegt Pound, die de deadline daarmee op eind mei legt. De Spelen beginnen op 24 juli.

Pound, die al sinds 1978 in het IOC zetelt, dertien jaar langer dan huidig voorzitter Thomas Bach, is er geen voorstander van de Spelen naar een andere stad te verplaatsen. 'Dat is moeilijk want er zijn maar enkele steden in de wereld die op zo'n korte tijd dergelijke organisatie op poten kunnen zetten', meent de 77-jarige Canadees. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

President Zuid-Korea noemt toestand 'zeer ernstig': bijna 1000 besmettingen

De Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in heeft bij een bezoek aan het zwaar door het coronavirus getroffen gebied Daegu de situatie 'zeer ernstig' genoemd.

Moon zei dat de komende week cruciaal zal zijn, maar dat zijn land de strijd tegen het virus zal overwinnen. In de voorbije 24 uur zijn in het Aziatische land 144 bijkomende gevallen van besmetting vastgesteld, waardoor men aan een totaal van 977 komt. Nog twee mensen overleden zodat Zuid-Korea reeds tien dodelijke slachtoffers telt. De meeste nieuwe gevallen waren in de provincies Daegu en Noord-Gyeongsang. De autoriteiten vrezen dat het virus zich over het hele land kan verspreiden als er geen strikte maatregelen komen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Lufthansa stuurt weer meer vrachtvluchten naar China

De Duitse luchtvaartgroep Lufthansa verhoogt het aantal vrachtvluchten naar China, een nieuw signaal dat het nieuwe coronavirus in dat land mogelijk over zijn hoogtepunt heen is.

Na de uitbraak van het coronavirus in China had Lufthansa Cargo het aantal vrachtvluchten van en naar het land afgebouwd tot vijf per week, terwijl dat er normaal vijftien zijn. Intussen was de frequentie verhoogd naar zeven vluchten per week, en vanaf 1 maart worden dat er acht.

Passagiersvluchten van de Lufthansa-groep (Lufthansa, Swiss en Austrian) van en naar China liggen zeker tot eind maart stil. Aan het vluchtplan naar Italië, waar het coronavirus zich de voorbije dagen snel verspreidde, raakt Lufthansa voorlopig niet.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

110 Belgen in quarantaine op Tenerife

In een hotel op Tenerife zitten 110 Belgen in quarantaine. De lockdown kwam er doordat een Italiaanse toerist die in het hotel verbleef, vermoedelijk besmet is met het virus.

In Italië zelf blijft het aantal besmettingen intussen hoog oplopen. Het zijn er ondertussen al 283, 54 meer dan maandagavond. Volgens eerste minister Giuseppe Conte is het 'niet helemaal gepaste' beheer van een ziekenhuis de reden van de snelle verspreiding van het coronavirus in het noorden van het Italië. Om de besmettingen onder controle te krijgen en een gecoördineerde aanpak van het virus in Noord-Italië te bespreken, heeft Italië dinsdag een ontmoeting gepland met ministers van verschillende landen.

Buiten Europa is Iran een van de grote hotspots van het virus geworden. Dinsdag zijn daar nog eens drie mensen omgekomen door het coronavirus. Dat brengt de balans in het land op vijftien, meldt het officiële persbureau Irna. Daarmee zijn in Iran, na China, het meeste doden gevallen door het coronavirus. In China zijn al bijna 2.600 mensen omgekomen. Ook de Iraanse onderminister van Gezondheid Iraj Harirchi testte dinsdag positief op het virus.

Lees meer hierover in dit overzicht.

Ook in buurlanden Bahrein en Koeweit zijn er mensen besmet met het coronavirus. Verschillende landgrenzen werden gesloten en het luchtverkeer tussen de Arabische Golflanden is sterk verstoord.

© Belga Image