De spanningen tussen Rusland en Oekraïne liepen in november opnieuw hoog op na een reeks incidenten in de Zee van Azov, waarbij Rusland drie Oekraïense marineschepen innam en 24 bemanningsleden arresteerde.

Beide landen beschuldigen elkaar van het schenden van de internationale afspraken. De Europese ministers van Buitenlandse Zaken werken nu aan een pakket sancties tegen een tiental Russen naar aanleiding van die incidenten, bevestigde Reynders vrijdag. Hij had tijdens zijn bezoek aan Kiev onder meer een onderhoud met zijn Oekraïense ambtgenoot, Pavlo Klimkin, en met een vijftigtal parlementsleden.

De Europese ministers van Buitenlandse Zaken komen normaal gezien halverwege februari samen om die sancties te bespreken, zei hij. Verder blijven de Europese Unie en België aandringen op de vrijlating van de Oekraïense gevangenen in Rusland.

Het Oekraïense parlement heeft donderdag nog een wettekst goedgekeurd die de toekomstige relatie met de Europese Unie in de grondwet verankert. Concreet wil Kiev vanaf 2024 starten met het toetredingsproces tot de EU.

Huidig president Petro Porosjenko lost daarmee op een kleine twee maanden van de presidentsverkiezingen een verkiezingsbelofte in. Reynders noemde de grondwetswijziging alvast een 'positief signaal', al komt de timing misschien wat vroeg. 'Er zullen nog veel hervormingen nodig zijn, niet alleen op papier maar zeker ook op het terrein.'

Bovendien moeten Oekraïne en bij uitbreiding de EU op een gegeven moment terug naar een 'correcte relatie' met Moskou, vindt Reynders. 'Rusland is voor Oekraïne een buurland en net zoals de meeste buurlanden, zal ook Rusland niet bewegen.'

De spanningen tussen Rusland en Oekraïne liepen in november opnieuw hoog op na een reeks incidenten in de Zee van Azov, waarbij Rusland drie Oekraïense marineschepen innam en 24 bemanningsleden arresteerde. Beide landen beschuldigen elkaar van het schenden van de internationale afspraken. De Europese ministers van Buitenlandse Zaken werken nu aan een pakket sancties tegen een tiental Russen naar aanleiding van die incidenten, bevestigde Reynders vrijdag. Hij had tijdens zijn bezoek aan Kiev onder meer een onderhoud met zijn Oekraïense ambtgenoot, Pavlo Klimkin, en met een vijftigtal parlementsleden. De Europese ministers van Buitenlandse Zaken komen normaal gezien halverwege februari samen om die sancties te bespreken, zei hij. Verder blijven de Europese Unie en België aandringen op de vrijlating van de Oekraïense gevangenen in Rusland. Het Oekraïense parlement heeft donderdag nog een wettekst goedgekeurd die de toekomstige relatie met de Europese Unie in de grondwet verankert. Concreet wil Kiev vanaf 2024 starten met het toetredingsproces tot de EU. Huidig president Petro Porosjenko lost daarmee op een kleine twee maanden van de presidentsverkiezingen een verkiezingsbelofte in. Reynders noemde de grondwetswijziging alvast een 'positief signaal', al komt de timing misschien wat vroeg. 'Er zullen nog veel hervormingen nodig zijn, niet alleen op papier maar zeker ook op het terrein.' Bovendien moeten Oekraïne en bij uitbreiding de EU op een gegeven moment terug naar een 'correcte relatie' met Moskou, vindt Reynders. 'Rusland is voor Oekraïne een buurland en net zoals de meeste buurlanden, zal ook Rusland niet bewegen.'