Hubert Seipel (65) ontmoette Vladimir Poetin voor het eerst in januari 2010. In de daaropvolgende jaren volgden nog meer dan twintig uitgebreide interviews. Seipel mocht Poetin ook vergezellen op verscheidene reizen en staatsbezoeken, onder meer naar het Vaticaan, China, Zuid-Afrika en de Russische provincies. Op die manier kreeg hij een unieke inkijk in de leef- en denkwereld van de machtigste man van het Kremlin. In zijn biografie Poetin: Innenansichten der Macht vertelt hij onder meer over zijn visie op de crisis in Syrië.
...

Hubert Seipel (65) ontmoette Vladimir Poetin voor het eerst in januari 2010. In de daaropvolgende jaren volgden nog meer dan twintig uitgebreide interviews. Seipel mocht Poetin ook vergezellen op verscheidene reizen en staatsbezoeken, onder meer naar het Vaticaan, China, Zuid-Afrika en de Russische provincies. Op die manier kreeg hij een unieke inkijk in de leef- en denkwereld van de machtigste man van het Kremlin. In zijn biografie Poetin: Innenansichten der Macht vertelt hij onder meer over zijn visie op de crisis in Syrië.Sinds een viertal weken voert Rusland luchtaanvallen uit in Syrië om de troepen van de verzwakte president Bashar al-Assad te steunen, tot onvrede van vooral de VS.'De relatie van Poetin met Assad is geen liefdesrelatie,' zegt Seipel in een interview met het Duitse weekblad Der Spiegel. 'Assad is voor Poetin een belangrijke en nuttige figuur. Rusland zal hem steunen tot er een oplossing voor Syrië is gevonden. Al in november 2012 heeft Poetin duidelijk tegen mij gezegd: "Ik ben niet gebonden aan de persoon van Assad"'.Voor Poetin zijn Assad en het Syrische leger een stabiliserende factor in een land dat uiteenvalt, dixit Seipel. 'Hij wil voorkomen dat een scenario zoals in Irak en Libië zich herhaalt. Dat is voor hem van doorslaggevend belang. Die landen zijn vandaag volkomen instabiel en daarom steunt hij Assad.'Seipel herinnert eraan dat Poetin al in 2012 heeft gepleit voor de vorming van een overgangsregering die zou bestaan uit het regime van Assad en de oppositie. 'Assad zou dan na een bepaalde tijd moeten opstappen. De VS en Saudi-Arabië bleven erop hameren dat de Syrische president meteen moest aftreden. Intussen zijn er 200.000 doden bijgekomen en zijn miljoenen Syriërs op de vlucht. En nu zijn er weer onderhandelingen.' 'Poetin is zeer op stabiliteit gesteld. Dat is een sleutel om hem te begrijpen. Als je terugblikt op zijn leven, kun je vaststellen dat er niets is wat hij meer haat dan chaos.'Op de vraag of Seipel Poetins strategie succesvol vindt, antwoordt Seipel volmondig 'ja'. 'Rusland heeft met zijn waarschuwing voor een westerse interventie in het Midden-Oosten gelijk gekregen. Poetin heeft de Krim teruggehaald naar Rusland, en ondanks de sancties en de lage olieprijs is de terugval van de Russische economie niet zo erg als werd gevreesd. Bij het atoomverdrag met Iran speelde Rusland een beslissende rol.''Ook in Syrië zal er geen oplossing zonder Rusland komen. Poetin is een onmisbare partner, of het Westen dat nu graag heeft of niet.'