Sinds 31 juli ligt de Iuventa voor anker in Lampedusa. Het schip, waarmee de Duitse ngo Jugend Rettet reddingsoperaties uitvoert op de Middellandse Zee, werd een week geleden aan de ketting gelegd.
...

Sinds 31 juli ligt de Iuventa voor anker in Lampedusa. Het schip, waarmee de Duitse ngo Jugend Rettet reddingsoperaties uitvoert op de Middellandse Zee, werd een week geleden aan de ketting gelegd.Volgens Ambrogio Cartosio, de adjunct-procureur van het parket van de Siciliaanse stad Trapani, speelt de ngo onder één hoedje met mensensmokkelaars. 'Het staat vast dat er niet bij elke reddingsacties mensenlevens worden gered', zegt Cartosio in de Italiaanse kwaliteitskrant La Repubblica.In het geval van de Iuventa zouden migranten door Libische smokkelaars geëscorteerd zijn tot enkele kilometers in zee, om daar overgeleverd te worden aan vrijwilligers van de Duitse ngo. Op beelden die dateren van 18 juni is te zien hoe de Iuventa een sloep vol vluchtelingen aan boord neemt. Op de beelden zie je ook hoe twee mannen - volgens het Italiaanse parket mensensmokkelaars - de sloep nadien naar de Libische kust terugslepen.Anton De Bruin, die als Nederlandstalige woordvoerder optreedt voor de Duitse organisatie, noemt de beschuldigingen 'je reinste flauwekul'. Volgens De Bruin passen de beschuldigingen in een langlopend conflict tussen de ngo's en de Italiaanse kustwacht. 'Ze zoeken al maanden een reden om de ngo-schepen aan de ketting te leggen, omdat we verhinderen dat de Italiaanse marine pushbackoperaties uitvoert.' Volgens De Bruin zijn de ngo's het slachtoffer van 'een politiek spel tussen Italië en de rest van de EU'. De inbeslagname kwam totaal onverwacht, zegt Teun Peeters, een van de twee Nederlandse vrijwilligers aan boord toen de boot in Lampedusa aan de ketting ging. 'We hadden drie dagen eerder twee migranten overgenomen van de Italiaanse kustwacht. Op 31 juli kregen we het bevel om ze naar Lampedusa te brengen. Een dag later werd onze boot plots in beslag genomen.'Peeters betwist dat de ngo afspraken maakt met mensensmokkelaars. Hij erkent wel dat de ngo er niet altijd in slaagt om de boten onklaar te maken van mensen die gered worden. Op die manier willen de Italiaanse autoriteiten verhinderen dat ze opnieuw gebruikt worden door mensensmokkelaars. 'In de regel houden we ons aan het protocol, maar dat lukt niet altijd. Vaak komen er Libische vissers op de gestrande boten af, die hopen om de boten mee te slepen en door te verkopen. Op zulke momenten gaan wij uit veiligheidsoverwegingen inderdaad niet de confrontatie aan. Voor ons is het redden van mensen prioritair.'Peeters noemt de demarche van het Italiaanse gerecht 'een manier om de aandacht af te leiden' van de humanitaire catastrofe die zich in de Middellandse Zee voltrekt. 'Dit is een zoveelste repressieve poging om de migrantenstroom in te dijken.' De Bruin vermoedt in de confiscatie van de Iuventa vooral een vertragingsmanoeuvre om ngo's het werk moeilijk te maken. 'De bewijzen tegen ons raken kant noch wal. Kom maar op met die rechtszaak, want die winnen wij altijd.'