Marie Yovanovitch, een voormalige ambassadeur in Kiev die door president Trump aan de deur werd gezet, wordt vrijdag ondervraagd tijdens een openbare hoorzitting die deel uitmaakt van het impeachmentonderzoek.

Haar getuigenis is mogelijk belangrijk, omdat ze misschien aan de kant werd geschoven omdat ze weigerde om het spel van het Witte Huis mee te spelen.

Tijdens de hoorzitting lanceerde Donald Trump via Twitter een opvallende aanval op Yovanovitch. Hij stelde dat 'alles fout liep' op de plaatsen waar de ambassadrice werd ingezet en hij verwees daarbij naar haar passages in Somalië en Oekraïne.

Geïntimideerd

Toen ze tijdens de hoorzitting op de hoogte werd gebracht van die tweets, noemde Yovanovtich die 'erg intimiderend'.

Ook Adam Schiff, de Democratische voorzitter van de inlichtingencommissie in het Huis van Afgevaardigden, stelt dat de tweet gezien kan worden als intimidatie van een getuige.

Yovanovitch gaf tijdens de hoorzitting ook aan dat ze zich bedreigd had gevoeld door de wijze waarop Donald Trump over haar sprak in het omstreden telefoongesprek tussen de Amerikaanse en Oekraïense president. Donald Trump verklaarde tijdens dat gesprek dat de ambassadrice 'wat dingen zou meemaken'.

'Ik was gechoqueerd, ontzet, van streek dat de president van de VS tegen een buitenlands staatshoofd op die manier sprak over een ambassadeur', aldus Yovanovitch. 'Ik kon het niet geloven.'

Ze zegt ook dat zich vreselijk voelde toen ze midden in de nacht uit Kiev werd teruggeroepen omdat Amerikaanse medewerkers haar 'niet meer konden beschermen'. Volgens Yovanovitch was dat een gevolg van de richtlijnen die vanuit Washington waren uitgevaardigd.

Voorts verklaarde ze dat door de acties van Trump 'ons Oekraïnebeleid in de war is gegooid'. Ze stelt ook dat het ministerie van Buitenlandse Zaken op die manier van binnenuit wordt 'uitgehold'. 'Schimmige belangen hebben nu ontdekt dat ze een Amerikaanse ambassadeur ten val kunnen brengen wanneer ze erin slagen het Witte Huis te beïnvloeden.'

Transcript

Het Witte Huis heeft intussen een gereconstrueerd transcript vrijgegeven van een telefoongesprek in april tussen Donald Trump en de toen net verkozen Oekraïense president Volodymyr Zelensky, die centraal staat in het impeachmentonderzoek tegen Trump.

Het ruwe transcript werd vrijgegeven op het moment dat Yovanovitch aan haar getuigenis ging beginnen tijdens een openbare hoorzitting in de inlichtingencommissie van het Huis van Afgevaardigden.

De Republikein Devin Nunes las het hele transcript luidop voor tijdens de hoorzitting. Het gaat om het eerste telefoongesprek tussen de twee presidenten, dat plaatsvond op 21 april.

Daarin feliciteert Trump Zelensky met zijn verkiezingsoverwinning. 'Ik heb veel vrienden in Oekraïne die u kennen en u waarderen. (...) Ze denken - eerlijk gezegd - ze verwachtten dat jij zou winnen. Het is echt geweldig wat je hebt gedaan', zei de Amerikaanse president. 'Als je geïnstalleerd en klaar bent, zou ik je graag uitnodigen in het Witte Huis', klonk het verder.

Eerder gaf het Witte Huis al de inhoud vrij van een telefoongesprek dat de Amerikaanse president in juli had met Zelenski, toen hij wel al in functie was.

Volgens Trump was er niets mis met het gesprek, maar zijn tegenstanders denken daar anders over. Zij zien er het bewijs in dat hij Zelensky onder druk zette om op zoek te gaan naar bezwaarlijke informatie over zijn politieke rivaal Joe Biden. De Democraten beschuldigen de Republikeinse president ervan dat hij zijn macht misbruikt heeft ten voordele van zijn eigen campagne.