De schilddragers van Venezuela (foto)

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

Sinds april zijn er al 75 mensen omgekomen bij de protesten tegen de Venezuelaanse president Nicolas Maduro. De jonge demonstranten maken daarom hun eigen schilden om zichzelf te beschermen tegen de autoriteiten, die geweld niet schuwen. Daarbij zijn ze geinspireerd door demonstranten in Oekraine, die daar drie maanden protesteerden en zo oud-president Janoekovitsj tot aftreden dwongen.

De schilden worden gemaakt van allerlei materialen: oude tv-schotels, vaten, regenpijpen, en ga zo maar door. Ze beschermen niet tegen kogels, maar wel tegen traangas, rubberen kogels en stenen, zeggen de demonstranten. Ook gebruiken ze de schilden om ritmisch tegen elkaar te slaan, als een soort strijdkreet.

De demonstranten in Venezuela kijken ook naar de Netflix-documentaire 'Winter on Fire' van de Russische regisseur Evgeny Afineevsky, over de protesten op het Maidan-plein in Kiev, enkele jaren terug. Het wakkert het vuur in hen om het protest tegen de repressieve regering van Nicolas Maduro te dwingen af te treden.

Lees ook: 'Met een minimumloon koop je hier vandaag geen tube tandpasta meer'

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

Een demonstrant houdt een schild omhoog waar 'Verzet, Venezuela' op staat voor een rally tegen de president Maduro, in Caracas. "Ik protesteer omdat er geen medicijnen zijn, omdat veel mensen uit de afvalbak moeten eten, en omdat er te veel mensen op straat wonen."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

"Ik protesteer voor vrijheid. Ik ben 18 en kan hier niet de schuld voor krijgen, ik heb nooit gestemd voor Chavez of Maduro. Ik wil weten dat ik kan gaan studeren en kan dromen van iets beters. Het regime heeft ons alles ontnomen. Het heeft onze kwaliteit van leven en mogelijkheden afgenomen, zodat we ons niets rest dan hier onze rechten te verdedigen."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

Op het schild staat: 'Miraflores in brand'. "Ik protesteer omdat Venezuela prachtig is en ik verdrietig ben dat iedereen hier weg wil. Ik vecht omdat ik Venezuela niet wil verlaten, ik wil hier groeien."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

"Ik protesteer voor de toekomst van mijn land."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

"Ik protesteer omdat ik een jonge man ben en deze overheid me niets gegeven heeft. Ik wil goed kunnen leven en dat heeft deze overheid onmogelijk gemaakt. Ik wil goed kunnen eten, ik wil me goed kunnen kleden, maar met het geld dat ik op m'n werk verdien, kan ik dat niet betalen."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

"Ik protesteer omdat de situatie heel ernstig is geworden en we honger krijgen. We hebben echt verandering nodig."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

"Ik protesteer omdat de situatie in Venezuela, zowel politiek als sociaal, heel complex is geworden. Ik protesteer zodat mijn broers een betere opleiding kunnen krijgen."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

"Ik protesteer omdat ik een betere toekomst wil voor mezelf en mijn familie. Omdat het elke dag pijn doet om op te staan. Omdat mijn moeder huilt omdat er geen eten is. Omdat ik weet dat als ik hier moet sterven, ik gestorven ben voor mijn land en niet doodgeschoten door iemand die mijn telefoon wilde stelen."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

"Ik protesteer voor een beter land. Ik wil een betere toekomst voor mezelf en mijn familie."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

"Ik ga de straten op om me te verzetten, omdat we in een dictatuur leven en we een betere toekomst voor onze kinderen willen. Er is geen eten, er is geen werk, geen productie van niets. Ons levensonderhoud is duur en er is veel onzekerheid."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

"Ik protesteer voor mijn land... we zijn het verzet en we vechten zodat de wereld begrijpt dat we in een dictatuur wonen. Ik vecht voor het prachtige Venezuela."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

"Ik protesteer omdat mijn broer niet meer in Venezuela woont. Mijn vader heeft kanker en ik kan geen medicatie voor hem vinden. Mijn moeder is met pensioen en ze krijgt niet eens genoeg om te eten. We moeten de situatie in dit land veranderen."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

"Ik protesteer voor vrijheid. Ik vecht voor vrijheid van meningsuiting."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

"Ik protesteer voor een een betere toekomst voor mijn dochter en een beter Venezuela."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

"Ik protesteer voor mijn toekomst, voor de toekomst van mijn land en zodat ik morgen wakker kan worden zonder gevechten of dictatuur."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

Op het schild staat: 'Beloof me dat je morgen terugkomt, Venezuela.' "Ik protesteer voor een beter Venezuela, zodat we kunnen studeren, zo dat onze kinderen een betere toekomst krijgen en iedereen vrij kan zijn. Want we leven in een dictatuur."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

"Ik protesteer voor een beter land, voor een betere toekomst en zodat we niet in een dictatuur hoeven te leven. Ik protesteer zodat mijn familie en ik een betere toekomst kunnen hebben."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

Op het schild staat 'Richt op de..'. "Ik protesteer voor een Venezuela waar mijn kinderen in vrede op kunnen groeien.. Zonder zorgen over criminaliteit, waar ik ze kan voeden en een opleiding kan bieden."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

"Ik protesteer omdat we het ooit allemaal hadden en nu hebben we niks. Vandaag de dag moeten we heel vroeg opstaan om in de rij te gaan staan om eten te kunnen kopen. Ik woon in een sloppenwijk en we hebben het slecht, we hebben honger."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

"Ik protesteer voor een beter Venezuela... Want vandaag de dag studeren de meeste jonge mensen af zonder enige mogelijkheid hun dromen waar te maken. Venezoleanen willen geen dictatuur of repressie meer, ze willen vrijheid."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

Op het schild staat 'Geen dictatuur, 350'. 2017. Ik protesteer voor de vrijheid van het land."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

"Ik protesteer omdat die land in misere verkeert en we een betere toekomst voor onze kinderen willen."

De schilddragers van Venezuela © REUTERS

Op het schild staat 'respecteer me' en 'verdedig me'. "Ik protesteer omdat we een beter Venezuela willen en Maduro moet vertrekken. Omdat er veel mensen honger hebben en er veel kinderen op straat wonen. Maduro wil van ons land Cuba maken, maar we zijn Venezuela."