Zijn afgelopen week was allesbehalve een opsteker. President Donald Trump kreeg op zijn donder van het Hof van Beroep dat zijn inreisverbod voor bewoners van zeven moslimlanden naar de prullenmand verwees. Hij moest zijn nationale veiligheidsadviseur Mike Flynn ontslaan nadat die tegen vicepresident Mike Pence gelogen had over een conversatie met de Russische ambassadeur (en volgens The Washington Post loog Flynn hierover ook tijdens een ondervraging door de FBI, wat een vergrijp is). Zijn minister van Arbeid Andy Puzder trok zijn kandidatuur in nog voor een Senaatscommissie zich over hem kon buigen. Het Witte Huis werd op basis van lekken omschreven als "chaotisch".
...

Zijn afgelopen week was allesbehalve een opsteker. President Donald Trump kreeg op zijn donder van het Hof van Beroep dat zijn inreisverbod voor bewoners van zeven moslimlanden naar de prullenmand verwees. Hij moest zijn nationale veiligheidsadviseur Mike Flynn ontslaan nadat die tegen vicepresident Mike Pence gelogen had over een conversatie met de Russische ambassadeur (en volgens The Washington Post loog Flynn hierover ook tijdens een ondervraging door de FBI, wat een vergrijp is). Zijn minister van Arbeid Andy Puzder trok zijn kandidatuur in nog voor een Senaatscommissie zich over hem kon buigen. Het Witte Huis werd op basis van lekken omschreven als "chaotisch". Breitbart, de rechtse site die tot vorig jaar onder leiding stond van Trumps ideoloog Steve Bannon, publiceerde een 'hit-piece' over stafchef Reince Priebus. Priebus, de voornaamste rivaal van Bannon in de entourage van Trump, zou volgens Breitbart geen overzicht houden en geen leiding geven, en hij zou weleens snel Flynn kunnen volgen op de weg uit het Witte Huis. Het ontslag van Priebus wordt door Breitbart als onvermijdelijk voorgesteld. Meer en meer Republikeinse verkozenen worden ongeduldig omdat er geen concrete teksten en plannen uit het Witte Huis komen inzake bijvoorbeeld gezondheidszorg (Obamacare) of belastinghervorming. Andere Republikeinen klagen in The Washington Post over de oplopende kosten om de Trump-familie van beveiliging te voorzien. Die beveiligingskosten zijn een veevloud van wat Obama en zijn familie kostten.Wellicht om die vloed van negatieve berichten te stelpen, werd de pers op het laatste nippertje samengeroepen voor een niet geplande persconferentie, tijdens dewelke de president van de hak op de tak sprong - zoals hij dat wel vaker deed tijdens zijn campagnetoespraken, om toch altijd tot enkele kernpunten terug te keren.Trump begon, in aanwezigheid van nogal wat topadviseurs, met de berichten over chaos tegen de spreken. "Ik zet de tv aan, sla kranten open en zie berichten over chaos. Chaos. Terwijl het tegendeel waar is. Deze regering loopt als een fijn afgestelde machine, hoewel ik mijn kabinet niet geconfirmeerd kan krijgen".Hij roemde de "ongelofelijke vooruitgang" van de voorbije weken."Er is nooit een presidentschap geweest dat in zo korte tijd zoveel voor mekaar kreeg. En we zijn niet eens echt begonnen - het grote werk begint volgende week". Dat was, zou blijken, een structureel element van de persconferentie: het een was ook het ander. De machine liep geolied, al waren de machinisten nog niet op post. Er is al enorm veel bereikt, maar het echte werk moet nog beginnen.De fout lag voor een groot stuk bij zijn voorgangers, liet Trump weten, en natuurlijk bij de pers die de feiten op verwrongen wijze weergeeft en die grotendeels de gewone Amerikanen uit het oog verliest. "En daarom ben ik hier om mijn boodschap direct aan het Amerikaanse volk te geven"."Om eerlijk te zijn, ik erfde een puinhoop. Een puinhoop, in binnen- en buitenland. Een puinhoop". Hij noemde onder meer de "banen die uit het land wegstromen" als onderdeel van de puinhoop.Hij verdedigde de ontslagen Mike Flynn."Ik denk niet dat hij iets verkeerd gedaan heeft, integendeel: hij deed het juist. Maar hij vertelde de feiten niet aan de vicepresident. En dat was niet aanvaardbaar voor mij".Trump ging ook nog eens in op zijn kiesoverwinning. "We haalden 306 kiesmannen. Ik veronderstel dat het de grootste overwinning in het kiescollege was sinds Ronald Reagan". Een journalist van NBC wees hem op de feitelijke onjuistheid: bijna alle presidenten sinds Reagan werden verkozen met een grotere meerderheid in het kiescollege. Alleen George W. Bush in 2000 en 2004 haalde een kleinere meerderheid. Trump wuifde dat bezwaar weg. "Ik werd die informatie gegeven", zei hij simpelweg. "Maar het was een substantiële overwinning, ben je het daarmee eens? Oké, bedankt". Hij zal lekken crimineel laten vervolgen, liet hij weten, en gaandeweg zal er niet meer gelekt worden.Er was ook geen vergelijk mogelijk met de lekken van WikiLeaks (tegen Democraten) die hij tijdens de kiescampagne had toegejuicht. Toen ging het niet om staatsgeheimen, was zijn uitleg, maar om onkiese opmerkingen van medewerkers over Hillary Clinton.Waren de lekken dan echt, terwijl het nieuws fake is? wilde een journalist weten."Wel", aldus de president, "De lekken zijn echt. De lekken zijn absoluut echt. Het nieuws is fake omdat zoveel van het nieuws fake is. Ik hoop dat we het kunnen corrigeren. Ik heb geen bezwaren tegen negatieve verhalen als ze waar zijn"."Mensen - ik bedoel, jullie (journalisten, red.) hebben een lagere publieke ondersteuningsgraad dan het Congres. Ik geloof dat dit klopt".Als de informatie van de lekken reëel, hoe kunnen de nieuwsberichten dan fake zijn? luidde een vervolgvraag.Trump: "De berichten zijn fake". "Het publiek leest kranten, kijkt tv. Ze weten niet wat waar is of vals omdat ze niet betrokken zijn. Ik ben betrokken. Ik ben al heel mijn leven een betrokken partij. Ik weet wanneer jullie de waarheid vertellen en wanneer niet. Ik zie vele, vele onware dingen"."De toon is er een van haat. Ik ben geen slecht persoon, trouwens. Maar de toon is zo haatdragend.". Hij zei tussendoor dat Fox & Friends, het badinerende ochtendprogramma van Fox News dat hij vaak bekijkt, "het meest eerlijk" is."Vergeet niet, dit is de manier waarop ik (de verkiezing, red.) won. Persconferenties!""Ik won met persconferenties en wellicht toespraken. Ik won zeker niet omdat mensen naar jullie luisterden. Dat is zeker. Maar ik amuseer me. Morgen zullen de titels zijn: 'Donald Trump raast en tiert naar de pers'. Ik raas en tier niet. Jullie zijn oneerlijke mensen. Maar ik raas en tier niet. Ik hou hiervan. Ik amuseer me terwijl ik het doe". Een journalist van CNN die een vraag wilde stellen over fake news, kreeg als repliek dat de president zijn organisatie voortaan als "very fake news" zou bestempelen. Voor een groot deel was de persconferentie niet specifiek. Trump ontkende contacten met Rusland tijdens de verkiezingscampagne, herhaalde dat hij een goede verhouding met Vladimir Poetin nastreeft. Hij hekelde rivaal Hillary Clinton die (als minister van Buitenlandse Zaken) haar instemming had gegeven met de overdracht van 25 procent van alle uranium in de VS aan een Russisch bedrijf.Er werd hem een specifieke vraag gesteld over DACA (Deferred Action for Childhood Arrivals), het programma dat honderdduizenden sans-papiers die als kind naar het land kwamen de mogelijkheid geeft openlijk te studeren en te werken. Sommige aanhangers van Trump eisen dat hij DACA schrapt."We gaan ons hart tonen. DACA is een heel, heel moeilijk onderwerp voor mij. Een van de moeilijkste onderwerpen omdat je die ongelofelijke kinderen hebt. In sommige gevallen heb je DACA voor gangleden en drugdealers. Maar je hebt ook absoluut ongelofelijke kinderen. Ik zou zeggen: de meeste"."We gaan met ons hart omgaan met DACA. Ik hou van die kinderen. Ik hou van kinderen. Ik heb kinderen en kleinkinderen. Maar de wet is streng". "De nieuwe verordening zal heel precies op maat gemaakt worden."Zoals Trump voorspeld had: hij werd door Democraten en door een deel van de pers verguisd als iemand die tijdens zijn persconferentie raasde en tierde, hij werd bewierookt door zijn aanhangers, die vinden dat hij te lang uit beeld is gebleven, terwijl de negatieve berichten overheersten. De doorgaans bedaagde CNN-anchor Jake Tapper behoorde voor een keer uitgesproken tot de eerste categorie. Hij liet zich ontvallen: "President Trump, als je kijkt: je hebt legitiem het presidentschap gewonnen. Ga dan nu aan de slag en houd op met daarover te janken". "Als je een soldaat aan het front bent, als je een hongerig kind in de Appalachen bent of in een binnenstad, als je een werkloze arbeider bent in wat overblijft van een staalproducerende stad, dan is wat we (tijdens de persconferentie, red.) zagen niet een president die zich focust op jouw noden en behoeften. Dit is een president die gefocust is op een slechte pers". En op de verkiezingsuitslag."Het was losgeslagen, het was wild", aldus Tapper.De conservatieve (anti-Trump) commentator Matt Lewis stuurde via Twitter een heel andere appreciatie de wereld in. Hij gaf door wat een vriend in een gym vaststelde: dat de gymleden lachten om de grappen van Trump en luid de indruk deelden dat Trump de vloer aanveegde met de aanwezige journalisten.