'Hij wil migranten een warmer welkom bieden, is charismatisch en pro-Europees.' Zo typeert Italiëkenner en professor Hans Cools (KU Leuven) Nicola Zingaretti. Sinds dit weekend is Zingaretti de nieuwe voorzitter van de Italiaanse sociaaldemocratische Democratische Partij (PD).
...

'Hij wil migranten een warmer welkom bieden, is charismatisch en pro-Europees.' Zo typeert Italiëkenner en professor Hans Cools (KU Leuven) Nicola Zingaretti. Sinds dit weekend is Zingaretti de nieuwe voorzitter van de Italiaanse sociaaldemocratische Democratische Partij (PD).De voormalige communist moet zijn partij redden bij de Europese verkiezingen van 26 mei. In 2014 haalde de PD nog 40 procent van de stemmen. Bij de parlementsverkiezingen van vorig jaar strandde ze op 19 procent, haar slechtste resultaat sinds de stichting in 2007. Voormalig premier Matteo Renzi nam toen ontslag als partijleider. Nadat de coalitiegesprekken met de populistische Vijfsterrenbeweging op niets uitdraaiden, gingen de populisten van Luigi Di Maio een coalitie aan met de extreemrechtse Lega van Matteo Salvini en belandde de PD in de oppositie. Volgens de meest recente opiniepeilingen zou de partij misschien maar 16 procent halen. Om de PD nieuw leven in te blazen, wil Zingaretti een linksere koers varen dan Renzi. Die was voor veel traditioneel linkse kiezers te liberaal, waardoor ze in grote drommen de partij verlieten. Zingaretti wordt geregeld de Italiaanse Jeremy Corbyn genoemd. 'Er zijn gelijkenissen met de Labourleider', zegt Cools. 'Het zijn allebei partijtijgers die goede banden hebben met de vakbeweging en immens populair zijn bij de leden.' Volgens sommige commentatoren dreigt Zingaretti, net zoals Corbyn, een burgeroorlog in de partij te ontketenen. Daar vreest Cools niet voor. 'Hoewel Zingaretti duidelijk progressiever is dan Renzi, zal hij niet voor een ruk naar links zorgen. Hij is al sinds 2013 gouverneur van Lazio, de regio met Rome als hoofdstad. In die functie heeft hij een behoorlijk parcours gelopen.' De Europese verkiezingen zijn wellicht te dichtbij om het tij te kunnen keren, denkt Cools. 'Maar op langere termijn kan hij de partij misschien een nieuw elan bezorgen.' Daarvoor zal Zingaretti de concurrentie moeten aangaan met de Vijfsterrenbeweging. Cools: 'Haar lokale bestuurders, zoals de burgemeester van Rome, maken er een zootje van, waardoor ze in de peilingen op verlies staat.' Zingaretti gaat ook in tegen de eurosceptische koers van de Vijfsterrenbeweging. Hij steunt de hervormingsplannen van de Franse president Emmanuel Macron om de EU meer macht te geven. Volgens Cools zou dat de Italiaanse geloofwaardigheid kunnen herstellen. 'Italië heeft op dit moment weinig invloed in de EU. Maar vroeg of laat zal iemand de brokken moeten lijmen met de andere groten, en dan zeker met Macron. Italië is door zijn hoge staatsschuld erg kwetsbaar op de financiële markten en zou afhankelijk kunnen worden van de Europese solidariteit. Als dat gebeurt, zou Zingaretti wel eens een alternatieve regering kunnen vormen.' Ook over het migratiebeleid botst Zingaretti met de regering. Zo bleef hij als gouverneur van Lazio medische hulp bieden aan asielzoekers, zelfs al had de regering dat verboden. 'Zingaretti wil een humaner migratiebeleid en is duidelijk antiracistisch', stelt Cools. 'Zo biedt hij ook een duidelijk alternatief voor de Lega.'