Dit artikel verscheen op 30 juni 2016.
...

'Abou Hassan was een islamitische extremist die in Groot-Brittannië een overtreding had begaan', zo begint Londen-correspondent Lia van Bekhoven haar verhaal. 'De Britten wilden van hem af, maar hij kon niet teruggestuurd worden omwille van allerlei Europese regels. Theresa May heeft er jaren over gedaan om de regelgeving aangepast te krijgen en die man is uiteindelijk alsnog in Jordanië achter de tralies beland.'Die anekdote is volgens van Bekhoven typerend voor Theresa May, de Britse minister van Binnenlandse Zaken en favoriete om David Cameron op te volgen: 'Ze maakt af waar ze aan begint. Hoe lang het ook duurt en hoe lastig het ook is: May krijgt het voor elkaar.'Donderdag 30 juni heeft May haar kandidatuur aangekondigd voor het leiderschap van de Conservatieve partij en dus ook voor de post van eerste minister. Ze krijgt - nu die andere favoriet Boris Johnson heeft afgehaakt - concurrentie van Michael Gove, Stephen Crabb en Andrea Leadsom.In een peiling van de Britse krant The Times kreeg May alvast 31 procent van de Conservatieve stemmers achter zich.Lia Van Bekhoven: 'Niet iedereen in de Conservatieve partij is weg van Leave-boegbeeld Boris Johnson en Theresa May werd in de eerste plaats gezien als uitstekende ABB-kandidaat: Anyone But Boris. En ze is extreem capabel.Theresa May heeft onder meer voor een strikter immigratiebeleid gezorgd, maar ze heeft zich vooral bewezen door stabiel te zijn en dingen gedaan te krijgen. Ze is al jarenlang minister van Binnenlandse Zaken: een verschrikkelijke functie, maar ze doet het goed. Daarnaast is May een harde onderhandelaar en een goede bestuurder. Kortom: een degelijke politica, die journalisten weinig geeft om over te schrijven.''Integendeel. Hier vindt de meerderheid van de Britten een terugtrekking uit het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens niet controversieel. Het is wel omstreden, maar niet in de Conservatieve partij.Ze heeft dat uit vrij opportunistische overwegingen gezegd. Theresa May heeft bijna geen campagne gevoerd om in de Europese Unie te blijven. Ze gelooft zeker dat de Britten economisch en politiek binnen de EU succesvoller zullen zijn en ze is ook niet iemand die de leider, David Cameron, zal afvallen. Maar om toch een brug te kunnen slaan tussen de voor- en tegenstanders van een brexit, heeft ze een anti-Europese belofte gedaan in verband met de mensenrechten.' 'De Conservatieve partij ligt, zoals de meeste politieke partijen, op zijn achterste. Het ledenaantal bestaat bij de Tories uit oudere mensen die afsterven en er komen geen nieuwe in de plaats. Wat May kan betekenen voor de partij, is nog niet echt duidelijk. Ze heeft ooit een interessante toespraak gehouden waarin ze pleit voor een modernisering van de partij. In een andere frappante toespraak heeft ze de Conservatieven verweten dat ze de nasty party waren omwille van hun harde, rechtse koers. En nasty party/nazi party, dat ligt dicht bij elkaar. Het feit dat ze die uitspraak deed, was nogal wat. Of May nog steeds iemand is die moderniseert, is niet duidelijk. Het wordt afwachten.''De vrouwenbeweging staat in ieder geval niet te trappelen voor May omdat ze toevallig een vrouw zou zijn. Evenmin als Thatcher dat had, heeft May namelijk geen bijzondere sympathieën voor het beleid van vrouwen of voor vrouwenzaken.'