Dit weekend stuurden zelfs de serieuze kranten reporters naar Greenville, South Carolina, waar Stormy Daniels zou optreden in de Trophy Club, een stripbar. Zijzelf melkt de verhouding met Donald Trump - die ze officieel ontkent - nu uit in een tournee die loopt onder een titel met welbekende bijklank: 'MAKE AMERICA HORNY AGAIN'. Toeschouwers worden gelokt met: 'hij zag haar live, jij kunt dat ook'.
...

Dit weekend stuurden zelfs de serieuze kranten reporters naar Greenville, South Carolina, waar Stormy Daniels zou optreden in de Trophy Club, een stripbar. Zijzelf melkt de verhouding met Donald Trump - die ze officieel ontkent - nu uit in een tournee die loopt onder een titel met welbekende bijklank: 'MAKE AMERICA HORNY AGAIN'. Toeschouwers worden gelokt met: 'hij zag haar live, jij kunt dat ook'.Zowel de president als de pornoactrice hebben de voorbije weken ontkend dat ze een relatie hebben gehad. Het Witte Huis gewaagde van 'oude gerecycleerde berichten, die al voor de verkiezingen gepubliceerd en uitdrukkelijk tegengesproken werden'. Dat was in die zin fout: de berichten worden wel tegengesproken maar ze werden voor de verkiezingen net niet gepubliceerd. Ze werden op het laatste nippertje tegengehouden.De actrice, die eigenlijk Stephanie Clifford heet, ontkent in een eigen verklaring dat Donald Trump haar zwijggeld heeft betaald. Dat laatste schijnt in principe wel te kloppen. Zoals de Wall Street Journal heeft bericht: 130.000 dollar (106.000 euro) aan zwijggeld werd betaald door Michael Cohen, de advocaat van de president, en niet door de president zelf.Het geld werd drie weken voor de verkiezingen van 2016 uitbetaald, via het bedrijf Essential Consultants LLC, dat op 17 oktober 2016 speciaal voor de gelegenheid in de staat Delaware werd opgericht. Delaware laat namelijk de geheimhouding toe van eigenaars en managers van bedrijven. Bij de transactie werd Cohen de 'geautoriseerde persoon' terwijl Stormy Daniels zich bediende van het pseudoniem 'Peggy Peterson'.Sinds de transactie van 130.000 dollar ontkent Stormy de verhouding, maar voordien stond ze op het punt de relatie wereldkundig te maken. Onder meer nieuwssites Slate en The Daily Beast, en tv-zender Fox News waren in gesprek met de pornovedette.De voorbije week kwam er nog een kronkel bij in het verhaal. In 2011 had het roddelmagazine In Touch Weekly een uitvoerig interview over de affaire met de actrice gehad. Stormy Daniels doorstond toen ook een test met een leugendetector, die het blad haar blijkbaar had opgelegd. Trump dreigde echter met zodanige juridische acties dat het blad het artikel liet vallen. Trump was op dat moment een zakenman en een realityster en het blad oordeelde dat de relatief beperkte meeroplage de juridische problemen niet waard was. Nu heeft het blad een samenvatting van dat oude interview op papier gepubliceerd, en het volledige interview online gezet.Stormy Daniels vertelt in het interview hoe ze Trump tijdens een golftornooi in Lake Tahoe ontmoette, hoe ze in zijn hotelsuite belandde, hoe hij haar in zijn witte onderbroek ('tighty-whities') achternazat, hoe ze uiteindelijk relatief saaie seks hadden et cetera. Na die eerste keer belde hij haar om de tien dagen. Zij kon hem contacteren via zijn bodyguard en secretaresse, maar hem niet rechtstreeks bellen. De echte ontmoetingen en afspraakjes waren relatief zeldzaam. Een van de dingen waarmee Trump haar lokte: hij zou haar een plek bezorgen in Celebrity Apprentice, het televisieprogramma op zender NBC dat hij presenteerde. 'Mensen zouden denken dat je gewoon die idioot bent met blond haar en grote tieten', zou Trump haar gezegd hebben. En ze zouden snel merken hoe fout ze zijn. 'Je zou perfect zijn', ging hij volgens Stormy verder, 'want je bent zo'n slimme zakenvrouw. Je schrijft en regisseert en produceert en je bent duidelijk opwindend en mooi.'Er kwam niets van dat beloofde televisieoptreden. Ze had er naar eigen zeggen ook niet echt in geloofd, en een televisiester is Stormy nooit geworden. Op het moment van de vermeende affaire was Trump al getrouwd met Melania. Melania was overigens enkele maanden eerder bevallen van hun zoon Barron. Maar Melania, zei Stormy aan In Touch Weekly, kwam niet ter sprake. Een keer begon ze zelf over de echtgenote, maar Trump veranderde snel van onderwerp: 'Maak je over haar geen zorgen. Dochter Ivanka was dan wel veelvuldig een voorwerp van gesprek: 'Hij pochte vaak over zijn dochter. Hij was heel trots op haar, wat mooi is. Hij zei me dat ik iemand was met wie men rekening moest houden, mooi en slim zoals zijn dochter.'Waarom heeft In Touch Weekly het interview niet eerder gebracht? De huidige hoofdredacteur beweert dat hij tot onlangs van het bestaan niet eens afwist.Dat andere media, die kort voor de presidentsverkiezingen in gesprek waren met Stormy Daniels, geen interview brachten, heeft een andere reden: het zwijggeld. Slate had haar uitvoerig geïnterviewd, had bevestiging over de affaire gekregen van vrienden van Stormy, maar moest nog details met de actrice doornemen toen ze alle medewerking begin november 2016 stopzette en haar woorden introk. Hetzelfde overkwam The Daily Beast.Waarom neemt The Wall Street Journal, een zakenkrant die in editorialen hondstrouw is aan de president, dan het voortouw in het onrafelen van de affaire?Volgens de journalisten van de Journal is het niet de vermeende affaire die hen intrigeert. De vragen die zij willen beantwoorden zijn: wie heeft de 130.000 dollar zwijggeld betaald, en zijn bij de betaling kieswetten of andere wetten overtreden? Heeft advocaat Michael Cohen Stormy uit eigen zak betaald? Past dit geld in het kader van de verkiezingscampagne, en is het dan een illegale campagnebijdrage?Zijn er nog dergelijke gevallen? The Wall Street Journal is in elk geval op zoek. In het controversiële boek Fire and Fury van Michael Wolff vraagt de gewezen campagneleider van Trump, Steve Bannon, zich af: 'Waar hadden we mee te maken? Honderd vrouwen?'Vele van de vrouwen die tijdens de kiescampagne naar buiten zijn gekomen, klaagden over seksuele intimidatie of erger door de toenmalige presidentskandidaat. Stormy zit in een andere categorie: als we haar versie uit In Touch Weekly mogen geloven was het een relatie met wederzijdse instemming. Ze was weliswaar warmgemaakt met een televisieoptreden, maar ze vond Trump gewoon een fascinerende kerel.Maakt de relatie tussen een toenmalige zakenman en een pornoactrice voor de achterban van de president wat uit? Trump, die zich een leven lang heeft opgeworpen als playboy, en die in het tijdschrift Playboy uitvoerig werd geïnterviewd, ging er tegenover vrienden prat op dat hij buitenechtelijke activiteiten ontwikkelde. De soms erg evangelische achterban gaat ervan uit dat hij zijn leven heeft gebeterd en dat het verleden er dan niet toe doet.Het is opmerkelijk hoe weinig rimpelingen de affaire (of vermeende affaire) veroorzaakt in de Amerikaanse nieuwszee. Dat moet een Trumpeffect zijn. Bij een andere president zou het opduiken van een pornoster carrièredodend kunnen zijn. Bij Trump is het niet helemaal onverwacht en werd het een faits divers dat gebracht werd maar als tweede of derde Trump-item in het nieuwsbulletin (ver na zijn 'shithole' commentaar en de 'shutdown').Misschien speelt de pers het te koel. Ben Ferguson, een conservatieve radiofiguur, zei aan CNN dat zijn luisteraars wél met de zaak begaan zijn, en niet zo onverschillig tegenover het bericht staan als uit de persbelangstelling kan blijken. CNN meende ook privéschade te merken. In haar tweet naar aanleiding van het eenjarig regime van de president slaagde Melania erin de president onvermeld te laten. Ze vergezelde haar tweet met een foto waarin ze in beeld komt met een andere man dan Donald.