Zaterdag mag Colombiaans president Juan Manuel Santos zijn Nobelprijs voor de Vrede ophalen. Hij maakte na meer dan 50 jaar een einde aan het gewapende conflict in zijn land tussen het leger en de FARC-rebellen. 'Ik had het niet verwacht', zegt hij in een exclusief interview met Knack over de erkenning. 'Mijn zoon verraste me met dit nieuws in de ochtend en ik voelde enorm veel emotie. Vanaf het eerste moment heb ik deze prijs als een herkenning voor alle Colombianen beschouwd, maar in het bijzonder voor de slachtoffers van deze oorlog.'

Na een eerste akkoord, dat werd afgewezen door een referendum, kwam een tweede versie er wel door. Het was niet de enige impasse in de lange onderhandelingen. 'Elke keer er zich een impasse of een crisis voordeed, dacht ik terug aan de getuigenissen van de vele slachtoffers. Hun vrijgevigheid en hun overtuiging dat de vrede de weg was naar een oplossing hebben me de kracht gegeven om vol te houden en na elke crisis weer verder te onderhandelen.'

Onderhandelen met vijanden

De onderhandelingen met de FARC lag voor veel Colombianen moeilijk. 'Velen hebben me gewaarschuwd dat oorlog voeren veel eenvoudiger en politiek winstgevender zou zijn dan de vrede proberen te zoeken. Maar volgens mij lag mijn verantwoordelijkheid als president er juist in om aan onze samenleving te laten zien dat de tijd gekomen was om de vrede te bereiken en om de jaren van oorlog achter ons te laten. Hiervoor is het nodig om te begrijpen dat men met de vijand en niet met vrienden moet gaan onderhandelen.'

'In plaats van na te denken over de manier waarop ik herinnerd zal worden, denk ik graag na over wat er in Colombia moet gebeuren wanneer mijn mandaat afloopt' , zegt Santos. 'Ik hoop dat mensen in de geschiedenisboeken gaan lezen dat na het ondertekenen van het vredesakkoord Colombia in een periode van welvaart is beland dat het land in staat stelde om hun volledig potentieel te benutten in het belang van alle Colombianen.

Over de recent overleden Cubaanse ex-president Fidel Castro laat Santos optekenen dat hij 'zeer veel heeft bijgedragen aan de vrede van Colombia door eindelijk de gewapende strijd te veroordelen. Doordat hij dit standpunt innam, droeg hij ertoe bij dat de Colombiaanse guerrillero's en vooral de FARC, bereid waren om ook deze positie in te nemen. Ik voel ook dankbaarheid omdat Cuba altijd haar goede diensten heeft aangeboden om een uitweg te vinden in de vredesonderhandelingen in Colombia.'

Zaterdag mag Colombiaans president Juan Manuel Santos zijn Nobelprijs voor de Vrede ophalen. Hij maakte na meer dan 50 jaar een einde aan het gewapende conflict in zijn land tussen het leger en de FARC-rebellen. 'Ik had het niet verwacht', zegt hij in een exclusief interview met Knack over de erkenning. 'Mijn zoon verraste me met dit nieuws in de ochtend en ik voelde enorm veel emotie. Vanaf het eerste moment heb ik deze prijs als een herkenning voor alle Colombianen beschouwd, maar in het bijzonder voor de slachtoffers van deze oorlog.'Na een eerste akkoord, dat werd afgewezen door een referendum, kwam een tweede versie er wel door. Het was niet de enige impasse in de lange onderhandelingen. 'Elke keer er zich een impasse of een crisis voordeed, dacht ik terug aan de getuigenissen van de vele slachtoffers. Hun vrijgevigheid en hun overtuiging dat de vrede de weg was naar een oplossing hebben me de kracht gegeven om vol te houden en na elke crisis weer verder te onderhandelen.'De onderhandelingen met de FARC lag voor veel Colombianen moeilijk. 'Velen hebben me gewaarschuwd dat oorlog voeren veel eenvoudiger en politiek winstgevender zou zijn dan de vrede proberen te zoeken. Maar volgens mij lag mijn verantwoordelijkheid als president er juist in om aan onze samenleving te laten zien dat de tijd gekomen was om de vrede te bereiken en om de jaren van oorlog achter ons te laten. Hiervoor is het nodig om te begrijpen dat men met de vijand en niet met vrienden moet gaan onderhandelen.''In plaats van na te denken over de manier waarop ik herinnerd zal worden, denk ik graag na over wat er in Colombia moet gebeuren wanneer mijn mandaat afloopt' , zegt Santos. 'Ik hoop dat mensen in de geschiedenisboeken gaan lezen dat na het ondertekenen van het vredesakkoord Colombia in een periode van welvaart is beland dat het land in staat stelde om hun volledig potentieel te benutten in het belang van alle Colombianen.Over de recent overleden Cubaanse ex-president Fidel Castro laat Santos optekenen dat hij 'zeer veel heeft bijgedragen aan de vrede van Colombia door eindelijk de gewapende strijd te veroordelen. Doordat hij dit standpunt innam, droeg hij ertoe bij dat de Colombiaanse guerrillero's en vooral de FARC, bereid waren om ook deze positie in te nemen. Ik voel ook dankbaarheid omdat Cuba altijd haar goede diensten heeft aangeboden om een uitweg te vinden in de vredesonderhandelingen in Colombia.'