De leden van de Chinese marine vertrokken dinsdag vanuit de provincie Guangdong naar het kleine land in de Hoorn van Afrika, kondigde het ministerie van Defensie aan op zijn website. De Chinese marine is al sinds eind 2008 aanwezig voor de kust van Somalië en in de Golf van Aden, in het kader van de internationale inspanningen om piraterij te bestrijden in de regio.

De 'logistieke basis' in Djibouti is echter de eerste in haar soort voor Peking. Ze zal dienen ter ondersteuning van de 'escortes op zee in Afrika en het Midden-Oosten, vredesmissies en humanitaire hulp', klinkt het. Ook zal ze gebruikt worden voor operaties tegen piraterij en de evacuatie van burgers in geval van crisis. China had de oprichting van de basis al begin 2016 aangekondigd. Het Afrikaanse land heeft al een Franse, een Amerikaanse en een Japanse legerbasis.

Djibouti is strategisch gelegen aan de Bab el Mandeb, een zeestraat die de Rode Zee met de Golf van Tadjoura en de Golf van Aden verbindt. De legerbasis zal China beter in staat stellen zijn internationale verplichtingen na te leven, zei een woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken.

'China is gehecht aan een vreedzame ontwikkeling. De Chinese defensiepolitiek is van nature verdedigend. Dat verandert niet', zei Geng Shuang. Het Amerikaanse ministerie zei in juni dat de Chinese basis 'de groeiende invloed van China weerspiegelt en versterkt'. Peking verzekerde toen nog dat het niet op zoek was naar militaire expansie.

De leden van de Chinese marine vertrokken dinsdag vanuit de provincie Guangdong naar het kleine land in de Hoorn van Afrika, kondigde het ministerie van Defensie aan op zijn website. De Chinese marine is al sinds eind 2008 aanwezig voor de kust van Somalië en in de Golf van Aden, in het kader van de internationale inspanningen om piraterij te bestrijden in de regio. De 'logistieke basis' in Djibouti is echter de eerste in haar soort voor Peking. Ze zal dienen ter ondersteuning van de 'escortes op zee in Afrika en het Midden-Oosten, vredesmissies en humanitaire hulp', klinkt het. Ook zal ze gebruikt worden voor operaties tegen piraterij en de evacuatie van burgers in geval van crisis. China had de oprichting van de basis al begin 2016 aangekondigd. Het Afrikaanse land heeft al een Franse, een Amerikaanse en een Japanse legerbasis. Djibouti is strategisch gelegen aan de Bab el Mandeb, een zeestraat die de Rode Zee met de Golf van Tadjoura en de Golf van Aden verbindt. De legerbasis zal China beter in staat stellen zijn internationale verplichtingen na te leven, zei een woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken. 'China is gehecht aan een vreedzame ontwikkeling. De Chinese defensiepolitiek is van nature verdedigend. Dat verandert niet', zei Geng Shuang. Het Amerikaanse ministerie zei in juni dat de Chinese basis 'de groeiende invloed van China weerspiegelt en versterkt'. Peking verzekerde toen nog dat het niet op zoek was naar militaire expansie.