De Britse parlementsleden bogen zich maandagavond nog maar eens over de Britse exit uit de Europese Unie. Omdat het brexit-akkoord dat premier May met de Europese Unie had onderhandeld er nu al drie keer gesneuveld is, probeert het Lagerhuis het eens te raken over een alternatief scenario, om te vermijden dat de Britten de Unie op 12 april zonder deal moeten verlaten.

Het dichtst bij kwam een voorstel van voormalig minister van Financiën Kenneth Clarke, dat een douane-unie met de EU zou behouden. Daar stemden 276 parlementariërs tegen en 273 voor.

Ook stemde een kleine meerderheid (282 tegen 261) tegen een uitgebreider pakket maatregelen voor een soft brexit, waaronder het behoud van een gemeenschappelijke markt met de EU. Dat was het plan van de conservatieve parlementariër Nick Boles, die direct na de stemming op de vloer van het Lagerhuis bekendmaakte dat hij uit de partij van premier Theresa May stapt. Volgens Boles zijn de Conservatieven onvoldoende bereid om tot een compromis te komen om de brexit te doen slagen.

Een voorstel dat ertoe opriep om een uiteindelijk brexit-scenario eerst nog voor te leggen aan het Britse volk via een nieuw referendum, werd eveneens verslagen (292 tegen 280). De steun voor een people's vote is wel flink gestegen sinds het parlement daar vorige week over stemde. Toen werd het amendement nog verslagen met 295 tegen 268 stemmen.

Maandagavond stemden 191 parlementsleden voor het volledig intrekken van artikel 50, waardoor de brexit zou worden geannuleerd. Er waren 292 stemmen tegen dat voorstel.

Corbyn: 'Geef brexit-opties een derde kans'

Premier May zelf reageerde na afloop van de stemming niet. Haar brexit-minister Stephen Barclay deed dat wel. Volgens hem kan het parlement een crash uit de EU nog altijd vermijden, als het later deze week de deal van May goedkeurt. Hij verklaarde dat de regering dinsdagochtend opnieuw bijeenkomt om de volgende stappen te bespreken.

Oppositie-leider Jeremy Corbyn vond dat het Lagerhuis nog een kans moet krijgen om over alternatieven te stemmen. 'Als May haar deal drie keer voor het Huis mag brengen, dan zouden de andere opties ook een derde kans mogen krijgen', zei de Labour-aanvoerder. Hij wees ook op de erg nipte stemming over het scenario waarin de Britten in de douane-unie blijven.

Een brexit zonder akkoord met de Europese Unie 'wordt nu bijna onvermijdelijk', zegt Guy Verhofstadt, de brexit-onderhandelaar voor het Europees parlement. Voor Verhofstadt is het vijf voor twaalf: 'Het Lagerhuis heeft opnieuw tegen alle opties gestemd. Een harde brexit wordt nu bijna onvermijdbaar', reageert hij op twitter. 'Woensdag heeft het Verenigd Koninkrijk nog een laatste kans om de impasse te doorbreken, of de afgrond dreigt.'

Vorige week stemde het House of Commons ook al alle alternatieve mogelijkheden weg. Dat waren er toen acht. Premier May zou van plan zijn haar akkoord deze week nog maar eens voor te leggen in het parlement. Zoals de kaarten nu liggen, stappen de Britten op 12 april uit de Europese Unie zonder deal.

Verhofstadt: 'Harde brexit wordt nu bijna onvermijdelijk'

Een brexit zonder akkoord met de Europese Unie "wordt nu bijna onvermijdelijk". Dat zegt Guy Verhofstadt, de brexit-onderhandelaar voor het Europees parlement, nu het Britse Lagerhuis opnieuw een resem alternatieven voor de aanpak van premier Theresa May heeft weggestemd.

Het Britse parlement kon het maandagavond opnieuw niet eens worden over een alternatieve route naar de brexit. Geen van de vier voorstellen waarover werd gestemd - een douane-unie, een douane-unie gekoppeld aan een nauwe aansluiting bij de Europese Economische Ruimte, een tweede referendum over eender welk akkoord dat in het parlement wordt goedgekeurd en een verwerping van het no-dealscenario - kon een meerderheid van de parlementsleden overtuigen. Vorige week stemde het parlement al eens acht alternatieven weg.

Voor Guy Verhofstadt, de brexit-onderhandelaar voor het Europees Parlement, is het vijf voor twaalf. "Het Lagerhuis heeft opnieuw tegen alle opties gestemd. Een harde brexit wordt nu bijna onvermijdbaar", reageert hij op twitter. "Woensdag heeft het Verenigd Koninkrijk nog een laatste kans om de impasse te doorbreken, of de afgrond dreigt." Zoals de zaken er nu voorstaan, dondert het Verenigd Koninkrijk op 12 april uit de Europese Unie zonder akkoord. Maar premier Theresa May legt haar plan deze week waarschijnlijk nog eens voor in het parlement. De regering beslist morgen/dinsdag over de volgende stappen.

Vooruitzicht van een 'no deal' overschaduwt Beneluxtop

De regeringsleiders van België, Nederland en Luxemburg vergaderen dinsdag in Luxemburg over een nauwere samenwerking met de Duitse deelstaat Noordrijn-Westfalen. De jongste verwikkelingen rond de Brexit zullen ongetwijfeld de gesprekken overschaduwen.

Maandagavond schoot het Britse parlement opnieuw alternatieven af voor het akkoord dat premier Theresa May met de EU heeft onderhandeld. Het scenario van een "no deal" wordt daardoor steeds waarschijnlijker. "De Beneluxlanden bereiden zich erop voor", tweette premier Charles Michel dinsdagmorgen, enkele uren voor zijn ontmoeting met zijn Nederlandse collega's Mark Rutte en Xavier Bettel. De Benelux zal hard door de Brexit worden getroffen. Nederland en België liggen niet ver van het Verenigd Koninkrijk en in Luxemburg zal de financiële sector in de klappen delen. "Als er een no-deal komt, moeten we als buurlanden vooral voorkomen dat we in een vicieuze cirkel van negatieve maatregelen en represailles terechtkomen", waarschuwde een diplomaat onlangs.