Alles over West-Afrika

'De uitbraak van ebola in Congo is in sneltempo een internationaal probleem aan het worden', schrijft Mark Eccleston-Turner, deskundige Internationaal Recht aan de Universiteit van Keele. 'De druk op de VN zal toenemen om gezondheidswerkers in de regio te beveiligen, en daarvoor zullen blauwhelmen nodig zijn.'

De één is een wereldberoemde Belgische psychotherapeute die al jaren in de States woont en werkt. De ander is Vlaanderens bekendste relatiebemiddelaarster. Knack bracht Esther Perel en Rika Ponnet voor het eerst samen om te praten over liefde in het digitale tijdperk. 'Er is vandaag ontzettend veel angst om te worden gekwetst.'

Uit DNA-stalen van de ebola-epidemie in West-Afrika hebben Leuvense virologen afgeleid welke maatregelen de verspreiding van de ziekte hebben versneld of vertraagd. Dat levert nuttige informatie op, zeker nu de ziekte weer opduikt in de Democratische Republiek Congo.

Honderden industriële schepen uit onder meer Spanje en Nederland, gesubsidieerd door de Europese Unie, halen in West-Afrika vis boven. Ook de groeiende Chinese en Russische langeafstandsvloten dragen bij tot een overbevissing die, zeggen West-Afrikanen, werkloze jongeren opnieuw richting Europa kan doen migreren. Journalist Arthur Debruyne onderzocht in Senegal en Mauritanië de Europese visakkoorden.

Sierra Leone, het land dat het hardst getroffen wordt door de ebola-epidemie, zou tegen maart wel eens van de ziekte verlost kunnen zijn. Ondertussen wordt de strijd voortgezet in het land waar meer dan 3.000 mensen aan het virus overleden.

'Ik besef goed dat ebola-patiënten opsporen in België gelijk staat aan het zoeken naar een naald in een hooiberg. Koorts en braken zijn net zo goed symptomen van griep of malaria. Maar toch wil ik er alles aandoen om die ene naald niet te missen', vertelt de nationale ebolacoördinator Erika Vlieghe aan Knack.be.

Ook het West-Afrikaanse Mali wordt nu getroffen door een ebola-uitbraak. De ziekte werd niet herkend bij een imam uit Guinee. Dokters, familie en vrienden zijn ondertussen ook ziek of overleden.

West-Afrikaanse presidenten hebben er bij de huidige machthebber in Burkina Faso, Isaac Zida, op aangedrongen voor een snelle terugkeer naar een burgerlijke regering te zorgen. Buitenlandse Zaken raadt niet-noodzakelijke reizen naar het land af.

Bij de voorstelling van zijn actieplan voor de bestrijding van de ebola-epidemie in West-Afrika, riep de Amerikaanse president Barack Obama de internationale gemeenschap op om snel te handelen en erger te voorkomen.

De Verenigde Staten zullen ongeveer 3.000 militairen naar West-Afrika sturen. De maatregel maakt deel uit van het actieplan voor bestrijding van ebola van de Amerikaanse president Barack Obama.

De ebola-epidemie in West-Afrika heeft aan meer dan 1.500 mensen het leven gekost, nog eens 3.000 anderen zijn besmet. Het einde is nog lang niet in zicht en het is dan ook niet onwaarschijnlijk dat meer patiënten in Europa terecht zullen komen. 'Maar de paniek in het Westen over een mogelijke uitbraak hier, is onterecht', vindt viroloog Marc Van Ranst.

De ebola-uitbraak in West-Afrika is met ondertussen meer dan duizend doden, de ergste uit de geschiedenis. Onderzoekers hebben nu ontdekt dat de epidemie begon bij een tweejarig jongetje, in december 2013. Maanden voordat de ziekte in de regio herkend werd.