Alles over VW

Na de gebeurtenissen van de voorbije dagen staat vast dat de dagen van Volkswagen-topman Herbert Diess geteld zijn. De vraag is niet langer of hij weggaat maar wanneer. Door hem de leiding van het merk VW te ontnemen, heeft de raad van commissarissen zijn vertrouwen in Diess opgezegd. Naar verluidt wordt achter gesloten deuren onderhandeld over de hoogte van diens vertrekpremie.

Sinds 1 februari heeft Antwerpen een lage-emissiezone. Die weert oude en vervuilende auto's uit de binnenstad en Linkeroever. Vanaf maart werden ook effectief boetes uitgedeeld, maar voor veel chauffeurs blijft het wennen. 'Mijn geit is in de tuin een stille dood aan het sterven.'

Sinds 1 februari heeft Antwerpen een lage-emissiezone. Die weert oude en vervuilende auto's uit de binnenstad en Linkeroever. Vanaf maart werden ook effectief boetes uitgedeeld, maar voor veel chauffeurs blijft het wennen. 'Mijn geit is in de tuin een stille dood aan het sterven.'

Een goed autosalon is de voorbode van een goed autojaar. Altijd al geweest. De Brussels Motor Show heeft nog enkele dagen te gaan maar nu reeds heerst grote tevredenheid bij de exposanten. Want veel bezoekers en vooral veel kandidaat-kopers op de stands, met veel offertes tot gevolg. Die moeten nu bij de dealers worden omgezet in effectieve bestellingen.

De auto van morgen zal milieuvriendelijker en veiliger zijn en eentje die zelf zijn weg vindt in het verkeer. Waar blijft het rijplezier, hoor ik u vragen. Dat is verleden tijd. Maar is dat vandaag al niet het geval? Snelheidsbeperkingen, verouderd wegennet en ellenlange files zorgen in toenemende mate voor stress en ongenoegen achter het stuur. Freude am Fahren vind je enkel nog terug in de reclamefolders van BMW.

Volkswagen moet in Nederland een boete van 450.000 euro betalen voor oneerlijke handelspraktijken. De Autoriteit Consument & Markt (ACM) legde die maximale boete op aan de Duitse automaker wegens misleiding van consumenten.

Met een lengte van 5,13 meter en instapprijs van 87.000 euro is de alweer vierde generatie Audi A8 nog langer en nog duurder dan zijn voorganger. De A8 behoort al enkele decennia tot de topdriemodellen van de Duitse luxemerken en is een rechtstreekse concurrent van de BMW7 en Mercedes S-klasse.

De top van de Duitse automerken en de ministers van Verkeer en Milieu vergaderden vorige week in Berlijn over voorstellen om de NOx-uitstoot van dieselmotoren te verminderen. De dieseltop, anderhalve maand voor de Duitse parlementsverkiezingen, leverde echter niet de verhoopte ingrijpende maatregelen op. Met een software-upgrade op kosten van de constructeurs los je het probleem van de milieuonvriendelijke diesel en slechte luchtkwaliteit in de Duitse grootsteden niet op. De olifant heeft een muis gebaard.

Dieselgate blijft de Volkswagen-groep achtervolgen. Nadat voor twee jaar bekend raakte dat Audi, Seat, Skoda en VW sommige dieselmotoren hadden uitgerust met sjoemelsoftware om een gunstige emissiescore te behalen, blijkt nu dat ook Porsche zich schuldig heeft gemaakt aan bedrog. Het goede nieuws is dat VW met de nieuwe Arteon opnieuw over een echte luxewagen beschikt.

De deal is rond. Sinds begin vorige week weten we dat Ferdinand Piëch zijn aandelen in de familiale holding Porsche SE te koop had aangeboden. Die zijn inmiddels voor zowat 1 miljard euro in handen gekomen van zijn jongere broer, Hans Michel Piëch (75). Die woont en werkt als advocaat in Wenen en is nu de machtigste man in de raad van bestuur van Volkswagen AG, de grootste autoconstructeur ter wereld.

In ons land is het quasi onmogelijk om relevante gegevens te bemachtigen over de betrouwbaarheid van de verschillende modellen van de verschillende automerken. Dat is een jammerlijke vaststelling. Want wie zinnens is een nieuwe auto te kopen, koopt niet graag een kat in een zak. Toch is dat dagelijkse kost, met jammerklachten tot gevolg.

Van 5 tot 8 december heeft de wereldondernemingsraad van Volkswagen plaats. Voor de vakbondsafgevaardigden uit alle werelddelen is het bang afwachten: de directie kondigt al enkele weken de ene besparing na de andere aan. Ze anticipeert daarmee op de zware financiële gevolgen van dieselgate voor het concern. Vijftien maanden na het bekendraken van het bedrog bestaat er overigens nog altijd onzekerheid over de ware identiteit van de opdrachtgever(s). Die van de slachtoffers is al wel bekend.

Audi heeft het voorbije halfjaar 5,6 procent meer auto's verkocht in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar. In Europa steeg de verkoop zelfs met 8,4 procent. Dat is ook noodzakelijk om gelijke tred te kunnen houden met zijn directe concurrenten. Dit najaar introduceert het merk met de vier ringen een facelift van de A3 alsook de gloednieuwe Q2 en A5.

Op 16 april 1991 meldden de Tsjechische staatstelevisie en de Duitse media dat Volkswagen de Tsjechische autoproducent Skoda had overgenomen, voor een niet nader genoemd bedrag. Daarmee kreeg de twee jaar aanslepende overnamestrijd een happy end voor de Skoda-medewerkers én Volkswagen. Aanvankelijk leek Renault over de beste troefkaarten te beschikken maar uiteindelijk beslechtten de vakbondsafgevaardigden de strijd in het voordeel van de Duitse constructeur. 25 jaar later is Skoda opgeklommen tot een van de sterkhouders van de Volkswagen-groep.

Dieselgate blijft Volkswagen achtervolgen. Afgelopen weekend suggereerden enkele Duitse media dat de nieuwe VW-baas Matthias Müller reeds in mei 2015 op de hoogte was van het geknoei met software om de CO2-waarden te reduceren. In afwachting van harde bewijzen, gaat Volkswagen in de tegenaanval met zogenaamde concept cars die een voorafbeelding zijn van nieuwe VW-modellen én van onze automobiele leefwereld van morgen.