Alles over VUB

Je weet waarschijnlijk niets meer van je eerste verjaardagsfeestje of andere vroege herinneringen. En de dingen die je je meent te herinneren, zoals je eerste woorden, werden later waarschijnlijk ingefluisterd door je ouders. Neuroloog Sebastiaan Engelborghs (VUB en UAntwerpen) bestudeert het kinderbrein en legt je haarfijn uit waarom je je niets herinnert uit je babytijd.

Levenslange opsluiting is de zwaarste straf in België en voorbehouden aan de ergste criminelen en voor de ergste misdrijven. Maar wil dat zeggen dat zij werkelijk hun leven lang achter gesloten deuren zullen zitten? Niet altijd. Hoe dat komt, hoor je van professor Kristel Beyens, criminoloog aan de VUB.

Waar gaat licht naartoe als het donker wordt? Het antwoord is niet 'in de koelkast', maar herbergt een van de grootste mysterieën van de fysica. Deeltjesfysicus Steven Lowette (VUB) legt de aard van het licht uit en maakt de golf-deeltjes-dualiteit ietsje bevattelijker.

We kennen allemaal programmeertalen als Java en Python, maar wist je dat er meer dan 700 van die talen bestaan? Waarom bestaat er niet één universele programmeertaal? Zou dat niet veel makkelijker zijn? Prof. dr. Viviane Jonckers (VUB) kijkt wat dieper naar de bouwstenen van computertalen.

Werken naar de volgende stap op de carrièreladder, jezelf continu bijscholen om competitief in de arbeidsmarkt te blijven waarbij promotie het ultieme doel is. En tegelijkertijd zoeken naar zingeving en de balans met je (nieuw samengesteld) gezinsleven... Velen voelen dat de druk teveel wordt. Gevolg? Meer en meer burn-outs. Dr. Tanja Verheyen, expert demotie aan VUB, legt uit waarom een stapje terugzetten vaak een slimme zet is.

Voor het vierde jaar op rij roepen de DrugLijn en Stichting tegen Kanker op om een maand lang "nee" te zeggen tegen alcohol en te kiezen voor alcoholvrije initiatieven. En toch, is dat écht een goed idee? De media en wetenschappers wijzen alcohol niet altijd radicaal af. De ene week lezen we in de krant dat wetenschappers zeggen dat één glas rode wijn per dag gezond is, want goed voor hart- en de bloedvaten. De week erop lezen we dat elke druppel alcohol er één te veel is. Wat moeten we nog geloven? En vanwaar komen deze tegenstrijdige onderzoeksresultaten? Toxicologe Vera Rogiers (VUB) vertelt in Wat Zegt De Wetenschap voor eens en voor altijd hoe dat zit met al die onderzoeken en wat ervan aan is. Is één glas rode wijn per dag gezond?

Als we zowat iedereen mogen geloven, warmt de aarde op aan een ongekende snelheid. Maar zou het niet kunnen dat onze planeet binnenkort gewoon weer afkoelt en dat er een nieuwe ijstijd aankomt? Moeten we ons opmaken voor een leven in een sauna of een koelkast? Klimaatwetenschapper prof. dr. Wim Thiery van de VUB vertelt ons welke outfit we moeten klaarleggen.

Rijke mensen eten caviaar, foie gras en wagyu-steak. Wie met minder moet rondkomen, eet diepvries-frikandellen en fastfood. Zo kort door de bocht is het nu ook weer niet, maar het onderliggende idee is waar: wat je eet, reflecteert je sociale status. En dat geldt ook voor brood! Prof. Peter Scholliers (VUB) duikt in de geschiedenis van deze dagelijkse kost.

Je hoort het wel vaker: de VRT is een links bastion en kost ons bakken vol geld. We moeten de openbare omroep gewoon afschaffen! Professor communicatiewetenschap Karen Donders (VUB) maakte letterlijk van haar hobby's (tv-series als Buffy the Vampire Slayer verslinden) haar beroep, al doet ze dat wel binnen een wetenschappelijk kader. Als geen ander kan zij je vertellen of de VRT afschaffen, of verkleinen, een goed idee is.

Stel je voor dat je ziek naar de dokter gaat en dat je te horen krijgt dat je zoveel hamburgers mag eten als je maar wil. Zoiets gebeurt niet enkel in je dromen, maar ook bij prof. dr. Elisabeth De Waele (VUB). Want zij weet dat fastfood voor zieke mensen vaak beter is dan sla met tomaten.

Heel wat "tradities" zijn eigenlijk helemaal niet zo oud. Zo komt carnaval komt niet uit de middeleeuwen, en zijn de Olympische Spelen er ook niet altijd geweest Halloween? Moederdag? Sinterklaas? Erfgoed-specialist Marc Jacobs (UAntwerpen en VUB) neemt tradities onder de loep en leert je hoe je zelf een nieuwe "traditie" kan lanceren.

Deze nacht draaien we de klok een uurtje terug. Deze keer hebben we geluk, want dat betekent een uurtje meer slaap. Maar is het gezond om twee keer per jaar de klok te verzetten? Ben je daarna iets meer uitgeslapen of net wat meer moe? Of zijn er ook gevolgen op lange termijn? Prof. dr. Olivier Mairesse, slaapdeskundige aan de VUB, legt uit.

Ooit al werk gezocht? Dan is de kans groot dat het woord "flexibel" in de jobadvertentie stond. Maar wat betekent dat eigenlijk, "flexibel"? 24 uur per dag bereikbaar zijn voor je baas? Of thuis mogen blijven als je de avond ervoor wat te zwaar bent weggeweest? En is dat flexibel werken dan goed, of zorgt het er voor dat we ook constant gestresseerd zijn? Arbeidssocioloog Christophe Vanroelen (VUB) zocht het uit!

Heb jij al eens een briefje van 500 euro vastgehad? Zelfs monetair econoom Leo Van Hove (VUB) heeft er nog nooit eentje gezien. Toch zijn deze briefjes goed voor meer dan 20 procent van alle cash geld dat in omloop is. Waar zitten al die 500 euro-briefjes dan? Professor Van Hove zoekt ze tot in spaarpotten en in criminele milieus!

Vind jij het fijn als er iemand op je teen gaat staan? Nee? Koralen ook niet. Dus ga er niet op zitten, want koralen zijn geen stenen of planten, zoals het misverstand wil. Het zijn dieren. Marine-bioloog Marc Kochzius (VUB) komt vertellen over de schoonheid, diversiteit, nut, maar helaas ook de bedreiging van koralen.

'Doe je jas dicht en zet een muts op! Straks word je nog ziek!' Kinderen rollen vaak met hun ogen als een volwassen het zegt, maar zodra ze wat ouder zijn, zullen ze dit soort goede raad meestal zelf ook gaan herhalen. Prof. dr. Dirk Devroey is hoogleraar aan de VUB en heeft in zijn dokterspraktijk al vele generatieconflicten beslecht. Verkouden worden door natte haren: mythe of waarheid?

We stoten te veel CO2 uit, dat moeten we je niet meer vertellen. Zou het niet fantastisch zijn, mochten we die CO2 gewoon uit de lucht kunnen vissen? Wél, daar zijn ze aan de VUB mee bezig. Via plankton. Het is te zeggen: plankton doet dat al vanzelf. En nu zoekt VUB-marine-bioloog Willy Baeyens uit of hij de oceaan niet een beetje kan bemesten zodat er méér plankton groeit.

Waarom herinneren personen met dementie vaak wel details uit hun jeugd, maar niet dat je gisteren op bezoek kwam? Of is dat een fabeltje? Neuroloog Sebastiaan Engelborghs (UAntwerpen & VUB) zoekt uit of we dementie niet vroeger kunnen opsporen. Of toch de meest bekende vorm van dementie: Alzheimer.