Alles over Volkswagen

Wie vorige week een aandeel van Tesla kocht, betaalde daar meer dan 1000 Amerikaanse dollar voor. De beurswaarde van de Amerikaanse autobouwer is nu groter dan die van BMW, Mercedes-Benz en Volkswagen samen. Tesla werkt bovendien niet langer met verlies en dat alles dankzij of ondanks Elon Musk.

Na de gebeurtenissen van de voorbije dagen staat vast dat de dagen van Volkswagen-topman Herbert Diess geteld zijn. De vraag is niet langer of hij weggaat maar wanneer. Door hem de leiding van het merk VW te ontnemen, heeft de raad van commissarissen zijn vertrouwen in Diess opgezegd. Naar verluidt wordt achter gesloten deuren onderhandeld over de hoogte van diens vertrekpremie.

De zigzagkoers van Donald Trump drijft Europa almaar meer in de armen van China. Met een bevolking van bijna anderhalf miljard inwoners en een snel groeiende economie biedt de Volksrepubliek enorme afzetmogelijkheden, in het bijzonder voor de Europese autoconstructeurs. Met gerichte maatregelen houdt de Chinese regering de autoimport streng onder controle, terzelfdertijd moedigt ze Chinese bedrijven aan om in Europa te investeren.

De datum van 16 november is met rood aangekruist in de agenda van Herbert Diess. Op die dag beslist de raad van commissarissen van Volkswagen Group over het investeringsprogramma voor de komende tien jaar én over een mogelijke coöperatie met Ford. Door proactief te ageren probeert de Volkswagen-topman de koppositie van zijn autogroep te consolideren.

Het Europees Parlement wil de CO2-uitstoot tegen 2030 met 40 procent reduceren, goed wetende dat een aantal constructeurs niet eens de doelstelling van 95 g/km tegen 2021 zal halen. In Duitsland verplicht de regering de Duitse merken een financiële tussenkomst uit te keren aan dieselrijders die hun voertuig laten aanpassen of een nieuwe auto kopen. Die tegemoetkoming kan oplopen tot 10.000 euro per eigenaar.

Seat beleeft gouden tijden. Vergeleken met dezelfde periode vorig jaar verkocht het Spaanse merk 21,9 procent meer auto's. Augustus 2018 was de beste maand ooit, plus 38,9 procent. Wat moet dat straks worden met de Tarraco die het SUV-gamma van Seat naar boven afrondt?

'De plannen van de luchtvaartsector zijn even geloofwaardig als die van de software van Volkswagen in de autosector.' Aldus Dirk Holemans van ecologische denktank Oikos.

Lange tijd was Mercedes-Benz de onaangevochten nummer één in het premiumsegment maar daar kwam vanaf de jaren negentig verandering in door toedoen van Audi en BMW. Sindsdien speelt het trio haasje-over. Afhankelijk van het model en het tijdstip wint de ene keer het ene merk, de andere keer het andere. Voor nu is de nieuwe Audi A6 best of class in zijn segment.

Een SUV-gamma uitbouwen van aantrekkelijke modellen in diverse formaten en prijsklassen is misschien orde van de dag in het huidige autolandschap, bij Volkswagen is dit gamma gestoeld op decennialange ervaring, knowhow en marktkennis.

Vluchten kan niet meer. Een Amerikaanse rechter heeft een aanhoudingsbevel uitgevaardigd tegen Martin Winterkorn, de ex-topman van Volkswagen. De aanklacht is niet mis: samenzwering tegen de Amerikaanse staat. Daar staat een gevangenisstraf op tot 25 jaar. Ook in Duitsland loopt een gerechtelijk onderzoek naar bedrieglijke praktijken. Voor Winterkorn én het Volkswagen-concern is het uur van de waarheid geslagen.

Op 9 mei verschijnt een Knack Extra gewijd aan alternatieve aandrijfsystemen en autonoom rijden. De autoredactie van Knack.be organiseert in samenwerking met Volkswagen een testdag voor 10 lezers van Knack.be op vrijdag 6 april.

De Geneva International Motorshow (8 t/m 18 maart) is dé jaarlijkse hoogmis van de professionals uit de internationale autowereld. Omzeggens alle topmanagers en alle exclusieve merken zijn present, van Alpina tot Zenvo. Dit jaar vieren zo'n 50 nieuwe modellen er hun première, maar hét gespreksthema wordt zonder twijfel het aangekondigde dieselrijverbod in aantal Duitse grootsteden.

Amerikaanse onderzoekers hebben naar verluidt bewijzen gevonden dat ook autofabrikant Daimler sjoemelsoftware heeft gebruikt waarmee emissietesten beïnvloed konden worden. Dat schrijft het Duitse blad Bild am Sonntag, op basis van vertrouwelijke documenten.