Alles over Volkswagen

Hét overheersende thema op de voorbije Brussels Motor Show was de sterk toegenomen belangstelling voor de voor- en nadelen van elektrische aandrijving. Daarbij valt op dat de constructeurs beloftes doen die zij niet (kunnen) waarmaken en dat dé politiek doelstellingen oplegt die niet haalbaar zijn. En dat alles met slechts één doel voor ogen: de echte waarheid te maskeren.

Extinction Rebellion België gaat op zaterdag 18 januari actievoeren aan het Autosalon in Brussel. De actiegroep wil daar, met 'Leugensalon', een actie van burgerlijke ongehoorzaamheid, het 'bedrieglijke beeld corrigeren dat de auto-industrie van zichzelf schetst'.

Dertig jaar geleden slaagde Volkswagen erin om het noodlijdende Skoda binnen te lijven, voor de neus van Renault. Sindsdien gaat het steil bergop met Skoda en is het uitgegroeid van een budgetmerk tot een van de meest succesvolle Europese volumemerken met kwaliteitsvolle modellen die het verschil maken.

De 68ste editie van de Internationale Auto Ausstellung (IAA) in Frankfurt is in mineur begonnen met protestacties van de milieubeweging én het onverwachte ontslag van de voorzitter van het organiserende Verband der Automobilindustrie (VDA). Het goede nieuws is dat kanselier Merkel in haar openingsspeech de Duitse auto-industrie steun toezegde bij de transitie van conventionele naar alternatieve aandrijving.

De kogel is door de kerk: Volkswagen en Ford bevestigen nu ook officieel dat zij nauwer gaan samenwerken bij de ontwikkeling en productie van autonoom rijdende en elektrisch aangedreven auto's. Op die manier versterkt Volkswagen zijn koppositie in de internationale automobielwereld en maakt Ford in één klap zijn achterstand goed inzake elektromobiliteit. Voor onder andere BMW en Mercedes is de nieuwe alliantie slecht nieuws.

De voormalige Duitse bondskanselier Gerhard Schröder (SPD) waarschuwt voor het ondergeschikt maken van alle beleidsdiscussies aan het klimaatdebat. "Ik wil niet ontkennen dat dit belangrijk is, maar dat bijna het volledige politieke debat gedomineerd wordt door de klimaatkwestie, gaat te ver", zegt de intussen 75-jarige Schröder in een interview met Handelsblatt.

Skoda is de kaap van de 1,5 miljoen verkochte wagens voorbij en ook de winstcijfers blijven stijgen. Het Tsjechische satellietmerk van Volkswagen heeft zich de voorbije twee decennia ontwikkeld van low budgetmerk tot een zeer gerespecteerd en succesrijk volumemerk. Met elk nieuw model zet Skoda een stap vooruit, met de nieuwe Scala is dat niet anders. Skoda evolueert van simply clever naar simply the best.

Wat we zelf doen, doen we beter! Is dat zo? De meningen lopen uiteen. Almaar meer bedrijven gaan allianties aan om beter gewapend te zijn voor de immens grote uitdagingen waar zij voor staan op technologisch en financieel vlak. Een overzicht van enkele opmerkelijke samenwerkingsverbanden in de wereld van de automobiel.

Er is meer dan één manier om autorijden milieuvriendelijker te maken. Rijden op aardgas (CNG) is er zo eentje. In 2018 werden er in ons land voor het eerst meer CNG- dan elektrische wagens ingeschreven. Daar zijn goede argumenten voor: de technologie staat op punt en is betrouwbaar. Voor de consument verandert er niets: het rijden met en tanken van CNG verloopt even vlot als het rijden met en tanken van benzine of diesel.

Veel volk tijdens het eerste weekend van de Brussels Motor Show 2019. De auto geniet nog altijd een sterke aantrekkingskracht. En voor het eerst willen de bezoekers weten wat de markt te bieden heeft op het vlak van alternatieve aandrijving. Maar wat blijkt: slechts 1 op 10 tentoongestelde modellen is 'groen', negen grote merken hebben er niet één.

Blijft Volkswagen nummer één in de autowereld en zo ja, hoe lang nog? Door op grote schaal gebruik te maken van sjoemelsoftware heeft de Duitse autogroep wereldwijd miljoenen klanten schade toegebracht. Dieselgate heeft er bovendien voor gezorgd dat het keurmerk Made in Germany veel van zijn glans heeft verloren en dat de Duitse autoindustrie niet langer kan rekenen op de onvoorwaardelijke steun van kanselier Merkel. Van de nieuwe Volkswagen-topman Herbert Diess wordt gehoopt dat hij het geschonden vertrouwen tegenover de klanten, collega's én politiek kan herstellen.