Alles over verhalen

Behalve een verhaal waarin de dreiging van de cholera in het broeierige en kwalijk riekende Venetië op een adembenemende manier wordt opgeroepen, is De dood in Venetië een novelle waarin voortdurend wordt gemediteerd over de manier waarop kunstenaarschap, vorm en discipline door roes en hartstocht worden bevrucht én ondermijnd.

Aan treurnis ontbreekt het niet in de verhalen van John Cheever (1912-1982), een ervaringsdeskundige van de labiele middenklasse in het overzichtelijke Amerikaanse suburbia, dat bij de schrijver Shady Hill heet.

Zoals de titel zegt, doet De Vos in 'Iets meer naar het Oosten' in hoofdzaak Aziatische plekken aan. In hoofdzaak, omdat hij Azië soms ook dichter bij huis tegen het lijf loopt.

In Botho Strauss' verhalenbundel Mikado leunen de vertellingen op elkaar, in een opeenstapeling van misverstanden, kwaad opzet en onheilspellende impulsiviteit.

Wie Dweiloorlog, verhalen over oude mensen, van Anton Valens leest, moet vaak glimlachen om de knappe en hilarische typeringen van bejaarde zorgbehoevenden die meestal vegeteren maar zorgeloos vegeteren, zo lijkt het wel.

De nieuwe verhalenbundel 'Het lied van de ezelin' van Piet Meeuse bevat twaalf kortere verhalen en drie langere. Een aantal verhalen verraadt vooral veel vertelplezier, maar bij sommige is er toch meer aan de hand.