Alles over vaccinatie

In de voorbije decennia hebben vaccins honderdduizenden mensenlevens gered. Neem het pokkenvirus, dat in 1 eeuw maar liefst een half miljard mensen doodde. Dankzij het pokkenvaccin is deze killer van de aardbodem verdwenen. Ook het poliovirus kwijnt langzaam weg, met nog enkele overblijvende haarden in Azië.

Het vaccineren van mensen met zwaarlijvigheid vraagt extra aandacht, zo blijkt uit enkele recente gevallen in Nederland. 'In de vaccinatiecentra zouden naalden van verschillende lengtes moeten worden voorzien', waarschuwt de Belgische federatie voor zorgkundigen (Befezo).

In het jaar 2000 had het Amerikaanse gezondheidsagentschap CDC goed nieuws: de mazelen waren officieel uitgeroeid in de hele VS. Twee decennia later maakt de ziekte een comeback, met name in de regio New York. Kan de geest voor een tweede keer terug in de fles worden gedwongen?

'Vaccinatie werkt enkel als iedereen het doet. Een kleine groep die gelooft dat vaccins schadelijk zijn, kunnen ook bij ons bijna uitgeroeide ziekten weer doen herleven. Weigering van inenting fiscaal bestraffen, zoals in Australië gebeurt, moet daarom ook bij ons kunnen', vindt Maurits Vande Reyde.

Mazelen? We halen onze schouders op met een ach ja en dan? Een 33 tot 50% van onze landgenoten ziet mazelen niet als een gevaarlijke ziekte. Maar Europese experts maken zich zorgen want de ziekte rukt dit jaar plots fel op. Sommige overwegen zelfs om de vaccinatie verplicht te maken en Frankrijk deed dat al. Vaccinatie is immers de enige manier om deze ziekte te voorkomen.

Op internet en sociale media lees je voortdurend dat vaccinaties gevaarlijk zouden zijn, slecht werken en de afweer verzwakken. Dat lijkt vooral het werk van een zeer luidruchtige minderheid. De overgrote meerderheid van alle kinderen in ons land wordt volgens hun ouders nog steeds volledig gevaccineerd.

De Belg heeft vertrouwen in vaccinatie, al stellen jonge mensen zich meer vragen over mogelijke nevenwerkingen en informeren ze zich vaker vooraf over het nut van een vaccin in vergelijking met de oudere generatie, die minder stilstond bij de aanbevolen vaccinaties. Er is ook duidelijk meer discussie over vaccins en vaccinatie in de Franstalige gemeenschap dan in Vlaanderen. Dat blijkt uit de Bodytalk-enquête Vaccin2018.