Alles over Universiteit Van Vlaanderen

We hebben er allemaal al eens over gehoord en velen beweerden dat het een superremedie zou zijn voor verschillende ziektes: stamcellen. Maar wat zijn stamcellen precies? En waarom hebben ze zo'n potentieel? En hoe zit het met de geneeskundige krachten? Prof. Esther Wolfs (biomedicus UHasselt) legt je haarfijn uit wat je allemaal kan doen met stamcellen.

We drukken elke lengte uit in meters of afgeleiden, maar staan nooit stil bij de oorsprong van onze lengtemaat. Waarom is een meter een meter lang? En hoe hebben we zo lang overleefd zonder één duidelijke lengtemaat? Prof. dr. Nick Schryvers is experimenteel fysicus aan de UAntwerpen neemt ons mee naar een verwarrende tijd van duimen, voeten en ellen.

De oudste vrouw ter wereld werd 122 jaar oud (en voor wie er aan zou twijfelen: onderzoek bevestigde dit in september 2019). Waarom lijkt die 122 zo'n magische grens te zijn? De wetenschap kan al zoveel, maar waarom kan men er nog steeds niet voor zorgen dat we (nog) langer leven? Professor Liesbet Temmerman is specialiste veroudering. Niet omdat ze zelf zo oud is, maar er fundamenteel onderzoek naar voert. En zij komt vertellen waarom het zo moeilijk is om die grens van 122 jaar te overschrijden.

Er zijn veel betere ideeën dan zonder speciale bril recht in de zon kijken. Zo zou je wel eens blind kunnen worden, hoor je dan. Maar wat klopt daar eigenlijk van en wat doe je dan met felle lichten of lasers? Als oogheelkundige aan de UAntwerpen is professor Veva De Groot de geknipte vrouw om haar licht te schijnen op deze vraag.

Gaat het in de politiek of de media over vluchtelingen, dan wordt al snel "de Conventie van Genève" er bij gesleurd. Maar, is dat wel altijd correct? Wat staat er nu eigenlijk écht in die Conventie? Of... wat staat er niet in? En waarom lijkt er altijd zoveel discussie over te zijn? In deze video gaat prof migratierecht Ellen Desmet dieper in op dit verdrag dat in 1951 werd afgesloten.

Jongens worden wetenschappers en meisjes zijn gemaakt voor de zorgsector. Klinkt dat niet wat oubollig? Toch is het in de praktijk niet zo eenvoudig om van dat clichébeeld af te raken. Wat moeten we dan doen? Meisjes verplichten om een STEM-richting te volgen, professor en KU Leuven-genderspecialist Veerle Draulans?

Rijke mensen eten caviaar, foie gras en wagyu-steak. Wie met minder moet rondkomen, eet diepvries-frikandellen en fastfood. Zo kort door de bocht is het nu ook weer niet, maar het onderliggende idee is waar: wat je eet, reflecteert je sociale status. En dat geldt ook voor brood! Prof. Peter Scholliers (VUB) duikt in de geschiedenis van deze dagelijkse kost.

Je hoort het wel vaker: de VRT is een links bastion en kost ons bakken vol geld. We moeten de openbare omroep gewoon afschaffen! Professor communicatiewetenschap Karen Donders (VUB) maakte letterlijk van haar hobby's (tv-series als Buffy the Vampire Slayer verslinden) haar beroep, al doet ze dat wel binnen een wetenschappelijk kader. Als geen ander kan zij je vertellen of de VRT afschaffen, of verkleinen, een goed idee is.

Stel je voor dat je ziek naar de dokter gaat en dat je te horen krijgt dat je zoveel hamburgers mag eten als je maar wil. Zoiets gebeurt niet enkel in je dromen, maar ook bij prof. dr. Elisabeth De Waele (VUB). Want zij weet dat fastfood voor zieke mensen vaak beter is dan sla met tomaten.

Wist jij dat er naast vast, vloeibaar en gas ook nog een vierde aggregatietoestand bestaat? Plasma zou zelfs zomaar een groot deel van onze problemen kunnen oplossen. Hoe plasma ingezet kan worden tegen kanker of de klimaatproblematiek, komt fysicochemicus Annemie Bogaerts (UAntwerpen) je met de glimlach uitleggen.

Het stokpaardje van N-VA, het doemscenario van PS: een confederale staat. Maar wat is dat nu eigenlijk, een confederale staat? Betekent confederalisme de splitsing van het land? En worden we dus écht twee aparte landen? Of kunnen we gewoon blijven samenwerken, maar dan veel minder? En wat is dan het verschil met een federale staat? Patricia Popelier is professor staatsrecht en gespecialiseerd in federalisme. Met haar theorie "Fifty Shades of Federalism" maakt ze internationaal furore. Want de scheiding tussen federalisme en confederalisme is misschien niet zo strikt als op het eerste gezicht lijkt.

Ieder van ons draagt een unieke code met zich mee: het DNA. Je DNA bepaalt hoe je eruitziet, waarvoor je allergisch bent, op welke aandoeningen je meer of minder kans hebt, en ga zo maar door. Steeds meer online bedrijven beweren dat ze jouw DNA perfect kunnen ontrafelen. Al wat ze nodig hebben is een beetje speeksel... Maar, hoe lezen deze bedrijven jouw DNA en hoe betrouwbaar is dat? Bio-ethicus Pascal Borry (KU Leuven) stuurde een staaltje van zijn speeksel op en nam de resultaten onder de loep.

Kun je je leven voorstellen zonder internet? Niet snel even iets opzoeken op wikipedia, geen emails of whatsapp meer, zelfs geen Universiteit van Vlaanderen-podcast om je pendeluren mee door te brengen. Gelukkig zijn we overal en altijd 'verbonden' als we dat willen. En wat met de toekomst wanneer Elon Musk de eerste Mars-kolonies heeft gebouwd? Zou het internet daar ook werken? Prof. Ruben Verborgh van Ugent over de principes van het wereldwijde web.