Alles over Universiteit van Vlaanderen

Beluister hier de podcasts van de Universiteit van Vlaanderen, een samenwerking tussen vijf Vlaamse universiteiten, Knack en de VRT met als doel universitaire kennis zo breed mogelijk te verspreiden. Nieuwe colleges worden regelmatig toegevoegd.

Vraag je je soms af waarom die wielrenners zo'n gekke helmen dragen, zo oncomfortabel op hun fiets lijken te zitten en vooral: waarom ze altijd achter iemand willen rijden? Bert Blocken is een expert in aerodynamica en komt ons vertellen hoe wielrenners sneller kunnen fietsen zonder harder te trappen.

Online datingapps gaan al een tijdje mee en het aanbod aan potentiële partners op die platformen is enorm. Vraag is dan: hoe pik je er een 'goeike' uit? Onderzoeker Lara Hallam (UAntwerpen en AP Hogeschool) legt je uit hoe je zelf je de kans op een goed lief kan vergroten.

Hoewel de wetenschap niet stil staat en er onderzoek wordt gedaan naar beloftevolle behandelingen, krijgt 1 op de 10 vrouwen ooit borstkanker. Oncoloog Hans Wildiers (KU Leuven) legt uit hoe dat komt en waarom het zo moeilijk is om dat aantal te doen dalen.

Mag jij gerust wat kilo's afvallen? Ooit al eens op dieet geweest? En welk dieet was dat dan? Een eiwit-, paleo- of keto-dieet? Atkins, Montignac of Pascal Naessens? Crashdiëten of langzaam afvallen? Wat is nu eigenlijk het beste dieet? Wat werkt echt? Prof. dr. ir. Christophe Matthys is voedingsexpert aan de KU Leuven en legt het uit met de hulp van die goeie, oude voedingsdriehoek.

Taalfouten zijn voor velen een bron van frustratie. Noemen is niet hetzelfde als heten en een olifant is groter dan een muis, niet groter als. Of overdrijven we als we ons opboeien in die zogenoemde taalverloedering? Sociolinguïst Eline Lismont vertelt of de frustraties van taalnazi's terecht zijn en waarom we sommige van die taalfouten blijven maken.

Wie weleens wat langer sport, kent hem wel: de man met de hamer. Als je hem tegenkomt, ben je plots helemaal uitgeput en raakt geen meter meer vooruit. Gelukkig weet sportfysioloog Bert Op' t Eijnde (UHasselt) waar die hongerklop vandaan komt en hoe je die kan vermijden.

Sommige gebouwen lijken op elkaar. Denk maar aan scholen of de cubicles in grote bedrijven, of ziekenhuizen! Er zijn weinig ziekenhuizen die een aangenaam sfeertje uitstralen, hoe functioneel het design ook mag zijn. Prof. Ann Petermans legt je uit waar dat design vandaan komt en waarom dat in de toekomst zal veranderen.

'Sommige variatielinguïsten kennen hun taal niet en lijken daarom op variatie aan te dringen. Ondertussen demoniseren ze de verzorgde standaardtaal van de 'ander'', reageert Hans Vandevoorde (VUB) op de bijdrage van Eline Lismont voor de Universiteit Van Vlaanderen.

Al in de middeleeuwen werden er in ons taalgebied heel wat teksten neergepend. Hoeveel dat er zijn, weet niemand, want in die duizend jaar zijn er enorm veel teksten verloren gegaan. Het is dus gissen naar hoeveel en wat voor teksten dat waren, maar dankzij de ecologie kan computationeel letterkundige Mike Kestemont (UAntwerpen) toch wat meer dan gewoon gokken.

Wie nieuw of anders is, wordt vaak niet aanvaard in een groep. Dat blijkt uit studies van sociaal psychologen. Vind jij dat je erbij hoort in ons land? Of voel je je hier vaak uitgesloten? Sociaal psycholoog Loes Meeussen (KU Leuven) legt uit wanneer je je ergens goed voelt. En hoe de overheid ervoor kan zorgen dat iedereen zich hier thuis voelt.

Als je niet goed ziet, kan je dat meestal eenvoudig oplossen door een bril te dragen. Maar als je hoornvlies beschadigd is, helpt een bril niet meer. Een nieuw hoornvlies heb je dan nodig. Helaas is er een donortekort. Maar gelukkig staat de wetenschap niet stil. Expert in experimentele oogheelkunde Bert Van den Bogerd (UAntwerpen) dook in zijn labo op zoek naar oplossingen.

Een gewelddadige staatsgreep, een militaire coup of een bloederige revolutie... Taferelen die zich altijd heel ver van bij ons afspelen. Alhoewel... ook onze contreien zijn misschien minder stabiel dan we denken. Wat Victor Orban bijvoorbeeld doet in Hongarije baart Prof. Stijn Smet (UHasselt) zorgen. Hoe stabiel is onze democratie? Zal de grondwet ons beschermen tegen een gelijkaardig scenario?

Journalistiek en democratie gaan hand in hand en kunnen niet zonder elkaar. Ze zijn elkaars strengste criticus én elkaars beschermer. Of niet? Media-expert Ike Picone (VUB) werpt in dit college een kritische blik op dit idee.