Alles over Tigray

Paus Franciscus heeft zondag opgeroepen tot intensievere diplomatieke inspanningen om een einde te maken aan het escalerende conflict in Ethiopië, waar rebellen uit de regio Tigray dreigen op te rukken naar de hoofdstad.

In het conflict in de regio Tigray in het noorden van Ethiopië zijn volgens onderzoek van de Verenigde Naties zware schendingen van mensenrechten begaan. Het gaat daarbij mogelijk om oorlogsmisdaden en misdaden tegen de mensheid, zo heeft een gezamenlijke commissie van het VN-Hoog Commissariaat voor de Mensenrechten en de Ethiopische mensenrechtencommissie woensdag in Genève gerapporteerd.

Meisjes en vrouwen in de opstandige Ethiopische regio Tigray zijn het slachtoffer van ontvoeringen, verkrachtingen en ander seksueel geweld, door regeringssoldaten en aanverwante milities. Dat schrijft mensenrechtenorganisatie Amnesty International in een nieuw rapport over het zware conflict.

Hulporganisatie Artsen zonder Grenzen (AzG) schort haar activiteiten op drie plaatsen in de bijzonder onrustige Ethiopische regio Tigray op. In andere delen van de regio zullen de AzG-teams 'voorzichtig doorgaan met het verlenen van hulp aan mensen in nood'. De beslissing komt er nadat op 24 juni drie AzG-medewerkers 'brutaal werden vermoord'. De ngo vraagt ook een onmiddellijk onderzoek naar de moorden, en dringt erop aan dat hulpverleners worden toegelaten om veilig hun werk te doen.

Het zware conflict in de opstandige Ethiopische regio Tigray is nog altijd verre van afgelopen en is intussen uitgemond in een zware humanitaire ramp. Toch gaan de verkiezingen in het Oost-Afrikaanse land maandag door, al zal er in Tigray en andere onrustige regio's niet gestemd worden. Wegens gebrek aan echte tegenstand is de winst van premier Abiy Ahmed nu al zeker, hoewel hij bij zijn aantreden in 2018 nog de hoop uitgedrukt had een duidelijk mandaat van de kiezer te krijgen. In 2019 won Abiy nog de Nobelprijs voor de vrede.

Meerdere VN-organisaties slaan opnieuw alarm over de voedseltekorten in de Ethiopische regio Tigray. Ruim 350.000 mensen worden volgens hen acuut bedreigd door hongersnood. Ongeveer 2 miljoen anderen dreigen in dezelfde situatie te belanden.

Het Oost-Afrikaanse land Eritrea heeft zaterdag voor het eerst toegegeven dat het troepen heeft in de opstandige Ethiopische regio Tigray. De Ethiopische premier Abiy Ahmed had dat recent al toegegeven, en beloofde toen dat de Eritreeërs zich zouden terugtrekken. Dat is nog niet gebeurd, maar Asmara belooft nu, in een brief aan de VN-Veiligheidsraad, dat daar toch werk van gemaakt wordt.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken heeft het geweld in de Noord-Ethiopische regio Tigray woensdag betiteld als 'etnische zuiveringen'. Blinken pleitte daarbij voor een onderzoek naar het conflict en het vertrek van soldaten van buurland Eritrea uit de geteisterde regio.

China en Rusland hebben vrijdagavond in de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties een verklaring tegengehouden waarin de VN vragen een einde te maken aan het geweld in de Ethiopische regio Tigray. Dat vernam persbureau AFP van diplomaten. Door het verzet van de twee vetomachten komt er een einde aan twee dagen van onderhandelingen over een tekst.