Alles over smog

In minstens tien steden in China en in een volledige provincie was de luchtvervuling donderdag zo erg dat "rood alarm" van kracht was, de hoogste alarmfase. Voor de vierde keer in een maand tijd hing een dikke smog over een groot deel van het land. De concentratie deeltjes van 2,5 micrometer, gevaarlijk voor de gezondheid omdat ze diep in de longen doordringen, lag in de stad Xinxiang, in het midden van het land, tegen de 730 microgram per kubieke meter volgens de provinciale autoriteiten. Dat is vrijwel dertig keer de maximumdrempel van 25 microgram die de Wereldgezondheidsorganisatie adviseert voor een blootstelling gedurende 24 uur.

De ergste smog van deze winter heeft de adem van de inwoners van Peking afgesneden. De belasting met het bijzonder gevaarlijke fijn stof klom donderdag boven het 20-voudige van de grenswaarde van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

De luchtvervuiling in China bereikt deze week recordhoogtes. Wetenschappers vergelijken de situatie met een nucleaire winter. Ondertussen geraken de voorraden van gezichtsmaskers op.

Niet alleen onze goedkope kledij en elektronica zijn 'made in China', maar ook de vervuilde lucht die de Amerikanen inademen is dat, zo beweren wetenschappers.

Een dichte, giftige smogwolk heeft er in de Chinese stad Shanghai voor gezorgd dat kinderen moesten thuisblijven van school, bouwwerven stilgelegd werden en vluchten afgelast. De waarden lagen 25 keer dan de veilige grens.