Alles over Sergio Marchionne

De eerste septemberweek was superdruk voor Jeep. Het Amerikaanse satellietmerk van FCA (Fiat Chrysler Automobiles) lanceerde drie nieuwe modellen die het succes van Jeep in Europa moeten bestendigen. Twee nieuwkomers zijn verkrijgbaar als plug-inhybride.

Met de dood van FCA-topman Sergio Marchionne en de arrestatie van zijn Renault-collega Carlos Ghosn verloor de internationale automobielwereld vorig jaar twee opmerkelijke protagonisten. Beiden waren erin geslaagd om hun respectievelijke merken via gewaagde overnames door zwaar water te loodsen. De alliantie Renault-Nissan-Mitsubishi is zowaar de derde grootste constructeur geworden. FCA (Fiat Chrysler) vergaat het minder goed, de Italiaans-Amerikaanse autogroep is al enkele jaren op zoek naar een alliantiepartner en heeft zopas een aanzoek gericht aan Renault.

Op 4 juli 1957 liep in Turijn de eerste Fiat 500 van de band, als opvolger van de bestseller Topolino. Het sympathieke stadsautootje is inmiddels uitgegroeid tot een van de meest iconische automodellen in de naoorlogse geschiedenis en hoort thuis in het illustere rijtje van onvergetelijke automobielen zoals de Citroën 2 cv, Mini, Renault R4 en VW Kever.

Wat voor een vrouw haar eerste liefje is, is een voor man zijn eerste auto. In mijn geval was dat een Fiat 124 Sport Spider. De liefde was van korte duur, om familiale redenen. Naar aanleiding van de 50ste verjaardag van de 124 Spider bracht Fiat vorig jaar een make-over uit, gebaseerd op de Mazda MX-5.

Over de toekomst van Fiat doen de gekste verhalen de ronde. De ene dag lijkt de Italiaanse autoconstructeur einde verhaal, de volgende dag lanceert de onverbeterlijke optimist Sergio Marchionne - in bijberoep topman van Fiat - een zoveelste relanceplan. Niemand die daar nog geloof aan hecht, gelukkig voor Fiat is er Abarth.