Alles over Rolls-Royce

Wie een aanslag of een afrekening vreest, kan zich bij het Duitse bedrijf Klassen een kogelvrije versie van de SUV van Rolls-Royce aanschaffen. Wel dient voor die extra veiligheid een stevig bedrag neergeteld.

Ook de prestigemerken gaan aan de stekker. Binnen twee jaar lanceert Rolls-Royce de 100 procent elektrische Spectre en tegen 2030 wil de constructeur nog enkel elektrische wagens verkopen.

De speciale reeks Wraith en Dawn 'Landspeed Collection' brengt een eerbetoon aan de Britse ingenieur George Eyston die in 1938 een snelheidsrecord vestigde met de Thunderbolt, aangedreven door twee Rolls-Royce V12 vliegtuigmotoren.

De productiesite van Bentley in het Engelse Crewe telt 75 lentes. Hoewel de constructeur er vandaag erg verfijnde luxewagens bouwt met een sportieve ondertoon, is de fabriek al in 1938 in gebruik genomen. In de beginjaren werden er vooral (Rolls-Royce) vliegtuigmotoren gebouwd die enkele jaren later in de Tweede Wereldoorlog zijn ingezet.

Hoewel de autosector wereldwijd gebukt gaat onder tanende verkoop omwille van de Covid-19 pandemie, laat luxemerk Rolls-Royce uitstekende resultaten optekenen.

In de beginjaren van de automobiel was het gebruikelijk dat men een onderstel mét motor bestelde bij een automerk en vervolgens een handgemaakt koetswerk liet bouwen dat rekening hield met de wensen van de klant. Een luxe die enkel de superrijken zich konden veroorloven. Inmiddels heeft het begrip luxe een nieuwe invulling gekregen in de vorm van immateriële waarden die met geen geld te betalen zijn.

In de hiërarchie van de Engelse prestigemerken prijkt Rolls-Royce op nummer één, op korte afstand gevolgd door Bentley. Van 1931 tot 1998 vormden beide een paar en hoewel ze op een verschillend doelpubliek mikten, vertoonden hun modellen een grote gelijkenis. Sinds ze eigendom werden van respectievelijk BMW en Volkswagen Group zijn de technologische en uiterlijke verschillen veel groter. Wat gebleven is, is hun exorbitante prijskaartje.

'Gaan we het over roddels hebben of over feiten?' vraagt Jeroen Piqueur kregelig na een paar minuten. De stichter en belangrijkste aandeelhouder van Optima Bank verbreekt voor het eerst sinds het faillissement het zwijgen. Een gesprek over zwart geld, logevrienden, belangenvermenging en politieke vrienden.

Take the best that exists, and make it better, liet Henry Royce zich ooit ontvallen. Profetische woorden. Want weinig wagens verzinnebeelden die onverwoestbare degelijkheid en perfectie op dezelfde elegante manier als een Rolls-Royce, die dus zeker zijn plaatsje verdient in het dossier rond iconische merken van Knack Information Services.