Alles over Rob

Waterstof is heel licht, geurloos en niet giftig. Bovendien is het een uitstekende energiedrager, een soort batterij dus, die niet vervuilt. Waarom rijden dan nog niet alle wagens op waterstof? Scheikundig ingenieur Tom Breugelmans (UAntwerpen) legt uit hoe waterstof werkt en waarom het universeel gebruik ervan nog niet voor morgen is.

Waar gaat licht naartoe als het donker wordt? Het antwoord is niet 'in de koelkast', maar herbergt een van de grootste mysterieën van de fysica. Deeltjesfysicus Steven Lowette (VUB) legt de aard van het licht uit en maakt de golf-deeltjes-dualiteit ietsje bevattelijker.

In de queeste naar een nieuwe regering wordt soepel omgesprongen met de democratie en verdwijnt langzaam in stilte de bestaansreden van ons koningshuis. Ondertussen worden de gevolgen van de coronacrisis voor ieders portemonnee met de dag duidelijker. Knack-redacteur Ewald Pironet blikt terug.

Ieder mens heeft vooroordelen. Maar hebben computers en smartphones dat ook? In dit college duikt Nathalie Smuha (KU Leuven) in de wereld van discriminatie en seksisme in algoritmes. En niet alleen in algoritmes trouwens. In de video geeft Nathalie Smuha ook het voorbeeld van een zeeppompje dat enkel werkt bij witte handen. Dit gaat natuurlijk niet over computeralgoritmes of A.I. want het werkt op basis van een andere techniek, maar toont wel aan dat technologie niet per se "intelligent" hoeft te zijn om discriminerende effecten te hebben.

'Op dit moment wordt druk onderhandeld tussen de overheid en VRT over een nieuwe beheersovereenkomst. Op basis van de huidige crisis kunnen we alvast een aantal lessen meegeven', schrijven Tim Raats en Anne-Sofie Vanhaeght.

Het coronavirus hoeft waarschijnlijk geen introductie meer. Mochten ze ooit een film maken over het jaar 2020, zal dat kleine onding ongetwijfeld de superschurk spelen. We kunnen alleen maar hopen dat we in 2021 geen sequel voorgeschoteld krijgen. Hoe kunnen we dat in godsnaam vermijden? Filip Lardon is fysioloog aan de UAntwerpen en hij laat de blauwdruk van het meesterplan zien.

Voor wie een blik op de toekomst van de machtspolitiek in Afrika wil werpen, is er Libië. Je moet je vandaag bijna de vraag stellen welke buitenlandse mogendheid zich intussen níét in de Libische burgeroorlog heeft gemengd.

We kennen allemaal programmeertalen als Java en Python, maar wist je dat er meer dan 700 van die talen bestaan? Waarom bestaat er niet één universele programmeertaal? Zou dat niet veel makkelijker zijn? Prof. dr. Viviane Jonckers (VUB) kijkt wat dieper naar de bouwstenen van computertalen.

De natuur is een vernuftig ingenieur. Alhoewel, we zien ook vaak dingen die veel beter hadden gekund. Bioloog Raoul Van Damme (UAntwerpen) neemt een duik in de evolutie en legt de werking van de natuur uit.

Twee maanden per jaar geen sociaal leven, geen studentenfeestjes en enkel zweten en zwoegen boven de studieboeken met als doel: een vodje papier met een stempel van de unief - ook wel eens een diploma genoemd. In totaal kost het je gemiddeld een viertal jaar van je leven én eigenlijk ook een pak (studie)geld. Is het dat allemaal wel waard? Geraak je écht makkelijker aan een job met een diploma? Of bouw je die voorsprong even goed op door onmiddellijk na je middelbare school te gaan werken? Stijn Baert is arbeidseconoom aan de UGent en zocht het voor ons uit.

Frederik Willem Daem won in 2016 de Debuutprijs met zijn verhalenbundel Zelfs de vogels vallen en komt nu met zijn eerste roman, Tekens van leven, een liefdesverhaal dat zich volledig afspeelt in volkscafé De Kauw. Schrijver Maarten Inghels ging (ruim een maand voor de komst van covid-19) een glas drinken met zijn literaire broeder.