Alles over Ringland

'De weg die Ringland in korte tijd heeft afgelegd, is een wonderlijk verhaal van overwonnen obstakels, van delicate keuzes en van onverwachte successen. De ervaringen van deze Antwerpse burgerbeweging zijn goud waard', schrijft Luc Huyse in het voorwoord van Het Ringland Boek. De burgerbeweging viert vandaag zijn vijfde verjaardag.

Op 8 februari, twintig jaar nadat de Oosterweelverbinding voor het eerst ter sprake kwam, gaat op Linkeroever de eerste spade in de grond. De Antwerpse Ring wordt gesloten én overkapt. Hoe zijn het Antwerpse stadsbestuur, de Vlaamse regering en de actiegroepen alsnog tot een akkoord gekomen? Knack sprak met alle betrokkenen en reconstrueert een historische overeenkomst.

De Antwerpse actiegroepen Ademloos, Ringland en stRaten-generaal hebben naar eigen zeggen al 75.505 handtekeningen verzameld om een eventuele volksraadpleging af te dwingen rond de Oosterweelverbinding.

Meer sluipverkeer en files: het milieueffectenrapport is haast vernietigend voor Ringland. N-VA vindt het goed dat Oosterweel opnieuw de beste oplossing blijkt voor de Antwerpse verkeersknoop. Actiegroep stRaten-Generaal heeft het over 'sabotage met een politiek vuil spel'.

Ringland is ronduit ontgoocheld over de tweede overkappingsstudie van de stad Antwerpen, zowel over het schamele ambitieniveau dat er uit spreekt als over de wijze waarop die tot stand gekomen is. 'Het burgerinitiatief, waar zoveel mensen hun schouders mee hebben onder gezet en dat zoveel mensen financieel mee hebben mogelijk gemaakt, wordt volstrekt genegeerd', zo klinkt het.

In zijn bijdrage voor het Schaduwparlement stelt Peter Mertens drie positieve mobiliteitsmaatregelen voor om op korte termijn het fileleed rond Antwerpen te minderen. Die maatregelen kunnen nu al genomen worden. In de wetenschap dat Ringland op middellange termijn veruit het beste project is voor zowel een ommekeer in mobiliteit als in leefbaarheid.

De aanleg van Ringland, de overkapping van de Antwerpse ring, versterkt de luchtkwaliteit in Antwerpen. Daardoor zouden er jaarlijks gemiddeld 21 overlijdens minder zijn, zo blijkt uit onderzoeken. Maar de studies leggen ook de achilleshiel van Ringland bloot.