Alles over Pieter Serrien

Historicus en auteur Pieter Serrien vertelt het verhaal van de laatste gesneuvelden van de Eerste Wereldoorlog en maakt ook ruimte voor een kritische noot: 'We herdenken steeds massaler. Maar daarbij lijken we soms te vergeten wat we eigenlijk herdenken.'

Op 11 november 1918 om halfzes 's morgens tekenden de Duitsers en de geallieerden de wapenstilstand. Om 11 uur moesten de wapens zwijgen. Diezelfde ochtend sneuvelden nog 2700 soldaten. Historicus Pieter Serrien reconstrueerde het laatste bloedige etmaal van de Grote Oorlog. 'Een onmiddellijke wapenstilstand op 7 november had duizenden levens kunnen redden. De geallieerden weigerden.'

Vandaag is het exact 75 jaar geleden dat Amerikaanse bommenwerpers de Duitse Erla-vliegtuigfabriek in Mortsel wilden vernietigen. Van de 600 zware bommen troffen slechts enkelen doel. Er vielen 936 doden, onder wie meer dan 250 kinderen. Schrijver en historicus Pieter Serrien: '5 april kan jaarlijks een dag zijn om stil te staan bij de impact van oorlog.'

In zijn boek Tranen over Mortsel vertelt historicus Pieter Serrien het verhaal van het Amerikaanse bombardement op Mortsel, waarbij 936 doden vielen. Exclusief voor Knack deelt hij de geschiedenis achter een van de meest aangrijpende foto's van de ravage na het dodelijkste bombardement in België tijdens de Tweede Wereldoorlog.