Alles over Peter Verhelst

In zijn nieuwe roman, Voor het vergeten, herdenkt Peter Verhelst (1962) zijn gestorven moeder. Maar wie een portret verwacht van de overledene, een soort biografie, heeft het verkeerde boek in handen.

In de bijna dertig jaar dat Herman de Coninck en ik samen optrokken, hebben we nauwelijks brieven gewisseld. Dat was ook niet zo vreemd: we spraken elkaar vaak genoeg, en veelal tot diep in de nacht. Vijf jaar lang vormden we een tweespan op de redactie van het weekblad Humo: samen maakten we honderden interviews, van Eddy Wally en Bobbejaan Schoepen tot Hugo Claus en Louis Paul Boon. Ons interview met striptekenaar Marc Sleen ondertekenden we als Oktaaf Keunink en Piet Fluwijn - jongens waren we. We woonden bij elkaar om de hoek, we frequenteerden dezelfde kroegen. En in 1983 stonden we samen aan de wieg van het Nieuw Wereldtijdschrift - het blad waarvoor ik in 1997 zijn in memoriam zou schrijven.

'NTGent heeft een voorzitter die nooit naar het theater gaat maar zich nu wél met het artistieke beleid gaat bemoeien', met die boude uitspraak gooide ex-NTGent acteur Steven van Watermeulen vorige week de zoveelste knuppel in het hoenderhok.

Maak kennis met de zwarte romantiek van Roderik Six die deze week zijn tweede roman 'Val' presenteert . Overdag tikt hij zijn kopij als literair journalist voor Knack met de tekstverwerker uit maar 's nachts polijst hij met de pen zijn handgeschreven bloemen van het kwaad.

Leonard Nolens en Peter Verhelst hebben allebei een uitstekende nieuwe bundel uit. Samen met zeven jonge dichters treden ze op twee april aan op de vijfde Nacht van de Poëzie.

Het nieuwe internationale 'festival voor de geest' Mind The Book loopt van vrijdag 4 tot zondag 6 maart: tien highlights.