Alles over Peter Mertens

Raoul Hedebouw mag zich de nieuwe voorzitter van PVDA noemen. Het Kamerlid werd met 94,1 procent van de stemmen verkozen. Hedebouw was de enige kandidaat om Peter Mertens op te volgen.

Na het aangekondigd vertrek van Peter Mertens moet de PVDA op zoek naar een nieuwe voorzitter. Volgens historicus Vincent Scheltiens (UA) zit huidig ondervoorzitter David Pestieau in polepositie. 'Maar er wordt enkel intern gedebatteerd', zegt Vlaams fractieleider Jos D'Haese.

Oppositiepartijen N-VA, Vlaams Belang en PVDA reageren kritisch op het energie-akkoord dat de federale regering maandag heeft bereikt. Ze hekelen vooral dat de ploeg-De Croo een inspanning doet voor de meest kwetsbaren, terwijl de fors gestegen energiekosten een groter deel van de bevolking treffen.

PVDA pleit voor een forse versterking van het federale niveau, met dus de herfederalisering van een aantal bevoegdheden, zoals gezondheidzorg en energie. Dat moet het beleid een pak efficiënter maken en het aantal ministers met een derde terugschroeven.

Na de rechtse oppositie weigert ook de PVDA mee te werken aan een correctionalisering van haatmisdrijven. Dat zegt voorzitter Peter Mertens donderdag in De Standaard. Zo wordt de vereiste tweederdemeerderheid niet gehaald die vereist is om artikel 150 van de grondwet aan te passen om alle vormen van haat­spraak weg te halen bij assisen.

PVDA wil dat de regering, of althans de socialistische partijen, werk maakt van 'echte opslag' voor de werknemers. Dividenden voor de aandeelhouders blokkeren, is een goede zaak als drukkingsmiddel, maar het allerbelangrijkste is de loononderhandelingen vrij maken. Dat heeft PVDA-voorzitter Peter Mertens zaterdag verklaard in Antwerpen tijdens zijn toespraak naar aanleiding van 1 mei.

De oppositie komt amper aan bod in deze coronacrisis, blijkt uit onderzoek van de Universiteit Antwerpen dat de journaals van VRT en VTM onder de loep nam. Het maakt Peter Mertens (PVDA) kwaad, zegt hij tegen De Zondag: 'Dat is zelfs een democratie onwaardig. Wat willen onze zenders? Dat we allemaal de grote leider volgen?'

In zijn nieuwjaarstoespraak heeft voorzitter Peter Mertens van PVDA zondag de groeiende tegenstellingen tussen rijk en arm in coronatijden aangeklaagd. 'Dat corona een democratisch virus is dat iedereen gelijk treft, is de grootste leugen van 2020. Rijk wordt rijker, arm wordt armer. Dit virus is een klassenvirus.'

Van de coronapremie voor het zorgpersoneel blijft na belastingen minder dan de helft over, zo zeggen massaal gedeelde Facebookberichten. Dat blijkt in vele gevallen te kloppen. Het basisbedrag - 985 euro voor wie voltijds werkt - is bruto, maar volgens het kabinet van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) is dat ook altijd zo gecommuniceerd.