Alles over pesticiden

Glyfosaat is zodanig in opspraak gekomen dat verschillende Europese landen de herbicide zelf willen verbieden, ook nu Europa de licentie voor vijf jaar verlengd heeft. De alternatieven om het lucratieve gat te vullen, staan al klaar of worden voorbereid. De een zijn dood is de ander zijn brood.

Er zijn drie goede redenen om te weten wat glyfosaat is. Ten eerste: het staat op de WHO-lijst van waarschijnlijk kankerverwekkende producten. Ten tweede: het is niet zeker of er een Europees verbod komt. Ten derde: het gebruik ervan is zeker niet uitzonderlijk.

De Plas in Kelchterhoef, op het grondgebied van Houthalen-Helchteren, is zwaar vervuild met het verboden en kankerverwekkende pesticide terbutryne. Afgelopen zomer is opzettelijk 25 kilo van het giftige product in de recreatievijver gegooid.

Een kwart tot bijna de helft van alle patiënten met chronisch obstructief longlijden (COPD) heeft nooit gerookt. Opvallend, omdat de aandoening vaak als een typische rokersziekte wordt gezien. Wat dan wel verantwoordelijk is voor het ontstaan van de ziekte bij de overgebleven 170.000 tot bijna 340.000 COPD-patiënten in België, is al heel wat moeilijker aan te wijzen. In een recente studie wordt voor het eerst overtuigend bewijs aangeleverd voor beroepsmatige blootstelling aan pesticiden als risicofactor. Artsenkrant keek het onderzoek in.

Blootstelling aan relatief lage pesticideconcentraties kan een significante invloed hebben op de hormoonniveaus en de mate van seksuele ontwikkeling bij 14- tot 15-jarige adolescenten, zo blijkt uit een studie van de VUB.