Alles over Paul Scheffer

Terwijl in Duitsland het 'baken van politieke stabiliteit' Angela Merkel zich opmaakt voor haar vertrek, verschijnt in Brazilië met Jair Bolsonaro nog maar eens een leider met uitgesproken antidemocratische ideeën op het wereldtoneel. Er is al voor minder een alarmistisch stuk geschreven.

In zijn Twitter-biografie omschrijft Ewald Engelen zichzelf als een 'gentleman-hooligan'. De hoogleraar financiële geografie aan de Universiteit van Amsterdam haalt zijn kennis over de actualiteit liever uit de Financial Times dan uit Nederlandse kranten of actualiteitenprogramma's en is zonder twijfel één van de meest eloquente deelnemers aan het Nederlandse publieke debat.

In de bijna dertig jaar dat Herman de Coninck en ik samen optrokken, hebben we nauwelijks brieven gewisseld. Dat was ook niet zo vreemd: we spraken elkaar vaak genoeg, en veelal tot diep in de nacht. Vijf jaar lang vormden we een tweespan op de redactie van het weekblad Humo: samen maakten we honderden interviews, van Eddy Wally en Bobbejaan Schoepen tot Hugo Claus en Louis Paul Boon. Ons interview met striptekenaar Marc Sleen ondertekenden we als Oktaaf Keunink en Piet Fluwijn - jongens waren we. We woonden bij elkaar om de hoek, we frequenteerden dezelfde kroegen. En in 1983 stonden we samen aan de wieg van het Nieuw Wereldtijdschrift - het blad waarvoor ik in 1997 zijn in memoriam zou schrijven.

Vijftien jaar na datum moet de impact van 9/11 op de wereldpolitiek niet overschat worden, vindt hoogleraar internationale betrekkingen Rik Coolsaet (UGent). Veel belangrijker is volgens hem de impact op de binnenlandse politiek van landen. 'Ook het jihadistisch terrorisme komt in golven en de manier waarop we reageren bepaalt mee hoe snel zo'n golf uitdooft'.